Lauf der Geschichte

James McCudden

James McCudden

James McCudden war einer der erfolgreichsten Kämpfer des Ersten Weltkriegs. McCudden wird der siebte Platz auf der Liste aller Kampfpiloten in Bezug auf die Anzahl seiner "Kills" zugeschrieben. Wie so viele der Kämpfer des Ersten Weltkrieges ist McCudden jung gestorben. Zum Zeitpunkt seines Todes war er auch ein sehr hochdekorierter Pilot.

James McCudden wurde am 28. März geborenth 1895 in eine Militärfamilie. Sein Vater hatte als Sergeant Major in der britischen Armee gedient, und es war keine Überraschung, als McCudden 1910 zu den Royal Engineers wechselte. 1913 wechselte er als ausgebildeter Mechaniker zum neu gegründeten Royal Flying Corps. Zu Beginn des Krieges ging er im August 1914 nach Frankreich. Hier durfte er als Beobachter fliegen. Die RFC hatte zu Beginn des Ersten Weltkrieges eine eher passive Rolle, wobei Aufklärung und Nachrichtensammlung ihre Hauptaufgabe waren. Im Januar 1916 kehrte McCudden nach England zurück, um das Fliegen zu erlernen. Im April 1916 erhielt er seine Flügel. Er kehrte als Sergeant nach Frankreich zurück und machte im September 1916 seinen ersten "Kill".

Sein Ruf war so gut, dass McCudden 1917 einen Auftrag sowie eine Militärmedaille (für seine Arbeit als Unteroffizier) und ein Militärkreuz (als Offizier) im selben Jahr erhielt.

McCudden erlangte den Ruf eines hochqualifizierten Piloten, der viel über seine Taktik nachdachte. Er wurde auch von jüngeren und weniger erfahrenen Piloten geschätzt, da er dafür bekannt war, die jungen Männer unter seinem Kommando während der Flucht und im Kampf zu beschützen.

Sein Erfolg gegen die Deutschen und seine allgemeinen Führungsqualitäten wurden anerkannt, als er im April 1918 mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet wurde. Sein Zitat für das Victoria-Kreuz lautet:

Für auffälligste Tapferkeit, außergewöhnliche Ausdauer und eine sehr hohe Einsatzbereitschaft. Captain McCudden hat derzeit 54 feindliche Flugzeuge gezählt. Von diesen wurden 42 zerstört, 19 davon auf unserer Seite der Linien. Nur 12 der 54 sind außer Kontrolle geraten. Bei zwei Gelegenheiten hatte er vier feindliche Zweisitzer-Flugzeuge am selben Tag vollständig zerstört, und bei der letzten Gelegenheit wurden alle vier Maschinen innerhalb von einer Stunde und dreißig Minuten zerstört. In seiner jetzigen Staffel hat er an 78 Offensivpatrouillen teilgenommen und war in fast allen Fällen der Anführer. Mindestens 30 Mal hat er mit derselben Staffel allein die Grenze überschritten, entweder auf der Suche nach feindlichen Flugzeugen oder auf der Suche nach ihnen. Die folgenden Vorfälle sind Beispiele für die Arbeit, die er in letzter Zeit geleistet hat: Am 23. Dezember 1917, als er seine Patrouille anführte, wurden zwischen 1430/1550 8 feindliche Flugzeuge angegriffen und von Kapitän McCudden in unseren Linien 2 abgeschossen. am Morgen desselben Tages verließ er um 1050 den Boden und traf auf 4 feindliche Flugzeuge, von denen er 2 abschoss; am 30. Januar 1918 griff er mit einer Hand fünf feindliche Kundschafter an, wodurch zwei zerstört wurden. Bei dieser Gelegenheit kehrte er erst nach Hause zurück, als die feindlichen Kundschafter weit nach Osten vertrieben worden waren. Seine Lewis-Munition war aufgebraucht und der Gürtel seiner Vickers-Waffe war gerissen. Als Anführer der Patrouille hat er stets ein Höchstmaß an Tapferkeit und Geschick bewiesen, nicht nur in der Weise, wie er den Feind angegriffen und zerstört hat, sondern auch in der Art, wie er die neueren Mitglieder seiner Flucht während mehrerer Luftkämpfe beschützt hat und halten so ihre Verluste auf ein Minimum. Dieser Offizier wird durch die Aufzeichnung, die er gemacht hat, durch seine Furchtlosigkeit und durch den großen Dienst betrachtet, den er seinem Land erbracht hat und der allerhöchste Ehre verdient.

McCudden starb bei einem Flugunfall und nicht im Kampf. Am 9. Julith 1918 erlitt sein Flugzeug nach dem Start einen Motorschaden und er kam bei dem Unfall ums Leben.

Major James McCudden erhielt im Ersten Weltkrieg 57 Punkte. Zu seinen letzten Medaillen gehörten auch ein Distinguished Service Order (DSO) und ein Balken für sein Militärkreuz. In Kombination mit seinem VC und MM war McCudden einer der am meisten ausgezeichneten Kämpfer des Ersten Weltkriegs.

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