Lauf der Geschichte

Der Winterkrieg

Der Winterkrieg

Der Winterkrieg wurde zwischen November 1939 und März 1940 zwischen Finnland und Russland ausgetragen. Nach dem Blitzkriegsangriff auf Polen durch Deutschland war der Winterkrieg die einzige größere militärische Kampagne, bis Hitler im Frühjahr 1940 einen Blitzkrieg gegen Westeuropa auslöste.

Finnische Infanterie

Als der Krieg ausbrach, war die finnische Armee klein. Das Land hatte nur 4 Millionen Einwohner und infolgedessen konnte jede Armee nur klein sein. Finnland könnte eine kleine Armee von Fachleuten aufstellen. Das Land hatte auch eine Armee von Wehrpflichtigen in Friedenszeiten, die jedes Jahr durch die jährliche Aufnahme neuer Männer verstärkt wurde. Es gab auch eine Reserve, in die alle Wehrpflichtigen nach einem Jahr Dienst eingingen. Im Vergleich zu den riesigen potenziellen Ressourcen der Roten Armee war die finnische Armee in den Schatten gestellt.

In Kriegszeiten war von Mannerheim geplant, dass die Friedensarmee als Deckungsmacht fungieren sollte, um jeden Angriff zu verzögern, bis die Reservisten an die Front kamen. Der Armee mangelte es auch an Ausrüstung, darunter Uniformen und moderne Artilleriegeschütze. Zu Beginn des Krieges verfügte die Armee nur über 112 anständige Panzerabwehrgeschütze. Die Mittel zur Herstellung moderner Waffen entsprachen nicht den Standards der westeuropäischen Länder. Grundlegende Dinge wie Munition konnten nicht in großen Mengen hergestellt werden, und das Kommunikationssystem der Armee war grundlegend und zum Teil auf Läufer angewiesen. Aus welchem ​​Blickwinkel auch immer die finnische Armee betrachtet wurde, es schien ein leichtes Opfer für die Russen zu sein.

In gewisser Hinsicht war die finnische Armee jedoch in einer ausgezeichneten Position, um ihre Nation zu verteidigen. Die finnischen Truppen wurden darin geschult, ihr eigenes Terrain zu ihrem Vorteil zu nutzen. Die finnischen Truppen waren gut für die Wälder und schneebedeckten Regionen Finnlands geeignet und kannten die Lage des Landes. Die finnischen Skitruppen waren sehr mobil und gut ausgebildet. Diese Männer waren es jedoch gewohnt, in kleinen Einheiten zu arbeiten, und große Manöver waren nicht nur ihnen, sondern auch den von ihnen befehligten Offizieren fremd. Vor 1939 war in Finnland einfach kein Geld für viele groß angelegte militärische Trainingsübungen ausgegeben worden. Als jedoch immer deutlicher wurde, dass ein Konflikt mit den Russen wahrscheinlich war, ergriff der Patriotismus einen festen Einfluss und niemand war bereit, eine russische Invasion in ihr Heimatland zu tolerieren.

Die finnische Marine war klein, und die finnische Luftwaffe verfügte nur über 100 Flugzeuge, von denen einige jedoch nicht in der Lage waren, im Kampf geflogen zu werden.

Die russische Armee war völlig anders. Im September 1939 hatte Russland jedoch eine Reihe von Männern für den polnischen Feldzug verpflichtet. Aber mit 1.250.000 Mann in der regulären Armee gab es noch viel mehr, auf die Stalin zurückgreifen konnte. Für den Winterkrieg verwendete Russland 45 Divisionen - jede Division hatte 18.000 Mann; Nach dieser Schätzung setzte Russland also 810.000 Männer ein. Fast 25% der gesamten finnischen Bevölkerung. Tatsächlich verwendeten die Russen während der gesamten Dauer des Krieges insgesamt 1.200.000 Mann in irgendeiner Form militärischer Kapazität. Die Russen benutzten auch 1.500 Panzer und 3.000 Flugzeuge. Während die Finnen Schwierigkeiten hatten, ihre Truppen mit Munition zu versorgen, verfügten die Russen über einen unbegrenzten Vorrat und ein weit überlegenes Kommunikationssystem. Die russische Armee hatte jedoch zwei große Schwächen. Es wurde verwendet, um Spiele auf großen Flächen des offenen Bodens zu kriegen. Die schneebedeckten Wälder Finnlands waren eine andere Sache, und die Russen mussten feststellen, dass sie häufig auf das Gebiet um Straßen beschränkt waren, da viele ihrer Männer das finnische Terrain nicht gewohnt waren. Ihre während des Trainings entwickelte Taktik beinhaltete kein solches Gelände.

