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Billy James Hargis

Billy James Hargis

Billy James Hargis wurde am 3. August 1925 in Texarkana, Texas, geboren. 1943 wurde er von der Rose Hill Christian Church ordiniert. Später arbeitete er als Vollzeitpfarrer in der First Christian Church in Sallisaw, Oklahoma, Granby, Missouri und in Sapulpa, Oklahoma.

1947 organisierte Hargis den Christian Crusade als "eine christliche Waffe gegen den Kommunismus und seine gottlosen Verbündeten". Hargis leitete auch eine jährliche antikommunistische Führungsschule. Seine täglichen Sendungen wurden von rund 250 Fernseh- und 500 Radiosendern in den Vereinigten Staaten übertragen.

Als enger Freund von General Edwin Walker wurde er Mitglied der John Birch Society. Hargis nutzte sein nationales Mediennetzwerk, um für rechte Politiker zu werben. Dazu gehörte das Schreiben von Reden für Joseph McCarthy. 1953 reiste er nach Westdeutschland, wo er 100.000 Ballons mit Bibelversen über den Eisernen Vorhang schoss.

Hargis glaubte, dass John F. Kennedy als Ergebnis einer kommunistischen Verschwörung ermordet wurde und veröffentlichte 1964 ein Buch, das den Kommunismus angreift mit dem Titel Die extreme Linke. Er glaubte auch, dass der KGB und die Kommunistische Partei Amerikas versuchten, die Schuld rechten Organisationen zuzuschieben. „Trotz der absoluten, unbestreitbaren Beweise dafür, dass Lee Oswalds Geist von der kommunistischen Verschwörungspropaganda geprägt wurde, dass sein Hass auf das amerikanische System der freien Unternehmerschaft und alles, was es umfasst, und dass niemand auch nur die entfernteste Verbindung zu dem hat, was als die extreme Rechte hat irgendeine entfernte Verbindung zu der ganzen abscheulichen Angelegenheit, die Propagandastimmen der Linken versuchen weiterhin, die rechten Konservativen für die Schaffung der Atmosphäre des "Hass" verantwortlich zu machen, die Oswald veranlasste, die Ermordung von Präsident Kennedy zu begehen. Denken sie wirklich? Das amerikanische Volk ist so dumm?Ich habe keinen Zweifel daran, dass der kommunistische Attentäter Lee Oswald beabsichtigte, den Präsidenten der Vereinigten Staaten zu töten und in der verwirrten Menge zu verschwinden, und so das konservative, antikommunistische Element von Dallas übernehmen zu lassen die Schuld. Aber es hat nicht funktioniert. Gott sitzt auf dem Thron. Er sorgte dafür, dass Lee Harvey Oswald von einem mutigen Polizisten aus Dallas, Officer Tippit, festgenommen wurde, der wiederum , gab sein Leben für die Sache der Freiheit, als er versuchte, den kommunistischen Attentäter des Präsidenten zu verhaften."

Hargis war ein starker Befürworter von Barry Goldwater bei den Präsidentschaftswahlen 1964. In einer Radiosendung beschuldigte Hargis den Journalisten Fred Cook, Goldwater beschmiert zu haben. Als Red Lion, ein Radiosender in Pennsylvania, Cook das Recht auf Gegendarstellung verweigerte, verklagte er. Als Ergebnis dieses Falls hat der Oberste Gerichtshof die „Fairness Doktrin“ aufgestellt.

1966 gründete Hargis das American Christian College in Tulsa. In seinen Radiosendungen griff er die Beatles, lange Haare, die Anti-Defamation League, Frauenbefreiung und Sexualaufklärung sowie Filme mit X-Rating an. Er förderte auch seinen College-Chor, die "All-American Kids".

Es wurde gemunkelt, dass Hargis Mitglieder seines Colleges verführt hatte. 1974 behaupteten zwei seiner Schüler, mit ihm Sex gehabt zu haben – einer war weiblich, einer männlich (sie hatten entdeckt, dass sie beide in ihrer Hochzeitsnacht Sex mit Hargis hatten) – andere Schüler bestätigten die Geschichte. Diese Geschichte wurde enthüllt von Zeitmagazin 1976. Als Folge des Skandals musste Hargis sein American Christian College schließen.

Hargis förderte weiterhin seinen rechten christlichen Fundamentalismus und veröffentlichte Warum ich für ein christliches Amerika kämpfe (1974), Skandal um die US-Notenbank (1984), Mein großer Fehler (1985) und Kommunistisches Amerika (1986).

Billy James Hargis starb am 27. November 2004.

Die gesamte linke Bewegung ist vom Teufel. Als Christen können wir den Teufel und seine Gegenwart zunächst daran erkennen, dass er ein Lügner ist. Er spricht Lügen, er benutzt Lügen, seine Verschwörung baut auf Lügen auf. Hören Sie die Worte Jesu und seinen Streit mit den Juden: „Warum verstehst du meine Rede nicht? Auch weil du mein Wort nicht hören kannst. Ihr seid von eurem Vater, dem Teufel, und die Begierden eures Vaters werdet ihr tun. Er war von Anfang an ein Mörder und blieb nicht in der Wahrheit, weil in ihm keine Wahrheit ist. Wenn er lügt, redet er von sich selbst, denn er ist ein Lügner und der Vater davon, und weil ich euch die Wahrheit sage, glaubt ihr mir nicht.“ Mit welchen Lügen konfrontiert das amerikanische Volk heute als Ergebnis dieser internen kommunistischen Verschwörung und im Zusammenhang mit dieser Ermordung des Präsidenten der Vereinigten Staaten?

Die erste Lüge ist, dass es keine Verschwörung gibt, dass die kommunistische Verschwörung nicht existiert und dass es heute in diesem Land nicht Tausende und Abertausende von ausgebildeten kommunistischen Agenten gibt, von denen einige, wie es offensichtlich Lee Harvey Oswald war, zu erfahrenen Killern ausgebildet wurden . Die Ermordung des Präsidenten der Vereinigten Staaten war eine der geschicktesten Tötungshandlungen, die man sich vorstellen kann, und konnte nur durch eine gute Ausbildung bewerkstelligt werden, und jetzt zeigen die Fakten, dass Oswald eine solche Ausbildung in der Sowjetunion erhielt, während er dort als Bürger.

Es ist eine höllische Lüge, dass sich die sogenannten „Rechtsextremisten“ der Ermordung des Präsidenten der Vereinigten Staaten schuldig machen. Diese Lüge wurde im ersten Flash der Moskauer Nachrichtenagentur Tass als offizielle Propaganda der Kommunistischen Partei veröffentlicht, wie in diesem Land innerhalb von Minuten nach der Ermordung des Präsidenten berichtet wurde. Tass, die kommunistische Nachrichtenagentur Russlands, sagte, man gehe davon aus, dass „Rechtsextremisten“ für die Ermordung des Präsidenten verantwortlich seien, und bezeichnete General Edwin A. Walker ausdrücklich als einen der Schuldigen.

Max Lerner im Ultraliberalen New Yorker Post sagte, als er versuchte, Antikommunisten und Konservative für den Tod des Präsidenten verantwortlich zu machen: „Wenn rechten rassistischen Fanatikern immer wieder gesagt wird, der Präsident sei ein Verräter, ein Roter, ein ******- Liebhaber, dass er die Verfassung überliefert hat, Amerika einem vermischten Weltstaat ausliefert, wird es sicher einige Fanatiker geben, die stumpfsinnig genug sind, der Logik der Anklageschrift den ganzen Weg zu folgen und Amerika von dem Mann zu befreien, der verrät es." Es ist erstaunlich, dass Herr Lerner in seiner verantwortlichen Position in einer der bekanntesten Zeitungen Amerikas sich weigert, die Bedrohung durch den internen Kommunismus anzuerkennen, der seinem Präsidenten John F. Kennedy das Leben gekostet hat.

