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Erster Weltkrieg: Mai 1915, Italien tritt den Alliierten bei

Erster Weltkrieg: Mai 1915, Italien tritt den Alliierten bei

Erster Weltkrieg: Europakarte im Mai 1915

Karte von Europa im Mai 1915. Italien hat sich der Sache der Alliierten angeschlossen und eine zweite Front für das österreichisch-ungarische Reich geschaffen.

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Alliierte Armee des Orients

Die Alliierte Armee des Orients (AAO) (Französisch: Armeen alliées en Orient) war der Name des einheitlichen Kommandos über die multinationalen alliierten Streitkräfte an der Saloniki-Front während des Ersten Weltkriegs.

Als Deutschland, Österreich-Ungarn und der neu beigetretene Verbündete Bulgarien im September/Oktober 1915 Serbien überfallen wollten, landeten die zurückkehrenden multinationalen Truppen aus dem gescheiterten Gallipoli-Feldzug in der griechischen Hafenstadt Saloniki, um die Mazedonische Front zu errichten. Ein Nebeneffekt der Landung war die weitere Belastung des Nationalen Schismas zwischen dem griechischen König und dem Ministerpräsidenten und der erzwungene Rücktritt des letzteren.

Bis August 1916 besetzten etwa 400.000 alliierte Soldaten aus fünf verschiedenen Armeen die Saloniki-Front. Ein einheitliches Kommando setzte sich durch, und nach langen Diskussionen erhielt der französische General Maurice Sarrail das Kommando über alle alliierten Streitkräfte in Saloniki, obwohl sie das Recht auf Berufung an ihre Regierungen behielten.

Griechenland selbst blieb zunächst neutral. Nach einem Putsch am 30. August 1916 wurde in Saloniki die Provisorische Regierung der Nationalen Verteidigung unter der Führung von Eleftherios Venizelos gebildet. Es begann mit der Aufstellung einer Armee und beteiligte sich bald an Operationen gegen die Mittelmächte. Im Juni 1917 musste König Konstantin I. von Griechenland nach zunehmendem Druck der Alliierten vom Thron abdanken. Venizelos übernahm die Kontrolle über das gesamte Land und Griechenland erklärte am 30. Juni 1917 den Mittelmächten offiziell den Krieg. Auch die griechischen Streitkräfte operierten unter dem Kommando der AAO.


Alliierte

Das Militärbündnis, das gegen die Mittelmächte kämpfte, wurde als Alliierte bezeichnet. Ursprünglich basierte diese Allianz auf den vier Großmächten Russland, Frankreich, Japan und dem Britischen Empire sowie den kleineren Staaten Serbien, Montenegro und Belgien, die ebenfalls 1914 in den Krieg zogen.

Italien trat den Alliierten im Mai 1915 bei, indem es seinem Nachbarn Österreich-Ungarn den Krieg erklärte. Dies eröffnete eine neue Schlachtfront – die Italienische Front – entlang ihrer gemeinsamen Grenze, die für den Rest des Krieges der Hauptfokus der italienischen Militäroperationen sein sollte. Italien erklärte Deutschland erst im August 1916 den Krieg. Die italienische Front war wie die Westfront von einem blutigen Stellungskrieg geprägt. Die Bedingungen wurden noch dadurch verschlimmert, dass viel in den Alpen in großer Höhe gekämpft wurde.

1916 traten Rumänien und Portugal auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein, wurde jedoch bald von den Mittelmächten überfallen, die fast ihr gesamtes Territorium besetzten. Ähnliche Schicksale hatten Belgien 1914, Serbien Ende 1915 und Montenegro Anfang 1916 erlitten. Mit Ausnahme von Montenegro blieben diese Länder im Krieg, errichteten Exilregierungen und unterhielten Armeen im Feld.

Den dramatischsten Umbruch ereignete sich 1917, als der Ausbruch der Revolution in Russland zum Austritt aus dem Bündnis und zur Unterzeichnung eines Sonderfriedens mit den Mittelmächten, dem Vertrag von Brest-Litowsk, Anfang 1918 führte Diese Großmacht wurde den Alliierten durch die Vereinigten Staaten von Amerika hinzugefügt, die Deutschland im April 1917 den Krieg erklärten. Aber amerikanische Truppen trafen quälend langsam in Frankreich ein und begannen erst Ende 1918, einen wirklichen Einfluss zu erzielen die Frontlinie.

Die amerikanische Aktion führte zu einer Flut gleichgesinnter Kriegserklärungen der Republik Liberia und acht mittel- und südamerikanischer Staaten, darunter Brasilien, Kuba und Haiti. Ihre Mitgliedschaft im Bündnis – wie Chinas Kriegserklärung an Deutschland im August 1917 – war eher symbolisch als inhaltlich. Chinas Entscheidung wurde als wesentlicher Schritt angesehen, um die internationale Anerkennung und den Respekt für Chinas Souveränität von den Westmächten und Japan zurückzugewinnen. Die chinesische Führung der Republikaner setzte große Hoffnungen in das Versprechen der Alliierten, dass dem Sieg eine dramatische Neuordnung der internationalen Ordnung folgen würde, die vergangene Ungerechtigkeiten angehen würde.

