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Caroline Herschel, Mitentdeckerin des Universums

Caroline Herschel, Mitentdeckerin des Universums

Caroline Herschel ist bekannt dafür, eine der ersten Frauen zu sein, die bedeutende Beiträge zur Astronomie geleistet hat. Sie entdeckte allein und zusammen mit ihrem Bruder William Herschel acht Kometen und viele Nebel und Sternhaufen.

Aus diesem Grund ist sie für viele Frauen in der Wissenschaft zu einer Inspiration geworden. Mit ihren Aufnahmen von Nebeln, von denen sich viele als Galaxien entpuppten, prägte sie zusammen mit ihrem Bruder die moderne Sicht auf den Kosmos maßgeblich mit.

Caroline Herschels frühes Leben

Caroline Herschel wurde am 16. März 1750 als Karoline Lucretia Herschel in Hannover im heutigen Deutschland geboren. Zu dieser Zeit stand Hannover unter der Kontrolle des britischen Königs, was sie zu einem britischen Untertanen machte, obwohl Deutsch ihre Geburtssprache war. Sie war eines von 10 Kindern.

Obwohl es Carolines Eltern gut ging, hätte ihre Kindheit besser sein können. Im Alter von etwa 10 Jahren erkrankte sie an Typhus, was ihr Wachstum hemmte. Sie wurde nie größer als vier Fuß und drei Zoll. Im Alter von drei Jahren erkrankte sie auch an Pocken, die sie entstellt hatten.

Ihre Eltern glaubten nicht, dass sie viel ausmachen würde. Sie interessierte sich schon früh für Astronomie, aber ihre Mutter missbilligte ihre Ausbildung und bildete sie für die Hausarbeit aus.

Der Beginn von Caroline Herschels astronomischer Karriere

Im Jahr 1772, als Caroline 22 Jahre alt war, lud ihr Bruder William Herschel sie ein, bei ihm in Bath, England, zu leben, wo er eine Stelle als Musiklehrer gefunden hatte. Der 1738 geborene William war schon immer musikalisch begabt und hatte mehrere Sinfonien geschrieben. In Bath, England, erhielt Caroline auch Musikunterricht und lernte singen.

Sie und William gaben schließlich mehrere Musikauftritte zusammen, während sie in der Stadt lebten. William hatte auch ein großes Interesse an der Astronomie, was dazu beitrug, seine jüngere Schwester Caroline mit ihrem lebenslangen Interesse am Himmel weiter zu verzaubern.

In der Zwischenzeit wuchs Williams Interesse an der Astronomie. Er hatte sein eigenes Teleskop gebaut, mit dem er von seinem Haus in Bath aus den Himmel beobachtete. Als Caroline zu ihm kam, machte er sie zu seiner Assistentin. Sie würde Spiegel polieren und schleifen und Beobachtungen aufzeichnen, die er im Laufe der Jahre in langen Nächten hinunterschrie, wenn er durch das Teleskop spähte.

William und Caroline Herschel polieren einen Teleskopspiegel. (GreenMeansGo / CC BY-SA 2.0 )

1781 entdeckte William Herschel den Planeten Uranus und war damit der erste Mensch in der westlichen Tradition, der seit der Antike offiziell einen neuen Planeten entdeckte. Dies machte ihn sofort berühmt und König Georg III. lud ihn 1782 ein, als Hofastronom zu dienen. Für diese Position erhielt Herschel ein großzügiges Gehalt von 200 Pfund pro Jahr, mit dem er seine astronomischen Forschungen finanzieren konnte.

Caroline Herschel macht sich Notizen, wie ihr Bruder William am 13. März 1781 beobachtet, in der Nacht, in der William Uranus entdeckte. (H. Seldon / )

William und seine Schwester konnten diese Gelegenheit nicht ausschlagen und zogen aus der Stadt Bath in ein Dorf im ländlichen England in der Nähe von Windsor. Dort begannen Caroline und William ihre gemeinsamen Beobachtungen von Nebeln, Sternhaufen und schließlich Kometen. Caroline half ihm weiterhin mit Beobachtungen.

Caroline scheint das Landleben jedoch nicht nach ihrem Geschmack gefunden zu haben. Um sie aufzumuntern und zu beschäftigen, ließ William ihr mehrere Teleskope, von denen eines ein Newton-Reflektor war, für ihre eigenen Beobachtungen anfertigen. Danach begannen ihre Beobachtungen ernsthaft.

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Ein Teleskop, das William für Caroline Herschel gebaut hat. (Genie / CC BY-SA 4.0 )

In den nächsten Jahrzehnten entdeckte sie allein und in Zusammenarbeit mit William acht Kometen und zeichnete viele Nebel auf. Im Jahr 1787 erhielt sie sogar ein Gehalt für ihre Arbeit als Assistentin von William von 50 Pfund pro Jahr und war die erste Frau, die ein Gehalt als Wissenschaftlerin erhielt. Obwohl sie offiziell die Assistentin von William Herschel war, zumindest bis zu seinem Tod 1822, machte sie viele Beobachtungen auch alleine und wurde zunehmend unabhängig.

Die Kometenentdeckungen von Caroline Herschel

Bis Ende des 20. Jahrhunderts hielt Caroline Herschel den Rekord, die Frau mit den meisten Kometen zu sein. Der erste Komet, den sie offiziell entdeckte, war einer, den sie 1786 beim Scannen des Himmels fand.

Dieser Komet trägt nun ihren Namen C/1786 P1 (Herschel). Sie identifizierte den Kometen zum ersten Mal am 1. August 1786, wusste jedoch noch nicht, was es war. In der folgenden Nacht bestätigte sie es mit weiteren Teleskopbeobachtungen. Einige Wochen später wurde der Komet am 17. August mit bloßem Auge beobachtet.

Der zweite von ihr entdeckte Komet ist ebenfalls berühmt, 35P/Herschel-Rigollet. Sie entdeckte es am 21. Dezember 1788 und verglich Notizen mit ihrem Bruder. Es hatte eine Helligkeitsgröße von etwa 7,5. Sie verfolgten den Kometen bis zum 5. Februar 1789 weiter.

Dieser Komet würde ein weiteres Mal in der Geschichte erscheinen. Über 150 Jahre später, im Juli 1939, identifizierte der Franzose Roger Rigollet einen Kometen, der bis Januar 1940 verfolgt wurde, als er zuletzt vom Lick-Observatorium beobachtet wurde. Der Astronom L. E. Cunningham berechnete die Umlaufbahn des Kometen und kam zu dem Schluss, dass es sich um den gleichen Kometen handeln muss, der 1788 von Caroline Herschel beobachtet wurde.

Ein weiterer berühmter Komet, den sie entdeckte, war der Komet 2P/Encke. Der Komet Encke wurde erstmals am 17. Januar 1786 von Pierre Mechain, einem bekannten Kometenjäger, beobachtet.

Das Objekt wurde erst fast 10 Jahre später am 7. November 1795 von Herschel wieder beobachtet. Nach der Beobachtung von Caroline Herschel wurde es 1805 erneut angetroffen, obwohl Astronomen zu diesem Zeitpunkt nicht wussten, dass es sich um denselben Kometen handelte.

Caroline Herschel beobachtete den Kometen 2P/Encke. (AstroFloyd / CC BY-SA 3.0 )

1818 wurde ein weiterer Komet gefunden und der deutsche Astronom und spätere Direktor der Berliner Sternwarte, Johann Encke, berechnete die Umlaufbahn des Kometen und stellte fest, dass es sich um den gleichen Kometen handeln muss, der 1786, 1795 und 1805 erschienen war, obwohl er war nicht der erste, der es vorgeschlagen hat.

Er sagte auch die Rückkehr des Kometen im Jahr 1822 voraus. Aus diesem Grund wurde der Komet nach Encke benannt, da er die Rückkehr des Kometen so vorhersagte, wie der Halleysche Komet nach Edmund Halley benannt wurde, als er seine Rückkehr vorhersagte.

Die Geschichte von 2P/ Encke setzt sich bis ins Raumfahrtzeitalter fort. Im Jahr 2013 wurde es sowohl von der Raumsonde MESSENGER als auch von der Raumsonde STEREO aus nächster Nähe beobachtet. Der Komet hat einen Durchmesser von etwa 4,8 Kilometern und eine Umlaufzeit von 3,3 Jahren. Er ist auch dafür bekannt, dass er im Vergleich zu anderen bekannten Kometen im Sonnensystem eine sehr kurze Umlaufzeit hat.

Der letzte Komet, den Herschel entdeckte, war der Komet C/1797 P1 (Bouvard-Herschel), den sie und ein anderer Astronom, Eugene Bouvard, unabhängig voneinander in derselben Nacht des 14. August 1797 entdeckten. Dieser Komet kam der Erde sehr nahe und kam auf nur 0,0879 AU (Astronomische Einheit, Entfernung zwischen Erde und Sonne) am 16. August.

Caroline Herschel und der neue Gesamtkatalog

C/1797 P1 (Bouvard Herschel) war der letzte Komet, dessen Entdeckung Herschel zugeschrieben wird. Sie entdeckte auch mehrere wichtige Nebel und erweiterte den späteren Neuen Gesamtkatalog (NGC). Der Neue Gesamtkatalog ist ein Katalog von Nebeln, Galaxien, Sternhaufen und anderen Weltraumobjekten, mit dem Caroline und William Herschel in den 1780er Jahren mit der Aufnahme begannen.

Bis zum frühen 19. Jahrhundert hatten William und Caroline über 2.500 Objekte erfasst. Dies wurde von Caroline Herschels Neffe John Herschel fortgesetzt, der Tausende von weiteren von seinem Observatorium in Südafrika aufzeichnete. Der NGC-Katalog ist einer der umfangreichsten Kataloge, die in der modernen Astronomie verwendet werden.

Vier verschiedene planetarische Nebel aus dem NGC-Katalog. (Jcpag2012 / )

Unter den Nebeln, die Caroline Herschel mithalf, aufzuzeichnen, sind zwei, für die sie berühmt ist, NGC 2360 und NGC 205. NGC 2360 ist ein Sternhaufen, den Caroline Herschel am 26. Februar 1783 entdeckte. Er ist das erste Deep-Sky-Objekt, das sie selbst entdeckt.

NGC 2360 ist heute als offener Sternhaufen bekannt, der etwa 6.150 Lichtjahre von der Erde entfernt ist und eine Helligkeit von 7,2 hat. Aus Sicht unseres Sonnensystems befindet es sich im Sternbild Canis Major.

Offene Sternhaufen bestehen aus Sternen, die durch gegenseitige Anziehungskraft lose aneinander gebunden sind. Es wird angenommen, dass sie am häufigsten aus Wolken aus interstellarem Gas und Staub in den Armen von Spiralgalaxien stammen.

Offene Sternhaufen sind die wichtigsten Sternentstehungsregionen und alle Sterne in unserer Galaxie und in anderen Galaxien haben wahrscheinlich ihren Ursprung in einem offenen Sternhaufen. Die Entdeckung von Caroline Herschel trug schließlich dazu bei, zu verstehen, wie sich die Sternpopulation in Galaxien im Laufe der Zeit entwickelt.

Ein weiteres Objekt, für dessen Entdeckung Caroline Herschel berühmt ist, ist NGC 205. NGC 205 wurde erstmals am 10. August 1773 von Charles Messier beobachtet, aber Messier hat es aus irgendeinem Grund nicht in seinen Katalog aufgenommen. Es wurde am 27. August 1783 von Caroline Herschel wiederentdeckt und am 5. Oktober 1784 von William Herschel in seinen Katalog aufgenommen. 1966 wurde es schließlich von Kenneth Glyn Jones als Messier 110 oder M110 in den Messier-Katalog aufgenommen.

Caroline Herschel beobachtete 1783 Messier 110. ( Donald Pelletier / CC BY-Sa 4.0)

NGC 205 ist als Satellitengalaxie der Andromeda-Galaxie von Bedeutung, die der Milchstraße am nächsten liegt. Als Ergebnis ist NGC 205 ungefähr gleich weit von der Milchstraße entfernt, 2,9 Millionen Lichtjahre. Es ist jetzt bekannt, dass es sich um eine elliptische oder kugelförmige Zwerggalaxie handelt.

Als kugelförmige Galaxie besteht sie aus alten Sternen und relativ wenig Gas und Staub. Diese kugelförmigen Galaxien sind anscheinend sehr nützlich für die Röntgenastronomie, da die Sternkörper weit voneinander entfernt sind und es relativ wenig Gas und Staub gibt, um die Röntgenstrahlen zu absorbieren und bei längeren Wellenlängen wieder auszusenden.