Ein führender Geistlicher, der versuchte, der antikommunistischen Gemeinschaft der Vereinigten Staaten die Schuld zuzuschieben, war Bischof James A. Pike von der Episcopal Church, der das „Licht“ des National Council of Churches leitete. Bischof Pike sagte: „Bei der Festsetzung der Schuld müssen wir all diejenigen einbeziehen, die durch ihren Rassenhass und ihre rechtsradikale Propaganda ständig den Treibstoff geliefert haben, der einen solchen Attentäter anfeuern würde.“

Es ist jetzt offensichtlich, dass die Liberalen enttäuscht waren, dass der Attentäter nicht Mitglied der John Birch Society, des Christian Anti-Communist Crusade, der Töchter der amerikanischen Revolution, der American Legion oder des Christian Crusade war. Innerhalb einer Stunde nach dem Tod von Herrn Kennedy auf den Straßen von Dallas am Freitag, den 22. November, machten die Fernsehsender die antikommunistische Gemeinschaft für das tragische Ereignis verantwortlich. Kontinuierlich bezogen sie sich auf den Auftritt von Adlai Stevenson in derselben Stadt einige Wochen zuvor, als er zu diesem Zeitpunkt von einem Streikpostenschild angespuckt und auf den Kopf geschlagen wurde. Es gibt einige interessante „Nachschriften“ über die Behandlung von Adlai Stevenson in Dallas, als er Ende Oktober 1963 erschien, um auf einer Kundgebung der Vereinten Nationen zu sprechen. Erstens hat Dallas über 400 kubanische Exilfamilien mit einer Gesamtbevölkerung von 1200 Kubanern. Unter diesen Kubanern gibt es Pro-Castro- und Anti-Castro-Gruppen. Der Attentäter Lee Oswald war selbst Organisator des Fair Play for Cuba Committee und lebte und arbeitete in der Gegend von Dallas. Laut Berichten von Leuten, die in der Nacht, in der Stevenson sprach, die Streikposten in Dallas beobachteten, bestand die Linie hauptsächlich aus Lateinamerikanern und wahrscheinlich Kubanern, nicht aus „rechtsgerichteten“ Amerikanern.

Trotz der absoluten, unbestreitbaren Beweise dafür, dass Lee Oswalds Geist von der kommunistischen Verschwörungspropaganda geprägt wurde, dass sein Hass auf das amerikanische System der freien Unternehmerschaft und alles, was es umfasst, war und dass niemand auch nur die entfernteste Verbindung zu dem hat, was als das Die extreme Rechte hat irgendeine entfernte Verbindung zu der ganzen abscheulichen Angelegenheit, die Propagandastimmen der Linken versuchen weiterhin, die rechten Konservativen für die Schaffung der Atmosphäre des „Hasses“ verantwortlich zu machen, die Oswald veranlasste, Präsident Kennedy zu ermorden. Glauben sie wirklich, dass die Amerikaner so dumm sind?

Ich habe keinen Zweifel, dass der kommunistische Attentäter Lee Oswald beabsichtigte, den Präsidenten der Vereinigten Staaten zu töten und in der verwirrten Menge zu verschwinden, wodurch das konservative, antikommunistische Element von Dallas die Schuld auf sich nahm. Er sorgte dafür, dass Lee Harvey Oswald von einem mutigen Polizisten aus Dallas, Officer Tippit, festgenommen wurde, der seinerseits sein Leben für die Sache der Freiheit gab, als er versuchte, den kommunistischen Attentäter des Präsidenten zu verhaften.

Es mag für meine Leser schwierig sein, meine Angst zu verstehen, wenn sie den rechten Flügel hört, der der Beteiligung am Tod von Präsident Kennedy beschuldigt wird. Darf ich Ihnen versichern, als jemand, der eine von Liberalen und Linken gegen mich gerichtete Hasskampagne durchgemacht hat und gesehen hat, inwieweit sie jeden vernichten werden, der sich ihnen in den Weg stellt, sagte mir mein Herz, dass ihr Hass kannte keine Grenzen und ihre Rache kennt keine Grenzen.

Ich weiß - und Sie wissen es -, dass kein echter Konservativer in den Vereinigten Staaten sich dazu herablassen würde, das Gesetz selbst in die Hand zu nehmen. Ich weiß - und Sie wissen es -, dass jeder Mann, der den Präsidenten der Vereinigten Staaten ermorden würde, in einer Zeit, in der es noch "ein ordentliches Verfahren" gibt, kein Konservativer oder Patriot, sondern ein Anarchist wäre. Ich verachte sie genauso wie die Kommunisten oder jeden Mann, der über das Gesetz hinausgeht, um ein Ziel zu erreichen. Meiner Meinung nach heiligt der Zweck nie die Mittel.

Konservative stehen für Recht. Wir predigen den Gehorsam gegenüber dem Gesetz. Aus diesem Grund stellten wir uns den rassistischen Demonstranten entgegen, die das Gesetz in die eigenen Hände nahmen und rassistische Agitationen betrieben, die den staatlichen und lokalen Gesetzen trotzten, ohne Rücksicht auf "rechtmäßige Verfahren". Meine Hauptkritik an den rassistischen Agitatoren ist die Tatsache, dass sie das Gesetz nicht beachten – dass sie in einer emotionalen Phase der amerikanischen Geschichte über das Gesetz hinausgehen, um ihr Ziel zu erreichen. Kein Amerikaner - keine Minderheitsgruppe - keine Mehrheitsgruppe - kann jemals rechtfertigen, das Gesetz zu brechen, um ihre selbstgerechten Ziele zu erreichen.

Sie müssten eine antikommunistische Bewegung anführen, um zu wissen, wozu die Liberalen fähig sind – den Hass, die Anschuldigungen, die Einschüchterung und den Zwang, den sie ständig gegen die Führer der antikommunistischen Sache werfen. Ich kann den Kummer und die Verfolgung, die ein Führer einer antikommunistischen Bewegung von der liberalen Linken überhäuft, nicht angemessen beschreiben. Mit unbegrenzten Finanzen und der Kontrolle über die nationalen Medien – Fernsehen, Radio und Publikationen – können sie einen Mann ohne jedes Achselzucken oder Rücksicht auf ein „rechtmäßiges Verfahren“ vernichten , und von viel zu vielen Liberalen praktiziert, die wir ablehnen.

Rev. Billy James Hargis Ein ultrarechter Fundamentalist, der seit langem sexuelle Sünden verurteilt und sich als Verteidiger traditioneller Tugenden in einer zunehmend laxen Gesellschaft ausgesprochen hat. 1968 veröffentlichte seine Organisation den Bestseller (250.000 Exemplare) Ist das Schulhaus der richtige Ort, um rohen Sex zu unterrichten?

Heute jedoch wird Hargis von ehemaligen Kollegen beschuldigt, einige der Sünden begangen zu haben, gegen die er gewettert hat. Die Zeitkorrespondentin Anne Constable und die Reporter Richard Walker und Tom Carter haben erfahren, dass sich fünf Studenten – vier davon Männer – an seinem American Christian College in Tulsa gemeldet haben und gesagt haben, Präsident Hargis habe sexuelle Beziehungen mit ihnen gehabt. Auf die Anklage angesprochen, lehnte Hargis jede konkrete Antwort ab. Durch einen Anwalt erklärte er: „Ich habe mehr als meinen Anteil an Fehlern gemacht. Ich bin nicht stolz darauf. Sogar der Apostel Paulus sagte: ‚Christus ist gestorben, um Sünder zu retten. Vor langer Zeit habe ich meinen Frieden mit Gott geschlossen und mein Dienst geht weiter."

Dieser Dienst konzentriert sich auf den Christian Crusade, der 1950 von Hargis gegründet wurde, um rechtsextreme politische und religiöse Anliegen zu fördern, und umfasst Radio- und Fernsehprogramme sowie die Christian Crusade Weekly. Bei Hargis-Kundgebungen waren Prominente wie der ehemalige Generalmajor Edwin Walker und Gouverneur George Wallace zu Gast.

Am College tauchten im Oktober 1974 Hargis' sexuelle Probleme auf, als der erste der fünf Studenten dem damaligen Vizepräsidenten David Noebel ein Geständnis ablegte. Bericht von Noebel: Kurz zuvor hatte Hargis für den Studenten eine Hochzeit veranstaltet; In den Flitterwochen entdeckten der Bräutigam und die Braut, dass sie beide mit Hargis geschlafen hatten.

Später, sagt Noebel, hätten ihm drei weitere männliche Studenten erzählt, dass sie über einen Zeitraum von drei Jahren sexuelle Beziehungen mit Hargis gehabt hätten. Sie sagten, die Treffen hätten in Hargis' Büro auf seiner Farm in den Ozarks stattgefunden, sogar während seiner Touren mit dem College-Chor, den "All-American Kids". Noebel wurde gesagt, dass Hargis seine homosexuellen Handlungen mit der alttestamentlichen Freundschaft zwischen David und Jonathan rechtfertigte und drohte, die Jugendlichen lebenslänglich auf die schwarze Liste zu setzen, wenn sie sich unterhalten würden.

Noebel, seit zwölf Jahren Hargis-Assistent, beschrieb, wie er sich fühlte, als er die Schülerberichte zum ersten Mal hörte: „Zwei Wochen lang konnte ich nicht schlafen. Ich weiß, dass wir Hargis vom Campus holen mussten, oder wir würden die ganze Schule verlieren ." Schließlich, am 25. Oktober 1974, konfrontierten Noebel und zwei andere College-Beamte Hargis und zwei seiner Anwälte. Laut zwei der Anwesenden gab Hargis, der eine Frau, drei Töchter und einen Sohn hat, seine Schuld zu und machte "Gene und Chromosomen" für sein Verhalten verantwortlich.