Auch Griechenland trat im Juni 1917 formell den Alliierten bei, jedoch unter sehr umstrittenen Umständen und unter starkem Druck der französischen und britischen Regierungen. Eine alliierte Armee französischer, britischer, serbischer und italienischer Truppen hatte seit Ende 1915 mit griechischer Erlaubnis die griechische Hafenstadt Saloniki zum Kampf gegen die Bulgaren in Nordgriechenland und Südserbien besetzt das Land offen den Alliierten beizutreten. Die Entscheidung dazu wurde erst getroffen, nachdem der deutschfreundliche König von Griechenland, Konstantin I., gezwungen wurde, abzudanken, um das Problem zu beenden, das zu einem Bürgerkrieg führte. Anschließend engagierte sich die griechische Armee von ganzem Herzen für die Sache der Alliierten, wobei griechische Truppen 1918 bei den letzten Offensiven gegen die Bulgaren eine führende Rolle spielten.


Italien wird in den Krieg bestochen, 1915

Italien erklärte Österreich-Ungarn am 23. Mai 1915 den Krieg. Die große Hoffnung der Alliierten bestand darin, dass eine Armee von mehr als einer Million Mann gegen die österreichisch-ungarischen Truppen geworfen würde, die ihre Südflanke an der Nordostecke Italiens bewachten. Die italienische Armee wurde optimistisch beschrieben, mit ein paar Warnhinweisen:

Italienische Feldartillerie von Pferden. Hochmobiler und flacher Boden. Bild: Wissenschaftlicher Amerikaner, 19. Juni 1915

Die Erwartungen der Italiener waren hoch. Doch laut diesem Artikel an anderer Stelle in der Ausgabe vom 19. Juni schienen die ersten Wochen der italienischen Kriegsbemühungen glanzlos:

Der Artikel weist genau darauf hin, wie schwierig es ist, in dem spektakulären, zerklüfteten Berggelände zu kämpfen, das für die vom italienischen Militär bevorzugten groß angelegten Offensivangriffe völlig ungeeignet war, insbesondere angesichts der Tatsache, dass die Österreich-Ungarn die Höhe hielten.

Italienische Truppen, die einen Schützengraben bemannen, 1915. Das Bild zeigt wahrscheinlich eine Übungsübung im Gegensatz zum Frontkampf. Bild: Wissenschaftlicher Amerikaner, 19. Juni 1915

In keinem dieser Artikel wurde die Tatsache angesprochen, dass die wissenschaftlichen und technischen Fähigkeiten Italiens zwar ausgezeichnete Waffen liefern konnten, die industrielle Basis jedoch noch zu dünn war, um genug davon in Massenproduktion für die expandierende Armee herzustellen, die gegen die neue Art von Großwaffen kämpfte Krieg.

Warum trat Italien in den Krieg ein? Die Artikel aus dem Jahr 1915 konnten nicht die Machenschaften Großbritanniens, Frankreichs und Russlands erwähnen, die Italiens Kriegseintritt ermutigt hatten. Diese Länder hatten alle den Geheimvertrag von London im Monat vor der Kriegserklärung Italiens an Österreich-Ungarn unterzeichnet. Der Vertrag wirkt wie eine direkte Bestechung: Italien tritt in den Krieg ein und erhält im Gegenzug Eigentum oder Kontrolle über Gebiete, die 1915 von Österreich-Ungarn, Deutschland und der Türkei gehalten oder verwaltet wurden und von denen Italien erwartet hatte, sie im Krieg zu besiegen. Der Londoner Vertrag wurde übrigens aufgedeckt, als Kopien davon gefunden und von den Bolschewiki nach der Oktoberrevolution in Russland 1917 veröffentlicht wurden. Bis dahin hatte die italienische Armee fast 700.000 Tote verloren, hatte eine der größten Niederlagen in den Krieg und stand kurz vor dem Zusammenbruch.

Ernest Hemingway&rsquos Abschied von den Waffen ist eine semi-fiktionalisierte Darstellung seiner Arbeit als Krankenwagenfahrer für die italienische Armee während des Ersten Weltkriegs.

Eine schöne Geschichte an der italienischen Front betrachtet die militärischen, politischen und künstlerischen Aspekte der erbitterten Kämpfe in der verschneiten Dolomitenregion: Der Weiße Krieg: Leben und Tod an der italienischen Front 1915-1919, von Mark Thompson (Grundbücher, 2009).

