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Gerald Ford wird nach dem Rücktritt von Richard Nixon Präsident

Gerald Ford wird nach dem Rücktritt von Richard Nixon Präsident

Gemäß seiner Rücktrittserklärung vom Vorabend beendet Richard M. Nixon am Mittag des 9. August 1974 mittags offiziell seine Amtszeit als 37. Präsident der Vereinigten Staaten. Bevor er mit seiner Familie in einem Hubschrauber vom Rasen des Weißen Hauses abfliegt, lächelte zum Abschied und hob rätselhaft die Arme zum Sieges- oder Friedensgruß. Die Helikoptertür wurde dann geschlossen und die Familie Nixon trat ihre Heimreise nach San Clemente, Kalifornien an. Richard Nixon war der erste US-Präsident, der sein Amt niederlegte.

Minuten später wurde Vizepräsident Gerald R. Ford als 38. Präsident der Vereinigten Staaten im East Room des Weißen Hauses vereidigt. Nachdem er seinen Amtseid abgelegt hatte, sprach Präsident Ford in einer Fernsehansprache mit der Nation und erklärte: "Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei."

Ford, der erste Präsident, der nicht durch Wahl, sondern durch Ernennung ins Amt kam, hatte erst acht Monate zuvor Spiro Agnew als Vizepräsident abgelöst. In einem politischen Skandal, der unabhängig von den Fehlverhalten der Nixon-Regierung in der Watergate-Affäre war, war Agnew in Ungnade zum Rücktritt gezwungen worden, nachdem er wegen Einkommensteuerhinterziehung und politischer Korruption angeklagt worden war. Im September 1974 begnadigte Ford Nixon für alle Verbrechen, die er möglicherweise während seiner Amtszeit begangen hatte, und erklärte, er wolle die durch den Watergate-Skandal entstandenen nationalen Spaltungen beenden.

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Untersuchen Sie, wie Gerald Ford die Vereinigten Staaten nach dem Watergate inmitten der wirtschaftlichen Inflation und der hohen Arbeitslosigkeit leitete

SPRECHER: Gerald R. Ford – der 38. Präsident der Vereinigten Staaten – trat sein Amt nach dem Rücktritt von Präsident Richard M. Nixon im Jahr 1974 an. Ford ist der einzige Vorstandsvorsitzende, der weder zum Präsidenten noch zum Vizepräsidenten gewählt wurde.

Ford wuchs in Grand Rapids, Michigan, auf und wurde ein Football-Star an der University of Michigan. Er spielte in den nationalen Meisterschaftsteams der Schule 1932 und 1933 und wurde in seinem letzten Jahr zum wertvollsten Spieler ernannt. Die Green Bay Packers und Detroit Lions boten ihm Berufsverträge an, aber er entschied sich stattdessen für ein Jurastudium.

Während seines Jurastudiums versuchte Ford, mit seiner damaligen Freundin zu modeln. 1940 stellte das Magazin "Look" die beiden in einer Fotostrecke vor, die ihnen bei einem Ski-Date am Wochenende folgte. First Lady Betty Ford war auch ein ehemaliges Model sowie Tänzerin.

Ford diente während des Zweiten Weltkriegs in der Marine, was seinen Blick auf die Welt erweiterte und ihn dazu inspirierte, in die Politik einzusteigen. Er begann 1949 Michigan im Repräsentantenhaus zu vertreten und wurde 1965 Minderheitsführer im Repräsentantenhaus.

1973 trat Vizepräsident Spiro T. Agnew wegen rechtlicher Probleme zurück. Präsident Richard Nixon wählte Ford aus, um die Stelle zu besetzen, da er glaubte, er sei der einzige Kandidat, den die demokratische Führung des Kongresses genehmigen würde. Acht Monate später trat Nixon wegen des Watergate-Skandals zurück und Ford stieg zum Präsidenten auf. In seinen Äußerungen nach dem Amtseid sprach Ford von seinem Wunsch, die Integrität ins Weiße Haus zurückzubringen.

GERALD R. FORD: Ich habe diese enorme Verantwortung nicht gesucht, aber ich werde mich nicht davor drücken. . . . Bei all meinen öffentlichen und privaten Handlungen als Ihr Präsident erwarte ich, meinem Instinkt der Offenheit und Offenheit mit vollem Vertrauen zu folgen – im Vertrauen darauf, dass Ehrlichkeit am Ende immer die beste Politik ist. Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei.

ERZÄHLER: Präsident Ford gewährte Nixon volle Begnadigung für alle Verbrechen, die er im Amt begangen haben könnte, in der Hoffnung, das Land über den Watergate-Skandal hinwegzuführen. Stattdessen kritisierten viele Menschen diese Entscheidung als Verstoß gegen den Grundsatz der gleichen Gerechtigkeit nach dem Gesetz, weil sie Nixon daran hinderte, vor Gericht gestellt zu werden.

Präsident Ford gewährte auch Männern, die sich während des Vietnamkrieges dem Militärdienst entzogen hatten, eine bedingte Amnestie. Dieser Konflikt endete offiziell während der Regierung von Ford.

Als er sein Amt antrat, erbte Ford eine angeschlagene Wirtschaft mit steigender Inflation und einer hohen Arbeitslosenquote. Er brachte Kongressführer und Vertreter von Arbeit, Industrie und Landwirtschaft zusammen, um Erholungsstrategien zu entwickeln.

GERALD R. FORD: Es gibt nur einen Punkt, in dem sich alle Berater einig sind: Wir müssen jetzt die Inflation hochpeitschen.

ERZÄHLER: Fords Whip Inflation Now- oder WIN-Programm zielte darauf ab, die Inflation durch eine Verlangsamung der Wirtschaft zu reduzieren. Es stützte sich auf mehrere freiwillige Maßnahmen, um Preise und Löhne niedrig zu halten. Aber das Programm schuf neue wirtschaftliche Probleme und wurde bald aufgegeben.

Zur Zeit der Präsidentschaftswahlen 1976 hatte Fords Politik der Wirtschaft eine stetige Verbesserung gebracht, aber die Arbeitslosigkeit blieb hoch. Zwischen der Wirtschaft und der Unbeliebtheit seiner Entscheidung, Nixon zu begnadigen, konnte Ford seine Wiederwahl nicht gewinnen und verlor gegen Jimmy Carter.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt verbrachte Ford seine Zeit mit Golfspielen, Skifahren und Vorlesungen über Politik. Bis zu seinem Tod im Jahr 2006 war er auch in den Aufsichtsräten zahlreicher Unternehmen tätig.


Inhalt

Das republikanische Ticket von Präsident Richard Nixon und Vizepräsident Spiro Agnew gewann bei den Präsidentschaftswahlen 1972 einen Erdrutschsieg. Nixons zweite Amtszeit wurde vom Watergate-Skandal dominiert, der auf den versuchten Einbruch einer Nixon-Kampagnengruppe in das Hauptquartier des Democratic National Committee und die anschließende Vertuschung durch die Nixon-Regierung zurückzuführen war. [3] Aufgrund eines Skandals, der nichts mit Watergate zu tun hatte, trat Vizepräsident Agnew am 10. Oktober 1973 zurück. Unter den Bedingungen des fünfundzwanzigsten Zusatzartikels nominierte Nixon Ford als Nachfolger von Agnew. Nixon wählte Ford, den damaligen Minderheitsführer im Repräsentantenhaus, vor allem deshalb aus, weil ihm mitgeteilt wurde, dass Ford der am leichtesten zu bestätigende der prominenten republikanischen Führer sein würde. [4] Ford wurde von beiden Kammern des Kongresses mit überwältigender Mehrheit bestätigt und trat im Dezember 1973 sein Amt als Vizepräsident an. [5]

In den Monaten nach seiner Bestätigung als Vizepräsident unterstützte Ford weiterhin Nixons Unschuld in Bezug auf Watergate, auch wenn sich die Beweise dafür häuften, dass die Nixon-Regierung den Einbruch angeordnet und anschließend versucht hatte, ihn zu vertuschen. Im Juli 1974 beschloss der Justizausschuss des Repräsentantenhauses, ein Amtsenthebungsverfahren gegen Nixon einzuleiten. Nachdem die Bänder öffentlich wurden und deutlich zeigten, dass Nixon an der Vertuschung teilgenommen hatte, rief Nixon Ford am 8. August ins Oval Office, wo Nixon Ford seinen Rücktritt mitteilte. Nixon trat am 9. August formell zurück und machte Ford zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten, der weder zum Präsidenten noch zum Vizepräsidenten gewählt worden war. [6]

Unmittelbar nach der Ablegung des Amtseids im East Room des Weißen Hauses sprach Ford in einer live an die Nation übertragenen Rede vor dem versammelten Publikum. [7] Ford bemerkte die Besonderheit seiner Position: "Mir ist sehr bewusst, dass Sie mich nicht durch Ihre Stimmzettel zu Ihrem Präsidenten gewählt haben, und deshalb bitte ich Sie, mich mit Ihren Gebeten als Ihren Präsidenten zu bestätigen." (8) Er fuhr fort:

Ich habe diese enorme Verantwortung nicht gesucht, aber ich werde mich nicht davor drücken. Diejenigen, die mich als Vizepräsidenten nominiert und bestätigt haben, waren meine Freunde und sind meine Freunde. Sie gehörten beiden Parteien an, wurden vom ganzen Volk gewählt und handelten gemäß der Verfassung in ihrem Namen. Da ist es nur angemessen, dass ich ihnen und Ihnen verspreche, der Präsident des ganzen Volkes zu sein. [9]

Kabinett Bearbeiten

Das Ford-Schrank
BüroNameBegriff
PräsidentGerald Ford1974–1977
Vizepräsidentkeiner1974
Nelson Rockefeller1974–1977
AußenministerHenry Kissinger1974–1977
Sekretär des FinanzministeriumsWilliam E. Simon1974–1977
VerteidigungsministerJames R. Schlesinger1974–1975
Donald Rumsfeld1975–1977
GeneralstaatsanwaltWilliam B. Saxbe1974–1975
Edward H. Levi1975–1977
InnenministerRogers Morton1974–1975
Stanley K. Hathaway1975
Thomas S. Kleppe1975–1977
LandwirtschaftsministerGraf Butz1974–1976
John Albert Knebel1976–1977
HandelsministerFrederick B. Dent1974–1975
Rogers Morton1975–1976
Elliot Richardson1976–1977
ArbeitsministerPeter J. Brennan1974–1975
John Thomas Dunlop1975–1976
William Usery jr.1976–1977
Gesundheitsminister,
Bildung und Wohlfahrt
Caspar Weinberger1974–1975
F. David Mathews1975–1977
Sekretär für Wohnungswesen und
Städtische Entwicklung
James Thomas Lynn1974–1975
Carla Anderson Hills1975–1977
VerkehrsministerClaude Brinegar1974–1975
William Thaddeus Coleman jr.1975–1977
Direktor des Büros von
Verwaltung und Budget
Roy Ash1974–1975
James Thomas Lynn1975–1977
Handelsvertreter der Vereinigten StaatenWilliam Denman Eberle1974
Frederick B. Dent1975–1977
Botschafter bei den Vereinten NationenJohn A. Scali1974–1975
Daniel Patrick Moynihan1975–1976
William Scranton1976–1977
StabschefAlexander Haig1974
Donald Rumsfeld1974–1975
Dick Cheney1975–1977
Berater des PräsidentenAnne Armstrong1974
Dekan Burch1974
Kenneth Rush1974
Robert T. Hartmann1974–1977
John Otho Marsh Jr.1974–1977
Rogers Morton1976
Berater des Weißen HausesPhilip W. Buchen1974–1977

Nach seinem Amtsantritt erbte Ford Nixons Kabinett, obwohl Ford schnell Stabschef Alexander Haig durch Donald Rumsfeld ersetzte, der unter Nixon als Berater des Präsidenten gedient hatte. Rumsfeld und der stellvertretende Stabschef Dick Cheney wurden schnell zu den einflussreichsten Personen in der Ford-Regierung. [10] Ford ernannte auch Edward H. Levi zum Generalstaatsanwalt und beschuldigte Levi mit der Säuberung eines Justizministeriums, das während der Nixon-Regierung auf ein beispielloses Niveau politisiert worden war. [11] Ford holte Philip W. Buchen, Robert T. Hartmann, L. William Seidman und John O. Marsh als hochrangige Berater mit Kabinettsrang. [12] Ford legte seinen Kabinettsbeamten einen weitaus größeren Wert bei als Nixon, obwohl die Kabinettsmitglieder nicht den Grad an Einfluss wiedererlangten, den sie vor dem Zweiten Weltkrieg gehabt hatten. Levi, Außenminister und Nationaler Sicherheitsberater Henry Kissinger, Finanzminister William E. Simon und Verteidigungsminister James R. Schlesinger traten alle zu Beginn der Amtszeit von Ford als einflussreiche Kabinettsbeamter hervor. [13]

Die meisten der Nixon-Überbleibsel im Kabinett blieben bis zu Fords dramatischer Reorganisation im Herbst 1975 bestehen, einer Aktion, die von politischen Kommentatoren als "Halloween-Massaker" bezeichnet wird. [14] Ford ernannte George H.W. Bush als Direktor der Central Intelligence Agency [15], während Rumsfeld Verteidigungsminister wurde und Cheney Rumsfeld als Stabschef ablöste und damit die jüngste Person in dieser Position wurde. Die Bewegungen sollten Fords rechte Flanke gegen eine primäre Herausforderung von Ronald Reagan stärken. Obwohl Kissinger als Außenminister blieb, ersetzte Brent Scowcroft Kissinger als Nationaler Sicherheitsberater. [16]

Vizepräsidentschaft Bearbeiten

Fords Regierungsantritt ließ das Amt des Vizepräsidenten vakant. Am 20. August 1974 nominierte Ford Nelson Rockefeller, den Führer des liberalen Flügels der Partei, für die Vizepräsidentschaft. [17] Rockefeller und der ehemalige Kongressabgeordnete George H. W. Bush aus Texas waren die beiden Finalisten für die Nominierung zum Vizepräsidenten, und Ford wählte Rockefeller teilweise aufgrund eines Nachrichtenwoche Bericht, der enthüllte, dass Bush während seiner Senatskampagne 1970 Geld aus einem Nixon-Slush-Fonds angenommen hatte. [18] Rockefeller unterzog sich vor dem Kongress längeren Anhörungen, was zu Verlegenheit führte, als sich herausstellte, dass er hochrangigen Adjutanten, darunter Kissinger, große Geschenke machte. Obwohl die konservativen Republikaner nicht erfreut waren, dass Rockefeller ausgewählt wurde, stimmten die meisten für seine Bestätigung, und seine Nominierung wurde sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat bestanden. [19] Er wurde am 19. Dezember 1974 als 41. Vizepräsident der Nation vereidigt. [20] Vor Rockefellers Bestätigung war der Sprecher des Repräsentantenhauses Carl Albert der nächste in der Präsidentschaft. Ford versprach, Rockefeller eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Innenpolitik der Regierung zu geben, aber Rockefeller wurde von Rumsfeld und anderen Verwaltungsbeamten schnell ins Abseits gedrängt. [21]

