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Warum lernten die Spartaner lesen und schreiben, wenn sie keine Aufzeichnungen führen durften?

Warum lernten die Spartaner lesen und schreiben, wenn sie keine Aufzeichnungen führen durften?

Ich habe kürzlich ein TED-Ed-Video über die spartanische Gesellschaft im antiken Griechenland gesehen. Das Video beschreibt, wie Spartanern verboten wurde, Aufzeichnungen zu führen. Dann wird beschrieben, wie die Spartaner lesen und schreiben lernten. Warum sollten sie diese Fähigkeiten kennen, wenn sie sie nie anwenden könnten?


KURZE ANTWORT

Es gibt viele dokumentierte Beispiele von Spartanern, die Schriften verwenden, einschließlich der Aufzeichnung von Gesetzen und Orakeln, und die Alphabetisierungsrate der Frauen dürfte höher gewesen sein als in jedem anderen antiken griechischen Stadtstaat. Mehrere antike Quellen (einschließlich Herodot und Thukydides) widersprechen der Behauptung, dass die Spartaner keine schriftlichen Aufzeichnungen führten, und sie hatten viele Verwendungszwecke zum Schreiben, insbesondere Briefe und Verträge während des Peloponnesischen Krieges.

Es ist wichtig anzumerken, dass, abgesehen von Werken neuerer Akademiker, vieles, was über Sparta geschrieben wurde, übertrieben oder sensationell dargestellt wurde, und selbst in der Antike haben die Spartaner selbst viele dieser „Mythen“ nicht entmutigt.


DETAILLIERTE ANTWORT

In seinem Buch Spartanisches Gesetz, argumentiert Prof. D. M. MacDowell überzeugend, dass man die Behauptung, die Spartaner hätten ihre Gesetze nicht zu streng niedergeschrieben, nicht interpretieren sollte, insbesondere wenn es um Änderungen der ursprünglichen Verfassung geht. Plutarch zitiert aus einem Text eines der Gesetze. Dazu sagt MacDowell:

… es scheint klar … dass es sich um ein echtes frühes spartanisches Dokument handelt. Fast alle modernen Gelehrten akzeptieren es als solches,…

… er [Plutarch] zitiert weiter ein Gedicht [des Spartaners] Tyrtaios, das sich auf das Gesetz mit dem Reiter bezieht. So scheint es, dass mindestens eines der „Gesetze von Lykourgos“ zur Zeit des Tyrtaios, vor dem Ende des 7. Jahrhunderts, geschrieben wurde.

Weitere Beweise betreffen das von König Agis IV (gestorben 241 v. Chr.) vorgeschlagene Gesetzgebungsverfahren, „der behauptete, ein Verfechter der Tradition zu sein“ (MacDowell):

Aus diesen Beweisen geht hervor, dass das Verfahren drei Phasen hatte. Zunächst wurde der Vorschlag schriftlich formuliert und von einem oder mehreren der Ephoren vorgetragen.

Es gibt eine Reihe von Hinweisen bei Herodot, dass die Spartaner nicht nur gebildet waren (siehe Beispiel von Gorgo unten), sondern auch Aufzeichnungen führten. Zum Beispiel führten sie Aufzeichnungen über Orakel aus Delphi.

Ein Argument, das als Beweis dafür verwendet wurde, dass die Spartaner wenig Interesse an der Alphabetisierung hatten, ist, dass es in der klassischen Zeit an spartanischen Literaten fehlte. Verglichen mit Athen, stimmt, aber Athen

war wahrscheinlich in seiner Fülle an Schriftstellern untypisch… Trotz des Mangels an einheimischen Schriftstellern in Sparta nutzten die Einwohner die Alphabetisierung auf verschiedene Weise und auf verschiedenen Ebenen, die zusammen den wichtigen Platz des geschriebenen Wortes in ihrer Gesellschaft offenbaren.

Quelle: Ellen G. Millender, „Spartan Literacy Revisited“. In 'Klassische Antike Bd. 20, Nr. 1' (April 2001)

Millender weist weiter darauf hin, dass die neuere Forschung dies beobachtet hat

die epigraphischen und literarischen Beweise deuten darauf hin, dass die Spartaner eine Reihe öffentlicher Dokumente verwendeten, von denen viele in einem rudimentären Archivsystem in Sparta aufbewahrt wurden.

Die Spartaner

bewahrte nicht nur Orakel und die Poesie von Tyrtaeus auf, sondern führte auch Aufzeichnungen über sportliche Siege und Kopien von Verträgen.

Wo waren diese Archive? Dies ist ungewiss:

Obwohl wir keine frühen Beweise für ein zentrales Gebäude haben, das als offizielles Archivbüro bezeichnet wurde, deuten die antiken Quellen darauf hin, dass die Häuser der Könige, vielleicht inoffiziell, mindestens bis zum vierten Jahrhundert und wahrscheinlich noch länger als Stadtarchive dienten.