Billy James Hargis, jetzt über 70, baute eine Karriere auf, die gegen die üblichen Dinge heulte, die die schamlose Rechte irritieren; Sex, Freizügigkeit, Drogen, Kommunismus. Er war ein Oklahoman mit flachem Gesicht und den Schweineaugen eines Gefängniswärters. Er gründete ein christliches College und eine Zeitung, die eine Auflage von 200.000 erreichte. Er wurde natürlich reich, aber Geld ist nicht alles, wie uns die Bibel sagt.

Mitte der siebziger Jahre bezeugten zwei Studenten seines Bibelkollegs, dass der Reverend bei ihrer Hochzeitszeremonie amtierte, in die Flitterwochen gegangen war und mit der Braut an der Reihe war. Und dann mit dem Bräutigam. Dann stellte sich heraus, dass Hargis College-Chorjungen auf seine Farm gebracht hatte. Billy ermahnte sie mit der Bibelstelle über Davids Freundschaft mit Jonathan und drohte ihnen mit einer schwarzen Liste, wenn sie miteinander redeten, nahm sie in sein Bett und machte seine teuflischen Geschäfte mit ihnen. (Der Name des Chors war "All American Kids".)

Angesichts dieser Anschuldigungen gab Hargis alles zu und machte "Gene und Chromosomen" dafür verantwortlich. Das verwirrte seine Kritiker für einen Moment. Billy James war nie der Typ gewesen, der sich mit wissenschaftlichen Argumenten auseinandersetzte, also steigerte er die Dinge. Er zog sein Geständnis zurück und eilte zurück zum College. Er behauptete, der Herr habe ihm vergeben, und hielt sich für den Fall, dass er es nicht getan hatte, an den Mailinglisten fest. Er machte die "Liberale Subversion" und "Die Kräfte Satans, um den Antikommunismus zum Schweigen zu bringen" für seinen Scheunenhof verantwortlich. Bevor Sie lachen, denken Sie daran, dass diese christliche Logik mehr als nur ein paar amerikanische Politiker gewählt hat.

Mit einer Größe von 1,80 m und einem Gewicht von fast 20 Steinen ähnelte Hargis mehr dem stereotypischen Sheriff des Südens als einem Prediger, und seine Art der Feuer- und Schwefelpredigt stammte aus einer Tradition, die in den Ozarks als "bawl and jump" bekannt ist. Der in Texarkana, Arkansas, geborene verwaiste Hargis hatte versprochen, sich Christus zu widmen, sollte seine Adoptivmutter von einer Krankheit genesen. Obwohl er das Bibelstudium nie beendete, wurde er noch als Teenager von den "Jüngern Christi" ordiniert, gab aber nach einigen Jahren seine Pastorat auf, nachdem er Erfolg beim Predigen im Radio hatte.

Im Jahr 1950, mit der aufsteigenden McCarthy-Ära, startete er den christlichen Kreuzzug gegen den Kommunismus. 1953 reiste er nach Westdeutschland, um 100.000 Ballons mit Bibelversen über dem Eisernen Vorhang zu starten.

Hargis' "kommunistische" Ziele weiteten sich bald auf Regierungen, Medien und sogar Kirchen aus, die seinem Kampf weniger verpflichtet waren als seine. 1957 entzogen die Disciples of Christ seine Ordination, aber bis dahin brachte sein im Fernsehen übertragener Dienst mehr als 1 Mio Führer. Aber die Saat für Hargis' Untergang wurde fest in seinen Erfolg gelegt.

Zuerst entschied der Internal Revenue Service, dass Hargis' Arbeit politisch sei und hob seine Steuerbefreiung auf. Dann, in einer Radiosendung von 1964, beschuldigte Hargis den Journalisten Fred Cook, den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Barry Goldwater zu verleumden, und sagte, Cook sei wegen journalistischen Fehlverhaltens entlassen worden. Als Red Lion, ein Radiosender aus Pennsylvania, Cook ein Recht auf Gegendarstellung verweigerte, verklagte er, und in seiner „Red Lion“-Entscheidung begründete der Oberste Gerichtshof der USA die „Fairness Doktrin“. Unter dem ersten Präsidenten Bush wurde das Erfordernis des Gleichgewichts abgeschafft; die derzeitige Regierung hat den Schutz noch weiter reduziert.

Als seine Medienmacht schwand, gründete Hargis 1971 das American Christian College. Nachdem er die Beatles als "gottlos" denunziert hatte, verkaufte er seine Schule mit sauberen Bildern ihres Chors, der "All-American Kids", die zu einer Tournee-Show wurden. 1976 berichtete das Time Magazine jedoch, dass ein Studentenpaar, das von Hargis in der College-Kapelle geheiratet hatte, in ihrer Hochzeitsnacht entdeckte, dass beide ihre Jungfräulichkeit an Hargis verloren hatten. Einige männliche Chormitglieder beschuldigten ihn, sie zum Sex gezwungen zu haben, und rechtfertigten seine Verführungen mit dem Beispiel, dass David mit Jonathan lüge. Hargis bestritt die Anschuldigungen und sagte, Kommunisten und Satan hätten sich gegen ihn verschworen. Hargis musste jedoch sein College aufgeben.

Er verbrachte die nächsten zwei Jahrzehnte zurück im Erweckungskreis und gründete eine missionarische Stiftung, die Waisenhäuser, Krankenhäuser und Leprakliniken in der Dritten Welt errichtete. In seiner Autobiographie My Great Mistake (1985) schrieb er: "Ich war der Sünde schuldig, aber nicht der Sünde, der ich angeklagt wurde." Trotz einer Reihe von Herzinfarkten leitete er bis letztes Jahr die christlichen Kreuzzugsdienste, als sein Sohn Billy James Hargis II die Kontrolle übernahm.

Er sprach vor einem größtenteils ländlichen Publikum - "einsame Patrioten", wie er sie nannte -, das kommunistische Verschwörungen in der Regierung, den Medien und der Populärkultur sah. Er plädierte für die Rückkehr des Gebets und des Bibellesens in die öffentliche Schule. Er schrieb mehrere Bücher, darunter "Kommunistisches Amerika - Muss es sein?" (1960) und nahm "Songs and Sayings of Billy James Hargis" auf. Er verkaufte sie auf seinen Konferenzen.

In seinen Reden beharrte er auf Taten. „Schreiben Sie Ihrem Kongressabgeordneten und Ihrem Senator“, sagte er 1962 einer Versammlung. „Fordern Sie sie nicht auf, die Kommunistische Partei zu verbieten. Fordern Sie, dass sie die Kommunistische Partei in den USA verbieten Nationen. Fordern Sie, dass sie dieses Land aus den Vereinten Nationen herausholen, um die Vereinten Nationen gegen den gottlosen Antichrist-Kommunismus neu zu organisieren. Sie arbeiten nicht für sie. Sie haben nichts zu befürchten. Sie vertreten Sie und Sie sollten Ihre Wünsche bekannt geben. "

Seine prominentesten Anhänger machten alle möglichen Vorwürfe. Der pensionierte Generalmajor Edwin A. Walker behauptete, Präsident Richard M. Nixon habe „Revolutionäre in Kabinettsposten berufen“. Rev. David Noebel vertrat die Idee, dass Rockmusik eine kommunistische Verschwörung sei, um Amerikas Jugend einer Gehirnwäsche zu unterziehen.

Hargis forderte die Teilnehmer seiner Führungsschule auf, auf ihre Sprache zu achten – „eine wilde, unbegründete, bigotte Aussage könnte unser gesamtes Programm untergraben“, sagte er einmal – aber einige seiner Anhänger ignorierten seinen Rat, manchmal unter lautem Applaus.

Der Internal Revenue Service widerrief seine Steuerbefreiung Anfang der 1960er Jahre wegen seiner angeblichen "politischen Aktivitäten". Das Ministerium nahm Berichten zufolge mehr als 1 Million US-Dollar pro Jahr ein (nach 63.000 US-Dollar im Jahr 1957).

Herr Hargis argumentierte, dass er wegen seiner religiösen Überzeugungen „verfolgt“ werde, und fügte hinzu: „Diese Aktion betrifft nicht unser Unternehmen, sondern nur die Beitragszahler unserer Sache. Und trotzdem beträgt unser durchschnittlicher Beitrag 4 US-Dollar. Bedeutet der Ausnahmestatus für diese 250.000 Menschen? Sie sind kein großes Geld."

Trotz seines Mangels an formalen Qualifikationen wurde Hargis im Alter von 17 Jahren zum Pfarrer der evangelischen Denomination Disciples of Christ ordiniert und wurde Pastor in verschiedenen Kirchen in Oklahoma und Missouri.

