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Bomber-Befehl 1944

Bomber-Befehl 1944

Die Rolle des Bomberkommandos im Zweiten Weltkrieg ist nach wie vor umstritten. 1992 wurde in London eine Statue des Anführers von Bomber Command, Arthur Harris, enthüllt - innerhalb von 24 Stunden war sie mit roter Farbe bespritzt worden. In den letzten Jahren haben einige Kommentatoren in Deutschland erklärt, dass die Razzien des Bomber Command und der 8. US-Luftwaffe gegen deutsche Städte als Verbrechen auf Augenhöhe mit dem Holocaust zu betrachten sind. Das Bomberkommando führte ab 1944 fast täglich Razzien gegen nationalsozialistische Ziele durch. Die Angriffe auf deutsche Städte und die Opfer, die diese Angriffe verursachten, waren die Quelle vieler Kontroversen, und Winston Churchill erwähnte in seiner Siegesrede am VE Day nicht einmal Bomber Command, und es wurde der Einheit nie eine Kampagnenmedaille verliehen.

Ein Lancaster Bomber

"Bomber" Harris, Chef des Bomberkommandos, glaubte, dass ein anhaltender und anhaltender Angriff auf deutsche Städte zu einem Zusammenbruch der deutschen Moral führen würde. Die Zivilbevölkerung selbst würde die nationalsozialistische Hierarchie veranlassen, um Frieden zu bitten, so Harris. So wurde Bomber Command angewiesen, bei Nacht deutsche Städte und Industriegebiete außerhalb von Städten anzugreifen. Bestimmte, von der Norm abweichende "Spezial" -Razzien fanden statt, beispielsweise der Dambuster-Überfall und die Bombardierung des V1- und V2-Forschungslabors in Peenemünde. Für den Großteil der Männer, die ab 1944 mit Bomber Command flogen, waren deutsche Städte das Hauptziel und die Abnutzungsrate unter den Besatzungen war sehr hoch. Bomber Command erlitt im Zweiten Weltkrieg eine höhere Opferrate als jeder andere Teil des britischen Militärs - 55.573 Flieger wurden verloren, wobei ein großer Prozentsatz dieser Männer zwischen 1944 und 1945 verloren ging.

Als sich Bomber über dem Osten Großbritanniens versammelten, um sich für den Flug zu einem bestimmten Ziel zu formieren, waren sie in Sicherheit. Als sie in das besetzte Europa einmarschierten, sahen sie sich der realen Gefahr von Angriffen deutscher Nachtjäger ausgesetzt, die einen Bomber auf ihrem Radar aufspüren könnten. Als sie nach Deutschland kamen, sahen sie sich den Gefahren eines Flugabwehrfeuers ausgesetzt. Wenn ein großes Flugzeug wie die Lancaster oder Stirling vom Suchscheinwerfer erfasst wurde, hatte es kaum eine Chance zu entkommen, da sich ein AA-Feuer auf das beleuchtete Ziel konzentrieren würde.

 »Es war, als hätte jemand in einem dunklen Raum einen Schalter umgelegt und du warst der einzige, der aus allen anderen Flugzeugen um dich herum herausgesucht wurde. Und Sie wussten, was als nächstes passieren würde, weil Sie andere Flugzeuge plötzlich beleuchtet und dann von Granaten getroffen gesehen hatten. Flammenkugeln kamen aus den Triebwerken, dann aus dem Rumpf, und Sie würden alles runter und runter gehen sehen, bis es in völliger Dunkelheit verschwand. “Bob Pierson, Lancaster Maschinengewehrschütze.

Die wahrscheinlich schlimmste Nacht von Bomber Command kam im März 1944. Harris hatte Nürnberg ins Visier genommen - Harris persönlich ausgewählte Ziele. Der Angriff war schon wegen der Entfernung, die die Besatzungen zurücklegen mussten, riskant - 1.500 Meilen in einer Zeitspanne von acht Stunden. Auch Nürnberg wurde wegen seiner Verbindung zur NSDAP stark verteidigt. Eine Märznacht könnte normalerweise eine Art Wolkendecke für die Besatzungen garantieren. In dieser Nacht gab es einen Vollmond und sehr wenig Deckung. Fast 800 Bomber wurden für den Überfall eingesetzt. Aus irgendeinem Grund hatte die Luftwaffe jedoch vermutet, dass Nürnberg das Ziel dieser Nacht sein sollte. Innerhalb einer Stunde wurden 59 Bomber von Messerschmitt 109- und Focke-Wolfe-Kämpfern abgeschossen. Während des Fluges in Richtung ihres Ziels erlebten die Bomberbesatzungen ebenfalls ein sehr seltenes Ereignis. Bomber erzeugten normalerweise keine Kondensstreifen unter 25.000 Fuß. Für diesen Überfall flogen Flugzeuge unter 25.000 Fuß und einige waren so niedrig wie 16.000 Fuß. Aus welchen meteorologischen Gründen auch immer, die Flugzeuge gaben Kondensstreifen ab - ein klarer Hinweis für die deutschen Kampfpiloten, wo sie sich befanden. Insgesamt gingen bei dieser Mission 64 Lancaster- und 31 Halifax-Soldaten verloren - 670 Mann.

Obwohl Vergleiche fälschlich und möglicherweise irreführend sein können, verlor Fighter Command in den gesamten vier Monaten der Luftschlacht um England 515 Piloten aller Nationalitäten (obwohl dies 17% aller Piloten darstellte). Die Opferrate für den Angriff auf Nürnberg, der von dieser Razzia relativ unversehrt blieb, da viele Bomben ihr Ziel verfehlt hatten, lag bei 12% der Besatzungen - 4% wurden als akzeptable Verlustrate angesehen. Trotz dieser Verluste setzte Harris zusammen mit den Amerikanern seine Politik fort, deutsche Städte anzugreifen. Höhepunkt war der Angriff auf Dresden im Februar 1945.

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