Unser vollständiges Kriegsarchiv namens Scientific American Chronicles: World War I enthält viele Artikel aus den Jahren 1914 und 1918 über die chemischen Aspekte des Krieges. Es ist erhältlich unter www.ScientificAmerican.com/wwi

ÜBER DIE AUTOREN)

Dan Schlenoff war Mitherausgeber bei Wissenschaftlicher Amerikaner und redigierte die Kolumne 50, 100 und 150 Jahre vor einem Siebtel der Geschichte des Magazins.


Serbien und die Saloniki-Expedition, 1915–17

Österreichs drei Invasionsversuche in Serbien im Jahr 1914 waren durch serbische Gegenangriffe brüsk zurückgeschlagen worden. Bis zum Sommer 1915 waren die Mittelmächte doppelt bemüht, das Konto mit Serbien abzuschließen, sowohl aus Prestigegründen als auch um eine sichere Eisenbahnverbindung mit der Türkei über den Balkan herzustellen. Im August schickte Deutschland Verstärkung an Österreichs Südfront, und am 6. September 1915 schlossen die Mittelmächte einen Vertrag mit Bulgarien, das sie durch das Angebot von Territorien, die Serbien abzunehmen, auf ihre Seite zogen. Die österreichisch-deutschen Truppen griffen am 6. Oktober von der Donau nach Süden an, und die Bulgaren schlugen, unbeeindruckt von einem russischen Ultimatum, am 11. Oktober Ostserbien und am 14. Oktober das serbische Mazedonien.

Die westlichen Alliierten, die im September von der Aussicht auf einen bulgarischen Angriff auf Serbien überrascht waren, beschlossen hastig, Hilfe über den mazedonischen Hafen Saloniki des neutralen Griechenlands zu schicken, und verließen sich auf die Absprachen des griechischen Entente-Premierministers Eleuthérios Venizelos. Truppen aus Gallipoli unter dem französischen General Maurice Sarrail erreichten am 5. Oktober Saloniki, aber an diesem Tag fiel Venizelos von der Macht. Die Alliierten rückten nordwärts den Vardar hinauf in das serbische Makedonien vor, fanden sich jedoch durch den Vorstoß der Bulgaren nach Westen an der Verbindung mit den Serben gehindert. Über die griechische Grenze zurückgetrieben, besetzten die Alliierten Mitte Dezember lediglich die Region Saloniki. Die serbische Armee hatte unterdessen, um eine doppelte Umhüllung zu vermeiden, einen mühsamen Winterrückzug nach Westen über die albanischen Berge begonnen, um auf der Insel Korfu Zuflucht zu suchen.

Im Frühjahr 1916 wurden die Alliierten in Saloniki durch die wiederbelebten Serben aus Korfu sowie durch französische, britische und einige russische Truppen verstärkt, und der Brückenkopf wurde westwärts bis Vodena (Edessa) und ostwärts bis Kilkis erweitert, aber die Bulgaren, die im Mai von den Griechen Fort Rupel (Klidhi, an der Struma) erhalten, Mitte August nicht nur griechisches Makedonien östlich der Struma überrannt, sondern auch von Monastir (Bitola) in die Florina-Region des griechischen Makedoniens westlich von der Vodena-Flügel der Alliierten. Die alliierte Gegenoffensive eroberte Monastir im November 1916 von den Bulgaren, aber ehrgeizigere Operationen von März bis Mai 1917 scheiterten. Die Front von Saloniki bindet etwa 500.000 alliierte Truppen, ohne die Mittelmächte in irgendeiner Weise zu beunruhigen.


10 Fakten, die Sie (wahrscheinlich) nicht über den Ersten Weltkrieg wussten

Es ist einer der am besten dokumentierten Konflikte der Geschichte, aber wie viel wissen Sie über den Ersten Weltkrieg (auch bekannt als Erster Weltkrieg und Großer Krieg)? Hier enthüllt Seán Lang 10 weniger bekannte Fakten über den globalen Konflikt, der zwischen 1914 und 1918 ausgetragen wurde.

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Veröffentlicht: 10. März 2020 um 10:00 Uhr

Der Erste Weltkrieg, auch bekannt als der Große Krieg, war ein globaler Konflikt, der hauptsächlich zwischen zwei Gruppen ausgetragen wurde: dem Dreibund (Deutschland, Österreich und Italien) und der Dreifachentente (Großbritannien, Frankreich und Russland). Es begann am 28. Juli 1914 nach der Ermordung von Franz Ferdinand einen Monat zuvor und endete am 11. November 1918 mit der Unterzeichnung eines Waffenstillstands.

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Das Allianzsystem hat den Krieg nicht verursacht

Viele Leute gehen davon aus, dass der Krieg direkt aus der Bündnisstruktur resultierte, die vor 1914 alle europäischen Großmächte zusammenschloss. Deutschland war mit Österreich-Ungarn verbündet und Italien Russland war mit Frankreich verbündet, und beide Länder hatten eine Entente (ein diplomatisches Abkommen) mit Großbritannien.