Die russische Armee hatte noch eine weitere fundamentale Schwäche: Ihre Kommandostruktur war so starr, dass Militärkommandeure vor Ort ohne die Zustimmung eines höheren Offiziers, der normalerweise die Erlaubnis eines politischen Kommissars einholen musste, dass seine Taktik korrekt war, keine Entscheidung treffen würden. Solch ein Aufbau verursachte Verzögerungen bei der Entscheidungsfindung. Daher war der Leviathan, der Ende 1939 zur russischen Armee gehörte, häufig ein langsamer Dinosaurier, der sowohl von der finnischen Geografie als auch von seiner Entscheidungssteifigkeit behindert wurde. Während Blitzkrieg so konzipiert war, dass alle Aspekte der deutschen Armee und Luftwaffe einbezogen wurden, handelte jeder Teil der russischen Armee als separate Einheiten. Ob dies auf die Säuberungen des Militärs zurückzuführen war, die das Offizierskorps dezimierten, oder auf die Befürchtung, eine Entscheidung zu treffen, die für die höheren Behörden nicht akzeptabel war, ist schwer zu erkennen: Wahrscheinlich war es eine Kombination aus beiden.

Die Rote Armee war für einen Winterkrieg schlecht gerüstet. Während die Armee gut mit militärischer Standardausrüstung ausgestattet war, war für die schneebedeckten Wälder Finnlands nur wenig erforderlich. Weiße Tarnkleidung wurde nicht ausgegeben und Fahrzeuge konnten der Kälte einfach nicht standhalten. Der Winter 1939/40 war besonders streng.

Die Russen waren trotz der schieren Größe der russisch-finnischen Grenze auch gezwungen, an einer kleinen Front zu kämpfen. Viele Teile der 600-Meilen-Grenze waren einfach unpassierbar, sodass die Finnen eine gute Vorstellung davon hatten, welchen Weg jede russische Truppe nehmen könnte. Die russische Luftwaffe war auch in der Zeit begrenzt, in der sie der Armee helfen konnte, weil die Tage in den Wintermonaten so kurz waren. Als sie geflogen sind, haben die Russen schwere Verluste davongetragen und 800 Flugzeuge während des Krieges verloren - über 25% der im Krieg eingesetzten Flugzeuge.

Das finnische Oberkommando unter der Führung von Mannerheim glaubte, dass die einzige Schwachstelle in der karelischen Landenge lag. Dieses Gebiet wurde mit der Mannerheim-Linie befestigt - einem Komplex aus Gräben, Draht, Minenfeldern und Hindernissen. Es wurden konkrete Stellungen gebaut, aber es gab nur wenige Stellungen, von denen jede die geringste Fähigkeit hatte, ein anderes Deckfeuer abzugeben. Die Mannerheim-Linie konnte in keiner Weise mit der Maginot-Linie verglichen werden.

Der Krieg begann am 30. November. Die Anfangsphasen des Krieges gingen an die Finnen, als sie die ersten Vorstöße der Roten Armee in der Karelischen Landenge aufhielten. Die finnischen Truppen sammelten auch wertvolle Erfahrungen mit Kampfpanzern. Dabei unterstützten die Russen die Finnen praktisch, da die Panzer der Russen von der Infanterie getrennt operierten und die Finnen es relativ einfach fanden, einzeln operierende Panzer abzusuchen. Die Finnen hatten am nördlichen Ufer des Lagodasees, wo die Russen Gewinne machten, weniger Erfolg. Mitte Dezember waren die Russen jedoch in allen Gebieten festgehalten worden, und es kam zu einer Pattsituation. Die Hauptsorge für Mannerheim war, dass er bereits 50% seiner Reserven aufgebraucht hatte. Trotzdem zeigten sich die Finnen zuversichtlich, am 27. Dezember einen Gegenangriff gegen die Russen zu starten. Es dauerte bis zum 30. Dezember, als sich herausstellte, dass es nicht erfolgreich werden würde, da sich die Russen gut eingegraben hatten und die finnischen Truppen nicht für großangelegte Offensivkampagnen eingesetzt waren. Ende des Jahres war es in allen Bereichen zu einer wirkungsvollen Pattsituation gekommen - aber die finnischen Militärkommandeure waren sich bewusst, dass ihre Reserven schnell schwanden.