Caroline Herschels Rolle bei der Entdeckung des Universums

Caroline Herschel beobachtete zusammen mit ihrem Bruder viele Objekte, die sie Nebel nannten, die sich später als sehr bedeutende kosmische Objekte herausstellten. Im späten 18. Jahrhundert war nicht viel über die Struktur des Universums bekannt. Astronomen hatten erst vor einigen Jahrhunderten entdeckt, dass die Erde nicht der Mittelpunkt des Universums ist.

Die Entdeckungen, die Caroline Herschel und ihr Bruder William Herschel machten, ebneten den Weg für ein modernes Verständnis des Universums. Später entdeckten Astronomen, dass viele der Nebel, die die Herschel-Geschwister fanden, Galaxien waren.

Bis Anfang des 20. Jahrhunderts glaubten Astronomen und Kosmologen, dass unsere Galaxie die einzige Galaxie sei und dass sich diese Nebelstrukturen innerhalb unserer Galaxie befinden. Der Astronom Edwin Hubble zeigte, dass zumindest Spiralnebel andere Galaxien sein müssen und dass unsere Galaxie nur eine von vielen anderen Galaxien ist.

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Die Spiralgalaxie NGC 3982 zeigt zahlreiche Spiralarme, die mit hellen Sternen, blauen Sternhaufen und dunklen Staubbahnen gefüllt sind. (BevinKacon / )

Als die Astronomen wussten, dass es sich bei diesen mysteriösen kosmischen Objekten um andere Galaxien handelte, stellten sie auch fest, dass die meisten Galaxien rotverschoben waren, dh ihr Licht war zum roten Ende des elektromagnetischen Spektrums verschoben. Edwin Hubble spielte auch eine wichtige Rolle bei der Entdeckung, dass sich „rotverschobene“ Galaxien tatsächlich von uns wegbewegen, was die Idee unterstützt, dass sich das Universum ausdehnt.

Das Universum ist nicht statisch, sondern verändert und entwickelt sich. Wir wissen jetzt, dass sich auch Galaxien über Milliarden von Jahren entwickeln und verändern, wenn Sterne in ihnen geboren werden, leben und sterben. Diese Revolution in der modernen Kosmologie begann weitgehend mit den bescheidenen Beobachtungen von Nebeln, die von Caroline Herschel und ihrem Bruder initiiert wurden.

William Herschel starb 1822. Nach seinem Tod beschloss Caroline Herschel, England zu verlassen und nach Hannover zurückzukehren. In Hannover setzte sie ihre Aufnahme von Nebeln und Sternhaufen fort. In ihren letzten Jahren wurde sie als Wissenschaftlerin berühmt.

Es war damals sehr ungewöhnlich, dass eine Frau große Leistungen in der Wissenschaft erbrachte, geschweige denn ein Gehalt als Wissenschaftlerin erhielt. Dadurch war sie eine Art Berühmtheit. Auch ihre Leistungen wurden gewürdigt.

Für ihre wissenschaftliche Arbeit erhielt sie 1828 eine Medaille der Astronomischen Gesellschaft. Als sie 1848 starb, war sie in der wissenschaftlichen Gemeinschaft hoch angesehen. Ihre wissenschaftlichen Leistungen haben dazu beigetragen, die moderne Astronomie und Kosmologie zu prägen.

Caroline Herschel mit 78 Jahren, ein Jahr nach dem Gewinn der Goldmedaille der Royal Astronomical Society 1828. (Bernd Schwabe in Hannover / )

Ihre Rolle als Wissenschaftlerin hat auch dazu beigetragen, Frauen zu stärken, weshalb sie heute eine feministische Ikone ist. Seitdem ist sie eine Inspiration für Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler auf der ganzen Welt.


7 schrecklich sexistische Momente in der MINT-Geschichte

Sexistische Diskriminierung in MINT – ein Akronym, das Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik zusammenführt – ist so unglaublich alt Nachrichten, dass es ein ernsthaftes Wunder ist, dass wir die Worte "DAMEN KANN MAN NICHT HINZUFÜGEN" in Höhlenmalereien gefunden haben. Das Thema tauchte letzte Woche erneut auf, als ein (männlicher) Peer-Reviewer einer wissenschaftlichen Arbeit zweier Wissenschaftlerinnen ihnen riet, „ein oder zwei männliche Biologen zu finden, mit denen sie zusammenarbeiten können (oder zumindest interne Peer-Reviews einholen, aber besser .). aber als aktive Co-Autoren)", um sie daran zu hindern, sich "zu weit von empirischen Beweisen zu entfernen". (Und, laut demselben Peer-Reviewer, viel weniger "Gesundheit und Ausdauer" besitzen als Männer.) Wenn das nicht dazu führt, dass Sie vor dem Mund schäumen, warten Sie einfach - es gibt noch viel mehr, wo das in der sexistischen Geschichte der Wissenschaft und Mathematik herkommt .

So sehr sich Google über Figuren wie Ada Lovelace freut und Marie Curie ein bekannter Name ist (zu Recht – haben Sie in letzter Zeit zwei Nobelpreise gewonnen?), bleibt die Geschlechterdiskriminierung in den MINT-Bereichen von der Einstellung bis zur Veröffentlichung ein ernstes Problem. Eine ernsthaft beunruhigende Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass die genau der gleiche Lebenslauf für einen Labormanagement-Job deutlich mehr Positionen gewonnen, ein höheres Gehalt angeboten und als weitaus kompetenter angesehen wurde, wenn er unter dem Namen "John" statt "Jennifer" eingereicht wurde Es gibt immer noch geschlechtsspezifische Vorurteile, wie zum Beispiel, dass Männern doppelt so häufig Jobs in mathematischen Bereichen angeboten werden wie Frauen. (Das Schockierende an dieser Studie ist, dass Frauen boten Frauen auch weniger Jobs an.)

Implizite geschlechtsspezifische Voreingenommenheit hält Frauen von MINT fern, und das ist schon sehr lange so. Setzen wir es also in einen kleinen historischen Kontext, oder? Bereiten Sie sich darauf vor, an den Ohren zu dampfen: Hier sind einige der schlimmsten sexistischen Momente in der Geschichte der westlichen Wissenschaft.

1. Caroline Herschel muss auf einem Dachboden leben

Wenn Ihnen der Name "Herschel" einfällt, liegt es wahrscheinlich an Caroline Herschels Bruder, Sir William Herschel, einem berühmten Astronomen, der Uranus entdeckte und der "Hofastronom" des britischen Königs George III war. Seine Schwester Caroline hatte jedoch ihre eigene leuchtende Karriere , entdeckte acht Kometen und erhielt als erste Frau vom König ein Gehalt für wissenschaftliche Arbeit – wenn sie Zeit hatte, zwischendurch Herschels gesamten Haushalt zu führen und lebt auf seinem Dachboden (und später in seiner Scheune).

Herschel wurde von ihrem Bruder in ihren beachtlichen astronomischen Talenten gefördert, aber sie hatte es schwer: Er war der astronomische Star der Familie, im Wortspiel beabsichtigt, und sie war es, die die Teleskopspiegel polierte und sich Notizen machte seine Beobachtungen. Als sie in Bath lebten, wohnte sie auf dem Dachboden der Familie, während er unten komfortable Zimmer hatte, und als William 1788 heiratete, zog Caroline aus ihrem Haus in ein externes Gebäude. Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, wurde Caroline meistens als Harpyie dargestellt, die sich an den Rockschößen ihres Bruders festhielt, obwohl eine neuere Biographie ( Zeitalter der Wunder von Richard Holmes) hat ihren Ruf ein wenig wiederbelebt.

2. Vera Rubin wird von Princeton abgelehnt

Dr. Vera Rubin ist eine bahnbrechende Astronomin, die den ersten empirischen Beweis für "dunkle Materie", unsichtbare Materie, die einen großen Anteil der Masse des Universums ausmacht, durch Messung der Umlaufgeschwindigkeiten von Sternen in Spiralgalaxien fand. Zuvor wurde sie jedoch von Princeton für einen Abschluss abgelehnt, weil ihr Astronomieprogramm keine Frauen akzeptierte. Überhaupt.

Das war 1948, und sie hielten an dieser Politik fest, bis 1975. Rubin hat während ihrer Karriere offen über ihren Kampf gegen Sexismus gesprochen und es sich zur Aufgabe gemacht, Frauen, die in ihre Fußstapfen treten, als Mentor zur Verfügung zu stehen: Sie sagte einmal: "Es ist bekannt, dass ich Frauen rund um die Uhr zur Verfügung stehe". Astronomen."

3. Esther Lederberg verliert den Nobelpreis an ihren Ehemann

Esther Lederberg ist eine Nobelpreisträgerin, die es nicht war – weil ihr Mann die ganze Ehre hat. Ihr Fachgebiet war die Bakteriengenetik, und sie machte große Fortschritte in ihrem Wissen, einschließlich der Entdeckung eines Virus, das Bakterien infizierte, aber das Establishment zu dieser Zeit war nicht bereit anzuerkennen, dass eine Frau allein so erstaunliche Arbeit leisten konnte. Sie verliehen ihrem Mitarbeiter, ihrem Ehemann Joshua, 1958 den Nobelpreis für ihre gemeinsame Arbeit über die Paarung von Bakterien – und schlossen sie vollständig aus.

Lederbergs Pionierarbeit brachte ihr auch nicht den akademischen Rang ein, den sie verdiente. Sie musste mit allen Mitteln kämpfen, um ihre akademischen Jobs in Stanford zu behalten, obwohl sie in der Sekunde, in der sie zur Tür hereinkam, eine ordentliche Professorin hätte werden sollen.

4. Rosalind Franklin wurde ihre DNA-Arbeit gestohlen

Wenn es einen Namen gibt, der bei sexistischer Ungerechtigkeit in der Wissenschaft wahrscheinlich klingelt, dann ist es wahrscheinlich der von Rosalind Franklin.Sie wurde für ihren Beitrag zur Entdeckung der DNA-Helix durch eine effektive Entführung um den Kredit betrogen: James Watson, einer der beiden gutgeschriebenen Entdecker, wurde von ihrem Kollegen Maurice Wilkins heimlich ihre Arbeit gezeigt nahm es ohne zu fragen.

Sowohl Watson als auch der andere Mitentdecker, Francis Crick, der 1962 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhielt, haben seitdem gesagt, dass Franklin die Auszeichnung hätte teilen sollen (obwohl James Watson sich seitdem als rassistischer, sexistischer Idiot entpuppt hat). .

5. Der Ehemann von Maria Margarethe Kirch „entdeckt“ ihren Kometen

Maria Margarethe Kirch war eine etwas ungewöhnliche Frau: Ende des 17. und Anfang des 18. Jahrhunderts lebte sie auf dem gleichen Niveau wie die Jungen und war die angesehene Arbeitspartnerin ihres Mannes, des Astronomen Gottfried Kirch. Das Problem entstand, als Maria 1702 selbst einen Kometen entdeckte – und Gottfried öffentliche Anerkennung zollte. Wir sind uns nicht ganz sicher, warum das Paar vielleicht dachte, dass man ihr nicht glauben würde, oder er fürchtete Spott. Oder er war einfach nur ein Arschloch.

Immerhin hatte Gottfried 1710 öffentlich eingestanden, aber da war es zu spät. Als er starb, versuchte Maria, die Position ihres Mannes an der Royal Academy of Sciences zu übernehmen, aber das Komitee war ungläubig und ernannte stattdessen einen Kerl mit wenig Erfahrung.

6. Emmy Noether muss unter dem Namen eines Mannes vortragen

Emmy Noether gilt als eine der einflussreichsten Persönlichkeiten der Mathematikgeschichte. Je. Albert Einstein hielt sie für die wichtigste Frau in der Geschichte der Mathematik. Und nein, sie ist auch kein bekannter Name.

Noether, deren Arbeit viel der modernen Physik untermauert, darunter auch die Suche nach dem Higgs-Boson, wurde in ihrer frühen Karriere in Deutschland so gründlich im Stich gelassen, dass sie nicht einmal unter ihrem eigenen Namen einen Vortrag halten durfte.

Ihre Berufung an die Universität Göttingen im Jahr 1915 wurde beinahe von einem Akademiker blockiert, der bemerkte: "Was werden unsere Soldaten denken, wenn sie an die Universität zurückkehren und feststellen, dass sie dazu verpflichtet sind?" zu den Füßen einer Frau lernen?" Noether hielt trotzdem Vorlesungen, aber die Vorlesungen wurden unter dem Namen ihres Kollegen David Hilbert ausgeschrieben, damit niemand so viel Aufhebens machen konnte.