Während seiner Tätigkeit als Pastor der First Christian Church in Sapulpa, Oklahoma, wurde er sich nach eigenen Angaben „intern der Bedrohung durch den Kommunismus bewusst“. 1950 gründete er Christian Crusade, eine interkonfessionelle Bewegung, die als „christliche Waffe gegen den Kommunismus und seine gottlosen Verbündeten“ konzipiert wurde.

Ab den frühen 1950er Jahren gab er seinen pastoralen Dienst auf und wurde hauptberuflicher Radio- und Fernsehprediger und moderierte Sendungen wie Billy James Hargis Down on the Farm. Allmählich weitete sich seine Definition der "gottlosen Verbündeten" aus und umfasste Menschen, die in Regierung, Wirtschaft, Gewerkschaften, Unterhaltung, kulturellen und karitativen Einrichtungen und anderen religiösen Organisationen tätig waren. Er beschuldigte die protestantischen Mainline-Kirchen, von kommunistischen Sympathisanten verseucht zu sein, und verkündete, dass die Nation in den Händen einer Gruppe von Harvard-Radikalen sei, die vom „heimtückischen Dope des Sozialismus“ süchtig waren.

Mitte der 1960er Jahre machten sich die Jünger Christi Sorgen, dass Hargis sich mehr auf den Kommunismus als auf Christus konzentrierte, und entließen ihn als akkreditierten Geistlichen. Aber bis dahin war sein Kreuzzug ein großes Geschäft geworden.


Rev. Billy James Hargis, 79 Pastor Targeted Communism

Rev. Billy James Hargis, ein farbenfroher und kontroverser Evangelist und antikommunistischer Kreuzfahrer, der das „Bibelballon-Sperrfeuer“ startete, um die Heilige Schrift hinter den Eisernen Vorhang zu schweben und sich mit der IRS, der Kirche, die ihn ordinierte, und dem von ihm gegründeten College zu verwickeln, hat ist gestorben. Er war 79.

Hargis, der an Alzheimer und einer Reihe von Herzinfarkten gelitten hatte, starb am Samstag in einem Pflegeheim in Tulsa, Oklahoma, an nicht näher bezeichneten Ursachen.

Überfüllt mit Worten und großen Ideen, spuckte der 270-Pfund-Dynamo sie über 500 Radio- und 250 Fernsehsender, in Filmen, Büchern und Gospel-Schallplatten und von der Kanzel und dem Podium in Kampagnen vom Heiligen Land bis Los Angeles aus.

Hargis predigte „für Christus und gegen den Kommunismus“ und näherte sich in seiner Blütezeit in den 1960er und frühen 70er Jahren dem Ruhm und dem Einfluss zeitgenössischer Evangelisten wie Carl McIntire, Oral Roberts und sogar Billy Graham.

Aber im Gegensatz zu anderen schien Hargis sich mehr auf den Kommunismus als auf Jesus Christus zu konzentrieren, was ihn mit säkularen und religiösen Führern in Konflikt brachte.

Als Aushängeschild der alten Rechtsextremen hat Hargis unverfroren so unterschiedliche Namen wie Präsident John F. Kennedy, Senator Robert F. Kennedy, Rev. Martin Luther King Jr., den National Council of Churches und die Nachrichtensprecher Chet Huntley, David Brinkley und Walter Cronkite dafür, dass sie die Drohung einer kommunistischen Übernahme der Vereinigten Staaten gefördert oder zumindest ignoriert haben. Hargis bestand auch darauf, dass die Ermordungen der Kennedys und Kings eine kommunistische Verschwörung waren, um die konservative Bewegung zu diskreditieren.

Zu den unzähligen Büchern von Hargis gehörte „Kommunistisches Amerika – Muss es sein?“ 1960, „Die totale Lüge“ 1961, „Fakten über den Kommunismus und die Kirchen“ 1962, „Die wahren Extremisten – die extreme Linke“ 1964, „Distortion by Design“ 1965 und „Warum ich für einen Christen kämpfe“ America“ im Jahr 1974. Zusammen mit seiner Kirche und seinen Missionsorganisationen gründete er die National Anti-Communist Leadership School.

Hargis' Christian Crusade, der 1972 ein Budget von 2 Milliarden US-Dollar hatte, finanziert durch die Spenden, die er von einer Mailingliste mit 250.000 Namen erbeten hatte, wurde einmal von einem Wyoming-Senator als „die bestbetuchte rechte Organisation in den Vereinigten Staaten“ beschrieben. ”

Der IRS stimmte zu und widerrief 1964 den einkommenssteuerfreien Status der Organisation unter Berufung auf „politische Aktivitäten“. Der befreite Status wurde Jahre später vor Gericht wieder eingeführt.

Der am 3. August 1925 in Texarkana, Texas, geborene zukünftige Pfarrer wurde von Jimmie und Laura Hargis adoptiert, die ihn in „christusbewusster“ Armut in der Depressionszeit aufzogen. Die Erholung bestand aus täglichem Bibellesen und wöchentlichem Gospelgesang.

Der junge Hargis, der mit 17 zum ersten Mal die Kanzel betrat, hatte nur eine geringe formale College-Ausbildung. Nachdem er kurz das Ozark Bible College in Bentonville, Ark. besucht hatte, wurde er am 30. Mai 1943 von den Jüngern Christi, einer protestantischen Denomination, ordiniert.

Der sich entwickelnde Evangelist diente als Pastor von Gemeinden in Sallisaw und Granby, Missouri, sowie Sapulpa und Tulsa. Schon bald entwickelte er das, was die Oklahomaner den Predigtstil „Bulen und Springen“ nennen, indem er aus vollem Halse bis zur Heiserkeit brüllte, während er mit Händen und Armen wild um sich schlug.

1950 startete Hargis seinen eigenen christlichen Kreuzzug als unabhängiges, überkonfessionelles Amt. Im selben Jahr wurde er einer der ersten Evangelisten, der seine Herde im Fernsehen ansprach.

Internationale Berühmtheit erlangte Hargis 1953 mit der sogenannten Bibelballonsperre, die er von der Bundesrepublik aus startete. In Zusammenarbeit mit dem Internationalen Rat christlicher Kirchen von McIntire ließ Hargis in den nächsten vier Jahren eine Million Wasserstoffballons mit der Heiligen Schrift in Richtung Russland, der Tschechoslowakei, Polen und Ostdeutschland schweben, „um den geistlich ausgehungerten Gefangenen des Kommunismus zu helfen“.

Die Disciples of Christ, die ebenso besorgt waren wie der IRS, dass Hargis sich mehr auf den Kommunismus als auf Christus konzentrierte, verdrängten ihn 1966. Er organisierte prompt die Church of the Christian Crusade und die David Livingston Missionary Foundation, die Missionsarbeit durchführte und gründete Kliniken und Waisenhäuser im Ausland.

Der in Tulsa ansässige Hargis gründete auch sein eigenes religiöses College – trotz der beträchtlichen Präsenz der Oral Roberts University in der ganzen Stadt. Hargis legte am 3. August 1969 den Grundstein und begrüßte im Februar 1971 die ersten 200 Studenten an seinem American Christian College.

Hargis forderte später in diesem Jahr ein Chicagoer Publikum auf, zu seinen Unternehmen beizutragen, beschrieb sein College als „konservativ, fundamental, orthodox“ und schwor, dass es niemals Bundesmittel annehmen würde. Was das College lehrte, sagte er, sei „Antikommunismus, Antisozialismus, Anti-Wohlfahrtsstaat, Anti-Russland, Anti-China, eine wörtliche Auslegung der Bibel und der Rechte der Staaten“.

Aber einige Jahre nach der Eröffnung des Colleges tauchten Vorwürfe auf, Hargis habe mit mindestens einem männlichen und drei weiblichen Studenten sexuelle Handlungen begangen. Der Prediger wies die Anschuldigungen damals und später in seiner Autobiografie "Mein großer Fehler" von 1986 vehement zurück. 1985 sagte er der Tulsa Tribune: „Ich war der Sünde schuldig, aber nicht der Sünde, der ich angeklagt wurde.“

Trotzdem zwangen ihn College-Führungskräfte, als Präsident zurückzutreten. Ohne die finanzielle Unterstützung, die Hargis generierte, wurde das College 1977 geschlossen.

Das Magazin Newsweek zitierte 1987 in einem Artikel über Sex- und Religionsskandale zur Zeit des Untergangs des Evangelisten Jim Bakker Hargis als „den ersten Fernsehevangelisten, der durch Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens zu Fall gebracht wurde“. Ein Historiker der University of Alabama, David E. Harrell Jr., sagte: „Noch nie in der Geschichte wurde ein Dienst derart ruiniert.“

Hargis führte seine verschiedenen Organisationen bis Anfang dieses Jahres weiter, als sein Sohn Billy James Hargis II die Führung übernahm. Aber die Gefolgschaft, die er vor dem Campus-Skandal genoss, hat er nie wiedererlangt.

