Chronik der Geschichte

Birma und Zweiter Weltkrieg

Birma und Zweiter Weltkrieg

Birma spielte im Zweiten Weltkrieg eine bedeutende Rolle für die britische Armee. In Birma wurden Orde Wingate und die Chindits berühmt, und in Birma erlitt die japanische Armee schwere militärische Rückschläge, die zu einem Rückzug nach Osten führten.

Die Japaner waren nach Birma vorgerückt, als ihre Armee zwischen 1942 und 1943 alle Dampfer gefahren war. Die Briten hatten sich in Singapur ergeben, und die Amerikaner, angeführt von Douglas MacArthur, hatten die Philippinen verlassen. Als die Japaner nach Westen vorrückten, kamen sie nach Birma. Hier waren ihre Versorgungsleitungen bis an die Grenze ausgelastet und nur eine Minderheit der japanischen Armee war dort stationiert - die Mehrheit befand sich im pazifischen Raum.

Die Hauptbedrohung für die Japaner ging von der chinesischen Armee von 'Vinegar Joe' Stilwell in Indien (CAI) aus. Die indische Armee unter den Briten hatte ihre besten Männer durch den Feldzug in Nordafrika verloren. Die britische Militärhierarchie war auch nur dann bereit, gegen die Japaner vorzugehen, wenn sie das Gefühl hatten, die britischen Truppen seien im Dschungelkrieg ausreichend ausgebildet.

Im Januar 1943 erhielten indische Truppen die Aufgabe, entlang der burmesischen Küste zum Hafen von Akyab vorzustoßen. Dies wurde von der 14. indischen Division durchgeführt. Sie fanden nur leichten japanischen Widerstand und viele japanische Posten waren nur mit wenigen Soldaten besetzt. Das eigentliche Problem für die Alliierten war die Umwelt. Birma war durchzogen von Dschungel, Bergen, Flüssen und Mangrovensümpfen. Das Bewegen von Ausrüstung war ein Albtraum in solch gefährlichem Gelände, und das Schlimmste war die ständige Gefahr von Krankheiten. Malaria war ein sehr reales Problem.

Wo die Japaner stationiert waren, hatten sie sich eingegraben. Dies machte es schwierig, sie anzugreifen, da ihre Bunker gut gebaut und gut getarnt waren. Die meisten konnten nur durch schwere Artillerie zerstört werden, und es war äußerst schwierig, solche Ausrüstung in Birma zu bewegen. Verbunden mit den gut platzierten und gut gebauten Bunkern war der Kampfgeist der Japaner, die bis zum Tod kämpften.

Die 14. indische Division startete eine Reihe von Angriffen gegen die Japaner in Akyab, die sich jedoch nach sechs Wochen infolge eines japanischen Gegenangriffs zurückziehen mussten. Die 14. Division kehrte nach Indien zurück - offenbar aufgrund ihrer Erfahrungen stark demoralisiert.

Stilwell griff die Japaner im Norden Birmas an. Die chinesische Armee in Indien (CAI) bestand aus Männern, die Stilwell 1942 aus China herausgebracht hatte. Zu dieser Zeit wurde China von Chiang Kai-shek „regiert“, obwohl sein Land in Unordnung mit der Besetzung durch die Japaner und war der Aufstand von Mao Zedongs Kommunistischer Partei. Stilwell sollte sich als bemerkenswerter Anführer dieser Männer erweisen.