7. Jocelyn Bell Burnell wird um den Nobelpreis betrogen

1967, als Teil ihres Ph.D. ihrer Doktorarbeit entdeckte Jocelyn Bell Burnell Radiopulsare, astronomische Phänomene, die eigentlich Neutronensterne sind, die "pulsieren". Ihr Doktorvater Anthony Hewish nahm alle Ehre – und einen Nobelpreis für die Entdeckung im Jahr 1974 mit einem anderen Mann, Martin Ryle.

Der Ausschluss von Bell Burnell, heute Dame des britischen Empire, von dieser Auszeichnung war ein äußerst umstrittener Teil der Geschichte des Nobelpreises, aber es ist nicht das erste Mal, dass sie so etwas sieht: Sie durfte es zunächst nicht lerne Naturwissenschaften in der Schule, weil es kein "damenähnliches" Fach war.

Bilder: Wikimedia Commons, BBC Archives, Trends In Biological Sciences Magazine


Caroline Herschel bei der Dinnerparty

Caroline Herschels Gedeck und Läufer verweisen auf die Astronomie und ihre monumentalen Leistungen auf diesem Gebiet. Das Auge in der Mitte der Platte erinnert den Betrachter an Herschels Suche durch das Teleskop, um die Bestandteile des Universums zu entdecken. Der beleuchtete Großbuchstabe „C“ wiegt ein Teleskop, ähnlich dem Newton-Modell, das Herschels Bruder ihr geschenkt hat und mit dem ihre Karriere begann. Die Form, die ihren Namen umgibt, leitet sich von Herschels eigener Darstellung der Milchstraße ab (Chicago, The Dinner Party, 114).

Der Läufer ist aufwendig gestaltet und mit Bildern des Kosmos bestickt, darunter Wolken, Sterne und Darstellungen der acht Kometen, die Herschel über einen Zeitraum von elf Jahren entdeckt hat. Der Hauptkörper des Läufers stellt einen hell leuchtenden Stern oder eine hell leuchtende Sonne dar, deren Strahlen sich mit konzentrischen Ringen schneiden, die an eine Kartierung oder Kartierung erinnern. Auf der Rückseite des Läufers sind astronomische Vermerke sowie Hinweise auf die Flugbahnen von Kometen eingestickt (Chicago, Embroidering Our Heritage, 209). Gold- und Silberfäden schmücken einen tiefblauen und pechschwarzen Himmel und verweisen auf die Brillanz von Sternen, die zur Feier von Herschels unschätzbaren Beiträgen auf dem Gebiet der Astronomie zu leuchten scheinen.


Entdecker des Universums – die Herschels

William und Caroline Herschel waren die Doppelsterne des Kosmos. Die Geschwister-Astronomen, die Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts zusammenarbeiteten, veränderten unser Verständnis des Universums, schrieben die Sprache des Sonnensystems neu und leisteten Pionierarbeit in der Wissenschaft des Weltraums.

Ihre Triumphe waren revolutionär und bahnten einen Weg über den Himmel, dem andere folgen konnten.

Aber fast ebenso erstaunlich wie diese herausragenden Leistungen waren die Herschels selbst, wie uns Michael Hoskin in diesem Buch so brillant zeigt.

In faszinierenden Details legt er das Leben dieser unglaublichen in Deutschland geborenen Sternengucker dar. Da ist William, ein versierter Hofkomponist, der sein wahres Genie nicht in der Musik, sondern in seiner Leidenschaft für die Amateurastronomie findet. Dann ist da noch Caroline, seine hingebungsvolle jüngere Schwester, deren eigene Talente in den langen kalten Nächten, in denen sie sich am Ellbogen ihres Bruders abmühen musste, aufblühten.

Es ist eine Geschichte von wildem Ehrgeiz, bitteren Enttäuschungen und glanzvollen Erfolgen, durchzogen von den komplexen Emotionen ihrer einzigartigen wissenschaftlichen Partnerschaft. Es ist eine unglaubliche Geschichte, die mit Bravour erzählt wird.

William machte sich erstmals in seinen Vierzigern einen Namen, als Beobachtungen an seinem selbstgebauten Teleskop zur Entdeckung von Uranus führten. Es folgte die Einladung, Hofastronom an König Georg III. zu werden – und fortan stand sein Stern im Aufwind.

Anschließend entdeckte er Infrarotstrahlung, entschlüsselte die wahre dynamische Natur unseres Sonnensystems und verfolgte 2.500 Nebel. Er fand in seiner erstaunlich aktiven Karriere sogar Zeit, den Begriff „Asteroid“ zu prägen. Neben seiner wissenschaftlichen Arbeit hat er sich auch als Hersteller von Teleskopen, von denen einige 20 Fuß hoch waren, einen unvergleichlichen Ruf erworben.

Während Caroline ihrem Bruder entscheidende Hilfestellung bei seiner Arbeit leistete, schlug sie sich ihre eigene Nische in der kosmologischen Geschichte, wurde eine gefeierte Kometenjägerin – entdeckte neun – und leistete Pionierarbeit bei der Rolle der Frauen in der Wissenschaft.

Die Errungenschaften der Herschels sind relativ gut dokumentiert, aber dank sorgfältiger Recherche, beispielloser Kenntnis seines Fachs und einem seltenen Talent zum Geschichtenerzählen gelingt es Hoskin, sowohl sie als auch das von ihnen bewohnte England glorreich lebendig zu machen.


  • Herschel baute Instrumente, die weitaus besser waren als alle, die in der königlichen Sternwarte verwendet wurden.
  • Mit Hilfe seiner Schwester Caroline begann er eine große systematische Untersuchung, die 1781 zu seiner Entdeckung des Uranus führte.
  • Im Gegensatz zu Beobachtern vor ihm, deren Teleskope sie nicht als astronomische Objekte enthüllten, ignorierte Herschel die nebligen Lichtflecken nicht. Hoskins weist auf Herschels Leistung hin, sie zu vermessen, zu katalogisieren und als „Nebel“ zu beschreiben und sogar zu dem richtigen Schluss zu kommen, dass sich ihre Struktur im Laufe der Zeit entwickelt hat, wobei Newtons Gravitation der Auslöser der Veränderung ist.
  • Herschels Durchmusterungen begründeten eine neue Astronomie – mit Blick auf das Universum statt auf die Planeten! Michael Hoskins Bericht enthält Skizzen und Diagramme aus Herschels Manuskripten in den Archiven der Royal Astronomical Society, in denen er versucht, die Struktur der Milchstraße zu beschreiben.

Obwohl bekannt ist, dass Herschel ein Revolutionär im Teleskopdesign war, der die größten Teleskope der Welt konstruierte, gibt Hoskin auch ein vollständiges Bild des Mannes als Unternehmer, der etwa 400 Teleskope baute und handelte.

Hoskin schenkt auch der Rolle von Williams Schwester Caroline Herschel große Aufmerksamkeit, die normalerweise als „Gehilfe“ ihres Bruders dargestellt wird. Aber tatsächlich wurde sie selbst eine bedeutende Astronomin.

Dieses Buch bietet auch eine Fülle von Informationen über die größere Familie Herschel. Er wird bereichert durch ein komplettes Portrait-Set von William und Caroline Herschel mit umfangreichen Bildern ihrer Wohnhäuser und schließt mit einem reizvollen Anhang, wie die Besucher der Herschels ihre Begegnungen festgehalten haben.

William und Caroline Herschel – Pioniere der Astronomie des späten 18. Jahrhunderts wird Amateurastronomen und alle an populärer Astronomie Interessierten ansprechen. Dieses Buch wird sich schnell als primäres Einführungswerk für Studenten, Astronomen und Wissenschaftler etablieren, die sich im späten 18. Jahrhundert mit der Geschichte der Naturwissenschaften befassen.

Als der junge Joseph Banks 1769 einen tahitianischen Strand betrat, hoffte er, das Paradies zu entdecken. Inspiriert von der wissenschaftlichen Gärung, die durch Großbritannien fegte, war der Botaniker mit Captain Cook auf der Suche nach neuen Welten gesegelt. Andere Entdeckungsreisen – astronomische, chemische, poetische, philosophische – folgen schnell in Richard Holmes' aufregender Beschwörung der zweiten wissenschaftlichen Revolution. Durch das Leben von William Herschel und seiner Schwester Caroline, die die öffentliche Vorstellung vom Sonnensystem von Humphry Davy, dessen beinahe selbstmörderische Gasexperimente die Chemie revolutionierten, und von den großen Schriftstellern der Romantik, von Mary Shelley bis Coleridge und Keats, die Inspiriert von den wissenschaftlichen Durchbrüchen seiner Zeit erweckt Holmes die Ära zum Leben, in der wir zum ersten Mal sowohl die ehrfurchtgebietenden als auch die erschreckenden Möglichkeiten der Wissenschaft erkannten – eine Ära, deren Folgen uns noch immer begleiten.

Bald machte sie selbst wissenschaftliche Entdeckungen und erlangte internationale wissenschaftliche und populäre Berühmtheit. 1787 erhielt sie von George III ein Gehalt – die erste Frau in Großbritannien, die von der Wissenschaft lebte.

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Ihr Name war Henrietta Lacks, aber Wissenschaftler kennen sie als HeLa. Sie war eine arme Tabakfarmerin aus dem Süden, die das gleiche Land bewirtschaftete wie ihre Sklavenvorfahren, doch ihre Zellen wurden – ohne ihr Wissen genommen – zu einem der wichtigsten Werkzeuge der Medizin: Die ersten „unsterblichen“ menschlichen Zellen, die in Kultur gezüchtet wurden, die immer noch lebt heute, obwohl sie seit mehr als sechzig Jahren tot ist. HeLa-Zellen waren von entscheidender Bedeutung für die Entwicklung des Polio-Impfstoffs. Enthüllte Geheimnisse von Krebs, Viren und die Auswirkungen der Atombombe trugen zu wichtigen Fortschritten wie In-vitro-Fertilisation, Klonen und Genkartierung bei und wurden in Milliardenhöhe gekauft und verkauft.

Doch Henrietta Lacks bleibt praktisch unbekannt, begraben in einem unmarkierten Grab.

Henriettas Familie erfuhr von ihrer „Unsterblichkeit“ erst mehr als zwanzig Jahre nach ihrem Tod, als Wissenschaftler, die HeLa untersuchten, begannen, ihren Mann und ihre Kinder ohne informierte Zustimmung in der Forschung einzusetzen. Und obwohl die Zellen eine millionenschwere Industrie ins Leben gerufen hatten, die menschliches biologisches Material verkauft, sah ihre Familie nie etwas von den Gewinnen. Wie Rebecca Skloot so brillant zeigt, ist die Geschichte der Lacks-Familie – Vergangenheit und Gegenwart – untrennbar mit der dunklen Geschichte der Experimente an Afroamerikanern, der Geburt der Bioethik und den Rechtsstreitigkeiten darüber verbunden, ob wir das Zeug, aus dem wir gemacht sind, kontrollieren .

Im Laufe des Jahrzehnts, das es brauchte, um diese Geschichte aufzudecken, wurde Rebecca in das Leben der Familie Lacks verstrickt – insbesondere in Henriettas Tochter Deborah. Deborah war voller Fragen: Hatten Wissenschaftler ihre Mutter geklont? Hatten sie sie getötet, um ihre Zellen zu ernten? Und wenn ihre Mutter für die Medizin so wichtig war, warum konnten sich ihre Kinder dann keine Krankenversicherung leisten?


Entdecker des Universums: William und Caroline Herschel

Entdecker des Universums erzählt die packende Geschichte von William Herschel, dem brillanten, ehrgeizigen, emotional komplexen Musiker und Komponisten, der Hofastronom des britischen Königs George III. wurde, und von Williams Schwester Caroline, die ihn bei seinen Beobachtungen des Nachthimmels unterstützte und wurde selbst eine versierte Astronomin. Gemeinsam verwandelten sie unsere Sicht auf das Universum von der unveränderlichen, mechanischen Schöpfung von Newtons Uhrmachergott zu dem sich ständig weiterentwickelnden, unglaublich dynamischen Kosmos, der es wirklich ist.


William war in seinen Vierzigern, als seine Amateurbeobachtungen mit einem selbstgebauten Teleskop zu seiner Entdeckung von Uranus und einer Einladung an den Hof von König George führten. Er prägte den Begriff „Asteroid“, entdeckte Infrarotstrahlung, erkannte als Erster, dass sich unser Sonnensystem durch den Weltraum bewegt, entdeckte 2.500 Nebel, die die Grundlage des heutigen Katalogs der Astronomen bilden, und war als Teleskopbauer konkurrenzlos. Caroline teilte Williams Leidenschaft für die Astronomie, zeichnete seine Beobachtungen während der Nachtwache auf und organisierte seine Papiere zur Veröffentlichung. Sie war die erste angestellte Astronomin der Geschichte, eine Pionierin, die selbst neun Kometen entdeckte und zum Vorbild für Frauen in den Wissenschaften wurde.