Neben seinem Sohn hinterlässt Hargis seine 52-jährige Frau Betty Jane drei Töchter, Bonnie Jane Choisnard, Becky Jean Frank und Brenda Jo Epperley 11 Enkel und vier Urenkel.


Die wunderbaren Heuchler der Geschichte - Rev. Billy James "Honeymoon" Hargis - 1969

Es ist endlos - die Parade von Heuchlern, die sich als "People of God" verkleiden. Die Frommen, die Gerechten, die Selbstgefälligen - alle verteilen Edikte unter der Prämisse, "auserwählt zu sein", während sie sich in die Taten einschmeicheln, die sie so verachten.

So taucht ein anderer in den Geschichtsbüchern auf - vielleicht jetzt vergessen, aber in den 1960er Jahren gegen all die gottlosen Hurer, die Ungläubigen, die Ungläubigen gewettert. Billy James Hargis, ein bibelstarker antikommunistischer Konservativer, baute eine beträchtliche Anhängerschaft, eine tägliche Radiosendung und ein Imperium auf, bis es zusammenbrach, wie so viele andere zuvor und seitdem, mit weit verbreiteten Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens - in sein Fall, ein sehr öffentlicher Auftritt über das Time Magazine.

Aber in den späten 1960er Jahren lief er immer noch auf Hochtouren, wie dieses Interview (angeblich debattieren, aber der Debattierer scheint hoffnungslos herausgefordert) beweist, in dem Hargis ein paar Bonmots anbietet:

Hargis: „Schauen Sie sich nun das jüdische Volk an, dies ist ein Paradebeispiel. Ich habe noch nie einen hungrigen Juden gesehen. Ich habe noch nie einen bettelnden Juden gesehen. Ich habe noch nie einen Juden ohne Arbeit gesehen. Diese Religion kümmert sich um ihr Volk. Sie bitten den Staat nicht um Hilfe, sie kümmern sich selbst. Und wir glauben, dass das Christentum nichts anderes ist als eine Fortsetzung dieses jüdischen Konzepts von . . .wobei das Evangelium Christi in Bezug auf die Erlösung zu diesem Konzept hinzugefügt wird.“

Hargis: „Ich bezweifle sehr, dass diese Dinge (die Unruhen in Detroit und Newark 1968) das Ergebnis von Misshandlungen waren. Ich denke, es war das Ergebnis von Menschen, die vom Staat vielleicht zu gut behandelt wurden. Ihnen wurde gesagt, sie müssten nicht arbeiten. Ihnen wurde gesagt, dass sie sich nicht selbst versorgen müssen. Ihnen wurde gesagt, dass sie Sicherheit von der Wiege bis zur Bahre bekommen könnten und diese Leute wollten immer mehr und mehr. Wir sind von Natur aus begehrlich. Wir wollen immer mehr und mehr. Wir sehen jemanden mit etwas, das wir nicht haben, wir begehren es, wir wollen es. Die Bibel warnt vor Begehrlichkeiten. Christus hat uns gesagt, dass wir niemals die eines anderen begehren sollen. Sie haben dafür gearbeitet, sie hatten ein Recht darauf. Sie hatten ein Recht darauf.“

Hargis: „Ich sage den Negern, sie sollen aufhören zu jammern. Ich sage den armen Weißen, sie sollen aufhören zu jammern. Hören Sie auf, über Ungerechtigkeiten zu jammern, ob real oder eingebildet. Aber geh raus und verbessere deine Situation. Stehen Sie auf eigenen Beinen auf. Warte nicht, bis jemand kommt und dir das Leben auf dem Silbertablett schenkt.“

Die Arroganz ist wie immer rätselhaft. Dass es unter dem Deckmantel des Mitgefühls auftritt, ist bizarr. Dass es genauso weitergeht, ist erstaunlich.


Biographie des Predigers und Evangelisten Billy James Hargis Teil 2

Einige Jahre später wurde Hargis in einem offiziellen Handbuch der US-Luftwaffe für Unteroffiziere als Experte für den Kommunismus zitiert. Der Kreuzfahrer von Tulsa nutzte die Gelegenheit, um die „Verräte“ des Nationalen Kirchenrats anzuprangern. Das NCC beschwerte sich bitter beim Pentagon und Reverend Hargis fand sich wieder im gesunden Glanz der nationalen Öffentlichkeit wieder.

Though his politics are at very least "exotic," in relation to the American mainstream, he counts a number of congressmen, governors, and several high-ranking military men among his supporters.

The Hargis mind-set is described in reports from his 11th annual conference of the Christian Crusade, held in Tulsa in 1969. Alabama Governor George C. Wallace appeared and praised the delegates for their work "against subversive elements." Retired Brig. Gen. Clyde G. Watts announced that there are "one or more Communist cells in every major educational institution in the U.S." And longtime Hargis intimate retired Maj. Gen. Edwin Walker flatly stated that President Nixon was "financing revolutionists at home" while "tripping around like a fairy in Asia."

Reverend Hargis, a graduate of the "bawl and jump" school of Southern evangelism, has done well for himself in the rarefied atmosphere of the fringe right. In 1965 the Christian Crusade Cathedral was built in Tulsa for 3/4 of a million dollars. It houses a chapel, administrative offices, publishing and broadcasting facilities, an auditorium, and a museum of Christian art and artifacts. Later, data processing equipment, a bookstore, and library were added.


Billy James Hargis - History

I had a slightly hard time sleeping this morning, so I read a few chapters of Billy James Hargis ‘ 1960 book, Communist America…Must It Be? Hargis was a right-wing evangelist whose popularity was at its heyday during the 1960’s. One of the chapters I read was “Communism and Racial Tension.”

I corresponded with Hargis when I was a kid. I was researching right-wing attitudes on Martin Luther King, Jr., and I was curious about his views on King, segregation, and the civil rights movement. Hargis said that he did not support segregation, since integration was the law of the land. But he was still critical of Martin Luther King.

I wish that he had sent me the book that I read this morning. I actually got that on Amazon about a year ago. (Amazon is amazing, isn’t it?)

Right-wing books are fun yet tedious. They’re fun because there’s a sense of drama to them. They have clear good guys and bad guys, though, unfortunately, the good guys usually lose (which is why we need to vote for Goldwater or donate money to the John Birch Society, or Hargis ‘ Christian Crusade). And, interestingly, the people society labels as “good” and “bad” are usually depicted quite differently in these books. FDR is a socialist dictator. Joe McCarthy is a brave patriot. Growing up as a child and a teenager, I relished these books because they allowed me to challenge authority, in this case, my history teachers, the media, and the narrative that they presented to me.

But the books can be tedious because they’re very well-documented. Don’t let anyone tell you that right-wing pamphlets lack any basis in research! They have lots of quotations from politicians and mainstream news outlets. None Dare Call It Treason is replete with footnotes. Unfortunately, however, I don’t usually have the ability to verify whether or not they’re quoting their sources accurately, since they are pretty old books.

Hargis ‘ argument on race is more or less the same spiel that Jesse Helms had as a commentator. Let me quote from my latest post on Helms:

“As a media commentator, [Helms] was critical of the civil rights movement, Brown v. the Board of Education, and civil rights legislation…Yet, he did not view himself as a racist. He thought that African-Americans actually liked segregation, and that all these outsider activists were agitating the situation. For him, whites and blacks could arrive at a mutual solution to racial conflict, without agitation or outside federal interference.” Add to that the idea that Communists were behind the racial agitation, and you have Hargis ‘ position.

Hargis opens his chapter as follows: “From Birmingham, on September 1, 1959, the Southern Negro Improvement Association of Alabama sent a 350-word telegram to President Eisenhower indicating that most Southern Negro[e]s don’t want forced integration. The group asked for a government-sponsored poll of Southern Negroes to prove the point.”

That actually checks out, or (more accurately) it doesn’t appear implausible. I did a Google search on “The Southern Negro Improvement Association of Alabama,” and one of the links was The papers of Martin Luther King, Jr. – Google Books Result. There, we read that King disapproved of a speech by Dr. Collier P. Clay, a seminary president. Clay’s speech condoned segregation, and he gave it at an event sponsored by the Southern Negro Improvement Association of Alabama.

Hargis also quotes Davis Lee, the African-American publisher of The Anderson Herald at Anderson, North Carolina. Lee praises the South for exposing blacks to Christianity, and he presents a friendlier relationship between whites and blacks in the South. “Because of the interest that Southern White people have in us,” Lee writes, “the Southern Negro owns more business, more homes, has finer schools, and controls more wealth than do the Negroes anywhere else in the world.”

In other parts of Hargis ‘ chapter, however, we see that the picture is not entirely rosy. Hargis acknowledges that there are differences that whites and blacks in the South need to resolve. But he wants them to do so peacefully, without protests and agitation. Hargis also refers to an October 5, 1958 civil rights rally in Washington, D.C., which attracted thousands of whites and blacks. Hargis maintained that Communists were instigating tension between the races. The implication is that, if the Communists were not involved, whites and blacks would be content with their situation, or at least resolve their differences in a peaceful manner. But would thousands attend a civil rights rally because they’ve been misled by the Communists? I think they were protesting real problems.