Executive-Privileg Bearbeiten

Nach Nixons starkem Gebrauch von Privilegien der Exekutive, um Untersuchungen seiner Handlungen zu blockieren, war Ford gewissenhaft bei der Minimierung seiner Nutzung. Das erschwerte jedoch seine Bemühungen, die Ermittlungen des Kongresses unter Kontrolle zu halten. Der Politologe Mark J. Rozell kommt zu dem Schluss, dass Fords:

das Versäumnis, eine formelle Privilegienpolitik der Exekutive zu verkünden, machte es schwieriger, dem Kongress seine Position zu erklären. Er kommt zu dem Schluss, dass Fords Maßnahmen umsichtig waren, da sie wahrscheinlich die Privilegien der Exekutive aus dem Friedhof der erodierten Präsidialrechte gerettet haben, da er erkannt hat, dass der Kongress wahrscheinlich jede Verwendung dieses unpopulären Privilegs durch den Präsidenten anfechten würde. [22]

Ford machte während seiner Amtszeit eine Ernennung zum Obersten Gerichtshof und ernannte John Paul Stevens zum Nachfolger des Beigeordneten Richters William O. Douglas. Als Ford von Douglas' bevorstehendem Ruhestand erfuhr, bat Ford Generalstaatsanwalt Levi, eine kurze Liste potenzieller Kandidaten für den Obersten Gerichtshof vorzulegen, und Levi schlug Stevens, Generalstaatsanwalt Robert Bork und Bundesrichter Arlin Adams vor. Ford wählte Stevens, einen unumstrittenen Bundesberufungsrichter, hauptsächlich, weil er im Senat wahrscheinlich auf den geringsten Widerstand stoßen würde. [23] Zu Beginn seiner Amtszeit am Gericht hatte Stevens eine relativ moderate Stimmenzahl, aber in den 1990er Jahren trat er als Führer des liberalen Blocks des Gerichts auf. [24] Im Jahr 2005 schrieb Ford: "Ich bin bereit, zuzulassen, dass das historische Urteil über meine Amtszeit (wenn nötig ausschließlich) auf meiner Ernennung von Richter John Paul Stevens vor 30 Jahren zum Obersten Gerichtshof der USA beruht". [25] Ford ernannte auch 11 Richter an den Berufungsgerichten der Vereinigten Staaten und 50 Richter an den Bezirksgerichten der Vereinigten Staaten.

Nixon pardon Bearbeiten

Zusammen mit der Erfahrung des Vietnamkrieges und anderen Problemen trug Watergate dazu bei, dass das Vertrauen der Amerikaner in politische Institutionen schwindet. Ein geringes öffentliches Vertrauen trug zu Fords ohnehin schon gewaltiger Herausforderung bei, eine eigene Regierung ohne eine Übergangsfrist für das Präsidentenamt oder das Volksmandat einer Präsidentschaftswahl aufzubauen. [26] Obwohl Ford in seinem ersten Monat im Amt weithin populär wurde, sah er sich einer schwierigen Situation im Hinblick auf das Schicksal des ehemaligen Präsidenten Nixon gegenüber, dessen Status die Ford-Regierung zu untergraben drohte. [27] In den letzten Tagen von Nixons Präsidentschaft hatte Haig die Möglichkeit einer Begnadigung durch Ford Nixon in Umlauf gebracht, aber vor Nixons Rücktritt war kein Deal zwischen Nixon und Ford getroffen worden. [28] Als Ford sein Amt antrat, drängten die meisten Nixon-Überbleibsel in der Exekutive, darunter Haig und Kissinger, auf eine Begnadigung. [29] Während seines ersten Monats im Amt hielt Ford sich öffentlich seine Optionen bezüglich einer Begnadigung offen, aber er glaubte, dass laufende Gerichtsverfahren gegen Nixon seine Regierung daran hindern würden, sich mit anderen Problemen zu befassen. [30] Ford versuchte, eine öffentliche Reueerklärung von Nixon zu extrahieren, bevor er die Begnadigung erließ, aber Nixon weigerte sich. [31]

Am 8. September 1974 gab Ford die Proklamation 4311 heraus, die Nixon eine vollständige und bedingungslose Begnadigung für alle Verbrechen gewährte, die er während seiner Präsidentschaft gegen die Vereinigten Staaten begangen haben könnte. [32] [33] [34] In einer Fernsehsendung an die Nation erklärte Ford, dass die Begnadigung seiner Meinung nach im besten Interesse des Landes sei und dass die Situation der Familie Nixon „eine Tragödie ist, in der wir alle eine Rolle gespielt haben Es könnte weiter und weiter und weiter gehen, oder jemand muss das Ende dazu schreiben. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass nur ich das tun kann, und wenn ich kann, muss ich." [35]

Die Begnadigung von Nixon war sehr umstritten, und Gallup-Umfragen zeigten, dass Fords Zustimmungsrate von 71 Prozent vor der Begnadigung auf 50 Prozent unmittelbar nach der Begnadigung sank. [36] Kritiker verspotteten den Umzug und sagten, zwischen den Männern sei ein "korrupter Handel" eingegangen worden. [37] In einem damaligen Leitartikel Die New York Times erklärte, die Begnadigung von Nixon sei eine "zutiefst unkluge, spaltende und ungerechte Handlung", die mit einem Schlag die "Glaubwürdigkeit des neuen Präsidenten als Mann mit Urteilsvermögen, Offenheit und Kompetenz" zerstört habe. [38] Fords enger Freund und Pressesprecher, Jerald terHorst, legte aus Protest sein Amt nieder. [39] Die Begnadigung würde für den Rest seiner Präsidentschaft über Ford hängen und seine Beziehung zu Kongressmitgliedern beider Parteien beschädigen. [40] Entgegen dem Rat der meisten seiner Berater stimmte Ford zu, vor einem Unterausschuss des Repräsentantenhauses zu erscheinen, der weitere Informationen über die Begnadigung forderte. [41] Am 17. Oktober 1974 sagte Ford vor dem Kongress als erster amtierender Präsident seit Abraham Lincoln aus. [42]

Nachdem Ford das Weiße Haus verlassen hatte, rechtfertigte der ehemalige Präsident seine Begnadigung von Nixon privat, indem er einen Teil des Textes von . in seiner Brieftasche bei sich trug Burdick gegen Vereinigte Staaten, eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1915, die besagte, dass eine Begnadigung eine Schuldvermutung anzeigte und dass die Annahme einer Begnadigung einem Bekenntnis dieser Schuld gleichkam. [43]

Gnade für Wehrdienstverweigerer Bearbeiten

Während des Vietnamkriegs ließ sich etwa ein Prozent der amerikanischen Männer, die für die Einberufung in Frage kamen, nicht registrieren, und etwa ein Prozent der Einberufenen verweigerte den Dienst. Diejenigen, die die Wehrpflicht ablehnten, wurden als "Draft-Dodger" bezeichnet, viele dieser Personen hatten das Land nach Kanada verlassen, andere blieben jedoch in den Vereinigten Staaten. [44] Ford hatte sich im Kongress gegen jede Form von Amnestie für die Wehrdienstverweigerer ausgesprochen, aber seine Berater des Präsidenten überzeugten ihn, dass ein Gnadenprogramm helfen würde, ein umstrittenes Problem zu lösen und Fords öffentliches Ansehen zu stärken. [45] Am 16. September 1974, kurz nachdem er die Nixon-Begnadigung bekannt gegeben hatte, führte Ford ein Begnadigungsprogramm des Präsidenten für die Wehrdienstverweigerer des Vietnamkriegs ein. Die Bedingungen der Begnadigung erforderten eine erneute Bekräftigung der Treue zu den Vereinigten Staaten und eine zweijährige Tätigkeit im öffentlichen Dienst. [46] Das Programm für die Rückkehr von Wehrdienstverweigerern und militärischen Deserteuren der Vietnam-Ära richtete ein Gnadengremium ein, um die Aufzeichnungen zu überprüfen und Empfehlungen für den Erhalt einer Begnadigung durch den Präsidenten und eine Änderung des militärischen Entlassungsstatus zu geben. [47] Fords Gnadenprogramm wurde von den meisten Konservativen akzeptiert, aber von denen auf der Linken angegriffen, die ein vollständiges Amnestieprogramm wollten. [48] ​​Volle Begnadigung für Wehrdienstverweigerer sollte später in der Carter-Administration erfolgen. [49]

Zwischenwahlen 1974 Bearbeiten

Die Zwischenwahlen im Kongress 1974 fanden weniger als drei Monate nach Fords Amtsantritt statt. Die Demokratische Partei verwandelte die Unzufriedenheit der Wähler bei den Wahlen zum Repräsentantenhaus in große Gewinne, indem sie der Republikanischen Partei 49 Sitze abnahm und ihre Mehrheit auf 291 der 435 Sitze erhöhte. Sogar Fords ehemaliger Sitz im Repräsentantenhaus wurde von einem Demokraten gewonnen.Bei den Senatswahlen erhöhten die Demokraten ihre Mehrheit auf 61 Sitze in dem 100-sitzigen Gremium. [50] Der nachfolgende 94. Kongress würde den höchsten Prozentsatz an Vetos, seit Andrew Johnson in den 1860er Jahren als Präsident diente, außer Kraft setzen. Fords erfolgreiche Vetos führten jedoch zu den niedrigsten jährlichen Ausgabensteigerungen seit der Eisenhower-Regierung. [51] [52] Beflügelt von der neuen Klasse der „Watergate-Babys“ führten die liberalen Demokraten Reformen durch, die die Verabschiedung von Gesetzen erleichtern sollten. Das Repräsentantenhaus begann, die Ausschussvorsitzenden eher in geheimer Wahl als nach Dienstalter auszuwählen, was zur Absetzung einiger konservativer Ausschussvorsitzender aus dem Süden führte. Der Senat senkte unterdessen die Zahl der Stimmen, die erforderlich ist, um einen Filibuster zu beenden, von 67 auf 60. [53]

Wirtschaft Bearbeiten

Bundesfinanzen und BIP während der Ford-Präsidentschaft [54]
Steuerlich
Jahr
Quittungen Ausgaben Überschuss/
Defizit
BIP Schulden in %
des BIP [55]
1975 279.1 332.3 –53.2 1,606.9 24.6
1976 298.1 371.8 –73.7 1,786.1 26.7
TQ [56] 81.2 96.0 –14.7 471.7 26.3
1977 355.6 409.2 –53.7 2,024.3 27.1
Art.-Nr. [57] [58] [59]

Als Ford sein Amt antrat, befand sich die US-Wirtschaft in einer Phase der Stagflation, die Ökonomen auf verschiedene Ursachen zurückführten, darunter die Ölkrise von 1973 und die zunehmende Konkurrenz durch Länder wie Japan. [60] Stagflation verwirrte die traditionellen Wirtschaftstheorien der 1970er Jahre, da Ökonomen im Allgemeinen glaubten, dass eine Wirtschaft nicht gleichzeitig Inflation und niedrige Wachstumsraten erleben würde. Traditionelle wirtschaftliche Heilmittel für eine düstere Wirtschaftswachstumsrate, wie Steuersenkungen und höhere Ausgaben, riskierten eine Verschärfung der Inflation. Die konventionelle Reaktion auf Inflation, Steuererhöhungen und eine Kürzung der Staatsausgaben drohten der Wirtschaft zu schaden. [61] Die wirtschaftlichen Schwierigkeiten, die das Ende des Nachkriegsbooms signalisierten, eröffneten eine Herausforderung für die vorherrschende keynesianische Ökonomie, und Laissez-faire-Befürworter wie Alan Greenspan gewannen Einfluss innerhalb der Ford-Regierung. Ford ergriff die Initiative, gab 40 Jahre Orthodoxie auf und führte eine neue konservative Wirtschaftsagenda ein, als er versuchte, die traditionelle republikanische Wirtschaft an die neuen wirtschaftlichen Herausforderungen anzupassen. [60] [62]

Zum Zeitpunkt seines Amtsantritts war Ford der Ansicht, dass die Inflation und nicht eine mögliche Rezession die größte Bedrohung für die Wirtschaft darstellte. [63] Er glaubte, dass die Inflation reduziert werden könnte, nicht durch eine Verringerung der Menge an neuer Währung, die in Umlauf gebracht wird, sondern durch die Ermutigung der Menschen, ihre Ausgaben zu reduzieren. [64] Im Oktober 1974 ging Ford vor die amerikanische Öffentlichkeit und forderte sie auf, „WHüfte ichnflation now". Als Teil dieses Programms forderte er die Menschen auf, "WIN"-Knöpfe zu tragen. [65] Um zu versuchen, Service und Opfer zu verbinden, forderte "WIN" die Amerikaner auf, ihre Ausgaben und ihren Verbrauch zu reduzieren, insbesondere in Bezug auf Benzin. Ford hoffte, dass die Öffentlichkeit auf diesen Aufruf zur Selbstbeherrschung genauso reagieren würde wie auf die Opferaufrufe von Präsident Franklin D. Roosevelt während des Zweiten Weltkriegs, aber die Öffentlichkeit nahm WIN mit Skepsis auf schlug auch einen Zehn-Punkte-Wirtschaftsplan vor, dessen zentrales Element eine Steuererhöhung für Unternehmen und Gutverdiener war, von der Ford hoffte, dass sie sowohl die Inflation dämpfen als auch das Haushaltsdefizit der Regierung senken würde.[64]

Fords wirtschaftliche Ausrichtung änderte sich, als das Land in die schlimmste Rezession seit der Weltwirtschaftskrise versank. [66] Im November 1974 zog Ford seine vorgeschlagene Steuererhöhung zurück. [67] Zwei Monate später schlug Ford eine einjährige Steuersenkung von 16 Milliarden US-Dollar vor, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, zusammen mit Ausgabenkürzungen, um eine Inflation zu vermeiden. [68] Nachdem Ford innerhalb von nur zwei Monaten vom Befürworten einer Steuererhöhung zur Befürwortung einer Steuersenkung übergegangen war, wurde er für seinen "Flip-Flop" stark kritisiert. [69] Der Kongress reagierte, indem er einen Plan verabschiedete, der tiefere Steuersenkungen und eine Erhöhung der Staatsausgaben vorsah. Ford erwog ernsthaft, ein Veto gegen das Gesetz einzulegen, entschied sich jedoch letztendlich dafür, den Tax Reduction Act von 1975 in Kraft zu setzen. [70] Im Oktober 1975 führte Ford ein Gesetz zur Bekämpfung der Inflation durch eine Mischung aus Steuer- und Ausgabenkürzungen ein. Im Dezember dieses Jahres unterzeichnete Ford den Revenue Adjustment Act von 1975, der Steuer- und Ausgabenkürzungen vorsah, wenn auch nicht in der von Ford vorgeschlagenen Höhe. Die Wirtschaft erholte sich 1976, als sowohl Inflation als auch Arbeitslosigkeit zurückgingen. [71] Nichtsdestotrotz sah sich Ford Ende 1976 mit beträchtlicher Unzufriedenheit über seinen Umgang mit der Wirtschaft konfrontiert, und die Regierung hatte ein Defizit von 74 Milliarden Dollar. [72]