Geschrieben vom weltweit führenden Experten für Herschels, Entdecker des Universums verfolgt die vielen außergewöhnlichen Beiträge von William und Caroline zur Astronomie, wirft ein neues Licht auf ihre produktive, aber komplizierte Beziehung und stellt ihre wissenschaftlichen Errungenschaften in den Kontext ihrer persönlichen Kämpfe, überlebensgroßen Ambitionen, bitteren Enttäuschungen und erstaunlichen Triumphe.

„Die Herschels, behauptet Hoskin, waren in erster Linie dabei, die Sicht des Universums von einer statischen, mechanischen Schöpfung zu der eines lebendigen, sich verändernden Kosmos zu verändern … Zeichnungen aus Williams Papieren sowie Zeitschriften und Autobiographien aus der Feder von Caroline, Hoskin erzählt die faszinierende Geschichte eines Mannes, der seiner Leidenschaft nachging und der Wissenschaft ein großes Erbe hinterließ, und der Schwester, die ihre Gesangskarriere zugunsten familiärer Verpflichtungen aufgab, was mit der Zeit auch für sie Früchte trug."Verlage wöchentlich

"Die faszinierende Geschichte, wie sich die Herschels nach Slough und darüber hinaus wagten, wird in diesem Buch von Michael Hoskin für den allgemeinen Leser gut erzählt."– Peter Rodgers, Natur

"In dieser gemeinsamen Biografie, die in Zusammenarbeit mit der Familie Herschel verfasst wurde, schildert der Astronomiehistoriker Michael Hoskin die gemeinsame Leidenschaft der Geschwister für den Nachthimmel und die Triumphe und Fallstricke ihrer Arbeit. Mit einem Amateurteleskop kartierten die beiden Tausende von Sterne und Nebel in Katalogen, die noch heute verwendet werden."Natur

„[Hoskin erweckt] die Herschels zum Leben vor dem Hintergrund der Gesellschaft des späten 18. und frühen 19. Jahrhunderts in England. . sie wissen bereits von den Herschels."– John Gribbin, Literaturrezension

"Das ist sehr lesenswert und zutiefst informiert."— Steven Carroll, Das Alter

"Flotte und fesselnd geschrieben ... [Hoskin ist] ein so erfahrener Historiker der Astronomie, dass seine Darstellung und Bewertung des technischen Fortschritts der Herschels innerhalb dieser Disziplin konkurrenzlos ist."—William Poole, Zeiten Hochschulbildung

"Faszinierend ... Ein sehr lesenswerter Bericht über das Goldene Zeitalter der britischen Astronomie, und ich würde ihn jedem empfehlen, der sich einen Überblick über die Arbeitsweise dieser Astronomen von einst verschaffen möchte."– David Dickinson, Astroguyz

"Ein erstaunliches Buch ... Obwohl jeder, der sich für Astronomie interessiert, dieses Buch lesen sollte, werden Sie es lieben, weil es die Leser in die Vergangenheit versetzt, um die Herschels zu besuchen und ihre Interaktionen mit Menschen vom König bis zum Bürger zu erleben."-DR. Milton Friedmann, Montgomery-Nachrichten

„Alles in allem fand ich dies eine großartige Lektüre, und Michael Hoskin ist zu gratulieren, dass er einen Band erstellt hat, der uns weit mehr bietet als eine bloße wissenschaftliche oder technische Darstellung der Herschels. Dieses faszinierende Buch verdient es, in jedem Bücherregal zu stehen Interesse an der Geschichte der Astronomie."– Wayne Orchiston, Zeitschrift für Astronomische Geschichte und Erbe

"Dies ist ein bezauberndes Buch. . . . Es ist auch schön produziert mit hochwertigen Illustrationen, die den Text ergänzen. Ich kann es nicht weiter empfehlen. Lesen Sie es und Sie werden den Namen 'Herschel ohne" nie wieder lesen oder hören können erinnert sich an die lebendigen Charaktere, die es darstellt."—Jacqueline Mitton, Zeitschrift der British Astronomical Association

"Hoskin bietet eine umfassende wissenschaftliche und soziale Biographie der Geschwister William und Caroline Herschel, erzählt mit einer Lebendigkeit, die sich oft wie ein Roman liest ... Amateurastronomen von heute sollten sich von diesem Werk inspirieren lassen."Auswahl

"Dieser großartige Bericht erweckt die Charaktere zum Leben und wird von jedem mit dem geringsten Interesse an der Wissenschaftsgeschichte und sogar denen, die einfach nur eine gute Geschichte mögen, genießen."—David Stickland, Observatorium

„Hoskins sympathisches und ausgewogenes Porträt dieser bemerkenswerten Familie ist eine gipfelnde Lehre eines Cambridge-Donners: Wissenschaft besteht zu gleichen Teilen aus Leidenschaft und harter Arbeit, während große Beiträge Offenheit für die Beweise erfordern, auch wenn sie der vorherrschenden Ansicht widersprechen interessieren sich für Amateur-Sterngucker, Wissenschaftler, diejenigen, die sich für die Geschichte der Frauen und das englische Leben des 18.— Susan Wiesen, Santa Fe New Mexican Pasa Tiempo

"Die Errungenschaften der Herschels sind relativ gut dokumentiert, aber dank sorgfältiger Recherchen, beispielloser Kenntnisse seines Fachs und einem seltenen Talent zum Geschichtenerzählen schafft es Hoskin, sowohl sie als auch das England, das sie bewohnten, glorreich lebendig zu machen. Entdecker des Universums verdient einen Platz in jedem Bücherregal."– Peter Schmidt, SpaceStories.com

„Das Buch zeigt einen außergewöhnlichen Umfang an Forschung, aber Hoskin forscht und schreibt seit fast einem halben Jahrhundert über die Herschels. Am stärksten sind seine mühelosen Erklärungen von Williams sich entwickelnden Forschungsprojekten, als er Astronom wurde.“— Emily Winterbrand, Zeitschrift der BJHS

"Dieses Buch wurde offensichtlich nicht für Mathematiker geschrieben, sondern richtet sich an ein allgemeines Publikum. Leser mit Interesse an Astronomie und/oder Wissenschaftsgeschichte werden es sicherlich genauso unterhaltsam finden wie ich."—Álvaro Lozano-Robledo, MAA-Bewertungen

„Dieses Buch ist ein Genuss. Wie die Herschels selbst vereint Hoskins Doppelbiografie ungewöhnliche Qualitäten.Sorgfältig recherchiert und anmutig geschrieben, kann es von Astronomen, Sopranisten, Oboisten und hochnäsigen Spezialisten geschätzt werden. Hoskin hat die Herschels für immer am Firmament befestigt. Richtig so."– Robert Alan Hatch, Metawissenschaft

"[D]ie Verflechtung des Familienlebens, Aufzeichnungen aus neuen Quellen und die Beiträge der Herschels zur Astronomie machen dieses Buch zu einem interessanten Band, das jeden mit einem geringen Interesse an der Geschichte der Astronomie faszinierend finden wird."– Randall Brooks, Belletristik des 18. Jahrhunderts

„Hoskins Darstellung der Karrieren und der Bedeutung der Herschels wird für den allgemeinen Leser fesselnd und befriedigend sein und für Astronomiehistoriker eine ausgezeichnete Einführung in diese Themen, obwohl die verwendeten groben Striche den Historiker gelegentlich nach mehr verlangen lassen Die Stärke des Buches besteht darin, dass es auf einer Karriere aufbaut, die darauf ausgerichtet ist, die Herschels zu verstehen, und von jemandem präsentiert wird, der sie aufrichtig bewundert.Diese Bewunderung und Expertise gehen Hand in Hand, um einen überzeugenden und genauen Überblick über zwei wirklich bemerkenswerte Karrieren zu geben. "-Michael J. Crowe und Stephen Case, IS

"Entdecker des Universums: William und Caroline Herschel entspringt den Erkenntnissen einer lebenslangen wissenschaftlichen Arbeit von Michael Hoskin. Zugänglich und hell in einem sehr fließenden Stil geschrieben sowie prächtig illustriert, wird es den Herschels und ihrem bemerkenswerten Leben noch größere Aufmerksamkeit schenken."-Robert W. Smith, Kanadisches Journal für Geschichte

„Dieses Buch sollte nun zum Standardeinstieg in die umfangreiche historische Literatur über die Herschels sowie in die Primärliteratur werden die Art und Weise, wie sie arbeiteten und die ständigen technischen Innovationen vorangetrieben haben, die Teil ihres spektakulären Erfolgs waren. Aber der vielleicht faszinierendste Aspekt dieses Buches sind die detaillierten und manchmal sogar intimen Einblicke in die Ursprünge der modernen Astronomie in der realen Nacht. Nachtarbeit von William und Caroline."– James Lattis, Europäisches Erbe

„Das Verständnis des Kosmos als Ganzes wurde tiefgreifend beeinflusst durch die frühen Arbeiten, die William Herschel mit Hilfe seiner Schwester Caroline angefertigt hat erreicht, während sie in den breiteren Kontext des astronomischen Establishments und der Aristokratie des späten 18. und frühen 19. Jahrhunderts gestellt wurden." (John Herschel-Shorland)

„Niemand ist besser qualifiziert als Michael Hoskin, um die entscheidende Rolle der Herschels bei der Transformation unserer kosmischen Perspektive einzuschätzen. Er vermittelt deutlich ihre außergewöhnliche Energie und ihr Engagement und stellt ihre großen Leistungen in den Kontext ihres Lebens und ihrer Epoche. Seine elegante Schreibweise sorgt dafür dass dieses Buch auch von Personen ohne astronomische Vorkenntnisse gelesen werden kann." – Martin Rees, Astronomer Royal

"Hoskins scharfe Beobachtungen liefern eine außergewöhnliche Auflösung des Doppelsternpaares William und Caroline Herschel. William ebnete seiner bemerkenswerten Schwester den Weg, selbst eine Astronomin zu werden revolutionierte die Astronomie selbst, um die Struktur und Entwicklung des Universums zu enthüllen. Hoskin ist ein akribischer und nachdenklicher Leitfaden für das Leben und die Errungenschaften dieser außergewöhnlichen Geschwister.“ – Robert P. Kirshner, Autor von Das extravagante Universum

„Der Herschel-Clan aus Hannover hat eine ganze Familie von immer wieder gespaltenen Persönlichkeiten hervorgebracht, gespalten zwischen Deutschland und England, Musik und Astronomie, persönliche Ambitionen und familiäre Verantwortung. Hoskin gelingt es wunderbar, das zu vermitteln, was die Herschels individuell und kollektiv zum Klicken gebracht hat, meisterhaft verwobene wissenschaftliche Begeisterung , persönliche Krisen, Lokalkolorit und gesellschaftliche Sitten in einer anschaulich geschriebenen, wunderschön illustrierten Doppelbiografie. Sogar König George III Giordano Bruno: Philosoph / Ketzer

"Ein wunderbar detailliertes Bild des berühmten Astronomen William Herschel und seiner Familie, das die entscheidende Rolle seiner Schwester Caroline in seinem Beobachtungsprogramm, seines Bruders Alex beim Bau seiner Teleskope und seines Sohnes John bei seiner Vermessung von Nebeln veranschaulicht ."—Michael Rowan-Robinson, Imperial College London

„Michael Hoskin ist ein Geschichtenerzähler der Wissenschaft, der hier die faszinierende Geschichte des unwahrscheinlichen Paares, Bruder und Schwester, erzählt, die unseren modernen Verständnis des größeren Universums Pionierarbeit geleistet haben. William Herschels Entdeckung des Uranus und die Kartierung von Nebeln sind weithin bekannt, während Caroline Herschels Zusammenarbeit und Ihre unabhängige Entdeckung von Kometen verdient es, bekannter zu werden. Hier sind ihr Leben und das Leben ihrer Großfamilie, gut erzählt und illustriert.“ – Jay M. Pasachoff, Williams College

"Entdecker des Universums steckt voller faszinierender Informationen, die noch nie das Licht der Welt erblickt haben. Kein anderer Bericht kommt dem Detailreichtum dieses Buches nahe, das zur maßgeblichen Referenzquelle über die Herschels werden wird. Hoskin ist genau die richtige Person, um eine solche Biografie zu schreiben." – Owen Gingerich, Autor von Gottes Universum

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Herschel, Caroline Lucretia

(B. Hannover, Deutschland, 16. März 1750 D. Hannover, 9. Januar 1848),

Herschel verbrachte das mittlere halbe Jahrhundert (1772–1822) ihres langen Lebens als Assistentin und bis zu Williams Heirat 1788 als Haushälterin des Bruders, der sie 1772 in ihrer Heimat Hannover vor häuslicher Plackerei gerettet hatte. 2003 wurden die beiden (unvollständigen) Autobiografien, die sie verfasste, redigiert und veröffentlicht, und obwohl die zweite mit ihren Neunzigern verfasst wurde, war ihre Beherrschung der Fakten nach wie vor außergewöhnlich. Als Ergebnis haben wir jetzt ein besseres Verständnis ihrer ersten achtunddreißig Jahre. Darüber hinaus wurden ihre Beobachtungsbücher eingehend studiert und die Gegenstände, die sie sah, identifiziert.