Yet, Hargis does document that the Communist Party wanted to exploit racial tension. Manning Johnson was once on the National Negro Commission of the Communist Party in America. After he left the Party, he wrote Color, Communism and Common Sense, in which he discussed the Party’s goal of stirring up racial agitation. Johnson was critical of integration because he saw it as harmful to African-Americans. Er schrieb:

“The blind drive of Negroes for complete integration hurts Negro business because the Negro, bitten by the integration bug, will give all his business to white establishments. [Regarding integration of schools,] the whole issue boils down to taking Negro children out of one school and transferring them to another so they can be seated with white children on the assumption that only in this way will the Negro child get an education. What really is being implied is that the 113,000 Negro teachers in Southern schools are inferior, incompetent and unable to teach the children of their own race…it is a question of the liquidation of the Negro school and the Negro teacher under the guise of integration…”

This quote from Johnson reminds me of arguments against school busing that I’ve heard from African-Americans. For some African-Americans, busing undermines the African-American community. One African-American woman told me that, at one time, blacks lived together in communities and looked out for one another. If a black doctor lived near another black family, for example, he could mentor a child from that family on how to become a doctor. The community was that close. But busing undermined that by removing African-American children to far-off areas of the city, for long periods of time during the day. (The bus trip could be pretty hefty in itself!) As a result, a well-intentioned government mandate ended up disrupting the community it was designed to help.

One part of Johnson’s book that Hargis does not quote actually acknowledges the reality of racial discrimination. That’s what attracted Johnson to the Communist Party in the first place! Let him explain:

“Like other Negroes, I experienced and saw many injustices and inequities around me based upon color, not ability. I was told that ‘the decadent capitalist system is responsible,’ that ‘mass pressure’ could force concessions but ‘that just prolongs the life of capitalism’ that I must unite and work with all those who more or less agree that capitalism must go. Little did I realize until I was deeply enmeshed in the Red Conspiracy, that just and seeming grievances are exploited to transform idealism into a cold and ruthless weapon against the capitalist system–that this is the end toward which all the communist efforts among Negroes are directed.”

And so even one of Hargis ‘ sources does not believe that the American South was a paradise. He just thought that Communist and liberal cures were themselves pretty deadly.

I’m not sure what to make of the Southern Negro Improvement Association of Alabama. There were African-Americans who actually condoned segregation (and they weren’t the Malcom X types)? Maybe they wanted to work within the system, thinking that protests would worsen their lot. I’m not sure what their motivation was.


BILLY JAMES HARGIS, 79

Rev. Billy James Hargis, a fiery evangelist and anti-communist preacher who founded the Christian Crusade and reached millions in an international ministry that used radio, television, books, pamphlets and personal appearances, has died. Er war 79.

Rev. Hargis, who had Alzheimer's disease, died Saturday at St. Simeon's Episcopal Home in Tulsa, where he had lived since July, said his daughter Becky Jean Frank.

Rev. Hargis died in of natural causes, funeral director Rob Sandlin said Monday, according to The Associated Press.

At the height of his popularity in the 1960s and 1970s, Rev. Hargis--a shouting, arm-waving 270-pound elemental force whom Oklahomans called a "bawl and jump" preacher--broadcast sermons daily or weekly on 500 radio stations and 250 television stations, mainly in the Southern U.S., and in other countries. He traveled almost constantly to deliver his Christian and anti-communist messages, wrote 100 books and thousands of articles and pamphlets, and published a monthly newspaper.

Rev. Hargis, who began preaching as a teenager and later abandoned life as a pastor to engage in what became a lifelong crusade against communism, gained international prominence in 1953, when he went to West Germany and sent aloft thousands of balloons bearing Biblical passages in hopes of reaching the people of Eastern Europe.

Throughout the 1950s and 1960s, he organized and spoke at rallies across America, allying himself with Rev. Carl McIntire, retired Gen. Edwin Walker and other anti-communist crusaders. In 1966, he established the David Livingston Missionary Foundation, which ran medical clinics and orphanages in Asia and Africa, and in 1970 he founded and became president of the American Christian Crusade College in Tulsa.

He had appeared to be on his way to rivaling the Rev. Billy Graham and other major evangelists of his time. But his ministry and his following began to diminish after a series of reverses, including a long fight with the Internal Revenue Service that led in 1964 to the cancellation of tax-exempt status for his $1 million-a-year anti-communist Christian Crusade, for "political activities."

Another case produced a landmark court decision and sharply cut Rev. Hargis' broadcasting empire. He was accused by Fred Cook, a journalist, of unfairly maligning him in a radio broadcast. Cook sought free air time to reply under the Federal Communications Commission's fairness doctrine. A radio station in Red Lion, Pa., sued, saying its 1st Amendment rights would be violated. But the Supreme Court in 1969 upheld the constitutionality of the fairness doctrine, and many stations thereafter were less inclined to broadcast controversial programs.

In 1974, after Rev. Hargis was accused of having sexual relations with students of both sexes, he resigned as president of the college he had founded. He denied the accusations at the time and in a 1986 autobiography, "My Great Mistake," which was published by the Christian Crusade.

Rev. Hargis was born on Aug. 3, 1925, in Texarkana, Texas. He graduated from Texarkana High School and attended the Ozark Bible College in Bentonville, Ark., but dropped out to become a preacher. At 18, he was ordained a minister in the Disciples of Christ denomination, and became a pastor at several churches in Oklahoma and Missouri.

Besides his son, a Houston resident, and his daughter Becky, of Tulsa, Hargis is survived by his wife, Betty Jane, whom he married in 1951 two other daughters 11 grandchildren, and four great-grandchildren.


Talk:Billy James Hargis

Does anyone know anything about the married couple who realized, during their honeymoon, that they had both had sex with Hargis?

Would love to research them and the other victims. —Preceding unsigned comment added by 69.175.239.98 (talk • contribs) 11:17, April 24, 2005

At this point, lacking any references for any of the major claims, this article is in fairly sad shape. I am reasonably sure that something is out there which would make this a legit article someday . Collect (talk) 21:00, 4 October 2008 (UTC)

It now has an interim source for basic data. Article is cleaned up grammatically, for punctuation, and to remove material for which I could find no basis at all. Collect (talk) 22:47, 5 October 2008 (UTC) Historical Dictionary is acceptable, I trust. ISBN furnished if you need to find a copy. Collect (talk) 23:13, 5 October 2008 (UTC) I don't like HJargis, but this article needed fixing, and reverting it is inane. My only goal is NPOV, even of folks I despise. Collect (talk) 15:28, 6 October 2008 (UTC)

Would any of the editors here happen to have access to a copy of Is the School House the Proper Place to Teach Raw Sex? We're working off secondary sources at the article, and it would be really helpful to have a primary sources (resource request hasn't turned anything up). Roscelese (talk ⋅ contribs) 01:28, 24 February 2011 (UTC)

I would be driving through Texas in the 1970s and the only radio that I could recieve for part of the way was Hargis rattling on about a conspiracy Between The Air Force, the Communists, and some corporation (Lockeed?, Boeing?, a company unrelated to airplanes seems more like the disconnect, but I can't remember) and how he had absolute proof they had made the compact in 1880 (before any of those had existed) to deliver the World to the Communist party. It was my impression that this was a trademark conspiracy theory of his but I see no reference to it here. — Preceding unsigned comment added by 50.10.218.168 (talk) 17:56, 2 May 2015 (UTC)


Green Eagle

I've gotten distracted from this series, but I want to get back to it with a post about Billy James Hargis, who was a radio preacher from the 1950's on, at his peak appearing on over 500 radio stations. I want to make it clear that I am doing this not because anyone should really care about these people, but because their history demonstrates that the current plague of wingnut madness which is spreading around the country is not a new phenomenon, not a product of Trump or even Reagan, but is the current manifestation of what at this point must be regarded as the essential character of American Conservatism. Secondarily, by pointing out some of the connections between my featured characters and others in the Conservative movement, I hope to show that the entire thing was produced by a relatively small, interrelated group of charlatans, criminals and corrupt politicians and religious figures. This should serve as a warning about how dangerous it is to write these people off as ineffectual.


Anyway, on with Billy. Billy James Hargis (1925-2004) was an American evangelist from an early age. He attended, for various brief terms, a number of Evangelical "colleges" and seminaries, one of which ordained him at the age of 17, after which he began a career of preaching his ignorant nonsense to the multitudes. By the early 1950's he had moved to radio, where he flourished for quite a number of years.

He also fancied himself to be a singer. Here's a picture of Billy from one of his albums.