Der Winter im Januar 1940 bedeutete, dass nur geringe militärische Wertaktionen stattfanden. Was die Finnen jedoch perfektionierten, war eine Taktik beim Angriff auf russische Konvois. Die Finnen wussten, dass russische Fahrzeuge auf der Straße bleiben mussten. Sie nutzten daher ihre Geländekenntnisse, um hinter den Konvoi zu gelangen und von den Seiten und von hinten anzugreifen und so jegliche Form des russischen Rückzugs zu blockieren. Die Russen mussten dann eingraben (die Finnen nannten diese Positionen "Mottis"), wo sie sich wehrten. Einige der Mottis waren so groß, dass die russischen Truppen bis zum Ende des Krieges in ihnen ausharrten. Andere kleinere wurden rücksichtslos zerstört. Obwohl die Finnen zu diesem Zeitpunkt keinen großen Sieg errungen haben, hat ihr Sieg bei Summosalmi die Moral der Nation erheblich verbessert. Am 1. Februar starteten die Russen jedoch eine Großoffensive.

Die Russen waren sich bewusst, dass sie bis Ende Dezember keinen Erfolg hatten, und bereiteten sich am 26. Dezember auf einen Großangriff vor, als sie im Wesentlichen begannen, eine neue Armee für die finnische Front aufzubauen. Am 28. Dezember wurde befohlen, keine Massenfrontalangriffe mehr zuzulassen, da sie sich in Bezug auf den Verlust von Männern als sehr kostspielig erwiesen hatten. Stattdessen gingen die Russen eine schrittweise Vorstoßtaktik ein, der ein massiver Artilleriebeschuss vorausging, mit dem die von den Finnen errichteten konkreten Stellungen zerschlagen werden sollten. Ein Monat wurde damit verbracht, diese Taktik zu praktizieren, bei der Infanterie, Panzer und Artillerie kombiniert wurden. Am 7. Januar 1940 erhielt Marshall Timoshenko das Kommando der russischen Armee in Finnland.

Am 15. Januar startete Russland ein systematisches Artillerie-Bombardement der finnischen Verteidigung in der Karelischen Landenge. Die Russen hatten dabei freie Hand, da ihre Artilleriegeschütze stärker als die Finnlands waren und so auf finnische Positionen in der Landenge schießen konnten, aber nicht in Reichweite eines finnischen Angriffs waren. Auch mit vollständiger Beherrschung der Luft erhielten die russischen Kanoniere bestimmte Koordinaten, auf die sie abzielen sollten.

Der russische Hauptangriff fand am 1. Februar statt. Die Finnen hatten sechs Divisionen (ca. 85.000 Mann) an der Front und drei in Reservepositionen. Zwei der Reservedivisionen wurden jedoch neu geschaffen und hatten keine Kampferfahrung. Die Russen hatten ihre Lektionen aus den letzten zwei Monaten gelernt. Panzer griffen zuerst mit Infanterie buchstäblich im Schlepptau an, als viele Panzer Infanteriesoldaten auf Schlitten zogen. Die Panzer stellten sich vor die finnischen Bunker und schützten so die Infanteristen. Die übliche Taktik der Finnen bestand darin, tagsüber alle befestigten Stellungen zu evakuieren und nachts zu ihnen zurückzukehren, sobald die Russen zurückgezogen waren. In der Nacht würden die Bunker repariert. Dies war jedoch eine anstrengende Arbeit, die die finnischen Verteidiger zermürbte. Die Russen griffen drei Tage lang an und machten dann eine Pause von 24 Stunden, bevor sie erneut drei Tage lang angriffen. Am 11. Februar gelang den Russen bei Summa im karelischen Isthmus der erwartete Durchbruch. Zu diesem Zeitpunkt war die Mannerheim-Linie unterbrochen.

„Der Durchbruch in Summa war der militärische Wendepunkt des Krieges. Die Gründe dafür sind komplex. Es gab Fehler in der Struktur der Verteidigung, insbesondere bei der Anordnung der Bunker, so dass sie sich nicht gegenseitig stützen konnten und so einzeln beseitigt werden konnten. Die sorgfältige Planung der russischen Angriffe hat diese Schwäche voll ausgenutzt. “Ein Upton

Die Russen haben die Verteidiger einfach zermürbt und Erschöpfung war einer der Hauptgründe für den Zusammenbruch der Front bei Summa. Bis zum 17. Februar hatten sich diese Überlebenden von Summa von der Mannerheim-Linie zurückgezogen. Am 25. Februar versuchten die Finnen mit den restlichen fünfzehn Panzern, die sie besaßen, einen Gegenangriff. Ironischerweise verursachten diese Panzer, als sie zur Unterstützung der Infanterie an die Front vordrangen, Panik bei vielen finnischen Truppen, die nicht wussten, dass Finnland über Panzer verfügte - sie nahmen an, dass es sich um russische Panzer handelte, die in einer kreisenden Bewegung hinter ihnen standen. Der Gegenangriff schlug fehl.