Als William und Caroline im Herbst 1782 in der Nähe von Windsor Castle ankamen, stellte William Caroline einen einfachen Refraktor zur Verfügung und sagte ihr, sie solle nach interessanten Objekten wie Kometen, Nebeln und

Doppelsterne. Nach einem Jahr machte er sie zu einem genialen Reflektor, den er anstelle des Refraktors verwenden konnte, und in den frühen 1790er Jahren eine größere Version desselben. Ab Ende 1783 waren Carolines Nächte oft damit beschäftigt, William auf der Suche nach Nebeln als Amanuensis zu fungieren, aber 1786, als William in Deutschland war, hatte Caroline Muße, auf eigene Faust zu beobachten und fand ihren ersten Kometen. Nachdem William 1788 geheiratet hatte, war sie frei von Haushaltspflichten und ihr Bruder beobachtete seltener, sodass sie regelmäßig nach Kometen „fegen“ konnte. Zwischen 1788 und 1797, als sie die katastrophale und unerklärliche Entscheidung traf, das Cottage neben Williams Haus zu verlassen und in eine Unterkunft umzuziehen (und damit ihre Karriere als Beobachterin effektiv zu beenden), fand sie sieben weitere Kometen. Eine, die wir als Encke kennen, und sie kehrt alle 3,3 Jahre zurück. Ein weiterer kehrte 1939 zurück und wird 2092 wieder erwartet.

Diese Entdeckungen brachten ihr Ruhm ein, aber sie sollten sich als weniger bedeutsam erweisen als ihre ersten Versuche mit dem kleinen Refraktor. Bald nachdem Caroline mit der Beobachtung begonnen hatte, stieß sie auf einige der hellen Nebel, die der französische Kometenjäger Charles Messier aufgelistet hatte, weil sie seine Suche nach Kometen durcheinander brachten. Dann, am 26. Februar 1783, fand sie zwei Nebelflecke, von denen sie und William zustimmten, dass sie Messier unbekannt waren. Dies traf zwar nur auf einen von beiden zu, aber William blieb der Überzeugung, dass Nebel in großer Zahl am Himmel vorhanden waren und selbst von einem unerfahrenen Beobachter mit einem Teleskop, das kaum mehr als ein Spielzeug war, gefunden werden konnten. Die Natur der Nebel – waren sie alle entfernte Sternhaufen oder waren sie wirklich nebulös? – war ein ungelöstes Problem in der Astronomie, und am 4. März verpflichtete sich William, „den Himmel nach Nebeln und Sternhaufen zu durchsuchen“. Mit Carolines Hilfe sollte dies zu seinen Katalogen von 2.507 Nebelflecken und schließlich, Ende des 19. Neuer Gesamtkatalog die Astronomen heute verwenden. Angesichts der Notwendigkeit, diese Nebel zu klassifizieren, von denen er eine Zeitlang alle für Sternhaufen hielt, nahm William den Grad der Sternhaufen als Kriterium. Die Folgerung war, dass die verstreuten Sternhaufen mit der Zeit stärker kondensieren würden, wenn die Schwerkraft die einzelnen Sterne immer näher zusammenbrachte: Verstreute Sternhaufen waren jung, verdichtete Sternhaufen alt. Auf diese Weise begann William die Transformation der Astronomie vom Uhrwerkuniversum von Isaac Newton und Gottfried Wilhelm Leibniz zu der modernen Sichtweise, in der sich alles, sogar das Universum selbst, entwickelt.

Carolines Beitrag zur Ingangsetzung dieser folgenschweren Entwicklungen überwog bei weitem die vernachlässigbare Bedeutung der von ihr selbst entdeckten Nebel und Sternhaufen, insgesamt weniger als zwanzig. Wenn William später einen von ihnen bei seinen regelmäßigen „Sweeps“ wiederentdeckte und als einer erkannt wurde, den Caroline zuvor gesehen hatte, wurden ihre Initialen in den veröffentlichten Katalog eingefügt, wenn nicht, schmachtete er in ihren Beobachtungsbüchern. Zwei ihrer Beobachtungen entziehen sich jedoch der Identifizierung. Im Sommer 1783 beobachtete sie zweimal „einen reichen Fleck“ in benachbarten Himmelsregionen, und obwohl sie ortsspezifisch ist, sind dort heute keine Nebel mehr zu finden. Es ist wahrscheinlich, dass sie einen Kometen beobachtet hat, der sonst unbekannt ist.

Ihr eigener veröffentlichter Band zu John Flam-steeds großartigen Britischer Katalog von Sternen wird heute besser geschätzt. William und sie benutzten den Katalog die ganze Zeit beim Fegen, doch gelegentlich stellten sie fest, dass er nicht richtig mit dem übereinstimmte, was am Himmel war. Das Problem war, dass es keine Möglichkeit gab, von den Sternen, wie sie in der Liste aufgeführt sind, zurückzugehen Britischer Katalog (Band 3 von Flamsteeds Historia coelestis britannica) zu den Ausführungen in Band 2, die den Katalogeinträgen zugrunde liegen. Caroline erfüllte dieses Bedürfnis in einer Routinearbeit, die jedoch endlose Geduld und akribische Genauigkeit erforderte, und fand dabei viele Fehler und nicht weniger als 561 Sterne, die Flam-Ross bei der Zusammenstellung des Katalogs übersehen hatte.


Caroline Herschel

Caroline Herschel begann ihr Leben in der Astronomie und unterstützte die Arbeit ihres Amateurastronomenbruders William. Sie arbeitete mit ihm zusammen, als er Uranus entdeckte.

Sie wurde die erste professionelle Astronomin der Welt, ihr Gehalt wurde von König George III. von Großbritannien bereitgestellt. Der von ihr erstellte Nebelkatalog brachte ihr die Goldmedaille der British Royal Astronomical Society ’s 1828 – ein, die erste, die einer Frau verliehen wurde. Sie hat persönlich fünf Kometen entdeckt und den Kometen Encke wiederentdeckt.

Im Team erhöhten William und Caroline Herschel die Zahl der bekannten Nebel von etwa 100 auf 2.500.

Anfänge

Caroline Lucretia Herschel wurde am 16. März 1750 in Hannover als achtes Kind von Isaac Herschel und Anna Ilse Moritzen geboren. Isaac war Musiker, während Anna Analphabetin war und sich vehement gegen die Bildung von Mädchen wandte, da sie glaubte, sie sollten nur zu Hause arbeiten.

Anna widersetzte sich Isaacs Versuchen, seine Töchter zu erziehen, und lehnte sogar den Geigenunterricht ab.

Caroline litt im Alter von 3 Jahren an Pocken und hinterließ ihr Gesicht. Im Alter von 11 Jahren litt sie an Typhus, was ihr Wachstum hemmte. Ihr Vater und ihre Mutter glaubten, dass es für Caroline schwierig sein würde, einen Ehemann zu finden. Ihre Mutter entschied, dass Caroline die Hausangestellte der Familie werden würde.

Flucht in ein neues Leben

Carolines Bruder William zog in die englische Stadt Bath, wo er Musik unterrichtete, in Konzerten auftrat und Kirchenorganist war. William wollte, dass seine junge Schwester Caroline ein besseres Leben hatte, als sie es als Dienerin ihrer Mutter konnte. Er schlug seiner Familie vor, dass Caroline mit ihm in Bath leben, eine Ausbildung zum Sänger machen und mit ihm Konzerte geben sollte.

Im August 1772 kehrte Wilhelm nach Hannover zurück und nahm Caroline mit nach Bath. Er stimmte zu, seiner Mutter eine Dienerin zu bezahlen, die Caroline ersetzte, die die meisten Hausarbeiten erledigt hatte.

Das Leben in Bath war für Caroline nicht einfach: Sie war schlecht ausgebildet und sprach wenig Englisch. Sie machte Hausarbeit für William, der ihr Englisch und Mathematik beibrachte. Das Frühstück wurde immer mit einer Mathestunde eingenommen.

William gab Caroline Gesangsunterricht – zwei oder drei am Tag. Sie nahm Tanzunterricht und war 1777, im Alter von 27 Jahren, eine bemerkenswerte Sopranistin und hatte die Hauptrolle in Werken wie Händels Messias gesungen.

Caroline und William Herschel. Die Teleskoplinsen von Herschels’ wurden bei ihnen zu Hause geschliffen. Hier poliert William einen Spiegel und Caroline trägt Gleitmittel auf, um den Schleifprozess zu unterstützen.

Eine Leidenschaft für Astronomie

Williams Leidenschaft für Musik nahm jedoch ab und seine Leidenschaft für die Astronomie nahm zu. Er fühlte sich dazu getrieben, den Himmel besser zu verstehen als jeder andere, bevor er unbedingt Objekte sehen wollte, die so schwach waren, dass sie noch niemand zuvor gesehen hatte.

Um seine Ziele zu erreichen, brauchte er die größten Teleskope der Welt. Die einzige Möglichkeit, sie zu bekommen, bestand darin, sie selbst zu bauen – ein bemerkenswertes Unterfangen für einen Amateur, das man in Betracht ziehen sollte, geschweige denn anpacken.

William war so besessen von seinen Zielen, dass Caroline ihm nicht nur beim Schleifen von Spiegeln und Linsen half, sondern auch oft Essen zubereiten und während seiner Arbeit in seinen Mund füttern musste!

Uranus

Im März 1781 entdeckte William Uranus.

Seit prähistorischer Zeit kannten unsere Vorfahren Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn. Herschels Entdeckung eines neuen Planeten war ein einzigartiger Moment in der Geschichte der Wissenschaft: Wenn ein Planet so lange unerkannt geblieben wäre, was könnte es sonst noch geben? Schließlich war Uranus tatsächlich mit bloßem Auge sichtbar!

Künstlerische Darstellung der Entdeckung des Uranus.

Britische Wissenschaftler baten den König, Herschel eine staatliche Rente zu zahlen, damit er die Musik aufgeben und sein Leben dem Bau seiner großartigen Teleskope widmen kann, die die Möglichkeit bieten, weitere erstaunliche Entdeckungen zu machen. Der König stimmte zu und William wurde Vollzeit-Astronom. Er ging davon aus, dass Caroline auch gerne ihre musikalische Karriere aufgeben würde, um als seine Assistentin zu fungieren.

Elende Astronomie Vollzeit

Caroline war alles andere als glücklich. Sie war in Hannover der Plackerei entkommen, um Sängerin zu werden, die vom Publikum gelobt und geliebt wurde. Jetzt musste sie ihr Singen aufgeben. Im August 1782 zog sie im Alter von 32 Jahren mit William von Bath nach Datchet, in der Nähe von Windsor Castle, näher an den König. Ihre ersten Monate als Vollzeitastronomin waren elend und einsam. Sie beschrieb ihre Gedanken:

“Ich sollte zum Assistenzastronomen ausgebildet werden und als Ermutigung wurde mir ein Teleskop zum Fegen [des Nachthimmels] geschenkt. Ich sollte nach Kometen kehren… Aber es dauerte bis in die letzten zwei Monate desselben Jahres, bis ich die geringste Ermutigung verspürte, die Sternennächte auf einem von Tau oder Raureif bedeckten Grasgrundstück zu verbringen, ohne dass ein Mensch in der Nähe war innerhalb des Anrufs sein.”

Es geht bergauf

Am Ende des folgenden Jahres hatte Caroline vier Kometen entdeckt und fühlte sich viel glücklicher. Der erste Mensch zu sein, der diese bemerkenswerten Objekte sah, inspirierte sie.

Während ihrer Karriere entdeckte oder mitentdeckte Caroline acht Kometen und 14 Nebel, darunter 1783 den Begleiter des Andromeda-Nebels, Messier 110, auch bekannt als NGC 205.