I am deeply sorry to report that I couldn't find a single cut of his online, so you are relieved of the temptation to listen to what is undoubtedly one of the worst singers in human history. Reverb Nation, where is your duty to posterity?

His message, besides the usual right wing religious garbage, revolved around extreme anti-communism of the John Birch Society (of which he was a member) variety, a hatred of desegregation, and tinges of out and out racism and anti-Semitism i.e. the standard building blocks out of which Conservatism is forged. In a statement in the 1970's, he described his positions as "anti-communism, anti-socialism, anti-welfare state, anti-Russia, anti-China, a literal interpretation of the Bible, and states' rights." He also was very active in the anti-abortion movement.

Here's a brief excerpt from his Wikipedia article describing his positions:

Here, for those of you who care, is a sample of Hargis in action, in which he rails against the Communists in the Kennedy administration. Watch if if you dare:

In 1950, Hargis founded an organization called the Christian Crusade, which was a forerunner of the Moral Majority and similar later groups which claimed to speak for the allegedly right wing Christian majority in the country. In 1964 this group was stripped of its tax exempt status because of its obvious political nature would that Federal authorities today would have the sense to do the same with the hundreds of phony 501(c)3 "charities" currently operated by right wing con men.

During the fifties and sixties. Hargis formed alliances with other right wing luminaries of the time, such as Major General Edwin Walker, who served as a liaison between Hargis' organizations and various right wing politicians (e.g. Joe McCarthy) before being arrested for fomenting riots in 1962 to prevent the admission of James Meredith into the University of Mississippi, and then (inevitably, I guess) being arrested twice for propositioning undercover policemen for sex in a park bathroom and the Reverend Carl McIntyre, a popular wingnut preacher in the 1960's who appeared on the legendary radio station KXEL, and who has always been a favorite of mine.

Hargis also founded American Christian College in Tulsa, and ran it for a number of years, before he (God, this story gets old, doesn't it?) at near the age of 50, was accused by a number of students, both male and female, of manipulating them into sexual encounters. The college collapsed soon after that. As a beloved figure in right wing Tulsa, he was allowed to plead no contest to one count, after which he of course denied for the rest of his life that he had done a thing wrong.

Kind of makes you wonder what Hargis and General Walker got up to on those cold Tulsa nights, huh?

In the sixties, Hargis tried to latch onto various cultural phenomena, for example accusing the Beatles of being Communists in a book, here credited to his co-leader of the Christian Crusade:

Man, that must have been a good read

and spreading ludicrous fantasies about the peace symbol:

After this period, Hargis degenerated into irrelevance, which is, of course, where he should have been all along.

As a final note, let me add that the direct mail king Richard Viguere, one of the most important characters in the rise of the new right, and a seminal figure in the stripping of the right wing lust for power of any remaining shreds of values or morality, got his start working for Hargis. Viguere is such an important figure that I will write a piece on him soon I actually started on it before deciding to do a couple more earlier figures first.

So there you go another step down to hell for the American right. More to come soon.


Evangelist Billy James Hargis Dies

The Rev. Billy James Hargis, 79, who died Nov. 27 at a nursing home in Tulsa, was a "bawl and jump" broadcast evangelist whose anti-communist message helped him flourish during the Cold War.

Mr. Hargis -- an enormous man with a recent history of heart attacks -- was a wailing, wheezing, impassioned presence on more than 500 radio stations and 250 television stations at his apex. With his Church of the Christian Crusade, he was perhaps second only to Carl McIntire in spreading an ultraconservative fundamentalist message to millions.

Not least of all, he was a stunt master in his all-consuming battle against communism. Guaranteeing international attention, he released 100,000 balloons with biblical quotations across the Iron Curtain into Soviet-controlled states in 1953.

His mission, he said, was "to succor the spiritually starved captives of communism."

Billy James Hargis was born in Texarkana, Tex., on Aug. 3, 1925. He was adopted by a railroad employee and a sickly woman whose crippling pain brought her close to death when he was 10. By that time, he had been baptized by immersion and found the family's daily Bible readings his only source of pleasure. The family was too poor to own a radio.

As his mother lay in a hospital bed, he promised to devote himself to God if she recovered. Sie tat.

He was ordained at 17 in the Disciples of Christ denomination, studied at an unaccredited Bible college in Bentonville, Ark., and later received a theology degree from Burton College and Seminary in Colorado.

Increasingly, he politicized his pulpit and in 1962 urged attendees of the Anti-Communist Leadership School in Tulsa -- which charged $100 admission -- to work for conservative candidates and against those he deemed "soft" on communism. He said he once wrote a speech for red-baiting Sen. Joseph R. McCarthy (R-Wis.).

He spoke to a largely rural audience -- "lonely patriots," he called them -- who saw communist conspiracies in government, the media and popular culture. He argued for the return of prayer and Bible reading to public school. He wrote several books, among them "Communist America -- Must It Be?" (1960), and recorded "Songs and Sayings of Billy James Hargis." He sold them at his conferences.

In his speeches, he was insistent on action. "Write your congressman and your senator," he told one assembly in 1962. "Don't ask them to outlaw the Communist Party. Demand that they outlaw the Communist Party in the U.S.A. Don't ask them to reconsider our affiliation with the United Nations. Demand that they get this country out of the United Nations to reorganize the United Nations against godless anti-Christ communism. You are not working for them. You have nothing to fear. They represent you, and you should make your wishes known."

His most prominent followers made all manner of allegations. Retired Army Maj. Gen. Edwin A. Walker claimed that President Richard M. Nixon "appointed revolutionists to Cabinet posts." The Rev. David Noebel championed the idea that rock music was a communist plot to brainwash America's youth.

Mr. Hargis told attendees of his leadership school to watch their language -- "one wild, unfounded, bigoted statement could submarine our whole program," he once said -- but some of his followers ignored his advice, sometimes to loud applause.

The Internal Revenue Service revoked his tax-exempt status in the early 1960s because of his alleged "political activities." The ministry was reportedly taking in more than $1 million a year (having grown from $63,000 in 1957).

Mr. Hargis argued that he was being "persecuted" for his religious beliefs, adding: "This action doesn't affect our corporation, only the contributors to our cause. And even so, our average contribution is $4. Now what would tax-exempt status mean to these 250,000 people? They are not big-money."

During radio remarks in 1964, Mr. Hargis provided a false work history about a journalist who had been critical of conservative presidential candidate Barry Goldwater. When the broadcast outlet in Red Lion, Pa., refused to give the author equal time to reply, the case went to the U.S. Supreme Court. The high court upheld the equal-time allowance in Red Lion Broadcasting Co. v. FCC (1969), codifying what became known as the "fairness doctrine" in American broadcasting.

The rise of the counterculture brought him more followers, who found in his national television appearances a fighting voice against liberal forces they saw working nefariously around them. Mr. Hargis made speaking tours that he called "midnight rides."

Inspired by Oral Roberts University, he founded the American Christian College in Tulsa in 1971 to teach "God, government and Christian action." The college attracted enough interest for Mr. Hargis to form a touring musical, "An Evening With Billy James Hargis and His Kids."

He was pushed from the college presidency after Time magazine reported that students of both sexes said Mr. Hargis had had sexual relations with them. Faltering financially after that, the college shut down in the late 1970s.

Diminished after the sex scandal, Mr. Hargis continued working on the revival circuit and in recent years had a ministry in Neosho, Mo. He wrote an autobiography, "My Great Mistake" (1985), and repeatedly denied charges of his sexual misconduct, sometimes coyly.

"I was guilty of sin," he told a Tulsa reporter in 1985, "but not the sin I was accused of."

Survivors include his wife, the former Betty Jane Secrest four children 11 grandchildren and four great-grandchildren.


“Religious Liberty” and the Origins of the Evangelical Persecution Complex

Last week, Roy S. Moore, chief justice of the Alabama Supreme Court, ruled that his state’s probate judges must enforce Alabama’s ban on same-sex marriage.

Moore, who first rose to national fame for his crusade to publicly display a mammoth Ten Commandments memorial, is fighting a losing battle. The Supreme Court ruling from Summer 2015 is the law of the land. But Moore’s act, like the giant stone monument he championed, has symbolic heft. It is a little like the House of Representatives’ repeated, quixotic attempts to repeal Obamacare—a lost cause, perhaps, but one the resonates profoundly with the conservative faithful in Alabama and around the country.

Call it righteous defiance.

Right-wing Christians point to another Alabaman, Rosa Parks, as the model for Kim Davis, the Kentucky County Clerk who also refused to budge. They see the fight against an encroaching federal government and the crusade to safeguard “traditional marriage” as a sacred calling. Indeed, evangelical pastor Rick Warren has said the campaign is the civil rights issue of this generation.

