RAF Eastchurch

Die RAF Eastchurch war im Zweiten Weltkrieg ein Luftwaffenstützpunkt auf der Isle of Sheppey nördlich von Chatham in Kent. Obwohl Eastchurch nicht zum Fighter Command gehörte, glaubte die Luftwaffe dem Stützpunkt und griff ihn im August / September 1940 ordnungsgemäß an.

Eastchurch wurde im Ersten Weltkrieg als Royal Naval Air Station genutzt. Als der Krieg in den späten 1930er Jahren immer mehr zur Bedrohung wurde, wurde der Stützpunkt zum Hauptquartier der Station und zur Heimat des Geschwaders Nr. 21. Ende August 1938 flog die Nr. 21 Blenheim-Bomber. Die Avro Anson's von No 48 Squadron schlossen sich ihnen an und die Basis wurde Teil des Coastal Command. Nach dem Münchner Abkommen vom September 1938, das "Frieden in unserer Zeit" brachte, bestand jedoch die allgemeine Überzeugung, dass der Krieg vermieden worden war. Zwei Tage vor Kriegsausbruch wurde Eastchurch unter Pflege und Wartung gestellt.

Im Dezember 1939 wurde Eastchurch ein Ausbildungszentrum für polnische Piloten. Bis März 1940 waren 1.300 polnische Flieger in Eastchurch stationiert. Sie wurden im Mai 1940 nach Blackpool verlegt.

Ende Mai kehrte Blenheim nach Eastchurch zurück, um Aufklärungsflüge durchzuführen. In den nächsten Monaten fanden in der Basis Spitfires und Fairey Battles statt. Der deutsche Geheimdienst kam zu dem Schluss, dass Eastchurch eine Kampfbasis war, was nicht der Fall war, und griff sie am 13. August anth 1940. Die Basis wurde stark beschädigt und viele Flugzeuge wurden irreparabel zerstört, da sie in Reihen geparkt und nicht über die Basis verteilt waren. Zwölf Menschen wurden getötet und 26 schwer verwundet. Der Operationssaal der Basis hatte einen direkten Treffer erlitten, der alle Kommunikationsverbindungen zerstört hatte. Noch immer davon überzeugt, dass Eastchurch eine Basis für das Fighter Command war, bombardierte die Luftwaffe die Basis am 15. August erneutth und 20. Augustth. Die meisten Mitarbeiter der Basis waren nach dem 13. August aus der Basis ausgezogenth Überfall, so gab es keine Verluste. Die Landebahn wurde jedoch erneut schwer beschädigt - sie war innerhalb von zehn Stunden nach dem Überfall auf die 13 repariert wordenth. Ein weiterer schwerer Angriff am 2. Septembernd tötete vier und richtete großen Schaden an der Basis an, als ein Munitionsladen einen direkten Treffer erlitt.

Zwischen dem 2. Septembernd 1941 und Juni 1942 war der Stützpunkt wenig aktiv, obwohl er immer noch unter der Kontrolle des Küstenkommandos stand. Im Sommer 1942 nutzte die RAF Eastchurch jedoch als Stützpunkt für die Spitfires der Staffeln 124 und 401. Beide wurden beauftragt, Bomber zu ihren Zielen auf dem europäischen Festland zu eskortieren.

Verschiedene Staffeln, die vorübergehend in Eastchurch stationiert waren, deckten den Dieppe-Überfall im August 1942 ab.

Dies war die letzte größere Aktion, die Eastchurch im Zweiten Weltkrieg gesehen hat. Die Basis diente als Übungsgelände für den Rest des Krieges - obwohl beschädigte Bomber die Basis gelegentlich für Notlandungen nutzten.

Am 1. Septemberst 1946 wurde Eastchurch unter Pflege und Wartung gestellt und 1947 inaktiv.

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