Die Bündnisse trugen sicherlich zum Aufbau der Spannungen zwischen den Großmächten vor dem Krieg bei, aber überraschenderweise führte keines dieser Bündnisse tatsächlich zu einer Kriegserklärung.

Im Juli 1914 gab Deutschland Österreich-Ungarn eine umfassende Unterstützungsgarantie, den sogenannten „Blank Cheque“, die weit über die Bedingungen ihres formellen Bündnisses hinausging. Die Franzosen kamen, weil Deutschland einen Präventivschlag gegen sie startete. Großbritannien erklärte den Krieg nicht wegen der Entente-Abkommen, sondern weil die Deutschen in Belgien einmarschierten, und Italien hielt sich zuerst aus dem Krieg heraus und trat dann gegen seine eigenen Verbündeten ein!

Es gab spezielle Bataillone für kleine Soldaten

Die Mindestgröße für die britische Armee betrug 5 Fuß 3 Zoll, aber viele kleinere Männer wurden vom Rekrutierungs-Enthusiasmus des August 1914 erfasst und wollten sich unbedingt melden.

Ziemlich widerstrebend stellte das Kriegsministerium eine Reihe von „Bantam-Bataillonen“ auf, die konventionelleren Regimentern angegliedert waren. Viele Zwerghühner waren Bergleute, und ihre geringe Höhe und ihr technisches Know-how erwiesen sich bei den Tunnelbauarbeiten unter der Westfront als großer Vorteil.

Allerdings waren Zwerghühner im Kampf nicht besonders effektiv, und Ende 1916 entsprachen die allgemeine Fitness und der Zustand der Männer, die sich freiwillig als Zwerghühner meldeten, nicht mehr dem erforderlichen Standard. Es war nicht einfach, die Rekrutierung aufrechtzuerhalten: Die Bantam-Bataillone mussten zunehmend Männer von „normaler“ Größe aufnehmen. Und ein Bantam-Bataillon, das größtenteils aus größeren Männern besteht, hat nicht viel Sinn, also wurde die Idee der Bantam-Bataillone nach der Einführung der Wehrpflicht im Jahr 1916 stillschweigend fallengelassen.

Munitionsmädchen hielten den Fußball am Laufen

Die Football League stellte ihr Programm nach der Saison 1914/15 ein (obwohl der FA den Clubs weiterhin erlaubte, regionale Wettbewerbe zu organisieren), und Amateurturniere waren mit so vielen Männern in der Armee schwierig durchzuführen, sodass Frauen in die Bresche traten.

Munitionsarbeiter – „Munitionetten“, wie sie genannt wurden – bildeten Fußballmannschaften und spielten gegen rivalisierende Fabriken. Munitionette-Fußball zog eine große Fangemeinde an, und viele Spiele wurden auf dem Gelände professioneller Vereine ausgetragen. Als der Frieden kam, mussten die Spielerinnen jedoch ihre Stiefel an den Nagel hängen und zu ihrem häuslichen Leben zurückkehren, das sie vor dem Krieg geführt hatten. Aber der Sport war weiterhin erfolgreich, bis 1921 Frauen das Spielen auf dem Gelände der Football League verboten wurde.

Portugiesische Truppen kämpften im Krieg

Portugal war wie viele neutrale Länder verärgert über deutsche U-Boot-Angriffe auf seine Handelsschiffe. Die Portugiesen machten sich auch Sorgen, dass der deutsche Feldzug in Afrika in ihre Kolonien in Mosambik und Angola vordringen könnte.

Im März 1916 erklärte Deutschland Portugal den Krieg. Die Portugiesen patrouillierten nicht nur auf den Ozeanen und verstärkten ihre Grenzkontrollen in Afrika, sondern schickten auch eine Militärmacht an die Westfront. Die Portugiesen gewannen den Respekt ihrer kampferprobten Verbündeten und kämpften besonders hartnäckig gegen die große deutsche Offensive im Frühjahr 1918.

Die Russen lösten zuerst das Problem des Stellungskrieges

Einen erfolgreichen Angriff auf einen stark befestigten feindlichen Graben zu starten, war eines der schwierigsten Probleme für die Militärkommandanten auf beiden Seiten: Stacheldraht und Maschinengewehre verschafften dem Verteidiger einen erheblichen Vorteil. Selbst wenn ein Angreifer durchbrach, ging der angreifenden Streitmacht normalerweise die Puste aus, sobald die Verteidiger Verstärkung aufstellten.

Der Mann, der das Rätsel löste, war der russische General Alexei Brusilov, der 1916 in Abstimmung mit dem britischen und französischen Angriff auf die Somme eine massive Offensive gegen die Österreicher startete. Brusilov erkannte, dass die Offensiven an der Westfront zu stark darauf konzentriert waren, an einer bestimmten Stelle ein „Loch“ durch die feindliche Linie zu schlagen, sodass der Feind genau wusste, wohin er seine Verstärkung schicken musste.