Messier 110, ein Nebel, der 1783 von Caroline Herschel entdeckt wurde. Nebel – „Wolken im Weltraum“ – blieben bis in die 1920er-Jahre mysteriös, als Edwin Hubble feststellte, dass es sich um Galaxien handelt.

1788 entdeckte Caroline den periodischen Kometen 35P/Herschel-Rigollet. Dieser Komet wird 2092 zurückkehren.

1795 entdeckte Caroline den bemerkenswerten Kometen Encke wieder, einen Kometen auf einer 3,3-jährigen Umlaufbahn um die Sonne. Der Komet wurde erstmals 1786 von Pierre Meacutechain entdeckt.

Komet Encke.
Nebel und Kometen sahen am Nachthimmel ähnlich aus.

Vermessung des Nordhimmels

Im Oktober 1783 vollendete William den Bau eines hervorragenden Instruments, eines 18-Zoll (460 mm) Spiegelteleskops mit 20 Fuß (6,1 m) Brennweite. Er und Caroline wurden zu einem der beeindruckendsten Teams, die die Astronomie je gekannt hat. Nacht für Nacht beobachtete William systematisch verschiedene Himmelsregionen und rief nach Sichtungen, Deklinationen und Rektaszensionen von Nebeln. Caroline zeichnete die Beobachtungen auf, führte die notwendigen Berechnungen durch, um sie für Faktoren wie die Zeit zu standardisieren, und stellte dann die Daten zur Veröffentlichung in Zeitschriften zusammen. In zwanzig Jahren unaufhörlicher Anstrengung erhöhten William und Caroline die Zahl der bekannten Nebel von etwa 100 auf 2.500.

Erkennung

Im Jahr 1787, im Alter von 37 Jahren, erhielt Caroline von König George eine Rente für ihre Arbeit – sie wurde die weltweit erste professionelle Astronomin.

Sie finden ihre Arbeit stark behindert durch Fehler in der Britischer Sternenkatalog, verbrachte Caroline fast zwei Jahre damit, eine Fehlerliste zusammenzustellen, die sie 1798 veröffentlichte und ihr den Dank aller Astronomen des Landes einbrachte.

Eine letzte große Anstrengung

Im Alter von 75 Jahren und im Ruhestand erfuhr Caroline, dass Williams Sohn John Herschel beabsichtigte, einen aktualisierten Katalog von Nebeln zu erstellen. Um ihrem Neffen das Leben zu erleichtern, unternahm sie eine umfangreiche Rekonstruktion des bestehenden Katalogs, sodass bekannte Nebel nicht nach Klasse, sondern nach Position aufgelistet wurden.

Ihre Arbeit brachte ihr 1828 die Goldmedaille der British Royal Astronomical Society ein.

Familie und das Ende

Caroline war ihrem Bruder William treu ergeben, der sie aus Plackerei und Armut gerettet hatte. 1788 heiratete William Mary Pitt, eine lokale Witwe, was Caroline zutiefst unglücklich gemacht zu haben scheint. Im Laufe der Zeit verbesserten sich jedoch die Beziehungen zwischen den beiden Frauen. Caroline liebte John Herschel, das einzige Kind aus der Ehe.

William starb 1822. Er hinterließ Caroline in seinem Testament ein jährliches Einkommen, das ausreichte, damit sie sehr bequem leben konnte. Im Glauben, bald selbst sterben zu müssen, suchte sie mit 72 Jahren die vertraute Umgebung ihrer Kindheit in Hannover und kehrte dorthin zurück, um bei ihrem Bruder Dietrich und seiner Familie zu leben.

Tatsächlich lebte sie noch viele Jahre. Im Alter von 75 Jahren trieb sie ihre Hingabe an ihren Neffen John Herschel in eine rasende Arbeit, um einen neu formulierten Katalog von Nebeln zu erstellen.

Bei einem Besuch bei ihr, als sie 82 Jahre alt war, bemerkte John:

“Sie rennt mit mir durch die Stadt und hüpft ihre zwei Treppen so wunderbar frisch hoch, zumindest wie einige Leute, die ich nennen könnte, die nicht ein Viertel ihres Alters sind… Morgens bis elf oder zwölf ist sie matt und müde , aber im Laufe des Tages gewinnt sie an Leben und ist ziemlich ‘frisch und lustig’ um 22 oder 23 Uhr und singt alte Reime, ja, tanzt sogar zur großen Freude aller, die sie sehen.”

1846 brachte der große Naturforscher Alexander von Humboldt der 95-jährigen Caroline eine große Goldmedaille des Königs von Preußen:

In Anerkennung der wertvollen Dienste, die Sie als Mitarbeiter Ihres unsterblichen Bruders Sir William Herschel für die Astronomie geleistet haben.

Caroline Herschel starb friedlich im Alter von 97 Jahren am 9. Januar 1848 in ihrem Haus in Hannover. Sie wurde mit einer Locke aus dem Haar ihres Bruders Wilhelm neben den Gräbern ihrer Eltern auf dem Friedhof der Gartengemeinde Hannover beigesetzt.

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Weiterführende Literatur
Mark Littmann
Planets Beyond: Das äußere Sonnensystem entdecken
Dover Bücher über Astronomie, 2004

Michael Hoskin
Herschel, Caroline Lucretia 1750-1848
Oxford Dictionary of National Biography, 22. September 2005
https://doi.org/10.1093/ref:odnb/13100

Konstanz A. Lubbock
Die Herschel-Chronik
Cambridge University Press, Oktober 2013


Caroline Herschel

Caroline Herschels Vater, Isaac Herschel, war der Sohn eines Landschaftsgärtners des Königs von Sachsen. Anstatt in die Fußstapfen seines Vaters zu treten, verfolgte Isaac seine Leidenschaft für Musik und wurde 1731 im Alter von vierundzwanzig Jahren Oboespieler in der Königlich Hannoveraner Kapelle. Im nächsten Jahr heirateten er und Anna Ilse Moritzen und ihr sehr traditionell gesinnter familiärer Hintergrund, insbesondere in Bezug auf die Rolle der Frau, sollte sich später auf ihre Töchter auswirken. Die noch immer wachsende Familie der Herschels wurde 1743 durch die Schlacht bei Dettingen, in der Isaac kämpfte, zerstört und aus der er mit einem akuten Rheuma zurückkehrte, das seine Gesundheit für die verbleibenden Jahre seines Lebens belastete. Doch zwei Jahre später wurde Caroline Lucretia in Hannover als viertes von sechs Kindern geboren.

Caroline Herschels Vater, Isaac Herschel, war der Sohn eines Landschaftsgärtners des Königs von Sachsen. Anstatt in die Fußstapfen seines Vaters zu treten, verfolgte Isaac seine Leidenschaft für Musik und wurde 1731 im Alter von vierundzwanzig Jahren Oboespieler in der Königlich Hannoveraner Kapelle. Im nächsten Jahr heirateten er und Anna Ilse Moritzen und ihr sehr traditionell gesinnter familiärer Hintergrund, insbesondere in Bezug auf die Rolle der Frau, sollte sich später auf ihre Töchter auswirken. Die noch immer wachsende Familie der Herschels wurde 1743 durch die Schlacht bei Dettingen, in der Isaac kämpfte, zerstört und aus der er mit einem akuten Rheuma zurückkehrte, das seine Gesundheit für die verbleibenden Jahre seines Lebens belastete. Doch zwei Jahre später wurde Caroline Lucretia in Hannover als viertes von sechs Kindern geboren.

Alle Kinder, mit Ausnahme der ältesten Tochter Sophia Elizabeth, zeigten sehr früh ein ausgeprägtes musikalisches Talent, aber Carolines Begabung in dieser Richtung wurde fast vollständig vernachlässigt - Schreiben und Lesen waren nach Einschätzung ihrer Mutter die einzigen notwendigen Leistungen für eine Frau. Zu Lebzeiten ihres Vaters erteilte er ihr gelegentlich Geigenunterricht, und auf ihn kann der musikalische und wissenschaftliche Geschmack zurückgeführt werden, der seine Kinder auszeichnete. Als er 1760 wegen Asthma und Rheumatismus endgültig aus der Armee ausscheiden musste, war es ihm eine große Freude, mit ihnen über musikalische und wissenschaftliche Fragen zu diskutieren, doch nach seinem Tod 1762 wurde Caroline ganz in die Küche und in die vielfältigen Aufgaben verbannt, die einem Dienerlosen Haushalt.

Aber Caroline Herschel hielt sich nie für einen "königlichen Instinkt, anderen zu dienen", und im engen Rahmen eines bescheidenen deutschen Hauses nützlich zu sein, war für sie ebenso eine Religion wie der liebevolle Dienst, den sie ihrem Bruder hinterher widmete in England.

Ganz ohne Selbstbewusstsein, mit einem erblichen Disziplingeist in ihren Adern, verbunden mit einer instinktiven Liebe zur Selbstaufopferung um der Pflicht willen, steckt in Caroline Herschel ein Adel und eine "göttliche Begeisterung" Taten von bleibender Größe, die sie selbst aufrichtig missbilligt hätte.

Viele Jahre lang ging der Alltag des Putzens und Kochens und Strickens weiter, doch endlich kam die Erleichterung in Form einer fast kommandierenden Bitte ihres geliebten Bruders William, sie solle mit ihm nach England zurückkehren, wo er von der Pfarrkirche von Halifax zum Organisten der Octagon Chapel in Bath befördert und vor kurzem geweiht wurde. Im August 1772 landete Caroline im Alter von siebenundzwanzig Jahren an der englischen Küste in Harwich.

&hellip Zur Zeit ihrer Ankunft in England konnte sie nur lesen und schreiben, so dass wir wohl annehmen können, dass sie mit gemischter Freude und Verlegenheit ihr neues Leben in Bath begann. Vom Dienstmädchen in Hannover zum Koadjutor eines Mannes wie William Herschel war in der Tat eine Veränderung, an der unsere Vorstellungskraft "verschirrt", und wäre sie eine weniger heroische Frau gewesen, hätte sie sich vielleicht aufgegeben zu wechselnden Stimmungen der Begeisterung und Verzweiflung, ohne dass wir ein vernünftiges Wunder empfinden.

Aber Caroline war aus echtem germanischem Stoff, und dies zeigte sich bald in ihrem Alltag mit dem "Hannoverschen Geiger", dessen wissenschaftliche Entdeckungen und Schlussfolgerungen in der Folge die ganze zivilisierte Welt elektrisierten. Sieben Jahre jünger als er, keine Lust auf Werbung und eine Hausfrau, die nicht geboren wurde, ist es einfach erstaunlich zu sehen, mit welcher Loyalität und Hingabe sie jeden Schritt des Weges, den ihr Bruder einschlagen wollte, verfolgte und ebnete.

Eng war das Tor und schmal der Weg, aber kein Stolperstein durfte stören, keine Schwierigkeiten entmutigt. Ein angeborener Gehorsamsgeist ermöglichte ihr, fast wie Wunder zu wirken, und die junge Frau, deren Errungenschaften jetzt von vielen Mädchen im Teenageralter verhöhnt würden, wurde dadurch in die Lage versetzt, sowohl musikalische als auch wissenschaftliche Pläne umzusetzen, die zunächst das Sehen muss fast unmöglich erschienen sein, wäre ihr jemals ein solches Wort im Zusammenhang mit den Wünschen oder Absichten ihres Bruders eingefallen.

Sonntags erhielt sie ihr wöchentliches Haushaltsgeld, in der Anfangszeit mit den entsprechenden Anweisungen zu "Soll" und "Kredit" begleitet und nach sechs Wochen in England wurde ihr zugetraut, allein ins Marketing zu gehen, obwohl ihr Bruder Alexander, dann in England als gut, im allgemeinen schwebte sie in keiner großen Entfernung, falls sie irgendwelche unüberwindlichen Schwierigkeiten finden sollte, ihre Bedürfnisse bekannt zu machen.

William verdiente jetzt ein beträchtliches Einkommen durch Konzerte, Kompositionen, Unterricht und Orgelspiel, und eine Zeitlang war ihre Aufmerksamkeit hauptsächlich darauf gerichtet, ihm in der Musikwelt zu dienen.

