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Der U-Boot-Krieg 1940

Der U-Boot-Krieg 1940

U-Boote sollten im Zweiten Weltkrieg eine wichtige Rolle spielen. Winston Churchill behauptete, dass der U-Boot-Krieg das einzige Mal gewesen sei, dass Großbritannien möglicherweise über eine Kapitulation nachdenken müsse. U-Boote hatten sich im Ersten Weltkrieg einen Namen gemacht - jetzt, nur zwanzig Jahre später, waren die Auswirkungen der U-Boote verheerend.

Die deutsche U-Boot-Flotte operierte vor dem Fall Frankreichs von ihren norddeutschen Stützpunkten aus. Nach Juni 1940 benutzten sie hauptsächlich Stützpunkte an der Westküste Frankreichs, um zum Atlantik zu gelangen. U-Boote fuhren bis zur Ostküste Südamerikas, der West- und Südküste Afrikas, nördlich von Island und im gesamten mittleren Atlantik.

Im Ersten Weltkrieg waren U-Boote gegen unbewaffnete Handelsschiffe eingesetzt worden. Ab 1939 stellte die deutsche Marine fest, dass Handelsflotten, die von Amerika nach Großbritannien fuhren, sehr anfällig für Angriffe waren. Die Royal Navy hatte noch keinen vollständigen Schutz zu bieten und kein Flugzeug war in der Lage, die Konvois über den gesamten Atlantik hinweg vollständig zu unterstützen. Die Deutschen kamen zu dem Schluss, dass die Handelsschiffe irgendwann über den Atlantik am anfälligsten wären, wenn sie keine Luftabdeckung und wenig Unterstützung durch die Marine hätten. Sie beschlossen, dass dieser Punkt etwa in der Mitte des Atlantiks liegen würde.

Die Royal Navy befand sich zu Beginn des Krieges in einer angespannten Verfassung. Es war davon ausgegangen, dass Italien an dem Krieg teilnehmen würde. Daher stellte die Royal Navy fest, dass sie in verschiedenen Kriegsschauplätzen große Verpflichtungen hatte:

  • Der Atlantik in allen Gebieten
  • Das Mittelmeer
  • Der ferne Osten

Mit einem solchen Engagement mussten Marinekommandanten ihre Ressourcen sorgfältig ausbalancieren, zumal die Marine auch bei der Blockade gegen Deutschland an vorderster Front stand. Die Heimatflotte stellte eine starke Truppe vor der britischen Küste. Die Royal Navy wurde von der französischen Marine unterstützt, die den westlichen Teil des Mittelmeers halten sollte. Die Royal Navy würde den östlichen Teil des gleichen Meeres halten.

Als der Krieg im September 1939 begann, verfügte Deutschland über 56 U-Boote, von denen 46 einsatzbereit waren. Der Vertrag von Versailles hatte Deutschland verboten, U-Boote zu haben; Daher sollte sie theoretisch keine U-Boot-Besatzungen gehabt haben. Deutschland konnte dies umgehen, indem es seine Crews im Ausland ausbildete. Zu Hause war Versailles unterwegs, als Deutschland seine Besatzungen auf U-Boot-Bekämpfung trainierte - was nicht verboten war. Um über die U-Boot-Bekämpfung Bescheid zu wissen, mussten die Besatzungen wissen, wie U-Boote funktionierten. Daher hatte Deutschland bis September 1939 viele gut ausgebildete U-Boot-Besatzungen, die darauf warteten, in See gestochen zu werden.

Anfänglich wurde den Kommandeuren von U-Booten befohlen, gegen Handelsschiffe im Atlantik vorzugehen, um den britischen Handel zu erwürgen. Kampfanweisungen an U-Boot-Kommandeure vom Mai 1939 enthielten den Satz:

"Kampfmethoden werden niemals versagen, nur weil einige internationale Vorschriften dagegen sind."

Dies würde sich später zu einem uneingeschränkten U-Boot-Krieg entwickeln.

Zwischen dem 19. und 29. August machten sich siebzehn U-Boote auf den Weg zum Atlantik. Dreizehn kleinere U-Boote verließen ihre Basis, um Minen in britischen Gewässern zu legen und die Nordsee zu patrouillieren.

