Chronik der Geschichte

Operation Charnwood

Operation Charnwood

Operation Charnwood hieß der Versuch der Alliierten, die normannische Stadt Caen von der deutschen Besatzung zu befreien. Caen war das Hauptziel der Alliierten nach dem Erfolg des D-Day, aber ihre Bemühungen ab dem 6. Junith bis anfang juli war erfolglos geblieben. Operation Charnwood war größtenteils erfolgreich und als die Operation beendet war, befanden sich die meisten Caen in den Händen der Alliierten - obwohl der Stadt großer Schaden zugefügt worden war.

Während der Landungen am D-Day, 6. JunithSie waren im Großen und Ganzen äußerst erfolgreich gewesen und hatten alle Überraschungen der Alliierten beseitigt. Hitler war überzeugt, dass jede alliierte Landung in Frankreich im Pays de Calais stattfinden würde und viele Truppen und ihre Ausrüstung dort stationiert waren. Sobald sich herausstellte, dass die Normandie das Ziel der Alliierten war, wurde ein Großteil der Ausrüstung in die Region verlagert. Montgomery hatte gehofft, dass die alliierten Truppen Ende Juni in Caen sein würdenth aber seine Hoffnungen wurden schnell enttäuscht. Es wurde bald klar, dass die Deutschen bereit wären, einen starken Kampf für die Normandie und insbesondere für Caen zu führen. Beide Seiten erkannten die Bedeutung der Kontrolle der Stadt. Es war kein Zufall, dass die Deutschen in und um die Stadt viele erfahrene SS-Panzereinheiten unterhielten. Auch am Verrièresgrat, einer wichtigen strategischen Position drei Meilen südlich von Caen, wurden deutsche Truppen eingegraben.

Die Alliierten hatten versucht, Caen vor der Operation Charnwood zu erobern. Keine dieser Operationen war erfolgreich gewesen und zeigte an, wie entschlossen die Deutschen waren, die Kontrolle über die Stadt zu behalten. Die Operation Charnwood dauerte vom 8. Juli an nur zwei Tageth bis 9. Julith. Dem Bodenangriff ging ein Luftangriff voraus, der einen Großteil der Stadt zerstörte oder schwer beschädigte. Als Männer und Fahrzeuge des British I Corps in die Stadt vordrangen, taten sie dies hinter einem kriechenden Sperrfeuer, das von der Artillerie bereitgestellt wurde. Bis Ende Juli 8thKanadische und britische Truppen befanden sich am nördlichen Stadtrand. Die Alliierten wagten sich am 9. Juli in die Stadtth und während sie auf deutschen Widerstand stießen, wurde bald klar, dass sich die meisten in Caen stationierten deutschen Truppen über den Fluss Orne zurückgezogen hatten. Der Fluss verlief effektiv von Ost nach West und teilte die Stadt in zwei Teile - den nördlichen und den südlichen Sektor. Westlich von Caen befand sich der Flugplatz Carpiquet, der am 9. Juli von den Kanadiern eingenommen wurdeth.

Kanadische und britische Truppen trafen sich in Caen am Nordufer der Orne und es wurde bald klar, dass die Deutschen die Brücken, die den Fluss überquerten, stark befestigt hatten. Die Alliierten waren mit der Befreiung der nördlichen Hälfte der Stadt zufrieden und machten der Operation Charnwood ein Ende. Caen wurde durch die Operation Goodwood, die nur eine Woche später begann, endgültig von den Deutschen befreit.

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