Durch fleißiges Üben machte sie sich ohne nennenswerten Erfolg der Aufführung in Oratorien und Konzerten gewachsen, die einzige Bedingung, die sie zu stellen wagte, war, dass sie nur aufgefordert werden sollte, wenn William dirigierte. Die wunderbare Aktivität dieser ersten zehn Jahre lässt sich aus der Tatsache erraten, dass William Herschel jede Woche zwischen 35 und 38 Musikstunden gab und dass Caroline während dieser Zeit in ihren neuartigen Pflichten beharrlich blieb und praktizierte, aufführte und Partituren kopierte. genauso wie vom geliebten Bruder geleitet. Sie sah und hörte nichts außer durch ihn, aber es ist offensichtlich, dass sie sich, wenn sie jemals an Selbsterhöhung gedacht hätte, eine feste Position in der Musikwelt hätte schaffen können. Denn so unglaublich es auch erscheinen mag, sie wurde bald selbst von so strengen Kritikern wie ihren eigenen Brüdern für würdig erachtet, die Rolle des Chorleiters in Oratorien zu übernehmen, und die modischen Führer der Gesellschaft von Bath lobten ihre Stimme und ihr Verhalten laut . Diese Bewunderung wurde jedoch nicht erwidert, und in ihrer unverblümten deutschen Art denunzierte sie die gewöhnlichen jungen Damen als "sehr wenig besser als Idioten".

Aber die arme kleine Primadonna-Haushälterin hatte ihre Pflichten noch lange nicht erschöpft, als sie müde und erschöpft von einem langen Abend voller Verantwortung und Anstrengung in den überfüllten Konzertsälen von Bristol oder Bath zurückkehrte. Musik war für William nur ein Mittel zum Zweck, und dieser Zweck war die Astronomie. Ohne sich der Ermüdung bewusst zu sein, scheint er jede Zeit verloren zu haben, als er einige der mächtigen Geheimnisse des unendlichen Raums lösen wollte, und die Hilfe seiner Schwester war von unschätzbarem Wert. Er hatte seine Brüder auf die Probe gestellt, aber festgestellt, dass es ihnen mangelte, und ihr gehorsamer Eifer, alle seine Pläne voranzutreiben, ließ ihn erkennen, dass er hier endlich einen Mann hatte, auf dessen Geschicklichkeit, Anpassungsfähigkeit und unermüdliche Hilfe er vertrauen konnte. Acht Jahre lang arbeiteten sie Nacht für Nacht zusammen – Rechnen, Messen, Spiegelschleifen, Prüfen, Memoranden schreiben – und erst als das Tageslicht die Sterne verjagt hatte, ließ sie sich müde werden.

Noch nie war ein Mann der Wissenschaft bei seinem Assistenten so beliebt. Alexander, obwohl sowohl musikalisch als auch mechanisch, besaß keine Ausdauer, und obwohl seine Cellosoli „göttlich“ waren, fehlte ihm die feste Zielstrebigkeit, die ihn in den ersten Rang der öffentlichen Darsteller erhoben hätte. Es war also Caroline, auf die sich William beim Bau von Werkzeugen, beim Schleifen und Polieren verließ. "Logarithmen leicht gemacht" ist ein Buch, das noch geschrieben werden muss, aber mit diesen musste sich auch Caroline auskennen, sowie mit mathematischen Problemen, deren Arbeit ihr bereites Gehirn aufnehmen musste, während ihre winzigen Hände die sparsamen Mahlzeiten verteilten. Manchmal pflegte William lachend, sie dazu zu bringen, auf einen Teil ihres Abendessens zu verzichten, wenn sie den Winkel des Puddingstücks, das sie schnitt, nicht beschreiben konnte. Sie war es, die das Pappmodell der Röhre für das erste große Fernrohr entworfen hat, und ihre geschickten Finger und ihre eifrige Sehnsucht, ihnen zu dienen, machten sie mit rührend stolzer Bescheidenheit, sie selbst drückt es aus, "fast so nützlich wie ein Junge". "

In einer Phase der Herstellung eines Reflektors ist es notwendig, dass der Arbeiter viele Stunden mit den Händen auf dem Spiegel bleibt. Bei einer Gelegenheit rührte William sich sechzehn Stunden lang nicht, während seine Schwester ihn währenddessen fütterte und ihm vorlas, bereit, jeden Augenblick seinem leisesten Wunsch zu gehorchen. Zu solchen Zeiten wie diesen las sie laut die Romane von Sterne und Fielding und die herrlichen Geschichten von Tausendundeiner Nacht vor, aber die Märchen der Wissenschaft waren alle ihre eigenen, und wir können uns vorstellen, dass zwischen ihnen oft Stille herrschte, wenn sie spekulierten auf den Wunderlanden des Mondes mit seinen flammenden Kratern, den labyrinthischen Labyrinthen der "Milchstraße" oder den treuen Satelliten des Saturn.

Und sie hat ihn nie im Stich gelassen. In all seinen Arbeiten war sie sein wahres "Alter Ego". In Winternächten, wenn die Tinte auf ihrer Feder gefror, war sie immer noch bei ihm im Garten oder in der Dachkammer und half ihm bei Arbeiten, die ohne sie fast unmöglich gewesen wären. Wie in der Musik war auch in der Astronomie ihre Idee: „Alles was ich bin, alles was ich weiß, verdanke ich ihm. Ich habe getan, was er mir befohlen hat. Ich war ein bloßes Werkzeug, das er nur schwer schärfen konnte." Hier, zwischen den Zeilen, ist die schwache, unterschwellige Bitterkeit zu lesen, mit der sie auf ihre vernachlässigte Ausbildung zurückblickte. In einer Notiz an ihren Neffen (später Sir John Herschel) sagt sie: "Mein einziger Grund, so viel von mir zu sagen, ist zu zeigen, mit welch erbärmlicher Hilfe Ihr Vater es geschafft hat, die Mittel zur Erforschung des Himmels zu finden." Dies war ihre eigene Selbsteinschätzung, unsere ist ganz anders, und so sind wir überzeugt, dass auch seine war. Er hätte Dutzende von Planeten entdeckt, aber hätte er ihre geschickte Hilfe nicht zu schätzen gewusst, wäre er dennoch ein verachtenswerter Hund gewesen.

Sie wohnten einige Jahre in der New King Street 7, aber 1779 zogen sie zur besseren Unterbringung nach Nr. 19 um, wo William am 13. März 1781 den Planeten Uranus entdeckte.

Trotz sorgfältigster Sparsamkeit war es ihnen zwar noch unmöglich, auf die Einnahmen aus der Musik zu verzichten, aber die Zeit war nahe, auch vor der Tür, wo Orgel und Oboe beiseite gelegt werden sollten und die Wissenschaft die erste Liebe im Leben von William Herschel, sollte über das Leben von Bruder und Schwester herrschen. Ihren letzten öffentlichen Auftritt hatten sie gemeinsam am Pfingstsonntag des Jahres 1782 in der St.

Von nun an war die Astronomie ihre einzige Pflege und ihr Studium, doch als ihre zugeteilten dreiundzwanzig Jahre längst vorbei waren, war Caroline ständig auf den Konzerten in Hannover zu sehen und die "kleine alte Dame" war eine vertraute Figur in den Ständen der Opernhaus.

Es war im August 1782, dass die Herschels durch den Einfluss Seiner Majestät George II. Bath nach Datchet verließen, wobei William zum Astronomen-Royal ernannt worden war, mit einem Gehalt von £200 pro Jahr. Es war ein Posten, der mehr Ehre als Honorare mit sich brachte, aber Geld war bei den Herschels nie reichlich gewesen, und der Betrug des Reichtums war für sie eine unbekannte Gefahr. Sie beschlossen fröhlich, von Eiern und Speck zu leben, und begannen mit dem Bau dieses wunderbaren 12 Meter hohen Teleskops, das mit so unvorstellbaren Ergebnissen den Himmel fegte. Ihren Anteil an seinem Bau mit Dankbarkeit und Erstaunen anerkennend, sehen wir in ihm ein Denkmal unermüdlichen Fleißes und Ausdauer, wie es alle anderen astronomischen Instrumente in den Schatten stellt, und der Witz ihrer Frau lieferte zweifellos Vorschläge für Mittel und Wege, die dem weniger praktischen Verstand ihres Bruders nicht eingefallen. Bei ihr handelt es sich nicht um ein einziges Beispiel absichtlicher Selbstauslöschung, aber die Welt wird nie erfahren, wie viel mehr als die bloße Entdeckung von acht Kometen der unermüdlichen Energie und selbstlosen Anpassungsfähigkeit von Caroline Herschel&hellip zu verdanken ist.

In einer Winternacht, als der Schnee einen Fuß tief auf der Erde lag, untersuchten sie Sterne vor dem Haus. Sie eilte in eine kleine Entfernung vom Teleskop, um eine besondere Beobachtung zu machen, als sie schwer auf einen unsichtbaren Fleischerhaken fiel, der tief in ihr Bein eindrang. „Beeil dich, Caroline“, ertönte seine Stimme über das dunkle Weiß. "Ich kann nicht, William, ich bin süchtig", war die schwache Antwort, und als mit großer Mühe das blutende Glied herausgezogen wurde, mussten fast zwei Unzen Fleisch zurückgelassen werden. Selbst dann dachte sie nur an ihn, und ihr einziger Trost inmitten des Schmerzes war, dass sie, als die Wolken schnell aufzogen, seine nächtliche Arbeit nicht wesentlich behindert hatte.

Die Wirtin von Datchet erwies sich als Versager, und Clay Hill, Windsor, ihr nächster Aufenthaltsort, war unerträglich feucht, so dass sie im April 1786 sich und ihre gewichtigen Habseligkeiten wieder umziehen mussten - ohne geringe Rücksicht - und sich endlich in Slough bequem niederließen. Der König gewährte nun Wilhelm Herschel ein weiteres Stipendium, damit er seine wissenschaftlichen Arbeiten ungehindert von Geldsorgen verfolgen konnte, und als königlicher Astronom wurde er häufig nach London berufen. Viele von Carolines Beobachtungen wurden jetzt in der Einsamkeit gemacht. Alleine in den kalten Sternennächten war das Streichen des Himmels kein reines Vergnügen, obwohl die Entdeckung des »Kometen der First Lady«, der Fanny Burney so sehr interessierte, ein wirklich entzückendes Erlebnis gewesen sein muss. Als ihr die Würde eines Entdeckers verliehen wurde, musste sie sicherlich, wenn auch nur zum ersten Mal, erkannt haben, dass sie weder ein Werkzeug noch eine Dumme war. Als Antwort auf ihre bescheidene Ankündigung finden wir den berühmten Wissenschaftler Alexander Aubert beim Schreiben&mdash

„Du hast deinen Namen unsterblich gemacht, und du verdienst eine solche Belohnung von dem Wesen, das befohlen hat, dass sich all diese Dinge so bewegen, wie wir sie finden, für deinen Eifer im Geschäft der Astronomie und für deine Liebe zu einem so gefeierten und so verdienten Bruder ."

Als "Assistentin" des Astronomen-Royal wurde ihr nun ein Gehalt von 50 Pfund im Jahr gewährt, und 1787 erhielt sie "das erste Geld, das ich in meinem ganzen Leben ausgeben zu können glaubte, wie ich wollte".

Aus einem anderen Eintrag in ihrem Tagebuch erfahren wir, dass sie gewohnt war, ihre kleinen persönlichen Ausgaben in das Kontobuch ihres Bruders als »für Auto« einzutragen. aber seit sie Bath verlassen hatten, hatten sie nie £8 pro Jahr überschritten. Eine solche Aussage ist in ihrer schlichten Ehrlichkeit zu rührend, um kommentiert zu werden, aber heutzutage, wo die Zeitungen es für lohnenswert halten, die Frage zu diskutieren, ob 100 Pfund pro Jahr eine kümmerliche Kleiderzulage sind, können wir nur bewundern und staunen, und verehren!

Die Herschels empfingen in ihrem Hause viele Aristokraten und andere angesehene Persönlichkeiten, die ihr Fernrohr sehen und die königlichen Astronomen kennenlernen wollten, darunter den Prinzen von Oranien und die Prinzessin von Lamballe.

Aber die glücklichen Tage der Einsamkeit à deux, wie es die Franzosen hübsch nennen, gingen nun zu Ende, und es war die Hand einer anderen Frau, die für viele lange Tage bestimmt war, das Glück der hingebungsvollen kleinen Schwester zu verdunkeln.

Am 8. Mai 1788 heiratete William Herschel Mary, das einzige Kind von James Baldwin und Witwe von Mr. John Pitt.

Sechzehn Jahre lang hatte sich Caroline ihm mit einer Identität des Interesses und einer souveränen Selbstaufopferung gewidmet, die selbst in der Geschichte selbstloser Frauen einzigartig war, und wir können fast die tränenverhangenen Augen und zitternden Finger sehen, mit denen sie den letzten Eintrag machte in ihrem Tagebuch des Jahres: "Ich habe meinen Platz als Haushälterin aufgegeben."