Durch den Angriff über ein viel größeres Gebiet konnte Brusilov die Richtung seines Hauptangriffs vor den Österreichern verbergen, sodass sie nie wussten, welche Punkte sie verstärken und welche sie aufgeben sollten. Natürlich brauchte Brusilovs Vorgehen eine große Anzahl von Männern, die die Spezialität der russischen Armee waren, und nach dem anfänglichen Erfolg verpuffte der Angriff, weil das Versorgungssystem für Nahrung und Munition nicht mithalten konnte.

Der Krieg führte zu Großbritanniens schlimmster Eisenbahnkatastrophe

Am 22. Mai 1915 krachte ein Truppenzug mit Männern der Royal Scots Guards und des Leith Territorial Battalion South, um sich für den Gallipoli-Feldzug einzuschiffen, in einen stationären Nahverkehrszug, der vor einem Stellwerk in der Nähe von Gretna Green stand. Wenige Augenblicke später krachte der Glasgow-Express in die Trümmer der beiden Züge, und die ganze Szene wurde in Brand gesteckt.

226 Menschen kamen ums Leben, davon 214 Soldaten, 246 wurden schwer verletzt. Es ist bis heute der größte Todesfall bei einem Eisenbahnunfall in Großbritannien.

Der Absturz geschah durch die Unachtsamkeit der beiden Bahnwärter, die der kriminellen Fahrlässigkeit für schuldig befunden und ins Gefängnis gesteckt wurden. Sie hatten den Nahverkehrszug statt auf ein Abstellgleis auf die Hauptstrecke rangiert und waren zu beschäftigt damit gewesen, über den Krieg zu plaudern, um die Signale zu ändern, um den herannahenden Truppenzug zu warnen.

Während des Krieges war die Nachfrage nach Rollmaterial so groß, dass die Züge mit alten Holzrahmenwagen fuhren, die mit erschreckender Geschwindigkeit Feuer fingen. Der Absturz war ein weiteres unerwünschtes Nebenprodukt des Ersten Weltkriegs.

Japan rettete die Briten im Mittelmeer

Großbritanniens einzige formelle Allianz vor 1914 bestand mit Japan, und sie sollte der Royal Navy einen Teil der Last der Verteidigung der britischen Kolonien in Asien abnehmen und es Großbritannien und Japan ermöglichen, sich gegenseitig bei der Wahrung ihrer jeweiligen Interessen in China und Korea zu helfen.

Als der Krieg ausbrach, griffen die Japaner deutsche Besitzungen im Pazifik und in China an, aber 1917 ersuchte Großbritannien japanische Hilfe bei Geleitdiensten im Mittelmeer. Die Region war von entscheidender Bedeutung für die Versorgung der alliierten Armeen in Italien und Griechenland und für die Aufrechterhaltung der Kommunikation mit Afrika, aber die alliierten Marinen sahen sich Bedrohungen durch deutsche und österreichische U-Boote ausgesetzt.

Die Japaner, die von Malta aus operierten, stellten Eskorten für alliierte Handels- und Truppenkonvois und einen Such- und Rettungsdienst für die Besatzungen von torpedierten Schiffen zur Verfügung. Japans wichtige Rolle im Krieg stärkte seinen Anspruch, von den Amerikanern und Europäern als vollwertige Großmacht akzeptiert zu werden.

Die Chinesen arbeiteten an der Westfront

Wer hat eigentlich all die Sandsäcke gefüllt, die wir auf den Fotos der Schützengräben sehen? Wer hat die Waffen, Munition und Lebensmittel auf Lastwagen oder Züge geladen? Wer hat aufgeräumt, nachdem ein Zug entgleist oder ein Hauptquartier beschossen wurde?

Die Antwort war das chinesische Arbeitskorps. Es waren Freiwillige vom chinesischen Land, die nach Europa geschickt wurden, um eine wichtige, aber fast völlig übersehene Rolle zu erfüllen, um einen Sieg der Alliierten zu ermöglichen. Sie erhielten einen Hungerlohn und wurden sowohl von den Briten als auch von den Franzosen allgemein als entbehrliche „Kulis“ angesehen.

Sie dienten meist hinter den Linien, was ihre Verluste durch feindliche Aktionen begrenzte, obwohl sie sehr stark unter der „spanischen“ Grippeepidemie von 1918 litten.

Der Krieg zog sich zwei Wochen länger hin als man denkt

Obwohl wir den Tag des Waffenstillstands, den 11. November 1918, als das Ende des Ersten Weltkriegs bezeichnen, dauerte dieser in Afrika tatsächlich noch zwei Wochen.