Rockefeller-Kommission Bearbeiten

Vor Fords Präsidentschaft hatte die Central Intelligence Agency (CIA) illegal Akten über inländische Antikriegsaktivisten zusammengestellt. [73] Nach Watergate erstellte CIA-Direktor William Colby einen Bericht über alle inländischen Aktivitäten der CIA, und ein Großteil des Berichts wurde veröffentlicht, beginnend mit der Veröffentlichung eines Artikels des investigativen Journalisten Seymour Hersh im Dezember 1974. Die Enthüllungen lösten bei der Öffentlichkeit und den Kongressabgeordneten Empörung aus. [74] Als Reaktion auf den wachsenden Druck, die CIA zu untersuchen und zu reformieren, gründete Ford die Rockefeller-Kommission. [75] Die Rockefeller-Kommission war das erste Mal, dass eine Präsidialkommission eingerichtet wurde, um den nationalen Sicherheitsapparat zu untersuchen. [75] Der Bericht der Rockefeller-Kommission, der im Juni 1975 vorgelegt wurde, verteidigte die CIA im Allgemeinen, obwohl er feststellte, dass "die CIA einige Aktivitäten unternommen hat, die kritisiert werden sollten und die nicht noch einmal passieren dürfen". Die Presse kritisierte die Kommission scharf dafür, dass sie keinen Abschnitt über die Attentatspläne der CIA aufgenommen hatte. [76] Der Senat schuf einen eigenen Ausschuss, der von Senator Frank Church geleitet wurde, um Missbrauch durch die CIA zu untersuchen. Ford befürchtete, dass das Kirchenkomitee für parteiische Zwecke eingesetzt werden würde und weigerte sich, geheimes Material herauszugeben, aber Colby kooperierte mit dem Komitee. [77] Als Reaktion auf den Bericht des Kirchenausschusses richteten beide Kammern des Kongresses Sonderausschüsse ein, um die Geheimdienste zu beaufsichtigen. [78]

Umgebung Bearbeiten

Aufgrund der Frustration von Umweltschützern, die aus den Tagen von Nixon übrig geblieben sind, darunter der Leiter der Environmental Protection Agency, Russell E. Train, war Umweltschutz während der Ford-Jahre ein Randthema. Innenminister Thomas S. Kleppe war ein Anführer der „Sagebrush Rebellion“, einer Bewegung westlicher Viehzüchter und anderer Gruppen, die sich für die Aufhebung des Umweltschutzes auf Bundesland einsetzten. Sie verloren wiederholt vor den Bundesgerichten, insbesondere in der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1976 Kleppe gegen New Mexico. [79] Fords Erfolge umfassten die Hinzufügung von zwei Nationaldenkmälern, sechs historischen Stätten, drei historischen Parks und zwei nationalen Schutzgebieten. Keine war umstritten. Im internationalen Bereich enthalten Verträge und Abkommen mit Kanada, Mexiko, China, Japan, der Sowjetunion und mehreren europäischen Ländern Bestimmungen zum Schutz gefährdeter Arten. [80]

Soziale Themen Bearbeiten

Ford und seine Frau waren entschiedene Befürworter des Equal Rights Amendment (ERA), einer vorgeschlagenen Verfassungsänderung, die 1972 den Staaten zur Ratifizierung vorgelegt worden war. [81] Die ERA wurde entwickelt, um gleiche Rechte für alle Bürger unabhängig vom Geschlecht zu gewährleisten. Trotz Fords Unterstützung würde die ERA die Ratifizierung durch die erforderliche Anzahl von gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten nicht erreichen. [ Zitat benötigt ]

Als Präsident vertrat Ford die Position zur Abtreibung, dass er "eine Verfassungsänderung des Bundes unterstützte, die jedem der 50 Staaten erlauben würde, die Wahl zu treffen". [82] Dies war auch seine Position als House Minority Leader in Reaktion auf den Fall des Supreme Court von 1973 Roe gegen Wade, was er ablehnte. [83] Ford geriet in die Kritik für a 60 Minuten Interview, das seine Frau Betty 1975 gab, in dem sie erklärte, dass Roe gegen Wade sei eine "tolle, tolle Entscheidung". [81] Während seines späteren Lebens identifizierte sich Ford als Wahlbefürworter. [84]

Kampagnenfinanzierung Bearbeiten

Nach den Wahlen von 1972 drängten gute Regierungsgruppen wie Common Cause den Kongress, das Gesetz zur Wahlkampffinanzierung zu ändern, um die Rolle des Geldes in politischen Kampagnen einzuschränken. 1974 genehmigte der Kongress Änderungen des Bundeswahlkampfgesetzes, mit denen die Bundeswahlkommission eingerichtet wurde, um die Gesetze zur Wahlkampffinanzierung zu beaufsichtigen. Mit den Änderungen wurde auch ein System der öffentlichen Finanzierung von Präsidentschaftswahlen eingeführt, die Höhe der Wahlkampfbeiträge begrenzt, der Geldbetrag, den Kandidaten für ihre eigenen Wahlkämpfe ausgeben konnten, begrenzt und die Offenlegung fast aller Wahlkampfbeiträge verlangt. Ford unterzeichnete das Gesetz im Oktober 1974 widerstrebend. Im Fall von 1976 Buckley v. Valeo, hob der Oberste Gerichtshof die Obergrenze für die Selbstfinanzierung durch politische Kandidaten auf und befand, dass eine solche Einschränkung das Recht auf freie Meinungsäußerung verletze. [85] Die Reformen der Wahlkampffinanzierung der 1970er Jahre waren weitgehend erfolglos, den Einfluss des Geldes in der Politik zu verringern, da mehr Beiträge an politische Aktionskomitees und staatliche und lokale Parteikomitees verlagert wurden. [86]

Gericht ordnete Busverkehr an, um die Rassentrennung öffentlicher Schulen aufzuheben Bearbeiten

1971 entschied der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten in Bildungsrat Swann v. Charlotte-Mecklenburg dass "Busing ein zulässiges Instrument zur Aufhebung der Rassentrennung war." In den letzten Tagen der Nixon-Administration hat der Oberste Gerichtshof jedoch die Möglichkeit des Bezirksgerichts, im Falle von Milliken gegen Bradley. [87] Dies bedeutete, dass verärgerte weiße Familien in die Vororte ziehen konnten und nicht durch Gerichtsbeschlüsse bezüglich der Absonderung der zentralen städtischen Schulen erreicht werden konnten. Ford, der einen Distrikt aus Michigan vertrat, hatte sich immer für das Ziel der Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen ausgesprochen, aber gegen gerichtlich angeordnete Zwangsbusse, um dies zu erreichen. In dem ersten großen Gesetzentwurf, den er als Präsident unterzeichnete, bestand Fords Kompromisslösung darin, die Bevölkerung mit einer milden Anti-Busing-Gesetzgebung zu überzeugen. Er verurteilte Anti-Busing-Gewalt, förderte das theoretische Ziel der Aufhebung der Rassentrennung an Schulen und versprach, die Verfassung aufrechtzuerhalten. Das Problem verschwand nicht – es eskalierte nur und blieb jahrelang auf der Spitze. Die Spannungen explodierten in Boston, wo irische Arbeiterviertel innerhalb der Stadtgrenzen sich gewaltsam dem vom Gericht angeordneten Busfahren schwarzer Kinder in ihre Schulen widersetzten. [88]

Andere inländische Probleme Bearbeiten

Als New York City 1975 vor dem Bankrott stand, war es dem Bürgermeister Abraham Beame nicht gelungen, Fords Unterstützung für ein Rettungspaket des Bundes zu erhalten. Der Vorfall veranlasste die New York NachrichtenDie berühmte Schlagzeile "Ford to City: Drop Dead" bezieht sich auf eine Rede, in der "Ford rundweg erklärte, dass er gegen jeden Gesetzentwurf ein Veto einlegen würde, der eine 'bundesstaatliche Rettung von New York City' fordert". [89] [90] Im folgenden Monat, November 1975, änderte Ford seine Haltung und forderte den Kongress auf, Bundesdarlehen an New York City zu genehmigen, unter der Bedingung, dass die Stadt den von Washington, DC auferlegten, strengeren Budgets zustimme unterzeichnete ein Gesetz, das New York City Zugang zu Krediten in Höhe von 2,3 Milliarden US-Dollar gewährt. [91]

Trotz seiner Vorbehalte, wie das Programm in einer Zeit knapper öffentlicher Haushalte letztendlich finanziert werden würde, unterzeichnete Ford den Education for All Handicapped Children Act von 1975, der die Sonderpädagogik in den gesamten Vereinigten Staaten einführte. Ford drückte bei der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs "starke Unterstützung für volle Bildungschancen für unsere behinderten Kinder" aus. [92]

Ford war mit einer möglichen Schweinegrippe-Pandemie konfrontiert. In den frühen 1970er Jahren verlagerte sich ein Influenza-Stamm H1N1 von einer Form der Grippe, die hauptsächlich Schweine betraf, auf den Menschen über. Am 5. Februar 1976 starb ein Rekrut der Armee in Fort Dix auf mysteriöse Weise und vier Kameraden wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Gesundheitsbeamte gaben bekannt, dass die "Schweinegrippe" die Ursache war. Bald darauf forderten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in der Ford-Administration, dass jede Person in den Vereinigten Staaten geimpft werden sollte. [93] Obwohl das Impfprogramm von Verzögerungen und Problemen in der Öffentlichkeitsarbeit geplagt wurde, waren bis zur Einstellung des Programms im Dezember 1976 etwa 25 % der Bevölkerung geimpft. Der Impfstoff wurde für 25 Todesfälle verantwortlich gemacht. Weitere Menschen starben an den Schüssen als von der Schweinegrippe. [94]

Kalter Krieg Bearbeiten

Ford setzte Nixons Entspannungspolitik sowohl mit der Sowjetunion als auch mit China fort und baute die Spannungen des Kalten Krieges ab. Damit überwand er den Widerstand der Kongressabgeordneten, einer Institution, die sich Anfang der 1970er Jahre in der Außenpolitik immer stärker durchsetzte. [95] Diese Opposition wurde von Senator Henry M. Jackson angeführt, der ein US-sowjetisches Handelsabkommen versenkte, indem er die Verabschiedung des Jackson-Vanik-Amendments gewann. [96] Die durch Nixons China-Besuch 1972 auftauende Beziehung zu China wurde durch einen weiteren Präsidentenbesuch im Dezember 1975 verstärkt. [97]

Trotz des Zusammenbruchs des Handelsabkommens mit der Sowjetunion setzten Ford und der sowjetische Führer Leonid Breschnew die unter Nixon begonnenen Gespräche über die Begrenzung strategischer Waffen fort. 1972 hatten die USA und die Sowjetunion den SALT-I-Vertrag abgeschlossen, der dem Nukleararsenal jeder Macht Obergrenzen auferlegte. [98] Ford traf Breschnew auf dem Gipfel von Wladiwostok im November 1974, woraufhin sich die beiden Staats- und Regierungschefs auf einen Rahmen für einen weiteren SALT-Vertrag einigten. [99] Entspannungsgegner, angeführt von Jackson, verzögerten die Prüfung des Vertrags durch den Senat, bis Ford aus dem Amt ausgeschieden war. [100]

Helsinki-Abkommen Bearbeiten

Als Ford im August 1974 sein Amt antrat, liefen im finnischen Helsinki fast zwei Jahre lang Verhandlungen über die Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (KSZE). Während eines Großteils der Verhandlungen waren die US-Führer desinteressiert und desinteressiert an dem Prozess, den Kissinger 1974 gegenüber Ford sagte: „Wir wollten es nie, aber wir haben uns den Europäern angeschlossen . Wir machen mit." [101] In den Monaten vor dem Abschluss der Verhandlungen und der Unterzeichnung der Schlussakte von Helsinki im August 1975 äußerten Amerikaner osteuropäischer Abstammung ihre Besorgnis, dass das Abkommen die Akzeptanz der sowjetischen Vorherrschaft über Osteuropa und die dauerhafte Eingliederung der die baltischen Staaten in die UdSSR. [102] Kurz vor der Abreise von Präsident Ford nach Helsinki hielt er ein Treffen mit einer Delegation von Amerikanern osteuropäischer Herkunft ab und erklärte endgültig, dass sich die US-Politik gegenüber den baltischen Staaten nicht ändern, sondern verstärkt werden würde, da das Abkommen die Annexion von Territorium unter Verletzung des Völkerrechts und ermöglicht die friedliche Änderung der Grenzen. [103]

Die amerikanische Öffentlichkeit war nach wie vor nicht davon überzeugt, dass sich die amerikanische Politik zur Eingliederung der baltischen Staaten durch die Schlussakte von Helsinki nicht ändern würde. Trotz Protesten aus aller Welt beschloss Ford, voranzukommen und das Helsinki-Abkommen zu unterzeichnen. [104] Als die innenpolitische Kritik zunahm, sicherte Ford seine Unterstützung für die Helsinki-Abkommen ab, die insgesamt seine außenpolitische Stellung schwächten. [105] Obwohl Ford für seine offensichtliche Anerkennung der sowjetischen Vorherrschaft in Osteuropa kritisiert wurde, würde die neue Betonung der Menschenrechte schließlich zur Schwächung des Ostblocks in den 1980er Jahren beitragen und seinen Zusammenbruch 1989 beschleunigen. [106]

Vietnam Bearbeiten

Eine der größten Herausforderungen für Ford war der Umgang mit dem anhaltenden Vietnamkrieg. Amerikanische Offensivoperationen gegen Nordvietnam waren mit den Pariser Friedensabkommen beendet, die am 27. Januar 1973 unterzeichnet wurden. Die Abkommen erklärten einen Waffenstillstand in Nord- und Südvietnam und verlangten die Freilassung amerikanischer Kriegsgefangener. Das Abkommen garantierte die territoriale Integrität Vietnams und forderte wie die Genfer Konferenz von 1954 nationale Wahlen im Norden und Süden. [107] Der südvietnamesische Präsident Nguyen Van Thieu war an den abschließenden Verhandlungen nicht beteiligt und kritisierte das vorgeschlagene Abkommen öffentlich, wurde jedoch von Nixon und Kissinger unter Druck gesetzt, das Abkommen zu unterzeichnen. In mehreren Briefen an den südvietnamesischen Präsidenten hatte Nixon versprochen, dass die USA Thieus Regierung verteidigen würden, sollten die Nordvietnamesen gegen die Vereinbarungen verstoßen. [108]

Die Kämpfe in Vietnam wurden nach dem Abzug der meisten US-Streitkräfte Anfang 1973 fortgesetzt. [109] Als die nordvietnamesischen Streitkräfte Anfang 1975 vorrückten, forderte Ford den Kongress auf, ein Hilfspaket in Höhe von 722 Millionen US-Dollar für Südvietnam zu genehmigen, Gelder, die von der Nixon-Regierung versprochen worden waren. Der Kongress stimmte mit großer Mehrheit gegen den Vorschlag. [110] Senator Jacob K. Javits bot „große Summen für die Evakuierung, aber keinen Nickel für Militärhilfe“. [110] Thieu trat am 21. April 1975 zurück und machte öffentlich die mangelnde Unterstützung der Vereinigten Staaten für den Untergang seines Landes verantwortlich. [111] Zwei Tage später, am 23. April, hielt Ford eine Rede an der Tulane University, in der er verkündete, dass der Vietnamkrieg zu Ende sei, „soweit Amerika betroffen ist“. [108]