Stilwell war wahrscheinlich der einzige Mann, der eine solche Streitmacht wie die CAI hätte befehligen können. Er war ein Ausländer und das bedeutete normalerweise, dass er von den Chinesen tief verdächtigt wurde. Stilwell sprach jedoch fließend Chinesisch und war über ihre Kultur und Bräuche bestens informiert. Als solcher wurde er von den Angehörigen der CAI sehr geschätzt. Stilwell trainierte die Truppe wie eine amerikanische Einheit. Offiziere sollten trainieren, und Männer und Disziplin spielten eine sehr große Rolle in ihrer Ausbildung. Die Offiziere der CAI waren Chinesen, daher konnte sie nicht als Kolonialarmee bezeichnet werden. Stilwell behielt die Kontrolle über die CAI, indem er seine eigenen Verbindungsbeamten in der Einheit hatte. Sein größtes Problem war Chiang Kai-shek, der das Gefühl hatte, dass er das Recht hatte, sich an der Einheit zu beteiligen, die sich aus Männern aus China zusammensetzte. Stilwell war ein Mann, der es liebte, Dinge zu erledigen - Chiang Kai-shek wollte vorsichtiger vorgehen.

Die erste Aufgabe der CAI bestand darin, nach Süden zu ziehen, da sie im Norden Birmas festsaß und nur auf dem Luftweg versorgt werden konnte. Dies war teuer und ließ die Flugzeuge für Angriffe offen. Wenn die CAI nach Süden ziehen würde, müsste sie die Japaner in einen Kampf verwickeln. Bis 1943 waren die Japaner in der Natur defensiv geworden, hauptsächlich aufgrund der Position, in der sie sich befanden. Obwohl die japanische Armee in ihrer Mentalität defensiv geworden war, bedeutete dies nicht, dass sie passiv war.

Die Japaner hatten in ganz Birma eine Reihe von Forts gebaut und es gelang ihnen, sowohl der dort stationierten britischen / indischen Armee als auch der CAI einige Rückschläge zuzufügen. Die Japaner, angeführt von Generalleutnant Tanaka, blieben ein gewaltiger Feind, aber Tanaka war nicht in der Lage, diese Erfolge auszunutzen. Warum?

Feldmarschall Sir Archibald Wavell hatte einem anscheinend exzentrischen britischen Offizier die Aufgabe übertragen, eine Militärtruppe zu organisieren, die hinter den Linien der Japaner operieren konnte. Der Offizier war Orde Wingate und die Streitmacht waren die legendären Chindits - benannt nach den Steintigern, die Tempel in Burma bewachten. Die Chindits setzten klassische Guerilla-Taktiken gegen die Japaner ein und griffen japanische Streitkräfte dort an, wo sie am wenigsten mit einem Angriff gerechnet hatten. Die Chindits, die von den Gurkhas geschickt unterstützt wurden, setzten tiefgreifende Taktiken ein und arbeiteten in kleinen Gruppen - was ihre Entdeckung sehr erschwerte. Sie nutzten den Dschungel als Deckung und hielten mit Feldfunkgeräten Kontakt.

Die erste Chindit-Operation dauerte drei Monate. Von den 3.000 Männern, die ausgegangen waren, kehrten nur 2.200 zurück, und nur 600 dieser Männer galten als für weitere Operationen geeignet. Der erste Angriff der Chindits wurde jedoch von den Verantwortlichen der alliierten Streitkräfte im Fernen Osten als Erfolg dargestellt. Zum ersten Mal war die japanische Armee ernsthaft geschwächt worden, wo die Chindits sie aufgenommen hatten. Die japanischen Kommunikationsleitungen waren ebenso unterbrochen worden wie die Eisenbahn, die den Norden Birmas bediente. Trotz der Verluste für die Chindits war die Moral der alliierten Streitkräfte, insbesondere in Indien, enorm. Es zeigte auch der britischen Armee den Weg in die Zukunft - der Einsatz unkonventioneller Kräfte könnte der zuvor unbesiegten und scheinbar unbesiegbaren japanischen Armee unermesslichen Schaden zufügen.

Die Japaner erfuhren jedoch auch, dass es verwundbar war, in Birma statisch zu bleiben - daher die Entscheidung, Imphal anzugreifen, den Ort, an dem die Briten ihre Vorräte aufbauten, um sich auf die Befreiung Birmas vorzubereiten.

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