Der deutsche Kommandant, Paul von Lettow-Vorbeck, war in Deutschland durch seinen rücksichtslosen Guerilla-Feldzug gegen die britischen imperialen Streitkräfte in Ostafrika zu einem Nationalhelden geworden, der Afrikaner zwang, als seine Träger zu fungieren und dabei die Wirtschaft der lokalen Dörfer verwüstete. Vorbeck war bis November 1918 ins portugiesische Mosambik gezwungen worden, aber er hatte immer noch etwa 3.000 Soldaten unter seinem Kommando und unternahm immer noch Angriffe auf Südrhodesien, als ihn die Nachricht vom Waffenstillstand in Europa erreichte.

Im Gegensatz zur deutschen Armee in Europa konnte Vorbeck seine eigene Streitmacht als ungeschlagen betrachten und beschloss, den Afrikakrieg zu einem Zeitpunkt seiner Wahl zu beenden. Am 25. November, zwei Wochen nach dem Waffenstillstand in Europa, ergab er sich offiziell den Briten in Nordrhodesien (dem heutigen Sambia).

Kiplings Worte waren tragisch

Die Worte, die auf den Grabsteinen nicht identifizierter Soldaten des Ersten Weltkriegs erscheinen, "Ein Soldat des Großen Krieges, der Gott bekannt ist", wurden von dem gefeierten Schriftsteller und Nobelpreisträger Rudyard Kipling geschrieben.

Die Beauftragung führender Persönlichkeiten wie Kipling war ein Zeichen dafür, dass Großbritannien seine Kriegstoten ehrte. Die Worte auf dem Kenotaph in Whitehall, das vom Architekten Sir Edwin Lutyens gebaut wurde, nennen sie sogar "The Glorious Dead". Die Worte wurden von Kipling gewählt, aber in diesem Auftrag lag eine grausame Ironie.

Kiplings eigener Sohn John war trotz seiner entsetzlich schwachen Sehkraft in die Armee aufgenommen worden und wurde 1915 in der Schlacht von Loos von einer deutschen Granate getötet. Sein Leichnam wurde nie gefunden, und so wurde auch er nach den Worten seines Vaters „ein bei Gott bekannter Soldat des Großen Krieges“.

Seán Lang ist der Autor von Erster Weltkrieg für Dummies (2014)

Dieser Artikel wurde erstmals im August 2014 veröffentlicht


Eine umfassende Zeitleiste des Ersten Weltkriegs

Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich und seine Frau hatten beschlossen, die österreichisch-ungarischen Truppen in Bosnien zu inspizieren. Als Datum für die Inspektion wurde ein Nationalfeiertag in Bosnien gewählt. Aus diesem Anlass versorgte die Schwarze Hand eine Gruppe von Studenten mit Waffen für ein Attentat.

Ein serbisch-nationalistischer Student, Gavrilo Princip, ermordete den österreichischen Erzherzog Ferdinand und seine Frau, als ihr offener Wagen auf dem Weg aus der Stadt an einer Ecke hielt.

Obwohl Russland mit Serbien verbündet war, glaubte Deutschland nicht an eine Mobilisierung und bot Österreich notfalls Unterstützung an.

Russland mobilisierte jedoch und forderte durch sein Bündnis mit Frankreich die Franzosen zur Mobilmachung auf.

Trotz eines französischen Gegenangriffs, bei dem viele Franzosen auf den Schlachtfeldern bei den Ardennen starben, marschierten die Deutschen weiter in Frankreich ein. Sie wurden schließlich von den Alliierten an der Marne aufgehalten.

Britische Truppen waren von der Nordküste Frankreichs bis zur belgischen Stadt Mons vorgedrungen. Obwohl sie die Deutschen zunächst zurückhielten, mussten sie sich bald zurückziehen.

Die Briten verloren in der ersten Schlacht von Ypern eine große Anzahl von Männern.

Bis Weihnachten waren alle Hoffnungen auf ein Ende des Krieges verflogen, und an den Feiertagen gruben sich Männer beider Seiten in die Schützengräben der Westfront.

Obwohl die britischen Verluste schwerer waren als die deutschen, hatte die Schlacht sowohl den Kaiser als auch den deutschen Admiral Scheer alarmiert, und sie beschlossen, ihre Flotte für den Rest des Krieges im Hafen zu belassen.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreichen Artikelsammlung zum Ersten Weltkrieg. Klicken Sie hier, um unseren ausführlichen Artikel über den Ersten Weltkrieg zu lesen.


Stillstandsjahre (1915-1917)

Ende 1914 war klar, dass die Westfront in einer Pattsituation steckte. Kampagnen im Februar und März 1915 führten zu massiven Verlusten mit wenig gewonnenem oder verlorenem Boden. Andere alliierte Offensiven führten zu ähnlichen Ergebnissen. Deutschland begann am 22. April mit der Verwendung von Chlorgas und baute sein Eisenbahnsystem aus, um Englands Seeblockade zu umgehen.