Als die nordvietnamesischen Streitkräfte auf die südvietnamesische Hauptstadt Saigon vorrückten, ordnete Ford die Evakuierung von US-Personal an und erlaubte den US-Streitkräften gleichzeitig, anderen zu helfen, die dem kommunistischen Vormarsch entkommen wollten. Vierzigtausend US-Bürger und Südvietnamesen wurden per Flugzeug evakuiert, bis feindliche Angriffe weitere Evakuierungen unmöglich machten. [112] In der Operation Frequent Wind, der letzten Phase der Evakuierung vor dem Fall von Saigon am 30. Während der Operation landeten so viele südvietnamesische Hubschrauber auf den Schiffen, die die Evakuierten transportierten, dass einige über Bord geschoben wurden, um Platz für mehr Menschen zu schaffen. [113]

Der Vietnamkrieg, der seit den 1950er Jahren tobte, endete mit dem Fall von Saigon endgültig und Vietnam wurde zu einem Land wiedervereinigt. Viele der vietnamesischen Evakuierten durften nach dem Indochina Migration and Refugee Assistance Act in die Vereinigten Staaten einreisen. Das Gesetz von 1975 sah 455 Millionen US-Dollar für die Unterstützung bei der Ansiedlung indochinesischer Flüchtlinge vor. [114] Insgesamt kamen 1975 130.000 vietnamesische Flüchtlinge in die Vereinigten Staaten. Tausende weitere flohen in den folgenden Jahren. [115] Nach dem Ende des Krieges weitete Ford das Embargo gegen Nordvietnam auf ganz Vietnam aus, blockierte Vietnams Beitritt zu den Vereinten Nationen und weigerte sich, volle diplomatische Beziehungen aufzunehmen. [116]

Mayaguez und Panmunjom Bearbeiten

Der Sieg Nordvietnams über den Süden führte zu einer erheblichen Wende im politischen Wind in Asien, und Ford-Regierungsbeamte machten sich Sorgen über einen daraus resultierenden Verlust des US-Einflusses in der Region.Die Regierung bewies bei zwei Gelegenheiten, dass sie bereit war, auf die Herausforderungen ihrer Interessen in der Region energisch zu reagieren, einmal als Truppen der Roten Khmer ein amerikanisches Schiff in internationalen Gewässern beschlagnahmten und einmal als amerikanische Militäroffiziere in der entmilitarisierten Zone (DMZ) zwischen Nord Korea und Südkorea. [117]

Im Mai 1975, kurz nach dem Fall von Saigon und der Eroberung Kambodschas durch die Roten Khmer, beschlagnahmten Kambodschaner das amerikanische Handelsschiff Mayaguez in internationalen Gewässern und löste den sogenannten Mayaguez-Vorfall aus. [118] Ford entsandte Marines, um die Besatzung von einer Insel zu retten, auf der die Besatzung vermutlich festgehalten wurde. Bei der Operation wurden drei Militärtransporthubschrauber abgeschossen und 41 US-Soldaten getötet und 50 verwundet, während etwa 60 Soldaten der Roten Khmer getötet wurden. [119] Trotz amerikanischer Verluste erwies sich die Rettungsaktion als Segen für Fords Umfragewerte. Senator Barry Goldwater erklärte, dass die Operation "zeigt, dass wir in diesem Land immer noch Eier haben". [120] Einige Historiker haben argumentiert, dass die Ford-Regierung das Bedürfnis hatte, energisch auf den Vorfall zu reagieren, weil er als sowjetische Verschwörung ausgelegt wurde. [121] Die 2009 veröffentlichte Arbeit von Andrew Gawthorpe, die auf einer Analyse der internen Diskussionen der Regierung basiert, zeigt jedoch, dass Fords nationales Sicherheitsteam verstanden hat, dass die Beschlagnahme des Schiffes eine lokale und vielleicht sogar zufällige Provokation durch einen unreifen Khmer war Regierung. Dennoch hielten sie es für notwendig, energisch zu reagieren, um weitere Provokationen anderer kommunistischer Länder in Asien zu verhindern. [122]

Eine zweite Krise, bekannt als der Axtmord, ereignete sich in Panmunjom in der DMZ zwischen den beiden Koreas. Panmunjom war damals der einzige Teil der DMZ, in dem Kräfte aus Nordkorea und Südkorea miteinander in Kontakt kamen. Ermutigt durch die Schwierigkeiten der USA in Vietnam hatte Nordkorea eine Kampagne diplomatischen Drucks und geringfügiger militärischer Schikanen unternommen, um die USA zum Rückzug aus Südkorea zu bewegen. [123] Im August 1976 töteten nordkoreanische Streitkräfte zwei US-Offiziere und verletzten südkoreanische Wachen, die im gemeinsamen Sicherheitsbereich von Panmunjom einen Baum stutzen. Der Angriff fiel mit einem Treffen der Konferenz der blockfreien Nationen zusammen, auf dem Nordkorea den Vorfall als Beispiel für amerikanische Aggression präsentierte und dazu beitrug, die Verabschiedung eines Antrags auf einen US-Rückzug aus Südkorea sicherzustellen. [124] Entschlossen, nicht als "die Papiertiger von Saigon" angesehen zu werden, entschied die Ford-Regierung, dass es notwendig war, mit einer großen Machtdemonstration zu reagieren. Eine große Anzahl von Bodentruppen ging, um den Baum zu fällen, während gleichzeitig die US-Luftwaffe Flüge über die DMZ einsetzte. Die Nordkoreaner gaben nach und ließen das Fällen von Bäumen zu und gaben später eine beispiellose offizielle Entschuldigung heraus. [125]

Naher Osten Bearbeiten

Im Nahen Osten und im östlichen Mittelmeer entwickelten sich während der Ford-Präsidentschaft zwei andauernde internationale Streitigkeiten zu Krisen. Der Zypernstreit wurde mit der türkischen Invasion Zyperns 1974, die nach dem von Griechenland unterstützten zypriotischen Staatsstreich 1974 stattfand, zu einer Krise. Der Streit brachte die USA in eine schwierige Lage, da sowohl Griechenland als auch die Türkei Mitglieder der NATO waren. Mitte August zog die griechische Regierung Griechenland aus der NATO-Militärstruktur zurück, Mitte September 1974 stimmten Senat und Repräsentantenhaus mit überwältigender Mehrheit dafür, die Militärhilfe für die Türkei einzustellen. Ford legte sein Veto gegen den Gesetzentwurf ein, da er Bedenken hinsichtlich seiner Auswirkungen auf die türkisch-amerikanischen Beziehungen und der Verschlechterung der Sicherheit an der Ostfront der NATO hatte. Ein zweiter Gesetzentwurf wurde dann vom Kongress verabschiedet, gegen den Ford ebenfalls sein Veto einlegte, obwohl ein Kompromiss angenommen wurde, um die Hilfe bis Ende des Jahres fortzusetzen. [1] Wie Ford erwartet hatte, waren die türkischen Beziehungen bis 1978 erheblich gestört. [ Zitat benötigt ]

1973 hatten Ägypten und Syrien einen gemeinsamen Überraschungsangriff gegen Israel gestartet, um das im Sechstagekrieg von 1967 verlorene Land zurückzuerobern. Der frühe arabische Erfolg wich jedoch einem israelischen militärischen Sieg im sogenannten Jom Kippur-Krieg. Obwohl ein anfänglicher Waffenstillstand eingeführt worden war, um den aktiven Konflikt im Jom-Kippur-Krieg zu beenden, zeigte Kissingers fortgesetzte Shuttle-Diplomatie nur geringe Fortschritte. Ford mochte es nicht, was er als israelisches "Aufhalten" eines Friedensabkommens sah, und schrieb: "[israelische] Taktiken frustrierten die Ägypter und machten mich höllisch wütend." [126] Während Kissingers Shuttle nach Israel Anfang März 1975 veranlasste eine kurzfristige Umkehr, um einen weiteren Rückzug zu erwägen, ein Telegramm von Ford an Premierminister Yitzhak Rabin, das Folgendes beinhaltete:

Ich möchte meine tiefe Enttäuschung über die Haltung Israels im Verlauf der Verhandlungen zum Ausdruck bringen. Das Scheitern der Verhandlungen wird weitreichende Auswirkungen auf die Region und unsere Beziehungen haben. Ich habe Anweisungen für eine Neubewertung der Politik der Vereinigten Staaten in der Region, einschließlich unserer Beziehungen zu Israel, gegeben, um sicherzustellen, dass die amerikanischen Gesamtinteressen . sind geschützt. Sie werden über unsere Entscheidung informiert. [127]

Am 24. März informierte Ford die Kongressführer beider Parteien über die Neubewertung der Verwaltungspolitik im Nahen Osten. "Neubewertung" bedeutete praktisch, die weitere Hilfe für Israel einzustellen oder auszusetzen. Zwischen März und September 1975 weigerten sich die Vereinigten Staaten sechs Monate lang, neue Waffenabkommen mit Israel abzuschließen. Rabin stellt fest, dass es "ein unschuldig klingender Begriff war, der eine der schlimmsten Perioden in den amerikanisch-israelischen Beziehungen ankündigte". [128] Die angekündigten Neubewertungen verärgerten viele amerikanische Unterstützer Israels. Am 21. Mai erlebte Ford "einen echten Schock", als ihm 76 US-Senatoren einen Brief schrieben, in dem sie ihn aufforderten, auf Israels Bitte um 2,59 Milliarden Dollar an Militär- und Wirtschaftshilfe "zu reagieren". Ford war wirklich verärgert und dachte, die Chance auf Frieden sei gefährdet. Es war seit dem Waffenverbot für die Türkei im September 1974 der zweite große Eingriff des Kongresses in die außenpolitischen Vorrechte des Präsidenten. [129] Die folgenden Sommermonate wurden von Ford als amerikanisch-israelischer "Nervenkrieg" oder "Willensprobe" beschrieben. [130] Nach langen Verhandlungen wurde das Sinai-Interimsabkommen (Sinai II) zwischen Ägypten und Israel formell unterzeichnet und die Hilfe wieder aufgenommen. [ Zitat benötigt ]

Angola Bearbeiten

Nachdem die junge afrikanische Nation 1975 die Unabhängigkeit von Portugal erlangt hatte, brach in Angola ein Bürgerkrieg aus. Die Sowjetunion und Kuba wurden beide stark in den Konflikt verwickelt und unterstützten die linke MPLA, eine der wichtigsten Fraktionen im Bürgerkrieg. Als Reaktion darauf richtete die CIA Hilfe an zwei andere Kriegsparteien, die UNITA und die FNLA. Nachdem Mitglieder des Kongresses von der CIA-Operation erfahren hatten, stimmte der Kongress dafür, die Hilfe für die angolanischen Gruppen einzustellen. Der angolanische Bürgerkrieg würde in den folgenden Jahren weitergehen, aber die sowjetische Rolle im Krieg behinderte die Entspannung. Die Rolle des Kongresses bei der Beendigung der CIA-Präsenz markierte die wachsende Macht der Legislative in auswärtigen Angelegenheiten. [131]

Indonesien Bearbeiten

Die US-Politik besteht seit den 1940er Jahren darin, Indonesien zu unterstützen, das amerikanische Investitionen in Erdöl und Rohstoffe beherbergte und einen hochstrategischen Standort in der Nähe wichtiger Schifffahrtsrouten kontrollierte. 1975 übernahm die linke Fretilin-Partei nach einem Bürgerkrieg in Osttimor (heute Timor-Leste), einer ehemaligen portugiesischen Kolonie, die sich die Insel Timor mit der indonesischen Region Westtimor teilte, die Macht. Indonesische Führer befürchteten, dass Osttimor als feindlicher linker Stützpunkt dienen würde, der sezessionistische Bewegungen innerhalb Indonesiens fördern würde. [132] Anti-Fretilin-Aktivisten der anderen großen Parteien flohen nach Westtimor und forderten Indonesien auf, Osttimor zu annektieren und die kommunistische Bedrohung zu beenden. Am 7. Dezember 1975 trafen Ford und Kissinger in Jakarta mit dem indonesischen Präsidenten Suharto zusammen und deuteten an, dass die Vereinigten Staaten keine Position zu Osttimor beziehen würden. Indonesien marschierte am nächsten Tag ein und übernahm die Kontrolle über das Land. Die Vereinten Nationen forderten mit Unterstützung der USA den Abzug der indonesischen Streitkräfte. Ein blutiger Bürgerkrieg brach aus, und über hunderttausend starben bei den Kämpfen oder durch Hinrichtungen oder Hunger. Mehr als die Hälfte der Bevölkerung Osttimors wurde zu Flüchtlingen, die aus den von Fretilin kontrollierten Gebieten fliehen. Osttimor brauchte zwei Jahrzehnte, um sich zu beruhigen, und schließlich wurde Osttimor nach der internationalen Intervention in der Osttimor-Krise 1999 eine unabhängige Nation im Jahr 2002. [133] [134]

Liste der internationalen Reisen Bearbeiten

Ford unternahm während seiner Präsidentschaft sieben internationale Reisen. [135]

Termine Land Standorte Einzelheiten
1 21. Oktober 1974 Mexiko Nogales, Magdalena de Kino Treffen mit Präsident Luis Echeverría und legte einen Kranz am Grab von Padre Eusebio Kino nieder.
2 19.–22. November 1974 Japan Tokio,
Kyoto
Staatsbesuch. Treffen mit Premierminister Kakuei Tanaka.
22.–23. November 1974 Südkorea Seoul Treffen mit Präsident Park Chung-hee.
23.–24. November 1974 Sovietunion Wladiwostok Treffen mit Generalsekretär Leonid Breschnew und Diskussion über Beschränkungen strategischer Waffen.
3 14.-16. Dezember 1974 Martinique Fort-de-France Treffen mit Präsident Valéry Giscard d'Estaing.
4 28.–31. Mai 1975 Belgien Brüssel Teilnahme am NATO-Gipfeltreffen. Er sprach vor dem Nordatlantikrat und traf sich separat mit den Staats- und Regierungschefs der NATO.
31. Mai – 1. Juni 1975 Spanien Madrid Treffen mit Generalissimus Francisco Franco. Schlüssel zur Stadt vom Bürgermeister von Madrid Miguel Angel García-Lomas Mata erhalten.
1.-3. Juni 1975 Österreich Salzburg Treffen mit Bundeskanzler Bruno Kreisky und dem ägyptischen Präsidenten Anwar Sadat.
3. Juni 1975 Italien Rom Treffen mit Präsident Giovanni Leone und Premierminister Aldo Moro.
3. Juni 1975 Vatikanstadt Apostolischer Palast Audienz bei Papst Paul VI.
5 26.–28. Juli 1975 West Deutschland Bonn,
Linz am Rhein
Treffen mit Bundespräsident Walter Scheel und Bundeskanzler Helmut Schmidt.
28.–29. Juli 1975 Polen Warschau,
Krakau
Offizieller Besuch. Treffen mit dem Ersten Sekretär Edward Gierek.
29. Juli – 2. August 1975 Finnland Helsinki Teilnahme an der Eröffnungssitzung der Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa. Treffen mit den Staats- und Regierungschefs von Finnland, Großbritannien, der Türkei, der Bundesrepublik Deutschland, Frankreich, Italien und Spanien. Treffen auch mit dem sowjetischen Generalsekretär Breschnew. Unterzeichnet den Schlussakt der Konferenz.
2.–3. August 1975 Rumänien Bukarest,
Sinaia
Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Nicolae Ceaușescu. [136]
3.–4. August 1975 Jugoslawien Belgrad Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Josip Broz Tito und Premierminister Džemal Bijedić.
6 15.–17. November 1975 Frankreich Rambouillet Teilnahme am ersten G6-Gipfel.
7 1. – 5. Dezember 1975 China Peking Offizieller Besuch. Treffen mit dem Parteivorsitzenden Mao Zedong und dem Vizepremier Deng Xiaoping.
5.–6. Dezember 1975 Indonesien Jakarta Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Suharto.
6.-7. Dezember 1975 Philippinen Manila Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Ferdinand Marcos.

