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Hugh Dowding

Hugh Dowding

Hugh Dowding gilt als einer der Vordenker des Sieges in der Luftschlacht um England - einer der bedeutendsten Schlachten im Zweiten Weltkrieg. Dowding gilt als einer der wichtigsten militärischen Befehlshaber des Krieges.


Luftmarschall Sir Hugh Dowding

Dowding wurde im April 1882 in Schottland geboren und studierte am Winchester College und an der Royal Military Academy in Woolwich. Dowding diente in Ceylon, Gibraltar, Honk Kong und dann sechs Jahre in Indien. Als er von dieser Dienstreise nach Großbritannien zurückkehrte, nahm Dowding das Fliegen auf und erhielt 1913 seinen Flugschein. Anschließend schloss er sich dem neu geschaffenen Royal Flying Corps an und kämpfte im Ersten Weltkrieg, wo er 16 Squadron befehligte. Während dieses Krieges stieß er mit dem Chef des Royal Flying Corps - General Hugh Trenchard - wegen der Frage der Ruhe für Piloten zusammen, die von ständigen Flugeinsätzen erschöpft waren. Infolgedessen wurde Dowding nach Großbritannien zurückgeschickt. Er wurde zum Brigadegeneral befördert, beteiligte sich aber nicht mehr aktiv am Krieg.

Nach dem Krieg trat Dowding der neu gegründeten Royal Air Force bei und wurde 1929 Vizemarschall. 1933 wurde er zum Luftmarschall befördert, und 1934 wurde Dowding zum Ritter geschlagen.

Es war in den 1930er Jahren, als Dowding sein wahres Zeichen setzte. Er glaubte an Forschung und Entwicklung und setzte sich dafür ein, dass dieser Aspekt der RAF angemessen finanziert wurde. Er wusste, dass die Tage des Doppeldeckers gezählt waren und auf einen schnellen Kämpfer drängten. Das führte zu einem Wettbewerb, der mit dem Bau der legendären Supermarine Spitfire endete. Bis 1937/38 war Dowding davon überzeugt, dass ein Krieg mit Nazideutschland eine echte Möglichkeit war und die Nazis wenig getan hatten, um das Wachstum der Luftwaffe zu verschleiern. Im April 1937 hatte die Luftwaffe ihre Fähigkeit unter Beweis gestellt, eine nicht verteidigte Stadt durch die Bombardierung von Guernica in Spanien zu zerstören. Aus genau diesem Grund glaubte Dowding, dass Großbritannien in der Lage sein musste, sich gegen deutsche Bomber zu verteidigen - daher sein Beitrag zur Entwicklung und Herstellung von Spitfire und Hurricane. Dowding drängte auch auf die Entwicklung des Radars, um die Briten angemessen vor einem feindlichen Angriff zu warnen.

1938 glaubte Dowding, dass Großbritannien sich nicht ausreichend gegen die Luftwaffe schützen könne. Aus diesem Grund riet er Neville Chamberlain, eine Beschwichtigungspolitik in München zu verfolgen. Während Chamberlain dafür kritisiert wurde, sich Hitler zu ergeben und sich nicht fest genug gegen ihn zu stellen, glaubte Dowding, dass er mehr Zeit brauchte, um das Fighter Command zu entwickeln, damit Großbritannien sich verteidigen konnte.

Im Jahr 1940 leistete Dowding seinen Beitrag dazu, dass er den Männern, die in Dünkirchen evakuiert wurden, Schutz bot. Sowohl er als auch Winston Churchill waren jedoch der Ansicht, dass jeder volle Einsatz der Ressourcen, die Dowding zur Verfügung hatte, rücksichtslos sein würde, insbesondere für das, was viele für eine verlorene Sache hielten. Hier hat sich Dowding als richtig erwiesen.

Die Ressourcen von Dowding als Leiter des Fighter Command sollten einem massiven Test unterzogen werden - einem, den sie nicht scheitern konnten. In der Luftschlacht um England wurden die Männer des Fighter Command an ihre Grenzen getrieben. Wie im Ersten Weltkrieg stieß Dowding mit anderen hochrangigen Offizieren der RAF wegen der Taktik zusammen. Männer wie Air Vice Marshal Douglas und Air Vice Marshal Leigh-Mallory wollten, dass die Piloten des Fighter Command die Luftwaffe angriffen, bevor sie die englische Küste überquerten. Dowding lehnte diesen Ansatz ab, da er glaubte, dass jeder britische / alliierte Pilot, der über den Ärmelkanal absprang, eher ertrinken würde. Jeder Kampf über dem Festland, der zum Fallschirmspringen eines Piloten führte, bedeutete, dass der Pilot eine größere Überlebenschance hatte. Dowding wusste, dass es bei Fighter Command nicht an Kampfflugzeugen mangelte. Aber es fehlten erfahrene Piloten und er beschloss, dass das Fighter Command nicht mehr verlieren konnte. Deshalb engagierte er die Luftwaffe auf heimischem Boden.

Der Sieg in der Luftschlacht um England beendete jede Hoffnung, dass Hitler die "Operation Sealion" starten würde. In den letzten Jahren haben einige Historiker die Bedeutung der Schlacht neu bewertet und behauptet, Hitlers Herz sei nicht in eine Invasion Großbritanniens verwickelt gewesen und er habe sich voll und ganz auf den Angriff auf Russland konzentriert. In Großbritannien hätte dies jedoch niemand im August / September 1940 gewusst, und es konnte keine Chance ergriffen werden, dass die Lastkähne an der französischen und belgischen Nordküste nur als Bedrohung dienten.

Dowding wurde der Sieg im September 1940 zugesprochen - zusammen mit den „wenigen“. Dafür wurde er mit dem Ritter-Großkreuz ausgezeichnet. Seine Karriere endete jedoch nicht in dem Ruhm, den viele für angebracht hielten. Air Chief Marshal Portal, der Chef des Luftstabs, war sich nicht einig, dass Dowding die richtige Taktik angewandt hatte, und im November 1941 musste sich der Mann, der den Sieg in der Luftschlacht um England errungen hatte, von seiner Position als Chef zurückziehen Kämpfer-Befehl. Alter war kein Thema, da Dowding erst 59 Jahre alt war. Dowding wurde von einem seiner Hauptkritiker - Air Vice Marshal Douglas - als Leiter des Fighter Command abgelöst.

Dowding wurde in Amerika mit speziellen Pflichten betraut, die die Flugzeugproduktion betrafen. Er schied jedoch im Juli 1942 aus der Royal Air Force aus und wurde 1943 mit einem Freiheitsentzug ausgezeichnet.

Dowding starb am 15. Februar 1970.

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