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Die britische Expeditionary Force

Die britische Expeditionary Force

Die im Frühjahr 1940 in Frankreich stationierte British Expeditionary Force (BEF) wurde von Lord Gort kommandiert. Die BEF galt als eine gewaltige Kampfeinheit, aber gegen Blitzkrieg hatte sie wenig zu bieten. Gegen den Angriff des Blitzkriegs zog sich die BEF zusammen mit Überresten der französischen Armee nach Dünkirchen zurück.

Als das BEF zu Beginn des Krieges nach Frankreich entsandt wurde, befand es sich von Bailleul bis Maulde nordöstlich von Douai. Am 9. Mai, einen Tag vor dem deutschen Angriff, wurden neun Infanteriedivisionen mit einer weiteren Division (dem 51. Hochland) zur Maginot-Linie geschickt, um die Verteidigung im Saargebiet zu stärken.

Obwohl Lord Gort theoretisch unter dem Kommando der Franzosen stand, war er ein eigenständiger Befehlshaber. Daher hatte er ein gewisses Maß an Unabhängigkeit in sich. Man hatte ihm in London gesagt, dass:

"Wenn Ihnen ein von ihm (General Georges) erteilter Befehl zur Gefährdung der britischen Einsatzkräfte erscheint, ist sich die britische und die französische Regierung darüber einig, dass es Ihnen freigestellt ist, bei der britischen Regierung Berufung einzulegen, bevor Sie diesen Befehl ausführen."

Innerhalb Frankreichs half das BEF, eine 200-Meilen-Länge der französischen Grenze zu patrouillieren. Obwohl es sich um eine professionelle und hoch angesehene Militäreinheit handelte, war es fast unmöglich, eine solche Aufgabe gründlich auszuführen.

Nach dem Angriff auf Polen verbrachte die BEF in Frankreich viel Zeit mit dem Training für einen vermeintlichen deutschen Angriff nach Westen. Dies war die Rücksicht auf das BEF, dass der deutsche Geheimdienst erklärte, dass:

„Die regulären Divisionen (der BEF) werden tapfer kämpfen. Ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber Verlusten und Rückschlägen muss als hoch eingestuft werden. “

Diesem Beifall für die Soldaten der BEF entsprach jedoch nicht der Glaube der Deutschen an die Fähigkeiten der höheren Offiziere der BEF. Die Deutschen kamen zu dem Schluss, dass:

"Unter (britischen Kommandeuren) gab es eine Abneigung, mutige Entscheidungen zu treffen."

Verständlicherweise teilte das BEF eine solche Haltung nicht.

"Was sie (britische Offiziere) anbelangt, so waren sie alle zuversichtlich, dass sie sich gegen alle Ankömmlinge gut ausdrücken können." (Generalmajor Barry)

Zwischen der Ankunft in Frankreich und dem deutschen Angriff hatte das BEF seine Zeit damit verbracht, Verteidigungsanlagen aufzubauen und Trainingsprogramme mit territorialen Abteilungen durchzuführen. Nach damaligen Maßstäben genoss das BEF hohes Ansehen, konnte aber nach dem Blitzkriegsangriff vom 10. Mai 1940 den Strom der Deutschen nur wenig eindämmen. Da die BEF kaum Gelegenheit zum Gegenangriff hatte, wurde sie auf die US-Luftwaffe gedrängt Strände in Dünkirchen.

Schau das Video: British Infantry Division 19141916 - Visualization - Organization & Structure (Juli 2020).