Ford war während seiner Präsidentschaft mit zwei Attentatsversuchen konfrontiert. In Sacramento, Kalifornien, richtete Lynette "Squeaky" Fromme, eine Anhängerin von Charles Manson, am 5. September 1975 eine Colt-Pistole vom Kaliber .45 auf Ford. [137] Als Fromme abdrückte, schnappte Larry Buendorf, [138] ein Geheimdienstagent, die Waffe, und Fromme wurde in Gewahrsam genommen. Sie wurde später des versuchten Attentats auf den Präsidenten für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Am 14. August 2009 wurde sie auf Bewährung entlassen. [139]

Als Reaktion auf diesen Versuch begann der Secret Service, Ford in sicherer Entfernung von anonymen Menschenmengen zu halten, eine Strategie, die ihm siebzehn Tage später möglicherweise das Leben gerettet hat. Als er das St. Francis Hotel in der Innenstadt von San Francisco verließ, richtete Sara Jane Moore, die in einer Menge von Schaulustigen auf der anderen Straßenseite stand, ihren 38er-Revolver auf ihn. [140] Moore feuerte eine einzelne Runde ab, verfehlte aber, weil das Visier ausgeschaltet war. Kurz bevor sie einen zweiten Schuss abfeuerte, griff der pensionierte Marine Oliver Sipple nach der Waffe und lenkte ihren Schuss ab. Moore wurde später zu lebenslanger Haft verurteilt. Sie wurde am 31. Dezember 2007 auf Bewährung entlassen, nachdem sie 32 Jahre verbüßt ​​hatte. [141]

Ford traf die erste wichtige Entscheidung seines Wiederwahlkampfs Mitte 1975, als er Bo Callaway für seinen Wahlkampf auswählte. [142] Die Begnadigung von Nixon und die katastrophalen Zwischenwahlen 1974 schwächten Fords Ansehen innerhalb der Partei und schufen eine Öffnung für eine wettbewerbsfähige republikanische Vorwahl. Die innerparteiliche Herausforderung für Ford kam vom konservativen Flügel der Partei, die viele konservative Führer Ford während seiner gesamten politischen Karriere als unzureichend konservativ angesehen hatten. [144] Konservative Republikaner waren weiter enttäuscht von der Wahl Rockefellers zum Vizepräsidenten und beschuldigten Ford für den Fall von Saigon, die Amnestie für Einberufene und die Fortsetzung der Entspannungspolitik. [145] Ronald Reagan, ein Führer unter den Konservativen, startete seine Kampagne im Herbst 1975. In der Hoffnung, den rechten Flügel seiner Partei zu besänftigen und Reagans Schwung zu schwächen, forderte Ford, dass Rockefeller sich nicht wieder zur Wahl stellt, und der Vizepräsident stimmte dieser Bitte zu . Ford besiegte Reagan in den ersten Vorwahlen, aber Reagan gewann an Schwung, nachdem er im März 1976 die Vorwahlen in North Carolina gewonnen hatte. [147] Beim Eintritt in die Republican National Convention 1976 hatten weder Ford noch Reagan eine Mehrheit der Delegierten durch die Vorwahlen gewonnen, aber Ford war in der Lage, die Unterstützung von genügend nicht zugesagten Delegierten zu gewinnen, um die Präsidentschaftsnominierung zu gewinnen. Senator Bob Dole aus Kansas gewann die Nominierung zum Vizepräsidenten. [148]

Nach dem Vietnamkrieg und Watergate führte Ford in einer Zeit des Zynismus und der Desillusionierung gegenüber der Regierung einen Wahlkampf. [149] Ford nahm eine "Rose Garden"-Strategie an, wobei Ford hauptsächlich in Washington blieb, um präsidentiell zu erscheinen. [149] Die Kampagne profitierte von mehreren Jubiläumsveranstaltungen, die in der Zeit vor dem 200. Geburtstag der Vereinigten Staaten stattfanden. Das Feuerwerk in Washington am 4. Juli wurde vom Präsidenten geleitet und landesweit im Fernsehen übertragen. [150] Der 200. Jahrestag der Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts gab Ford die Gelegenheit, vor 110.000 in Concord eine Rede zu halten, in der er die Notwendigkeit einer starken nationalen Verteidigung anerkennt, gemildert mit einem Plädoyer für „Versöhnung, nicht Anschuldigung“ und „Wiederaufbau, kein Groll" zwischen den Vereinigten Staaten und denen, die "den Frieden bedrohen" würden. [151] Ford verurteilte am Vortag in New Hampshire den wachsenden Trend zu einer großen Regierungsbürokratie und plädierte für eine Rückkehr zu den "grundlegenden amerikanischen Tugenden". [152]

Elf Hauptanwärter nahmen an den Vorwahlen der Demokraten 1976 teil. Zu Beginn der Vorwahlen war der ehemalige Gouverneur von Georgia, Jimmy Carter, landesweit wenig bekannt, aber er wurde mit einem Sieg im Caucus von Iowa und den Vorwahlen in New Hampshire bekannt. Als wiedergeborener Christ betonte Carter seine persönliche Moral und seinen Status als Außenseiter in Washington. Carter gewann die Präsidentschaftsnominierung im ersten Wahlgang des Democratic National Convention 1976 und wählte den liberalen Senator Walter Mondale aus Minnesota als seinen Vizekandidaten. Carter begann das Rennen mit einem großen Vorsprung in den Umfragen, beging jedoch einen großen Ausrutscher, indem er ein Interview mit gab Playboy in dem er erklärte, dass "ich in meinem Herzen mehrmals Ehebruch begangen habe." Ford machte seinen eigenen Ausrutscher während einer Fernsehdebatte und erklärte, dass "es keine sowjetische Vorherrschaft in Osteuropa gibt". [153] In einem Interview Jahre später sagte Ford, er habe die Absicht andeuten wollen, dass die Sowjets die Spirituosen der Osteuropäer auf der Suche nach Unabhängigkeit. Die Formulierung war jedoch so umständlich, dass der Fragesteller Max Frankel bei der Antwort sichtlich ungläubig war. [154] Als Folge dieses Fehlers kam Fords Aufschwung zum Stillstand und Carter konnte einen leichten Vorsprung in den Umfragen behaupten. [155]

Am Ende gewann Carter die Wahl und erhielt 50,1 % der Stimmen und 297 Wählerstimmen gegenüber 48,0 % der Volksstimmen und 240 Wählerstimmen für Ford. [156] Ford dominierte im Westen und schnitt in Neuengland gut ab, aber Carter trug einen Großteil des Südens und gewann Ohio, Pennsylvania und New York. [157] [156] Obwohl Ford verlor, war es ihm in den drei Monaten zwischen dem Republican National Convention und den Wahlen gelungen, zu schließen, was Umfragen als 33-Punkte-Carter-Führung zu einem 2-Punkte-Vorsprung gezeigt hatten. [158]

Umfragen unter Historikern und Politikwissenschaftlern haben Ford im Allgemeinen als unterdurchschnittlichen bis durchschnittlichen Präsidenten eingestuft. In einer Umfrage der Sektion Presidents and Executive Politics der American Political Science Association aus dem Jahr 2018 wurde Ford als 25. bester Präsident eingestuft. [159] In einer C-Span-Umfrage von Historikern aus dem Jahr 2017 wurde Ford auch als 25. bester Präsident eingestuft. [160] Der Historiker John Robert Greene schreibt, dass "Ford Schwierigkeiten hatte, sich in einem anspruchsvollen politischen Umfeld zurechtzufinden." Er stellt jedoch auch fest, dass „die Amerikaner im Großen und Ganzen glaubten, dass Gerald Ford ein von Natur aus anständiger und guter Mann war und dass er dem Weißen Haus Ehre bringen würde (und tat). Sieg im Jahr 1976 ist eine Einschätzung, die die meisten Amerikaner und Wissenschaftler auch in den Jahren nach seiner Präsidentschaft für gültig halten." [161]


Spiro Agnew: Verdacht und Ermittlungen

Agnew hatte wahrscheinlich keine Ahnung, dass Bundesbeamte bereits vor seinem Einzug ins Weiße Haus formelle Ermittlungen wegen mutmaßlichen Fehlverhaltens eingeleitet hatten, die bis in die Tage von Agnew in Baltimore zurückreichten. Tatsächlich weist The Nation darauf hin, dass er angeblich “Tausende von Dollar” an Bestechungsgeldern angenommen hat, die nicht nur auf seine Amtszeit vor Ort und im Bundesstaat zurückgingen, sondern sich auch erstreckten, als er US-Vizepräsident wurde.

Der Skandal und die Vorwürfe beinhalteten auch Vorwürfe der Einkommensteuerhinterziehung. Die New York Times berichtete, dass Agnew es versäumt habe, in seiner Einkommensteuererklärung von 1967 ein Einkommen von fast 30.000 US-Dollar anzugeben. Zu den veröffentlichten Informationen gehörten, dass der Internal Revenue Service und das US-Justizministerium „unwiderlegbare Beweise“ erhalten hatten, wie die New York Times berichtete.


Politikunterricht

Trump gewann die Präsidentschaft, obwohl er bei der Volksabstimmung 2,8 Millionen hinter Hillary Clinton zurücklag.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Präsident die Wahl gewinnt, ohne die Stimmen der Mehrheit der Amerikaner zu gewinnen.Fünfmal in der US-Geschichte hat ein Kandidat die Wahl im College gewonnen, ohne die Volksabstimmung zu gewinnen, zuletzt im November 2016, als Donald Trump die Präsidentschaft gewann, obwohl er 2,8 Millionen Stimmen weniger als Hillary Clinton erhielt.

Es ist jedoch ungewöhnlich, dass jemand Präsident wird, ohne eine Wahl zu gewinnen. Genau dies geschah jedoch am 9. August 1974, als Gerald Ford der 38. Präsident der Vereinigten Staaten wurde, ohne jemals eine Präsidentschaftswahl bestritten zu haben.

Am 9. August 1974 wurde Gerald Ford der 38. Präsident der Vereinigten Staaten, obwohl er nie bei einer Präsidentschaftswahl angetreten war.

Die Präsidentschaftswahl 1972 führte zu einem Erdrutschsieg für Richard Nixon.

Im November 1972 gewann der amtierende Präsident Richard Nixon zusammen mit seinem Running Mate Spiro Agnew eine zweite Amtszeit mit einem Erdrutschsieg. Der demokratische Kandidat, George McGovern, führte nur einen Bundesstaat (und Washington DC) und erhielt nur 17 Stimmen des Wahlkollegiums. Dieser Sieg gab Nixon ein klares Mandat für seine Politik. Doch weniger als zwei Jahre später war das amerikanische politische System auf den Kopf gestellt worden und führte dazu, dass Ford unerwartet Präsident der Vereinigten Staaten wurde.

1973 trat Spiro Agnew als Vizepräsident zurück.

Der Aufstieg Fords zur Präsidentschaft begann 1973. Der Vizepräsident der Vereinigten Staaten, Spiro Agnew, wurde in eine Untersuchung verwickelt, die zu seinem Sturz führen sollte. Der Generalstaatsanwalt von Maryland untersuchte die Korruption durch Beamte. Es wurde schnell klar, dass Agnew während seiner Zeit als County Executive von Maryland in Fehlverhalten verwickelt gewesen sein könnte. Agnew musste als Vizepräsidentin zurücktreten.

Wenn eine Stelle für die Vizepräsidentschaft der Vereinigten Staaten frei wird, liegt es in der Verantwortung des Senats und des Repräsentantenhauses, diese zu besetzen. Dies war seit der Verabschiedung des 25. Verfassungszusatzes im Jahr 1967 der Fall. Wie sich herausstellte, kam nur ein Kandidat wirklich in Betracht – Gerald Ford. Ford war der Anführer der Minderheiten im Haus und eine weithin respektierte Persönlichkeit. Seine Nominierung wurde von 92-3 im Senat und 387-35 im Repräsentantenhaus bestätigt. Daher wurde Ford Nixons Vizepräsident.

Ford wurde Vizepräsident zu einer Zeit, als Nixon eigene Probleme hatte. Am 17. Juni 1972 hatte es einen Einbruch in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate Hotel gegeben. Was als Watergate-Skandal bezeichnet wurde, dominierte schnell die Nachrichten und der Druck auf den Präsidenten wuchs, als der Verdacht geweckt wurde, dass er eine Rolle in der Affäre spielte.

Obwohl den Ermittlern mitgeteilt worden war, dass Nixon den Einbruch vertuscht hatte, gab es keine Beweise. Im Juli 1973 ließ ein Zeuge jedoch eine Bombe platzen, indem er sagte, das Weiße Haus habe ein geheimes Tonbandsystem. Das Watergate-Komitee, das die Ereignisse untersuchte, hat alle Bänder vorgeladen. Nixon weigerte sich, sie auszuhändigen und beanspruchte das Privileg der Exekutive. Der Fall ging vor den Obersten Gerichtshof, der im Fall Nixon gegen die USA mit 9:0 entschied, dass er die Bänder aushändigen muss. Die Bänder bestätigten, dass Nixon zwar nichts von dem Einbruch wusste, aber versucht hatte, ihn zu vertuschen. Es wurde klar, dass Nixon angeklagt und mit ziemlicher Sicherheit für schuldig befunden werden würde. Am 9. August 1974 trat Nixon als einziger US-Präsident zurück.

Richard Nixon trat am 9. August 1974 als einziger US-Präsident in der Geschichte zurück.

Aufgrund der verfassungsmäßigen Erbfolge wurde Ford Präsident.

Schon als er Präsident wurde, traf Ford eine äußerst umstrittene Entscheidung. Nur einen Monat nach seiner Ernennung zum Präsidenten traf Ford die Entscheidung, seinen Vorgänger Richard Nixon zu begnadigen. Dies führte dazu, dass Verschwörungstheoretiker behaupteten, dies sei Teil eines faustischen Deals gewesen – Nixon würde zurücktreten und Ford würde ihn im Gegenzug begnadigen. In einer Erklärung, in der er seine Begnadigung von Nixon erklärte, sagte Ford:

“Ich habe solche Führung gesucht und mein eigenes Gewissen mit besonderer Sorgfalt durchsucht, um zu entscheiden, was ich in Bezug auf meinen Vorgänger an diesem Ort, Richard Nixon, und seine treue Frau und Familie tun sollte.