Ein russischer Rückzug Ende April dauerte bis Oktober 1915 und hielt entlang einer Linie zwischen der Ostsee und der rumänischen Grenze. Eine russische Offensive gegen die Türkei, die im November 1914 gestartet wurde, war bis Januar 1915 besiegt worden. Im März wurde die Türkei aus dem neutralen Persien vertrieben. In Mesopotamien würde England seinen fruchtlosen Vorstoß gegen Bagdad fortsetzen. Die türkische Bedrohung nahm nach einer Revolte von 1917 durch Syrien und Palästina erheblich ab. Österreichs wiederholte Invasionsversuche in Serbien gipfelten im Oktober 1915 in einem Angriff mit Unterstützung Bulgariens. Ein Versuch der Alliierten, Hilfe durch Saloniki zu schicken, führte lediglich zu einer Zunahme der Truppenverpflichtungen in einem Gebiet, das wenig Möglichkeiten bot, die Kriegsanstrengungen voranzutreiben.

Nach der Unterzeichnung des Londoner Vertrages am 26. April 1915 stimmte Italien zu, sich der Sache der Alliierten anzuschließen. Am 23. Mai erklärten sie Österreich-Ungarn den Krieg. Einem ersten Vorstoß folgte ein Grabenkrieg, und die sechs Isonzo-Schlachten führten zu vielen Verlusten und wenig Fortschritt.

1916 begann Deutschland mit einer schweren Bombardierung Frankreichs, aber der Vormarsch wurde von der Somme-Offensive im Juli-September gestoppt. Im Sommer 1916 standen sich England und Deutschland in der Schlacht um Jütland, der größten Seeschlacht der Geschichte, gegenüber. Entlang der Ostfront startete Russland im März 1916 Offensiven gegen Deutschland und kam im Juni Italien zu Hilfe. Brussilows Offensive sollte ihre letzte militärische Stellung im Zweiten Weltkrieg sein. Eine Meuterei französischer Soldaten im April 1917 reduzierte die militärische Stärke Frankreichs erheblich, während Anarchie und Chaos nach der Russischen Revolution zu einer Demoralisierung führten, die für die Alliierten katastrophal schien.

Nachdem die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland am 3. Februar 1917 abgebrochen wurden, trieben fortgesetzte U-Boot-Angriffe die Vereinigten Staaten schließlich dazu, am 6. April den Krieg zu erklären. Haiti, Honduras, Brasilien, Guatamala, Nicaragua und Costa Rica, China und das besetzte Griechenland würden dasselbe tun. Diese zusätzlichen Truppen, Rüstungen und finanziellen Ressourcen würden das Blatt des Krieges wenden und schließlich zum Sieg der Alliierten führen.

Der Erfolg an der italienischen Front veranlasste Österreich und Deutschland, eine Offensive gegen Italien zu starten, die nach dem Obersten Kriegsrat in Versailles zu einem einheitlichen alliierten Militärkommando führte. Unterdessen zwang England die Türken zum Rückzug durch Mesopotamien und besetzte Jerusalem bis zum 9. Dezember 1917.

Unter dem Druck der Alliierten wurde der deutsche U-Boot-Feldzug verkleinert und schließlich besiegt. England entwickelte 1916 als Reaktion auf wiederholte Angriffe deutscher lenkbarer Luftschiffe, der sogenannten Zeppeline, den ersten militärischen Flugdienst der Welt, die Royal Air Force.

Am 21. November 1916 starb Kaiser Franz Joseph von Österreich. Im Frühjahr 1917 begannen die Verhandlungsversuche des neuen Kaisers und Außenministers, die jedoch erfolglos blieben. Präsident Woodrow Wilson der Vereinigten Staaten startete 1918 mit einer Reihe von Erklärungen eine Kampagne für den Frieden. Dies beeinflusste die Moral des deutschen Volkes erheblich.


Dreifache Entente

Die Dreifache Entente (Englisch: Dreifache Vereinbarung) war der Name einer Allianz zwischen dem Vereinigten Königreich, Frankreich und dem Russischen Reich. Die Allianz wurde nach der anglo-russischen Entente, einem Abkommen zwischen Großbritannien und Russland im Jahr 1907, geschlossen. Die Allianz wurde durch Vereinbarungen mit Japan, den Vereinigten Staaten und Spanien gestärkt. In dieser Form herrschte ein Machtgleichgewicht, das bedeutete, dass keine Gruppe viel stärker war als eine andere, mit dem "Dreibund" von Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien. Wenn Italien von Frankreich angegriffen würde, würde es die Hilfe der anderen beiden Mächte haben, und wenn Frankreich Deutschland angreifen würde, würde Italien Deutschland helfen, und die Gefahr bestand darin, dass wenn Frankreich ein Abkommen mit Russland schließen würde, wenn eine Dreierallianz wäre. Das wurde von Bismarck gelöst, indem er Russland und Österreich [Ungarn] überredete, den alten Dreikaiserbundvertrag wiederzubeleben.