Innerhalb weniger Stunden nach Ausrufung des Krieges griff U-30 das Linienschiff „Athenia“ an und versenkte es mit 112 Todesopfern. Der Kapitän der U-30 übertraf seine Befehle, aber die Royal Navy nahm dies als Beispiel dafür, dass bereits ein uneingeschränkter U-Boot-Krieg begonnen hatte. Es wurde beschlossen, dass Handelsflotten ein vollständiges Konvoisystem einführen sollten, sobald es eingeführt werden konnte. Die Marine verfügte jedoch nicht über die Schiffe, die Handelsschiffen während einer Atlantiküberquerung volle Unterstützung bieten konnten. Zunächst wurde für britische Marineschiffe ein Grenzwert von 300 Meilen westlich von Großbritannien eingeführt, der eine Lücke von rund 1.700 Meilen beließ. Danach sollten sich Handelsschiffe selbständig kreuzen. Diese Handelsschiffe aus Amerika wurden von bewaffneten Handelskreuzern eskortiert und dann an der 300-Meilen-Grenze von Zerstörern abgeholt und zum Hafen eskortiert. Erst Mitte 1941 konnte die Royal Navy eine Eskorte über den gesamten Atlantik liefern.

Zu Beginn waren die Schiffsverluste gegen die U-Boote jedoch ermutigend. Bis Ende 1939 hatten U-Boote 114 Handelsschiffe (421.000 Tonnen) versenkt, aber neun U-Boote waren versenkt worden. Die Marine wurde einigermaßen ermutigt, da neun U-Boote etwa 20% der operativen deutschen U-Boot-Flotte ausmachten. Deutschland war jedoch in ein sehr aggressives U-Boot-Bauprogramm verwickelt, und es war nur eine Frage der Zeit, bis seine Verluste wieder aufgeholt wurden - wenn auch nicht die erfahrenen Besatzungen, die auf See verloren gingen.

Das Potenzial der U-Boote wurde bereits am 14. September 1939 erkannt, als U39 den Flugzeugträger „Ark Royal“ knapp verfehlte. U-39 wurde versenkt und die Besatzung gefangen genommen - aber alle Beteiligten erkannten, dass es ein enger Anruf gewesen war. Nur drei Tage später, am 17. September, wurde der Flugzeugträger "Courageous" von der U-29 mit dem Verlust von 519 Mann versenkt. Die Admiralität entschied, dass Flugzeugträger zu anfällig für U-Boot-Angriffe waren, und zog sie aus den von ihnen entwickelten U-Boot-Jagdgruppen zurück. Am 14. Oktober wurde das Schlachtschiff „Royal Oak“ von U-47 in Scapa Flow versenkt. Die Aura, die durch einen solchen Angriff erzeugt wurde, war, dass kein Schiff sicher war, und wenn ein mächtiges Schlachtschiff ein solches Opfer wäre, wären Handelsschiffe für die U-Boote weitaus einfacher.

Im Jahr 1940 begannen die U-Boote, einen echten Tribut gegen die Handelsschifffahrt zu fordern. Von Januar bis März 1940 wurden weniger Boote versenkt als von September bis Dezember 1939. Aber ab März stiegen die Zahlen für verlorene Handelsschiffe massiv an. Die Wirksamkeit der U-Boote zu Beginn dieser Kampagne ist in den folgenden Abbildungen zu sehen:

Versand versenkt durchTonnen verloren im Jahr 1940
U-Boote2,606,000
Minen772,000
Bomber583,000
Oberflächenräuber514,000
E-Boote48,000

Wenn alle anderen zusammengerechnet würden, würden 1.917.000 Tonnen Schifffahrt versenkt - fast 700.000 Tonnen weniger als bei den U-Booten allein. Erst in den Wintermonaten 1940 konnten die Handelsschiffe Erlösung finden, da Winterstürme den effektiven Betrieb der U-Boote erheblich erschwerten.

Offensichtlich konnten solche Verluste nicht aufrechterhalten werden, und innerhalb der Admiralität wurde eine Nachrichtenkampagne gestartet, um vorherzusagen, wo sich U-Boote befinden würden, damit Konvois gewarnt werden konnten.

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