Ihre ist eine amerikanische Tragödie, an der wir alle eine Rolle gespielt haben. Es könnte weiter und weiter und weiter gehen, oder jemand muss das Ende dazu schreiben. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass nur ich dies tun kann, und wenn ich kann, muss ich daher, Gerald R. Ford, Präsident der Vereinigten Staaten, gemäß der mir durch Artikel II, Abschnitt 2 übertragenen Begnadigungsbefugnis, der Verfassung, haben Richard Nixon eine vollständige, kostenlose und absolute Begnadigung für alle Straftaten gegen die Vereinigten Staaten gewährt und gewähren sie durch diese Geschenke, die er, Richard Nixon, begangen hat oder begangen haben könnte oder an denen er beteiligt war in der Zeit vom 20. Juli (Januar) 20. Juli 1969 bis 9. August 1974.”

Es ist seine Begnadigung von Nixon, von der allgemein angenommen wird, dass er die hart umkämpften Präsidentschaftswahlen 1976 an Jimmy Carter verloren hat. Die Geschichte war freundlicher zu Ford. 1999 erhielt Ford die Presidential Medal of Freedom von Bill Clinton in Anerkennung der Heilung, die er der Nation nach Watergate gekauft hatte, eine Heilung, die zu dieser Zeit nicht anerkannt wurde.


Heute in der Geschichte: Gerald Ford wird Präsident

GRAND RAPIDS, Mich (WLNS) – Am 9. August 1974 trat der 37. US-Präsident Richard Nixon als einziger Präsident zurück.

Am selben Tag wurde Gerald Ford der 38. US-Präsident, den er bis zum 20. Januar 1977 bekleidete. Fords Präsidentschaft war die kürzeste von allen, die nicht im Amt starben.

Ford wurde nach dem Rücktritt von Spiro Agnew von Richard Nixon zum Vizepräsidenten gewählt. Nach dem Rücktritt von Nixon nach dem Watergate-Skandal wurde Ford Präsident und war damit die erste Person, die in diesen Ämtern tätig war, ohne in sie gewählt zu werden.

Gerald Ford wurde am 14. Juli 1913 in Nebraska als Leslie Lynch King, Jr. geboren. Nach der Scheidung seiner Eltern ließen sich Ford und seine Mutter in Grand Rapids nieder, wo ihre Eltern lebten.

Am 1. Februar 1916 heiratete Dorothy King Gerald R. Ford, einen Farbenverkäufer aus Grand Rapids.

Die Fords begannen, ihren Sohn Gerald R. Ford, Jr. zu nennen, obwohl sein Name erst am 3. Dezember 1935 legal geändert wurde.

Gerald Ford war im Pfadfindertum aktiv und erreichte im November 1927 den Rang eines Eagle Scouts.

Ford machte 1931 seinen Abschluss an der Grand Rapids South High School. Er war Mitglied der National Honor Society, des Varsity Letter Clubs, des Glee Clubs, des Studentenrats, des Latin Clubs und nahm an Fußball, Basketball und Leichtathletik teil. Er verdiente sich im Fußball alle Städte und alle Bundesstaaten.

Von 1931 bis 1935 studierte Ford Wirtschaftswissenschaften an der University of Michigan in Ann Arbor. Er schloss sein Studium mit einem B.A. Abschluss im Juni 1935.

Ford spielte 1932 und 1933 in den National Championship Football Teams der Universität. Er wurde 1934 zum wertvollsten Spieler von Wolverine gewählt. Im August 1935 spielte er im Chicago Tribune College All-Star Football-Spiel im Soldier Field gegen die Chicago Bären.

Er erhielt Angebote, für die Detroit Lions und die Green Bay Packers zu spielen, nahm aber eine Stelle als Boxtrainer und stellvertretender College-Footballtrainer in Yale an, um an der juristischen Fakultät zu studieren. Er wurde im Frühjahr 1938 aufgenommen. Ford wurde im Sommer 1940 in die Politik eingeführt, als er im Präsidentschaftswahlkampf von Wendell Willkie arbeitete. Ford erwarb seinen LL.B. 1941 mit einem Abschluss unter den besten 25 Prozent seines Jahrgangs, trotz der Zeit, die er für seine Traineraufgaben aufwenden musste.

Nachdem Ford in Grand Rapids eine Anwaltskanzlei gegründet hatte, im Zweiten Weltkrieg gedient und den Amtsinhaber für die republikanische Nominierung herausgefordert hatte, wurde Ford aus dem 5. Bezirk von Michigan in das US-Repräsentantenhaus gewählt.

Gerald Ford war vom 3. Januar 1949 bis 6. Dezember 1973 im Repräsentantenhaus.

Als Spiro Agnew Ende 1973 das Amt des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten niederlegte, nachdem er keine Anklage wegen Einkommensteuerhinterziehung erhoben hatte, wurde Präsident Nixon durch den 25. Verfassungszusatz ermächtigt, einen neuen Vizepräsidenten zu ernennen. Nixon wählte Gerald Ford, der neun Monate lang Vizepräsident war, bevor er nach Nixons Rücktritt Präsident wurde.

Während der Kampagne 1976 kämpfte Ford gegen eine starke Herausforderung von Ronald Reagan, um die republikanische Nominierung zu erhalten. Er wählte Senator Bob Dole aus Kansas als seinen Vizekandidaten und konnte den großen Vorsprung des Demokraten Jimmy Carter in den Umfragen verkleinern, verlor jedoch schließlich eine der engsten Wahlen in der Geschichte.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt nahm Präsident Ford weiterhin aktiv am politischen Prozess teil und hielt Vorlesungen an Hunderten von Colleges und Universitäten.

1981 wurden die Gerald R. Ford Library in Ann Arbor, Michigan, und das Gerald R. Ford Museum in Grand Rapids, Michigan, eingeweiht.

Präsident Ford starb am 26. Dezember 2006 und wurde auf dem Gelände des Gerald R. Ford Presidential Museums in Grand Rapids beigesetzt.

Obwohl Fords Präsidentschaft die kürzeste von allen war, die nicht im Amt gestorben sind, lebte er mit 93 Jahren auch länger als jeder andere Präsident.

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An diesem Tag wird Gerald Ford zum ersten Mal Präsident der Verfassung

Am 9. August 1974 wurde Gerald Ford unter den ungewöhnlichsten Umständen offiziell Präsident, als Richard Nixon Washington verließ und Ford sein Amt ohne direkte Wahl zum Präsidentenamt antrat.

Ford legte den Amtseid ab, kurz nachdem er Nixon und seine Familie zu einem Hubschrauber auf dem Rasen des Weißen Hauses eskortiert hatte. Er wurde die erste und bisher einzige Person, die Präsident wurde, ohne eine Parlamentswahl zum Präsidenten oder Vizepräsidenten zu gewinnen.

Der 25. Verfassungszusatz ermöglichte es Ford, die Präsidentschaft zu übernehmen, nachdem er von Nixon als Ersatz für Spiro Agnew ausgewählt wurde, den Vizepräsidenten, der auf dem republikanischen Ticket von 1972 gewählt wurde und in einem anderen Skandal zum Rücktritt gezwungen wurde.

Abschnitt 2 des 25. Zusatzartikels gab dem Präsidenten die Befugnis, einen neuen Vizepräsidenten zu ernennen, falls dieses Amt mit der Mehrheit der Zustimmung beider Kammern des Kongresses vakant wird.

Nixon nominierte Ford, den Minderheitsführer im Repräsentantenhaus, am 12. Oktober 1973 für die Position von Agnew von 387 bis 35.

Ford erkannte die Situation schnell an, nachdem er den von Chief Justice Warren Burger geleisteten Präsidenteneid abgelegt hatte.

&bdquoDer Eid, den ich geleistet habe, ist derselbe Eid, den George Washington und alle Präsidenten gemäß der Verfassung geleistet haben. Aber ich übernehme die Präsidentschaft unter außergewöhnlichen Umständen, die Amerikaner noch nie erlebt haben. Dies ist eine Stunde der Geschichte, die unseren Verstand beunruhigt und unser Herz verletzt“, sagte Ford einem nationalen Publikum. &bdquoMeine amerikanischen Landsleute, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert, unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk.&rdquo

Ford hatte 25 Jahre lang mit Auszeichnung im US-Repräsentantenhaus gedient und war Mitglied der Warren-Kommission, die die Ermordung von Präsident John F. Kennedy untersuchte. Ford war auch acht Jahre lang als Minderheitsführer im Repräsentantenhaus tätig, bevor er Vizepräsident wurde.

Ironischerweise war eine der am meisten beachteten Äußerungen von Ford als Minderheitenführer das Thema Amtsenthebung.

1970 machte Ford einen bemerkenswerten Kommentar, als das Repräsentantenhaus Anklage gegen den Richter des Obersten Gerichtshofs William O. Douglas wegen angeblicher finanzieller Unzulänglichkeiten erwog, die nie bewiesen wurden.

"Eine anklagebare Straftat ist das, was die Mehrheit des Repräsentantenhauses zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte als strafbar empfindet", sagte Ford.


Nixon tritt zurück

Richard Milhous Nixon gab gestern Abend seinen Rücktritt als 37. Präsident der Vereinigten Staaten am heutigen Mittag bekannt.

Vizepräsident Gerald R. Ford aus Michigan wird am Mittag den Eid als neuer Präsident ablegen, um die verbleibenden 2 1/2 Jahre der Amtszeit von Herrn Nixon abzuschließen.

Nach zwei Jahren erbitterter öffentlicher Debatte über die Watergate-Skandale beugte sich Präsident Nixon dem Druck der Öffentlichkeit und der Führer seiner Partei, als erster Präsident in der amerikanischen Geschichte zurückzutreten.

„Indem ich diese Maßnahme ergreife“, sagte er in einer gedämpften, aber dramatischen Fernsehansprache des Oval Office, „hoffe ich, dass ich den Beginn des Heilungsprozesses beschleunigt habe, der in Amerika so dringend benötigt wird.“

Vizepräsident Ford, der kurze Zeit später vor seinem Haus in Alexandria sprach, kündigte an, Außenminister Henry A. Kissinger werde in seinem Kabinett bleiben.

Der angehende Präsident lobte Nixons Opfer für das Land und nannte es „einen der traurigsten Vorfälle, die ich je erlebt habe“.

Herr Nixon sagte, er habe entschieden, dass er zurücktreten müsse, als er zu dem Schluss kam, dass er keine "starke politische Basis im Kongress" mehr habe, um seine Amtszeit zu beenden.

Herr Nixon erklärte, dass er noch nie ein Kündiger gewesen sei, und sagte, dass es „abscheulich ist, jeden Instinkt in meinem Körper“ zu verlassen, bevor seine Amtszeit endet.

Aber „als Präsident muss ich die Interessen Amerikas an erste Stelle setzen“, sagte er.

Der Präsident räumte zwar ein, dass einige seiner Urteile „falsch“ waren, gab jedoch kein Geständnis zu den „hohen Verbrechen und Vergehen“ ab, die ihm der Justizausschuss des Repräsentantenhauses in seiner Anklageschrift angeklagt hatte.

Insbesondere bezog er sich nicht auf die Anklage des Justizausschusses, er habe bei der Vertuschung der Watergate-Verbrechen Regierungsbehörden wie das FBI, die CIA und den Internal Revenue Service missbraucht.

Nach der Ansprache des Präsidenten gab Sonderstaatsanwalt Leon Jaworski eine Erklärung ab, in der er erklärte, dass "zwischen dem Präsidenten oder seinen Vertretern und dem Sonderstaatsanwalt in irgendeiner Weise keine Einigung oder Übereinkunft bezüglich des Rücktritts des Präsidenten bestanden hat".

Jaworski sagte, dass sein Büro „nicht um eine solche Vereinbarung oder ein solches Verständnis gebeten wurde und keines angeboten hat“.

Sein Büro sei gestern Nachmittag über die Entscheidung des Präsidenten informiert worden, sagte Jaworski, aber "mein Büro hat sich in keiner Weise an der Entscheidung des Präsidenten zum Rücktritt beteiligt".

Die kurze Rede von Herrn Nixon wurde in festem Ton gehalten und er schien seine Gefühle vollständig unter Kontrolle zu haben. Das Fehlen von Groll stand in scharfem Kontrast zu dem „Abschied“, den er 1962 nach seiner Niederlage für das Gouverneursamt von Kalifornien überbrachte.

Eine Stunde vor der Rede brach der Präsident jedoch bei einem Treffen mit alten Kongressfreunden zusammen und musste den Raum verlassen.

Er hatte 20 Senatoren und 26 Abgeordnete zu einer Abschiedssitzung ins Kabinettszimmer eingeladen. Später sagte Senator Barry M. Goldwater (R-Ariz.), einer der Anwesenden, dass Herr Nixon ihnen sehr viel gesagt habe, was er in seiner Rede gesagt habe.

„Er hat uns gerade gesagt, dass das Land nicht mit einem Halbzeitpräsidenten operieren kann“, berichtete Goldwater. „Dann brach er zusammen und weinte und musste den Raum verlassen. Dann brachen wir anderen zusammen und weinten.“

In seiner im Fernsehen übertragenen Rücktrittserklärung, nachdem er seinen Freunden für ihre Unterstützung gedankt hatte, sagte der Präsident, dass er sein Amt „mit diesem Gebet: Möge Gottes Gnade in allen kommenden Tagen mit Ihnen sein wird“ beendete.

Zu seinen schärfsten Kritikern sagte der Präsident: "Ich gehe ohne Bitterkeit gegenüber denen, die sich mir widersetzt haben." Er forderte alle Amerikaner auf, sich „zusammenzuschließen. . . um unserem neuen Präsidenten zum Erfolg zu verhelfen.“

Der Präsident sagte, er habe es für seine Pflicht gehalten, angesichts der Watergate-Vorwürfe im Amt zu bleiben und seine Amtszeit zu beenden.

„In den letzten Tagen ist mir jedoch klar geworden, dass ich im Kongress keine ausreichend starke politische Basis mehr habe, um diese Bemühungen fortzusetzen“, sagte Nixon.

Seine Familie habe ihn "einstimmig gedrängt", im Amt zu bleiben und die Anklage gegen ihn zu bekämpfen, sagte er. Aber ihm wurde klar, dass er in schwierigen Zeiten nicht die nötige Unterstützung haben würde, um die Aufgaben seines Amtes zu erfüllen.

„Amerika braucht einen Vollzeitpräsidenten und einen Vollzeitkongress“, sagte Nixon. Der Rücktritt sei mit „großer Traurigkeit verbunden, dass ich nicht hier in diesem Büro sein werde“, um die Arbeit an den begonnenen Programmen abzuschließen, sagte er.

Aber Herr Nixon lobte Vizepräsident Ford und sagte, dass "die Führung Amerikas in guten Händen sein wird".

In seinem Eingeständnis des Fehlers sagte der scheidende Präsident: „Ich bedaure zutiefst alle Verletzungen, die im Laufe der Ereignisse, die zu dieser Entscheidung geführt haben, entstanden sein könnten.“

Er betonte, dass der Weltfrieden das vorrangige Anliegen seiner Jahre im Weißen Haus gewesen sei.