In Anbetracht früherer Probleme in Finnland rückten die Russen stetig vor. Sie rückten jedoch vor und die Finnen mussten sich trotz der vorsichtigen Haltung der Russen zurückziehen. Am 13. März waren die Finnen auf dem Rückzug.

„Die allgemeine militärische Position am 13. März war ungefähr wie folgt. Die russische Offensive auf der Landenge zeigte keine Anzeichen einer Entspannung. “Upton

Mitte März waren die Truppen der finnischen Armee erschöpft. Die Russen schienen jedoch nicht bereit zu sein, sie zu verfolgen - die im Dezember 1939 eingeführte Doktrin der Schritt für Schritt dominierte nach wie vor die Taktik, ebenso wie ein gesunder Respekt für die finnische Armee.

Eine Friedensregelung ließ nicht lange auf sich warten. Wenn die Russen die Karelische Landenge vollständig durchbrochen hatten, war Helsinki weniger als 320 Kilometer entfernt. Wenn die finnische Armee zerstört worden wäre, wäre nichts im Wege gewesen, die russische Armee aufzuhalten. Tatsächlich hatten Friedensgespräche stattgefunden, während Russland militärische Gewinne erzielt hatte. Den Finnen war am 23. Februar genau gesagt worden, was die Russen wollten. Die Russen wollten:

Ein 30-jähriger Mietvertrag von Hanko.

Die Einstellung der gesamten Karelischen Landenge und der Ufer des Lagodasees auf finnischer Seite.

Im Gegenzug würden die Russen das Gebiet von Petsamo evakuieren.

Die finnische Regierung war nicht bereit, über diese Bedingungen zu verhandeln. Die rückläufige militärische Situation bedeutete jedoch, dass sie nicht in der Lage waren, dies zu tun. Die Hoffnung auf militärische Unterstützung aus Großbritannien und Frankreich blieb aus. In jeder Hinsicht waren die Finnen allein. Schweden forderte Finnland auf, die russischen Forderungen anzunehmen. Die Russen hatten den 1. März als Verhandlungsschluss festgelegt. Angesichts der ständig abnehmenden militärischen Lage sah die finnische Regierung keine Alternative zur Akzeptanz.

Die Frist für den 1. März ist abgelaufen, aber die finnische Regierung hat versichert, dass die Bedingungen noch gültig sind und die Frist verlängert wurde.

Am 6. März reiste eine finnische Delegation nach Moskau. Die Gespräche wurden am 8. März eröffnet. Die Russen, angeführt von Molotow, forderten jetzt mehr Land als früher. Die Finnen waren empört, konnten aber aufgrund ihrer schlechten militärischen Lage wenig dagegen tun. Am 12. März erteilte die finnische Regierung der Delegation die Erlaubnis, die Bedingungen zu akzeptieren. Am 13. März wurde der Moskauer Vertrag unterzeichnet und die Feindseligkeiten um 11 Uhr eingestellt.

Die Russen verteidigten ihre Aktionen mit der Aussage, dass ihr neu erworbenes Land ihnen militärischen Schutz und Sicherheit geben würde. Insbesondere wäre Leningrad besser geschützt.

Warum befahl Stalin nicht einfach seiner überlegenen Armee, Finnland nach dem Fall der Karelischen Landenge weiter zu erobern? Die Antwort ist nicht sicher bekannt, aber man glaubt, dass Stalin das Gesamtbild betrachtet hat - da ein Krieg gegen das nationalsozialistische Deutschland unvermeidlich war, könnte der Feldzug in Finnland als Ablenkung angesehen worden sein, die wertvolle Truppen aufnimmt.

Es besteht kein Zweifel, dass Russland den Krieg entscheidend, aber zu hohen Kosten gewonnen hat. Die Russen gaben zu, dass 48.000 ihrer Männer getötet und 158.000 verwundet wurden. Die Finnen haben die russischen Verluste viel höher angesetzt. Auch die Russen verloren viele Panzer und Flugzeuge. Russland konnte solche Arbeitskräfteverluste jedoch verkraften, und der größte Wert, den es durch den Krieg erhielt, war die Erfahrung, einen modernen Krieg zu führen.

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