Wir können nicht bezweifeln, dass es zu Erklärungen kam und Vorschläge gemacht wurden, dass sie weiterhin in Collingwood leben sollte, aber sie wurde nicht mehr gebraucht ... da lag der Stachel. Durch bösen Bericht und guten Bericht hatte sie nur an ihn gedacht, und nun sollte ein anderer in ihr Reich einziehen. Dass die Braut sanft und liebenswürdig war und ein Gelenk mitbrachte, das es ihrem Mann ermöglichte, noch freier zu experimentieren, machte den Schlag für Caroline nicht weniger schwer und in der Zerstörung aller ihrer persönlichen Papiere von 1788 bis 1798 können wir deutlich sehen, dass sie es für das Beste hielt, das zu zerstören, was sie in der Seelenqual geschrieben hatte. In späteren Jahren lernte sie ihre Schwägerin zu lieben und zu schätzen, sowohl um ihrer selbst willen als auch um seiner, den beide so sehr liebten.

"Ich habe meinen Platz als Haushälterin aufgegeben"&mdash der traurige Unterton ist in jedem Wort des kurzen Eintrags&mdash, aber sie behielt sich das Recht vor, jederzeit das Dach des Hauses ihres Bruders, die Sternwarte und das Arbeitszimmer zu betreten. Hierher kam sie täglich und kehrte für ihre Mahlzeiten in das Spratt-Meecutenage zurück. Wenn die Familie weg war, blieb sie im Haus und kümmerte sich um die Interessen desjenigen, den sie so sehr liebte, aber es gibt eine tiefe Melancholie in einem Eintrag in ihrem Tagebuch, der bei einer dieser Gelegenheiten gemacht wurde: "Alle kamen nach Hause und Ich ging wieder in meine Einsamkeit."

Ihr "Buch der geleisteten Arbeit" zeigt keine Abnahme geistiger oder körperlicher Aktivität, aber der Kontrast zwischen ihrer eigenen kleinen Wohnung und dem glücklichen Familienleben in der Nähe, von dem sie sich zu Recht oder zu Unrecht ausgeschlossen fühlte, muss oft sehr groß gewesen sein bitter.Nur einen Steinwurf entfernt war alles, was sie am meisten liebte, Bruder und Neffe und der kleine John Herschel, geboren 1792, der in den folgenden Jahren die Liebe erbte, die sie seinem Vater geschenkt hatte, und das Genie, das es ihm ermöglichte, die südliche Hemisphäre zu erobern , von seinem Observatorium in Feldhausen, mit dem gleichen ernsten Eifer, den sein Vater und seine Tante bei ihren nördlichen Vermessungen charakterisiert hatten.

Von dieser Südafrika-Expedition rief sie in ihrem energischen Englisch-Deutsch aus: "Ja, wenn ich dreißig oder vierzig Jahre jünger wäre und auch mitgehen könnte! In Gottes Namen!"

"Rechnungen und Quittungen für meine Kometen" ist die kuriose Art, in der sie ihre Memoranden zu diesen unberechenbaren Phänomenen festlegte, von denen sie zumindest fünf unbestrittene Priorität der Entdeckung beanspruchen konnte. Das mühseligste ihrer Unterfangen war jedoch ein Katalog aller von ihrem Bruder beobachteten Sternhaufen und Nebel, und dafür wurde ihr 1828 die Goldmedaille der Royal Astronomical Society zuerkannt, gefolgt von der außergewöhnlichen Verleihung einer Ehrenmitgliedschaft. Dieser Katalog war das Ergebnis jahrelanger Arbeit, aber er war eine Arbeit der Liebe, da er der Grundstein für den Tempel seines Ruhms war.

Die königliche Familie schenkte den klugen Herschels viel Aufmerksamkeit, und in ihrem Tagebuch gibt es mehrere Einträge über Tage in Frogmore und Abendessen mit der Königin.

Zu dieser Zeit war sie wegen ihrer Augen besorgt, aber der Augenarzt beruhigte sie und sie setzte ihre Arbeit mit unvermindertem Interesse fort. Ihre Konstitution muss außergewöhnlich gut gewesen sein, denn obwohl die Belastung für sie über viele Jahre hinweg übertrieben gewesen sein muss, verbrachte sie von 1761 bis 1821 keinen Tag im Bett. Sie ist nur ein weiteres Beispiel für die Wahrheit von Bacons Aphorismus der Philosophie ist ein langes Leben." Dass ihr Bruder vor ihr sterben sollte, scheint in ihren Berechnungen nicht berücksichtigt worden zu sein, und im Hinblick auf ihren Tod traf sie alle Vorkehrungen, um die Dinge für ihre Hinterbliebenen zu vereinfachen, aber die Liebe zum Leben war bei Caroline noch stark, als sie 1822 , die Band von mehr als fünfzig Jahren war für immer gebrochen, und William Herschel, voller Alter, Weisheit und Ehre, sah zum letzten Mal die Sonne auf der Erde untergehen und erwachte, um sich jenseits der Sterne wiederzufinden. Erst vor Kummer betäubt wagte Caroline den fatalen Schritt, sich und ihr ganzes kleines Kapital ihrem jüngeren Bruder Dietrich zu überlassen. Was ihr Handeln zugrunde lag, können wir nur vermuten. Vielleicht verspürte sie eine Art Verlangen, wieder einen Platz in der Heimat ihrer Kindheit einzunehmen, und hoffte, ihren Kummer in alten und neuen Assoziationen zu begraben.

"Ein paar Bücher und mein Kehrer" ist die erbärmlich kurze Bestandsaufnahme ihres Besitzes zu dieser Zeit und ihres einzigen Kapitals, 500 Pfund Ersparnisse von fünfzig Jahren Arbeit, die sie an Dietrich übertrug, und gab sich damit keine Möglichkeit, ihre Entschlossenheit, England für immer zu verlassen, zu widerrufen und sich mit ihm in Hannover niederlassen. Sie hatte nicht erwartet, dass ihr noch fünfundzwanzig Jahre Leben geschenkt werden würden, um sich gegen die engen Interessen dieser kleinen deutschen Stadt zu reiben. Nach der Weite und Weisheit, die sie im "glücklichen England" genossen hatte, war die eintönige Flachheit ihres Lebens fast unerträglich. Der Rat ihres Neffen war gegen sie gewesen, und sie bereute ihr hastiges Handeln zutiefst, da die langen Jahre ereignislos vergingen. Aber sie hatte "ihre Boote verbrannt", und ein Rückzug war unmöglich. Dietrich, der seine eigene Minderwertigkeit kannte, verachtete die Schwester, deren Scharfsinn sie auch nicht gesehen hatte. Sie entschloss sich zu ertragen, da sie dachte, dass sie bald sterben musste, aber der Tod, der so viele unwillige Anhänger behauptete, schien sie vergessen zu haben, und heimwehkrank, einsam und traurig rostete sie dort ein weiteres Vierteljahrhundert lang. Ihre Bücher und ihr Fernrohr schickte sie kurz nach ihrer Ankunft in Hannover nach England zurück, da sie bald Grund zu der Befürchtung hatte, Dietrichs extravagante Gewohnheiten könnten ihn nach ihrem Tod zum Verkauf veranlassen.

Bis 1827 lebte und pflegte sie diesen widerspenstigen und schlecht konditionierten Sterblichen, von dem sie sagt: "Ich habe kaum je einen Mann seines Alters erlebt, der unter mehr Gebrechen leidet oder sie mit weniger Geduld ertragen kann." Dann endete ihre Geduld und seine Ungeduld gleichermaßen, und er ging zu seinem eigenen Platz&hellip.

Nach Dietrichs Tod zog sie in die Braunschweiger Straße 376, wo sie mit ihrer Vertrauensmagd Betty fünfzehn Jahre lang in einer Abenddämmerung lebte, die ein schwaches Nachleuchten vergangener Tage hatte.

Die spärliche Ausstattung ihrer Habseligkeiten scheint sie eher zu amüsieren als zu ärgern, wie die folgenden Gegenstände in ihrem Haushaltsinventar bezeugen:&mdash

"Requisiten für Selbstständige und Diener, meist auf Jahrmärkten gekauft.

"Stühle mit Rohrboden, jeder im Wert von achtzehn Pence" (von denen sie stolz sagt, "nach sieben Jahren Gebrauch, wie neu").

"Ungefähr fünfzig Bücher und ein paar Teesachen."

Mit achtundachtzig Jahren stellte sie in einer ihrer fröhlichen Stimmungen den Fuß auf den Rücken und kratzte sich damit am Ohr! Diese erstaunliche akrobatische Leistung bricht unseres Wissens alle Rekorde! Aber anscheinend war das keine große Überraschung, denn Sir John Herschel sagte erst ein oder zwei Jahre zuvor über sie: "Morgens ist sie langweilig und müde, aber im Laufe des Tages gewinnt sie an Leben und ist um 22 Uhr ganz frisch und lustig." , und singt Hymnen, ja sogar Tänze, zur großen Freude aller, die sie sehen."

1846 verlieh ihr Alexander von Humboldt die Preußische Goldmedaille für Wissenschaft. Es war eine späte Anerkennung durch den König von Preußen, aber wir können uns vorstellen, dass es sowohl dem Gesandten als auch dem Empfänger eine große Freude bereitete&hellip

Innerhalb von vier Tagen nach ihrem Tod, als Antwort auf General Halketts Nachricht, dass er hoffe, bald zu kommen und ihr einen Kuss zu geben, wie er es an ihrem siebenundneunzigsten Geburtstag getan hatte, sah die liebe alte Dame ganz frech auf und sagte: Allgemein, dass ich seitdem nichts mehr geschmeckt habe, was mir so gut geschmeckt hat."

Ihre charakteristische Stärke ließ sie nie im Stich, aber schließlich „schlief sie ein“, und am 9. Januar 1848 gesellte sie sich zu ihrem Bruder in das Land, wo keine Sonne, kein Mond erscheint, wo kein Schatten fällt.

In der alten Garnisonskirche, in der sie vor siebenundneunzig Jahren getauft worden war, wurde der Begräbnisgottesdienst über dem Leichnam von Caroline Lucretia Herschel verlesen. Lorbeer- und Zypressengirlanden bedeckten den Sarg, und darin, auf ihren ausdrücklichen Wunsch hin, wurden mit ihr eine Haarlocke ihres Bruders William und ein alter Almanach, der ihrem Vater gehört hatte, begraben.


Caroline Herschel

Caroline Herschel wurde am 16. März 1750 in Hannover geboren. Ihr Vater Isaac war ein talentierter Musiker. Isaac Herschel ermutigte alle seine sechs Kinder, Mathematik, Französisch und Musik zu studieren. Carolines Mutter sah keine Notwendigkeit für ein Mädchen, eine Ausbildung zu machen, und zog es vor, Caroline zu einer Hausangestellten für den Rest der Familie zu machen.

Im Alter von zehn Jahren erkrankte Caroline an Typhus. Die Krankheit hat ihr Wachstum dauerhaft gehemmt. Ihre Eltern kamen zu dem Schluss, dass sie nie heiraten würde, sondern ihr Leben als alte Jungfer leben würde. Caroline blieb im Haus ihrer Eltern, bis ihr Bruder William sie im Alter von 22 Jahren zu sich nach Bath, England, holte. Caroline wurde die Haushälterin ihres Bruders.

William war ein versierter Musiker und Dirigent. Er gab Caroline Gesangsunterricht und bildete sie auch in Mathematik aus. Caroline wurde eine bekannte Sopranistin und begann professionell zu singen. Williams Hobby war die Astronomie und er widmete den größten Teil seiner Freizeit der Herstellung immer leistungsfähigerer Teleskope, mit denen er tiefer in den Weltraum blicken konnte.

Williams Ruf als Teleskopbauer wuchs so weit, dass er seinen Beruf als Musiker aufgab und sich ganz dem Bau von Teleskopen und der Astronomie widmete. Caroline begann, ihrem Bruder bei der Herstellung von Teleskopen zu helfen und seine Leidenschaft für die Astronomie zu teilen. Caroline diente zunächst als Lehrling ihres Bruders und begann dann mehr und mehr alleine zu arbeiten. Sie half ihrem Bruder, den modernen mathematischen Ansatz für die Astronomie zu entwickeln.

1783 entdeckte Caroline Herschel drei neue Nebel (dunstige Wolken, in denen sich Sterne bilden). Zwischen 1786 und 1797 entdeckte sie acht Kometen. In späteren Jahren katalogisierte Caroline jede Entdeckung, die sie und William gemacht hatten. Zwei der von Caroline Herschel herausgegebenen astronomischen Kataloge sind noch heute in Gebrauch. An ihrem 96. Geburtstag wurde Caroline Herschel für ihr Lebenswerk die Goldene Wissenschaftsmedaille des Königs von Preußen verliehen.

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