Als er den Eid zum ersten Mal ablegte, sagte er, habe er eine „heilige Verpflichtung“ eingegangen, „mein Amt und meine Weisheit der Sache des Friedens unter den Nationen zu weihen“.

„Ich habe in all den Tagen seitdem mein Bestes gegeben, um diesem Versprechen treu zu bleiben“, sagte er und fügte hinzu, dass er jetzt zuversichtlich ist, dass die Welt für alle Völker ein sicherer Ort ist.

„Dies habe ich mir mehr als alles andere erhofft, als ich die Präsidentschaft anstrebte“, sagte Nixon. „Ich hoffe, dass dies mehr als alles andere mein Vermächtnis an Sie und unser Land sein wird, wenn ich die Präsidentschaft verlasse.“

Er merkte an, dass er eine turbulente Zeit durchlebt hatte, und erinnerte sich an eine Aussage von Theodore Roosevelt über den Mann, „in der Arena, dessen Gesicht von Staub, Schweiß und Blut verunstaltet ist“ und der, wenn er scheitert, „zumindest scheitert, während er viel wagt“.

Herr Nixon legte großen Wert auf seine Erfolge in der Außenpolitik. Er sagte, seine Regierung habe „die Türen geöffnet, die ein Vierteljahrhundert lang zwischen den Vereinigten Staaten und der Volksrepublik China standen“.

Im Nahen Osten, sagte er, müssten die Vereinigten Staaten beginnen, auf dem Frieden in diesem Gebiet aufzubauen. Und mit der Sowjetunion, sagte er, habe die Regierung damit begonnen, das nukleare Wettrüsten zu beenden. Das Ziel sei es nun, diese Waffen zu reduzieren und endgültig zu vernichten, „damit die Bedrohung durch einen Atomkrieg nicht mehr über der Welt schwebt“. Die beiden Länder, fügte er hinzu, „müssen in Kooperation statt in Konfrontation zusammenleben“.

Herr Nixon hat 2.026 Tage als 37. Präsident der Vereinigten Staaten gedient. Er verlässt das Amt mit 2 1/2 Jahren seiner zweiten Amtszeit, die von dem Mann ausgeübt werden müssen, den er letztes Jahr zum Vizepräsidenten ernannt hat.

Gestern Morgen hat sich der Präsident mit seinem Nachfolger beraten. Er verbrachte einen Großteil des Tages in seinem Versteck im Executive Office Building, um an seiner Rede zu arbeiten und sich um Last-Minute-Geschäfte zu kümmern.

Um 19.30 Uhr verließ Herr Nixon erneut das Weiße Haus für den kurzen Spaziergang zum Executive Office Building. Die Menge vor den Toren schwenkte US-Flaggen und sang "America", als er langsam die Stufen hinaufging, den Kopf gesenkt, allein.

Bei der EOB traf sich Herr Nixon für etwas mehr als 20 Minuten mit den Führern des Kongresses – James O.Eastland (D-Miss.), Präsident des Senats Mike Mansfield (D-Mont.), Mehrheitsführer im Senat Hugh Scott (R-Pa.), Minderheitsführer im Senat Carl Albert (D-Okla.), Sprecher der House und John Rhodes (R-Ariz.), Minderheitsführer des Hauses.

Vor genau sechs Jahren nahm der 55-jährige Kalifornier zum zweiten Mal die republikanische Präsidentschaftskandidatur an und siegte im November knapp über den Demokraten Hubert H. Humphrey.

"Ich war bereit. Ich war bereit. Und die Ereignisse waren so, dass dies der Zeitpunkt zu sein schien, an dem die Partei bereit war, den Standard zu tragen“, sagte Nixon, nachdem er die Nominierung im ersten Wahlgang bei der Convention in Miami Beach gewonnen hatte.

In seiner Dankesrede am 8. August 1968 rief der Kandidat zum Sieg auf, um „den amerikanischen Traum für Millionen Amerikaner wahr werden zu lassen“.

„Wir sagen den Führern der kommunistischen Welt, dass nach einer Ära der Konfrontation die Zeit für eine Ära der Verhandlungen gekommen ist“, sagte Nixon.

Das Thema wurde in seiner ersten Antrittsrede am 20. Januar 1969 wiederholt und wurde zur Grundlage der Außenpolitik seiner ersten Regierung.

Vor allem wegen seiner Durchbrüche bei den Verhandlungen mit China und der Sowjetunion und teilweise wegen der Spaltungen in der Demokratischen Partei gewann Nixon 1972 einen gewaltigen Wahlsieg, nur um von Skandalen zu Fall gebracht zu werden, die aus einem übermäßigen Eifer zu stellen Sie sicher, dass er die Wiederwahl gewinnt.

Es wird erwartet, dass Herr Nixon und seine Familie heute früh zu ihrem Haus in San Clemente, Kalifornien, fliegen. Pressesprecher Ronald L. Ziegler und Rose Mary Woods, Mr. Nixons hingebungsvolle persönliche Sekretärin seit mehr als zwei Jahrzehnten, werden die Nixons begleiten.

Alexander M. Haig Jr., der ehemalige stellvertretende Stabschef der Armee, der nach dem Rücktritt von HR (Bob) Haldeman am 30. April 1973 als Stabschef ins Weiße Haus berufen wurde, wurde von Herrn Ford gebeten, in seinem Amt zu bleiben derzeitige Position.

Es wird erwartet, dass Haig seine Position als Stabschef fortsetzt, um eine geordnete Übertragung von Verantwortlichkeiten zu gewährleisten, aber nicht auf unbestimmte Zeit bleibt.

Das erste konkrete Anzeichen dafür, dass der Präsident eine Entscheidung getroffen hatte, kam gestern, als der stellvertretende Pressesprecher Gerald L. Warren um 10.55 Uhr ankündigte, dass der Präsident ein Treffen mit dem Vizepräsidenten im Oval Office beginnen werde.

„Der Präsident hat den Vizepräsidenten gebeten, heute Morgen zu einem privaten Treffen vorbeizukommen – und das sind alle Informationen, die ich im Moment habe“, sagte Warren.

Er versprach, "einige Routineinformationen, Abrechnungsaktionen und Termine" zu veröffentlichen und in etwa einer Stunde mit zusätzlichen Informationen zurückzukehren."

Warrens Verhalten und die Nachricht, die er mitteilen musste, machten endlich klar, dass der Rücktritt gewiss war. Auf dem Capitol Hill kursierten bereits Berichte, dass der Präsident spät am Tag einen Empfang für Freunde und Mitarbeiter und ein Treffen mit Kongressführern abhalten würde.

Kurz nach Mittag verkündete Warren über Lautsprecher im Presseraum, dass das Treffen zwischen dem Präsidenten und dem Vizepräsidenten eine Stunde und 10 Minuten gedauert habe.

Um 14.20 Uhr betrat Pressesprecher Ziegler den Presseraum und las, um seine Emotionen zu kontrollieren, die folgende Aussage:

„Ich bin mir des intensiven Interesses der amerikanischen Bevölkerung und von Ihnen in diesem Raum an den Entwicklungen heute und in den letzten Tagen bewusst. Dies war natürlich eine schwierige Zeit.

„Der Präsident der Vereinigten Staaten wird heute Abend verschiedene Mitglieder der parteiübergreifenden Führung des Kongresses hier im Weißen Haus treffen.

"Heute Abend um 9 Uhr Eastern Daylight Time wird der Präsident der Vereinigten Staaten von seinem Oval Office aus im Radio und Fernsehen zur Nation sprechen."

Der Raum war voller Reporter, und Ziegler las die Erklärung mit Mühe. Obwohl seine Stimme zitterte, brach sie nicht. Sobald er fertig war, drehte er sich auf dem Absatz um und verließ das Zimmer, ohne auch nur einen Blick auf die Männer und Frauen im Zimmer zu werfen, die ihn befragen wollten.

Einigen Sekretärinnen in der Pressestelle standen Tränen in den Augen. Andere, die in den letzten Jahren viele Krisen durchgemacht und sich an Überarbeitung gewöhnt haben, haben ihre Aufgaben mit pausenlosem Telefonklingeln weitergeführt.

In anderen Ämtern reagierten loyale Nixon-Mitarbeiter mit Traurigkeit, aber auch mit Resignation und Niederlage. Sie waren nicht überrascht, und einige zeigten sich erleichtert, dass die Schlacht endlich vorbei war.

Einige äußerten sich bitter über die ehemaligen Adjutanten H. R. (Bob) Haldeman und John D. Ehrlichman. Die treue persönliche Beraterin und Dienerin des Präsidenten Manola Sanchez, eine in Spanien geborene Immigrantin aus Kuba, deren Unabhängigkeit und Witz weithin bewundert werden, verbarg seine Gefühle nicht.

Er sprach unverblümt mit einigen seiner alten Freunde und geißelte Adjutanten, von denen er sagte, sie hätten den Präsidenten verraten. Ein langjähriger Beamter, der von den Äußerungen von Sanchez hörte, kommentierte: „Sie [Haldeman und Ehrlichman] haben dreimal versucht, ihn zu feuern, weil sie ihn nicht kontrollieren konnten. Stellen Sie sich vor, Sie versuchen, jemanden wie Manola zu feuern.“

Aber warum verließ sich der Präsident immer auf Ehrlichman und Haldeman? Der Beamte wurde gefragt. "Werden wir je wissen?" er antwortete. „Als Herr Nixon Vizepräsident war“, erinnert er sich, „forderte er, dass wir das Frankierprivileg niemals missbrauchen. Im Zweifelsfall sollten wir Briefmarken verwenden. Alles musste in Ordnung sein.

"Sicher war seine Freundschaft mit Ehrlichman und Haldeman eine der teuersten in der Geschichte."

Aber der Präsident selbst, sagte ein anderer langjähriger Helfer, müssen zwei Personen gewesen sein, der eine, der von hohen Idealen motiviert war, und der andere, der mit seinen Lieblingskämpfern arrangiert und intrigiert hat.

Ein Mann, der den größten Teil der ersten Amtszeit von Nixon durchgearbeitet hatte, sagte, er habe den Präsidenten nur einmal wütend gesehen. Oft sagte er: „Das wird politisch schwer, aber wir müssen das Richtige tun.“

Als dieser Beamte nach fast vier Jahren intimer Verbindung mit dem Präsidenten seinen Posten verließ, sagte er seiner Frau: "Ich habe nie erfahren, was für ein Mann er ist."

Ein Beamter, der Herrn Nixon seit vielen Jahren gut kennt und ein Berater des Weißen Hauses bleibt, kommentierte: „Er ist offensichtlich ein schlechter Charakterkenner. Aber es wurde viel erreicht. Ohne diesen Spaß und dieses Spiel hätte man so viel mehr erreichen können. Es war so dumm, dass es passiert ist."

Der Lauf der Ereignisse, der zum Sturz des Präsidenten führte, nahm am Montag seine letzte Ecke, als Mr. Nixon die Teilprotokolle von drei aufgezeichneten Gesprächen veröffentlichte, die er am 23. Juni 1972 mit Haldeman führte.

Es schien unvermeidlich, dass dies seine letzte Woche im Amt sein würde, doch er wehrte sich weiter und bestand darauf, dass er nicht zurücktreten würde. Am Dienstag hielt der Präsident eine Kabinettssitzung ab und sagte seiner offiziellen Familie, dass er nicht zurücktreten werde.

Am Mittwoch schien das Ende jedoch nahe, denn seine Unterstützung auf dem Capitol Hill schwand in schwindelerregender Geschwindigkeit. Einige seiner treuesten Anhänger forderten ihn auf, sofort zurückzutreten.

Am späten Mittwoch traf sich der Präsident mit dem Minderheitsführer im Senat, Hugh Scott (R-Pa.), dem Führer der Repräsentantenhaus-Minderheit, John J. Rhodes (R-Ariz.) und Senator Barry M. Goldwater (R-Ariz.).

Sie sagten danach, dass der Präsident keine Entscheidung getroffen habe, aber es war später offensichtlich, dass die Entscheidung in jeder Hinsicht trotz der Äußerungen der Führer getroffen worden war. Offensichtlich konnten sie ihm die Ankündigung nicht machen, aber es musste ihnen klar gewesen sein, dass das Ende nahe war.

Später am Mittwoch beriet sich Außenminister Henry A. Kissinger zweimal mit Herrn Nixon, zuerst am frühen Abend für eine halbe Stunde und dann ab 21.30 Uhr. bis Mitternacht.

Es war nicht bekannt, ob die beiden Männer allein waren oder von Haig und anderen begleitet wurden.

Kissinger hat sich gestern mit den wichtigsten Stellvertretern des Außenministeriums getroffen, um ihnen zu sagen, was sie erwartet, und Aufgaben an verschiedene Personen zu verteilen. An die Staatsoberhäupter werden Nachrichten gesendet, um sie formell über die Änderung zu informieren.

Ein Sprecher des Weißen Hauses sagte, in den letzten zwei Tagen seien mehr als 10.000 Telefonanrufe eingegangen, in denen „Unglauben und die Hoffnung zum Ausdruck gebracht wurden, dass der Präsident nicht zurücktreten werde“.

Donnerstag war ein nasser, feuchter Augusttag, aber trotz zeitweiligem Regen drängten sich die Menschenmassen auf den Bürgersteigen vor dem Weißen Haus. Es war eine ordentliche Menge, resigniert und neugierig, die Journalisten beim Kommen und Gehen beobachtete und Teil eines dramatischen Moments im Leben der Nation war.


Wer übernahm, als Nixon zurücktrat?

Im Dezember 1973, zwei Monate nach der Rücktritt von Spiro Agnew, Ford wurden die erste Person, die in die Vizepräsidentschaft gemäß den Bedingungen der 25. Änderung von Präsident Richard Nixon. Nach dem anschließenden Rücktritt von Präsident Nixon im August 1974 übernahm Ford sofort die Präsidentschaft.

Außerdem, warum hat Nixon zurückgetreten? Die Bänder haben das gezeigt Nixon hatte sich verschworen, um Aktivitäten zu vertuschen, die nach dem Einbruch stattfanden, und versuchten, Bundesbeamte zu benutzen, um die Ermittlungen abzulenken. Mit seiner Komplizenschaft bei der öffentlich gemachten Vertuschung und seiner völlig erodierten politischen Unterstützung, Nixon ist zurückgetreten aus dem Amt am 9. August 1974.

Abgesehen davon, warum hat Nixon Agnew durch Ford ersetzt?

Agnew erhielt während seiner Zeit als Baltimore County Executive und Gouverneur von Maryland Schmiergelder von Auftragnehmern. Nachdem er monatelang seine Unschuld beteuert hatte, Agnew legte keinen Einspruch gegen eine einzige Anklage wegen Steuerhinterziehung ein und legte sein Amt nieder. Nixon ersetzt er mit dem republikanischen Führer des Repräsentantenhauses Gerald Ford.

Wer war der Präsident nach Ford?