Others in the conservative camp spent a great deal of time and energy saying as much in 2015. For instance, on June 10, 2015, a group of dozens of religious and social conservatives published a full-page open letter to the Supreme Court in the Washington Post. The statement, upholding what signers called the “biblical understanding of marriage,” received the endorsement of high-profile figures, many who had focused their careers and ministry on defending what they called “family values.” These included Franklin Graham, James Dobson, John Hagee, Tom Delay, Rick Santorum, Jim Garlow and Alan Keyes. The open letter proclaimed:

We affirm that marriage, as existing solely between one man and one woman, precedes civil government. Though affirmed, fulfilled and elevated by faith, the truth that marriage can exist only between one man and one woman is not based solely on religion but on the Natural Law, written on the human heart. . . . We implore this court to not step outside of its legitimate authority and unleash religious persecution and discrimination against people of faith.

Its peroration summoned the faithful: it was “an unjust law, as Martin Luther King Jr. described such laws in his letter from the Birmingham jail.” It must, of course, be noted that for King to be acceptable in such circles he has had to be scrubbed of his liberal Protestantism, his anti-war stance, and his ideas of social justice and communalism. His legacy redacted King has now entered the religious right pantheon.

I would argue that the Washington Post letter fits a historical pattern, but one that is far removed from MLK and the modern civil rights movement. It is part of what some historians have rightly named the “long southern history of infringing on some people’s rights in the name of other people’s liberty.”

Conservative politicians and activists have led a virtual parade of victimhood. Richard Nixon, who could nurse a grudge as few others could, may have been the most adept of the lot, but others picked up where he left off. Presidential candidates Barry Goldwater in 1964, George Wallace in 1968, and Ronald Reagan in 1980 implored and sometimes convinced voters that white, straight Americans were being threatened by an array of enemies.

That sense of being beleaguered and embattled has been basic to many modern white southern notions of religious liberty.

A little over 50 years ago few embodied this position as well as the Tulsa-based head of the Christian Crusade, Billy James Hargis. Fellow Sooners called the anti-communist stalwart a “bawl-and-jump” evangelist. It is not MLK, but Hargis—with his Strangelovian militarism, opposition to civil rights and government intervention on the part of minorities—who is a more fitting precursor to the modern “religious liberty” movement.

Hargis’s Christian Crusade organization might well have been the best-funded, far right organization in the country in 1963-64. The tax exempt, nonprofit group drew in roughly $1 million in contributions in 1963 alone.* The Tulsa leader’s radio broadcasts ran on over 100 stations and he branched out into television as well.

Hargis fine-tuned the notion that conservatives, and especially white southerners, were being wronged by a tyrannical, vocal minority, while also having their own rights curtailed by an activist, liberal government. He shared some of his ideas and tactics with other far-right fundamentalists in these years, like Carl McIntire, Bob Jones and Bob Jones, Jr., and John Rice. For these and others like them, their country and what the thought it stood for, seemed to be slipping away from them.

Looking back on the turbulent 1960s from the vantage of 1980, Yale University historian of American religion Sydney Ahlstrom considered the revolutionary developments in religion and ethics. “Never before in the country’s history,” he recalled, had “so many Americans expressed revolutionary intentions and actively participated in efforts to alter the shape of American civilization in almost every imaginable aspect—from diet to diplomacy from art to the economic disorder.”

Hargis was painfully aware of those changes to the country’s moral landscape in this turbulent decade. From the pages of his organization’s magazine he targeted liberal ecumenical Protestants, the SCLC, the Kennedy and Johnson administrations, and more.

College campuses would remain a kind of battleground for Hargis and like-minded fundamentalists—the forces of liberty did battle with “tyranny” for the souls of youth. Left-leaning folk music, the soundtrack of young civil rights activists, was particularly to blame for anarchy and dissent: “Satan is concentrating full-time on America’s youth,” warned Hargis in early 1967. The hawkish evangelist singled out popular university performers like Pete Seeger. “Two of the most popular folk songs on college campuses today across the land are ‘Draft Dodger Rag’ and ‘I Ain’t Marching Anymore,’ written by another pro-Red, Phil Ochs,” he thundered. It all rang of treason, or something even worse.

For Hargis and members of the Christian Crusade all criticism of the organization’s tactics or its confrontational ideology amounted to severe persecution. A journalist in the Samstag Abend Post observed of Hargis: “any comment short of adulation is considered a smear . . .“

Today’s conservative evangelicals see any straying from what they consider God’s plan for America as a kind of national apostasy—the liberty of Bible believers was and is under threat. In this fear they bear the imprint of Hargis and his contemporaries.

In January of 1963, for example, the Christian Crusade organized an anti-Communist rally in Boston. With vocal opposition in the region, it did not go as the Tulsa minister had hoped. In Hargis’s inflated sense of outrage, he saw the NAACP, the AFL-CIO, CORE and the press joining forces to curtail the anticommunists’ freedom of expression. “Christian Crusade can expect all the big guns of liberalism to be aimed at this highly effective movement throughout the year,” he prophesied, “as they desperately attempt to destroy Christian Crusade and repudiate its founder and director.” Immediately after the rally, Hargis told Boston’s CBS Radio affiliate that there was more political and religious freedom in Oxford, Mississippi, than there was in Boston.

A similar discourse of embattlement and doom predominates today. Christian psychologist and childcare expert James Dobson recently warned: “barring a miracle, the family that has existed since antiquity will likely crumble, presaging the fall of Western civilization itself.” In apocalyptic tones reminiscent of fundamentalists in the 1960s, Dobson asserts: “Pastors may have to officiate at same-sex marriages, and they could be prohibited from preaching certain passages of Scripture.”

Fifty years earlier Hargis felt similarly under siege. “If all our friends only knew the satanic pressures that are exerted against us daily . . . trying to stop this activity,” he told his constituents, “trying to discourage and frighten the workers,” then supporters would be far more generous with their donations.

The language of victimization convinced those who were fighting under the conservative banner that they were the true champions of liberty. Other causes paled by comparison. In 1960 Hargis mocked the “social crises” of racism and segregation. It was “one of the most artificial of all such crises, instigated by Communists within America to add racial hatred to class hatred, and thus betray America into communist hands through the betrayal of the American Negro.”** Several years later, as the black freedom struggle grew in strength and momentum, he would tell a reporter, “The persecuted minority in America is not the Negro, but the white folks of the South.”

Claiming to not be racist or homophobic, religious right leaders have resorted to the basest language in the same breath. Take, for instance, Hargis’s appeal in a section of one of his books on “Plain Talk to American Negroes”:

Granted that the Negroes were first brought here as slaves. You can’t blame the whites of today for that. In fact, slavery may have been a blessing in disguise if it meant introduce the feuding black tribes of Africa to Western civilization. Here in the United States, thanks to education, personal hygiene, and Christian culture, the Negro has advanced to a greater degree of progress than anywhere in the world.

Here is Dobson, similarly obtuse (to put it kindly), in the weeks before the Supreme Court’s 2015 ruling on same-sex marriage:

For more than 50 years, the homosexual activist movement has sought to implement a master plan that has had as its centerpiece the destruction or redesign of the family. Many of these objectives have largely been realized, including widespread support of the gay lifestyle… overturning laws prohibiting pedophilia, indoctrinating children and future generations through public education.

How to explain this sense of embattlement, this idea, particularly pervasive in the American South, that personal or religious liberty is under fire?

Recent scholarship in Southern studies is of some help here. Angie Maxwell has observed, for example, that the “southern lexicon has long been rich in” the language of regional inferiority. In her view a “climate of battle” and perceived “public ridicule have significant ramifications for southern white identity.” It began, she contends, in relation to a “black ‘other.’” It would develop into “a comprehensive cosmology defined in opposition to a mounting pantheon of enemies old and new.”

Finally, moving to a national context, historian Rick Perlstein has noted that such defensiveness has unified much of conservatism from the days of Barry Goldwater and Ronald Reagan to the present. “Conservative culture was shaped in another era,” Perlstein remarks, “one in which conservatives felt marginal and beleaguered. It enunciated a heady sense of defiance. In a world in which patriotic Americans were hemmed in on every side by an all-encroaching liberal hegemony, raw sex in the classrooms, and totalitarian enemies of the United States beating down our very borders.”

And yet, as we’ve seen, that era may not be so distant from our own.

[See here for the program of the conference at which a version of this article was originally presented. –Eds.]

* Billy James Hargis, “Operation: Campus Awakening,” Christian Crusade fundraising letter, February 15, 1967. Spencer Library, University of Kansas, Wilcox Collection.

**Billy James Hargis, Communist America . . . Must It Be? (Tulsa, OK: Christian Crusade, 1960), 97. See also issues of the Christian Crusade magazine from the early 1960s, and Hargis, Facts about Communism and Our Churches (Tulsa, OK: Christian Crusade, 1962). Jeff Woods, Black Struggle, Red Scare: Segregation and Anti-communism in the South, 1948-1968 (Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 2004), 119, 191.

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