Quelle: Millender

Neben den Königshäusern wurden zumindest einige Aufzeichnungen in Tempeln geführt. Thukydides stellt fest, dass Kopien von Verträgen während des Peloponnesischen Krieges öffentlich ausgestellt wurden. Er erwähnt auch viele Verträge (im spartanischen Dialekt, dorisch) und

Spartanische Kommandeure in der Geschichte untereinander per Brief und zurück an Sparta kommunizieren (8.33.3; 8.39.2; 8.45.1). Auch Athener schicken Briefe (1.137.3-4; 7.8.2; 8.51.1), aber es bleibt der Eindruck, dass in Thukydides, insbesondere in Buch VIII, spartanische Kommandeure häufiger mit ihren Vorgesetzten zu Hause kommunizieren als ihre Athener .

Quelle: Paola Debnar & Paul Cartledge, „Sparta und die Spartaner in Thukydides“. Kapitel 22 in A. Rengakos & A. Tsakmakis, 'Brill's Companion to Thuydides' (2006).

Spartaner waren auch nicht immer kurz, aber ein schönes Beispiel für spartanische Kürze (und Hilflosigkeit ohne Anführer) ist eine Nachricht, die von den Athenern abgefangen wurde, nachdem sie die spartanische Marine in der Schlacht von Kyzikos im Jahr 410 v. Chr. besiegt hatten. Der spartanische Admiral Mindaros wurde während der Schlacht getötet. Xenophon nimmt dies auf in Hellenika daher:

Ein Brief, den Hippokrates, der Vizeadmiral von Mindaros, an Lacedaemon geschickt hatte, wurde gefangen genommen und nach Athen gebracht. Darin stand: "Schiffe weg, Mindaros tot, Männer am Verhungern; am Ende unserer Weisheit, was wir tun sollen."

In einem anderen Beispiel für einen Brief, Paul Cartledge, in seinem Buch Die SpartanerIn Anlehnung an Herodot schreibt er über eine Botschaft des im Exil lebenden ehemaligen Königs Demaratus, die alle außer Gorgo, der Gemahlin von König Leonidas I., verwirrte:

In Sparta traf ein Bote ein, der eine scheinbar leere Wachstafel trug (zwei Blätter aus Holz, mit Wachs bedeckt und zusammengefaltet). „Niemand“, erzählt Herodot, „konnte das Geheimnis erraten“ – niemand außer Gorgo. Sie sagte den Behörden ruhig, dass, wenn das Wachs abgekratzt würde, sie die Nachricht mit Tinte auf dem darunter liegenden Holz finden würden, und das erwies sich tatsächlich.

Interessanterweise erhielten spartanische Frauen eine formale Ausbildung und konnten zumindest lesen, im Gegensatz zu ihren Kollegen in anderen griechischen Stadtstaaten (einschließlich Athen), die keine formale Ausbildung erhielten (obwohl einigen Mädchen aus wohlhabenden Familien das Lesen und Schreiben beigebracht wurde). Beweise dafür finden sich in spartanischen Sprüchen, die von Plutarch aufgezeichnet wurden:

Als eine Frau hörte, dass ihr Sohn gerettet und vor dem Feind geflohen war, schrieb sie ihm: „Du hast einen schlechten Ruf. Entweder lösche das jetzt aus oder höre auf zu existieren.'

Eine letzte Anmerkung – wenn Sie mit Sparta zu tun haben, hüten Sie sich vor dem spartanischen Mythos. Einiges von dem, was man außerhalb der modernen akademischen Arbeit über Sparta findet, kann sehr irreführend sein. Wie Cartledge feststellt,

Der spartanische Mythos wurde in den 1930er Jahren von dem französischen Gelehrten Francois Ollier überzeugend als "Trugbild" bezeichnet, weil die Beziehung zwischen Mythos und Realität manchmal so schwer ohne Verzerrung zu erkennen war und ist.


Andere Quellen:

Anne Pearson & The British Museum, "Das antike Griechenland"

The Landmark Xenophons Hellenika (übersetzt: John Marincola)


Tatsächlich berichtet Plutarch, dass die spartanische Ausbildung im Lesen und Schreiben minimal war:

Lesen und Schreiben lernten die Jungen nicht mehr als nötig. Ansonsten ihre ganze Bildung kluger Gehorsam, Ausdauer unter Stress und Sieg im Kampf.

(Auf Sparta Pinguin-Klassiker p. 21)

Vermutlich umfasste das Schreibverbot nicht alles; tatsächlich beschreibt Plutarch früher in demselben Buch es als ausdrücklich ein Verbot, Gesetze zu schreiben.

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