Mit dem Ersten Weltkrieg waren diese Ententes keine militärischen Vereinbarungen - aber sie betrafen später das Militär wegen der Probleme zwischen dem Dreibund und der Dreifachentente. Deshalb wurde die Triple Entente zu einem Militärbündnis. 1915 verließ Italien den Dreibund und kämpfte ab 1916 gegen Deutschland. Die russische Revolution im Oktober 1917 bedeutete, dass Russland das Bündnis verließ, aber das Militärbündnis zwischen Frankreich und Großbritannien dauerte bis 1940, als Nazi-Deutschland in Frankreich einmarschierte. Später trat Italien der Entente in einer Schlacht gegen Österreich-Ungarn im Mai 1915 und Deutschland im August 1916 bei. Dudley, Thomas Lloyd und Davey Murphy. die dreifache Entente bestand darin, für die anglo-deutsche Marine zu kämpfen. Die Rassenländer mussten stärker werden.

Während des Ersten Weltkriegs wurde das Bündnis zu einer multinationalen Koalition, den sogenannten „Alliierten“, erweitert.

  • Frankreich
  • Russisches Reich
  • Britisches Imperium
  • Serbien
  • Belgien
  • Montenegro
  • Kaiserreich Japan
  • Königreich Italien
  • Portugal
  • Königreich Rumänien
  • uns
  • Panama
  • Kuba
  • Griechenland
  • Thailand
  • Liberia
  • China
  • Brasilien
  • Guatemala
  • Nicaragua
  • Costa Rica
  • Haiti
  • Honduras
  • Asir
  • Nejd und Hasa
  • Hejaz
  • Armenien

Uneingeschränkte Strategie

Diese Strategie bot enorme Chancen für Deutschland. Großbritannien war stark auf Nahrungsmittel und Munition angewiesen, die aus Kanada und dem neutralen Amerika über den Atlantik transportiert wurden. Die Durchtrennung dieser atlantischen Lebensader könnte Großbritannien aus dem Krieg zwingen.

Aber auch der uneingeschränkte U-Boot-Krieg birgt enorme Risiken. In der Praxis wäre es sehr schwierig, das Sinken von Schiffen neutraler Staaten zu vermeiden. Die öffentliche Meinung in den USA tendierte zum Isolationismus, obwohl Präsident Woodrow Wilson persönlich mit der Sache der Alliierten sympathisierte. Willkürliche Angriffe auf die Schifffahrt, die zur Versenkung amerikanischer Schiffe und zum Verlust amerikanischer Menschen führten, bergen die Gefahr, dass die USA zu den Feinden Deutschlands hinzukommen.

Weitere Versenkungen führten zu einer raschen Verschlechterung der deutsch-amerikanischen Beziehungen.

Der Untergang des Passagierschiffs Lusitania von U-20 im Mai 1915 unterstrich diese Gefahr. 128 Amerikaner waren unter den 1.198 Toten. Amerika war empört über diesen Angriff (obwohl das Schiff möglicherweise Munition hatte). Weitere Versenkungen führten zu einer raschen Verschlechterung der deutsch-amerikanischen Beziehungen, und im September beendete Berlin den uneingeschränkten Krieg.

Die Kampagne hatte etwa 750.000 Tonnen alliierter Schifffahrt versenkt, was zu wenig war, um einen großen Einfluss auf die britische Wirtschaft zu haben. Die Flotte deutscher Langstrecken-U-Boote war mit etwa 16 zu klein, um wirklich effektiv zu sein, und ihre Kommandeure hatten Mühe, mehr als fünf gleichzeitig auf Station zu halten.


Komplizierte Militärbündnisse und Verträge zwischen den europäischen Mächten teilten einen Großteil Europas. Die Konsequenz dieser Allianzen und Verträge bedeutete, dass, wenn ein Land oder ein Machtblock in den Krieg ziehen würde, wahrscheinlich auch die anderen in den Krieg ziehen würden. Die beiden gegensätzlichen Seiten in Europa waren:

Die Triple Entente oder Verbündete:

Italien, anfangs mit den Mittelmächten verbündet, weigerte sich, sich in einen Angriffskrieg einzulassen, den es als ihren Angriffskrieg ansah. Im Mai 1915 trat Italien der Entente bei, in der Hoffnung, Territorium von Österreich-Ungarn und neue Kolonialbesitzungen, hauptsächlich in Afrika, zu erwerben.

Kleinere europäische Mächte wählten während des Krieges eine Seite, Dominions und Kolonien stellten ihren Mutterländern Soldaten zur Verfügung, und mächtige außereuropäische Mächte wie Japan und die Vereinigten Staaten traten später auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein.

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