Richard Nixon war der erste Präsident, der bei seiner Wahl eine Stelle im Rahmen dieser Bestimmung besetzte Gerald Ford für das Amt nach dem Rücktritt von Spiro Agnew im Jahr 1973. Im folgenden Jahr war Ford der zweite, der dies tat, als er Nelson Rockefeller zu seinem Nachfolger wählte, nachdem er die Präsidentschaft angetreten hatte.


Frühen Lebensjahren

Als Gerald Ford noch ein Kleinkind war, ließen sich seine Eltern scheiden und seine Mutter zog nach Grand Rapids, Michigan, wo sie Gerald R. Ford, Sr. heiratete, der den Jungen adoptierte und ihm seinen Namen gab. Nach seinem Abschluss an der University of Michigan (1935), wo er ein Star-Gridiron-Fußballspieler war, arbeitete Ford als Assistenztrainer, während er seinen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Yale University (1941) machte. Während des Zweiten Weltkriegs trat er der Marine bei und diente im Südpazifik, wo er den Rang eines Lieutenant Commander erreichte und 1944 während eines tödlichen Taifuns, bei dem Hunderte getötet wurden, beinahe sein Leben verlor. 1948, dem Jahr, in dem er sein erstes Wahlamt als republikanischer Kongressabgeordneter aus Michigan gewann, heiratete er Elizabeth Anne Bloomer (Betty Ford), mit der er vier Kinder hatte – drei Söhne (Michael, John und Steven) und eine Tochter (Susan ).


Amerikanische Geschichte: Nixon tritt wegen Watergate zurück

STEVE EMBER: Willkommen bei THE MAKING OF A NATION -- Amerikanische Geschichte in VOA Special English. Ich bin Steve Ember.

In dieser Woche schließen wir in unserer Serie die Geschichte des 37. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Richard Nixon, ab.

Richard Nixons erste Amtszeit endete mit der Hoffnung auf einen vollständigen Rückzug der Amerikaner aus dem Vietnamkrieg. Dennoch waren die Amerikaner immer noch wütend über den Krieg und seine wirtschaftlichen Auswirkungen auf das Leben zu Hause. Inflation und Arbeitslosigkeit waren beide hoch.

Einige politische Beobachter dachten, Nixon würde keine zweite Amtszeit gewinnen. Nixon war sich jedoch sicher, dass das amerikanische Volk ihn unterstützen würde.

Bei den Vorwahlen in den Bundesstaaten, die zur Nominierungsversammlung der Republikaner führten, war er nicht aktiv. Er konzentrierte sich viel auf die Außenpolitik – einschließlich seiner historischen Reise nach China im Februar 1972. Im Mai bereiste er Österreich, die Sowjetunion, den Iran und Polen. In Moskau unterzeichnete er mit den Sowjets den ersten Vertrag über die Begrenzung strategischer Waffen (SALT).

Aber zurück in Washington ist etwas passiert. Es war ein kleiner Vorfall, aber einer mit großer Wirkung.

Am 17. Juni neunzehnhundertzweiundsiebzig brachen fünf Männer mit OP-Handschuhen in das Hauptquartier der Demokratischen Partei ein. Die Büros des Democratic National Committee befanden sich in einem der Gebäude in einem Komplex namens Watergate. Die Polizei erwischte die Einbrecher und zu diesem Zeitpunkt schien der Vorfall nicht sehr wichtig zu sein.

Aber die Männer trugen Papiere bei sich, die sie mit Spitzenbeamten im Weißen Haus von Nixon in Verbindung brachten. Die Frage war: Wusste der Präsident, was los war? Nixon bestritt jegliches Fehlverhalten.

Mit der Zeit würde der Watergate-Einbruch zu einer Untersuchung des Kongresses führen.

Aber im Sommer neunzehnhundertzweiundsiebzig richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Nominierungskongresse des Präsidenten. Demokraten trafen sich in Miami Beach, Florida, und wählten George McGovern, einen Senator aus South Dakota, als ihren Kandidaten für das Präsidentenamt.

Auch die Republikaner trafen sich in Miami Beach und nominierten erwartungsgemäß Richard Nixon für eine zweite Amtszeit.

McGovern, ein Liberaler, griff Nixon wegen seiner Vietnam-Politik an. Allerdings gewann Nixon leicht die neunzehn-zweiundsiebzig Wahlen. Er besiegte McGovern und trug neunundvierzig der fünfzig Staaten.

Aber der Schatten von Watergate wollte nicht verschwinden.

Zwei junge Reporter der Washington Post, Bob Woodward und Carl Bernstein, verfolgten die Geschichte seit dem Einbruch. Anfang neunzehnhundertdreiundsiebzig fanden sie Beweise, die den Einbruch mit Beamten des Weißen Hauses in Verbindung brachten. Die Beweise zeigten auch, dass diese Beamten versuchten, Regierungsbehörden zu nutzen, um die Verbindung zu verbergen.

Die Einbrecher waren mit Geldern finanziert worden, die mit dem Ausschuss zur Wiederwahl des Präsidenten verbunden waren.

Der Druck auf eine umfassende Untersuchung wuchs. Im April ordnete Präsident Nixon dem Justizministerium die Durchführung an. Generalstaatsanwalt Elliot Richardson ernannte den Rechtsprofessor Archibald Cox zum Sonderstaatsanwalt, um die Ermittlungen zu leiten.

SENATOR SAM ERVIN (PRÄSIDENT DES WATERGATE-AUSSCHUSSES): „Der Ausschuss wird zur Ordnung kommen.“

Im Mai begann ein spezieller Senatsausschuss mit eigenen Ermittlungen. Ein ehemaliger Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, lieferte die wichtigsten Beweise.

JOHN DEAN: „Ich bin der ehrlichen Überzeugung, dass der Präsident, während er beteiligt war, die Auswirkungen seiner Beteiligung zu keinem Zeitpunkt erkannte oder würdigte. Und ich denke, wenn die Fakten ans Licht kommen, hoffe ich, dass dem Präsidenten vergeben wird.“

Im Juli erfuhr die Öffentlichkeit, dass Präsident Nixon einige seiner Gespräche und Telefonate auf Tonband aufgenommen hatte. Der Senatsausschuss bat ihn um einige der Bänder. Nixon lehnte ab. Er sagte, der Präsident der Vereinigten Staaten habe ein verfassungsmäßiges Recht, solche Aufzeichnungen privat zu halten.

Ein Bundesrichter, John Sirica, befahl dem Präsidenten, die Bänder herauszugeben. Anwälte des Präsidenten brachten den Fall vor den Obersten Gerichtshof. Das Oberste Gericht unterstützte Siricas Entscheidung.

Danach stieg der Druck auf Nixon, zu kooperieren. Im Oktober bot er an, schriftliche Abschriften von Teilen der Aufnahmen zur Verfügung zu stellen. Der Sonderstaatsanwalt Archibald Cox lehnte das Angebot ab. Also befahl Nixon Generalstaatsanwalt Richardson, ihn zu entlassen. Richardson – der oberste Strafverfolgungsbeamte des Landes – lehnte ab. Stattdessen trat er ebenso wie sein Stellvertreter William Ruckelshaus zurück, als Nixon befahl ihm Cox zu feuern.

ABC-NEWS-REPORTER JERRY LANDAY: „Das Watergate-Drama hat ein halbes Jahr gebraucht, um sich zu entfalten. Die einzigartigen Aktionen des Präsidenten, zwei beliebte und angesehene Mitglieder der Exekutive zu entlassen und einen dritten zum Austritt zu zwingen, dauerten weniger als acht Stunden. Die Auswirkungen all dessen sind eindeutig kolossal und müssen noch gemessen werden.“

Jerry Landay, der für ABC News berichtet.

Der Vorfall ereignete sich an einem Samstagabend und wurde als "Saturday Night Massacre" bekannt

Nixon ließ daraufhin den amtierenden Generalstaatsanwalt Robert Bork Cox entlassen, und der Präsident hob das Amt des Sonderstaatsanwalts auf. Er übertrug dem Justizministerium die Verantwortung, die Ermittlungen fortzusetzen.

Präsident Nixon hatte neben Watergate noch ein weiteres politisches Problem. Ende neunzehnhundertdreiundsiebzig musste sein Vizepräsident Spiro Agnew zurücktreten. Ein Gericht hatte Agnew des Verstoßes gegen Steuergesetze für schuldig befunden.

Präsident Nixon bat Gerald Ford, neuer Vizepräsident zu werden. Ford war langjähriges Mitglied des Kongresses aus Michigan.

Zu diesem Zeitpunkt sprachen einige Kongressabgeordnete davon, Nixon aus dem Amt zu entfernen. Hat der Präsident wichtige Beweise im Fall Watergate vertuscht? War er tatsächlich eines Verbrechens schuldig?

Im April neunzehnhundertvierundsiebzig gab Nixon einige der Aufzeichnungen von Gesprächen in seinem Büro heraus. Drei wichtige fehlten jedoch. Die Nixon-Administration versuchte es zu erklären und sagte, das Tonbandgerät habe zwei dieser Gespräche nicht aufgezeichnet. Die dritte Aufnahme sei versehentlich gelöscht worden. Dies wurde als die berühmte "Achtzehn-Minuten-Lücke" . bekannt

Viele Amerikaner glaubten diesen Erklärungen nicht.

Zwei Monate später entschied der Oberste Gerichtshof, dass ein Präsident Beweise in einem Strafverfahren nicht zurückhalten darf. Es heißt, es gebe in einem solchen Fall kein Persönlichkeitsrecht des Präsidenten.

Der Kongress setzte seine Bemühungen fort, Anklage gegen den Präsidenten zu erheben.

VERTRETER OGDEN REID: "Der Kongress hat keine andere Wahl, als ein Amtsenthebungsverfahren einzuleiten."

Im Juli 1974 schlug ein Ausschuss des Repräsentantenhauses vor, Nixon anzuklagen. Das heißt, den Präsidenten im Senat vor Gericht zu stellen. Wenn Nixon der Verbrechen im Zusammenhang mit dem Watergate-Fall für schuldig befunden würde, würde er seines Amtes enthoben.

Schließlich übergab Nixon das letzte der von den Ermittlern des Kongresses gesuchten Dokumente. Diese Dokumente schienen den Beweis zu liefern, dass der Präsident eine Vertuschung von Beweismitteln beim Watergate-Einbruch angeordnet hatte.

Jeder Präsident verspricht, die Verfassung zu schützen und zu verteidigen. Die Untersuchung des Kongresses ergab, dass Nixon wiederholt Regierungsbehörden missbraucht hatte, um Fehlverhalten zu verbergen und seine Kritiker zu bestrafen. Die Anhörungen ergaben auch, dass er versucht hatte, die Ermittlungen zu blockieren.

Am 8. August neunzehnhundertvierundsiebzig sprach Richard Nixon vor der Nation. Sein langer Kampf um den Verbleib im Amt war beendet.

RICHARD NIXON: „Während der langen und schwierigen Amtszeit von Watergate habe ich es als meine Pflicht empfunden, durchzuhalten und alle möglichen Anstrengungen zu unternehmen, um die Amtszeit, in die Sie mich gewählt haben, zu vollenden. In den letzten Tagen ist mir jedoch klar geworden, dass ich im Kongress keine ausreichend starke politische Basis mehr habe, um diese Bemühungen fortzusetzen. Daher werde ich morgen Mittag mit Wirkung die Präsidentschaft niederlegen.“

Durch seinen Rücktritt entging Nixon einer Amtsenthebung und einer möglichen Inhaftierung. Nie zuvor war ein amerikanischer Präsident zurückgetreten. Am 9. August wurde Nixons Vizepräsident Gerald Ford als 38. Präsident der Nation vereidigt.

Gerald Ford machte kurz nach seiner Ernennung zum Präsidenten eine überraschende Ankündigung.

GERALD FORD: „Ich glaube zutiefst an gleiche Gerechtigkeit für alle Amerikaner, unabhängig von ihrer Station oder ehemaligen Station.Aber es ist nicht das endgültige Schicksal von Richard Nixon, das mich am meisten beunruhigt, obwohl es sicherlich jeden anständigen und jeden mitfühlenden Menschen zutiefst beunruhigt. Meine Sorge gilt der unmittelbaren Zukunft dieses großartigen Landes.“

Er begnadigte Richard Nixon. Viele Amerikaner kritisierten Ford dafür. Aber der neue Präsident glaubte, er habe gute Gründe.

Ford wollte sich mit den anderen Problemen der Nation befassen. Er wollte nicht, dass Watergate immer weiter ging. Aber die Ermittlungen gingen weiter. Mehrere Beamte der Nixon-Regierung kamen ins Gefängnis.

Die Auswirkungen von Watergate auf die öffentliche Meinung und die öffentliche Ordnung würden noch Jahre später zu spüren sein.

Zum Beispiel verabschiedete der Kongress Gesetze, die eine Regierung daran hindern sollen, ihre Macht zur Bestrafung von Gegnern einzusetzen. Die Missbräuche von Nixon führten auch dazu, dass der Kongress Regierungsbehörden anordnete, mehr Informationen über ihre Aktivitäten zur Informationsbeschaffung bereitzustellen.

Nixons Vorgehen verletzte das Grundvertrauen zwischen der amerikanischen Öffentlichkeit und ihren gewählten Amtsträgern. Dies führte zu einer aggressiveren Berichterstattung einer neuen Generation von Journalisten, die hofften, in die Fußstapfen von Woodward und Bernstein zu treten. Ihre Berichterstattung über Watergate gewann einen Pulitzer-Preis - eine der höchsten Auszeichnungen des Journalismus - und führte zu einem Film, der auf ihrem Buch "All the President's Men" basiert. Darin spielten Robert Redford als Bob Woodward und Dustin Hoffman als Carl Bernstein. Jason Robards spielte den Chefredakteur der Washington Post, Ben Bradlee.

HERAUSGEBER HOWARD SIMONS (MARTIN BALSAM): "Aber hat einer von ihnen eine Axt?"

BOB WOODWARD (ROBERT REDFORD): "Nr."

HOWARD SIMONS: "Persönlich, politisch, sexuell, gibt es überhaupt etwas an Mitchell?"

HOWARD SIMONS: "Dann können wir ihre Namen verwenden?"

CARL BERNSTEIN (DUSTIN HOFFMAN): "Nr."

BEN BRADLEE (JASON ROBARDS): „Wann wird jemand in dieser Geschichte auf die Platte kommen? Ihr seid dabei, eine Geschichte zu schreiben, die besagt, dass der ehemalige Generalstaatsanwalt, der ranghöchste Strafverfolgungsbeamte dieses Landes, ein Gauner ist! Seien Sie nur sicher, dass Sie Recht haben."

Die Präsidentschaft von Nixons Nachfolger Gerald Ford wird nächste Woche unsere Geschichte sein.

Sie finden unsere Serie mit Transkripten, MP3s, Podcasts und Bildern online unter voaspecialenglish.com. Sie können uns auch auf Facebook und Twitter bei VOA Learning English folgen. Ich bin Steve Ember und lade Sie ein, nächste Woche wieder bei THE MAKING OF A NATION – Amerikanische Geschichte in VOA Special English dabei zu sein.

Mitwirkende: Jerilyn Watson

Das war Programm #219. Geben Sie bei früheren Programmen in Anführungszeichen in das Suchfeld oben auf der Seite "Making of a Nation" ein.

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