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Colonel George Custer massakriert Cheyenne am Washita River

Colonel George Custer massakriert Cheyenne am Washita River

Ohne sich die Mühe zu machen, das Dorf zu identifizieren oder irgendwelche Erkundungen durchzuführen, führt Lieutenant Colonel George Armstrong Custer am frühen Morgen einen Angriff auf eine Gruppe friedlicher Cheyenne, die mit Chief Black Kettle zusammenlebt.

Anfang des Jahres vor einem Militärgericht wegen Desertion und Misshandlung von Soldaten verurteilt, hatte die Regierung Custer für ein Jahr von Rang und Befehl suspendiert. Zehn Monate nach seiner Bestrafung, im September 1868, setzte General Philip Sheridan Custer wieder ein, um eine Kampagne gegen Cheyenne-Indianer zu führen, die in diesem Sommer in Kansas und Oklahoma Überfälle gemacht hatten. Sheridan war frustriert über die Unfähigkeit seiner anderen Offiziere, den Feind zu finden und zu bekämpfen, und trotz seiner schlechten Bilanz und seiner Unbeliebtheit bei den Männern der 7. Kavallerie war Custer ein guter Kämpfer.

Sheridan stellte fest, dass sich eine Kampagne im Winter als effektiver erweisen könnte, da die Indianer in ihren ständigen Lagern überrascht werden könnten. Am 26. November fand Custer ein großes Dorf Cheyenne, das in der Nähe des Washita-Flusses lagerte, etwas außerhalb des heutigen Cheyenne, Oklahoma. Custer versuchte nicht herauszufinden, welche Gruppe von Cheyenne sich im Dorf aufhielt, oder die Situation auch nur oberflächlich zu erkunden. Hätte er dies getan, hätte Custer entdeckt, dass es sich um friedliche Menschen handelte und das Dorf auf Reservatboden lag, wo der Kommandant von Fort Cobb ihnen Sicherheit garantiert hatte. Von einer der Hauptwohnungen wehte sogar eine weiße Flagge, die darauf hinwies, dass der Stamm Konflikte aktiv vermied.

Nachdem Custer in der Nacht zuvor das Dorf umzingelt hatte, forderte Custer im Morgengrauen die Regimentskapelle auf, „Garry Owen“ zu spielen, was vier Soldatenkolonnen signalisierte, in das schlafende Dorf zu stürmen. In der Unterzahl und überrascht wurden in den ersten 15 Minuten der „Schlacht“ Dutzende von Cheyenne getötet, obwohl eine kleine Anzahl der Krieger es schaffte, zu den Bäumen zu fliehen und das Feuer zu erwidern. Innerhalb weniger Stunden wurde das Dorf zerstört – die Soldaten hatten 103 Cheyenne getötet, darunter den friedlichen Black Kettle und viele Frauen und Kinder.

Die Schlacht am Washita, die als erster bedeutender amerikanischer Sieg in den Indianerkriegen gefeiert wurde, trug dazu bei, Custers Ruf wiederherzustellen und viele Cheyenne davon zu überzeugen, in das Reservat zu ziehen. Custers Angewohnheit, Lager der amerikanischen Ureinwohner unbekannter Stärke anzugreifen, führte ihn jedoch schließlich in der Schlacht am Little Bighorn zu seinem Tod.


Geschichte & Kultur

Der Kongress gründete am 12. November 1996 die Washita Battlefield National Historic Site als Einheit des Nationalparksystems.

Diese Seite erkennt den Angriff von Oberstleutnant George Armstrong Custer und seiner 7. US-Kavallerie auf das Cheyenne-Lager des Friedenshäuptlings Black Kettle als ein national bedeutendes Element der Indianerpolitik der US-Regierung und die Kämpfe der Cheyenne an, die Kontrolle über ihre traditionelle Heimat.

In den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg betrachtete die US-Regierung Indianerstämme als souveräne und unabhängige Nationen und suchte nach Wegen, sie aus begehrten Ländern zu entfernen und sie vor dem Eindringen der Weißen zu schützen. Der Kongress entwarf eine Reservierungspolitik, die die Konzentration der Indianer auf kleine, gut abgegrenzte Landstriche forderte, von denen die Gesetzgeber glaubten, dass sie frei von weißen Eindringlingen seien. Einige Plains-Stämme akzeptierten das Leben in Reservaten, andere nicht. Sie jagten und lebten weiterhin auf traditionellem Land außerhalb der Reservate. Diese Wahl führte zu wenig Konflikten bis in die 1860er Jahre, als die harten Realitäten des Manifest Destiny dazu führten, dass immer mehr Goldsucher und landhungrige Siedler in die Ebenen eindrangen und in Stammesjagdgebiete vordrangen. Unfähig, sich außerhalb der Reichweite der Weißen zurückzuziehen, beschlossen viele Stämme, darunter die Cheyenne und Arapaho, ihre Freiheit zu verteidigen, anstatt sich dem Leben im Reservat zu unterwerfen.

Dies führte zu Angriffen auf Waggonzüge, Postkutschen, Bergbaulager und Siedlungen, wodurch Bedingungen geschaffen wurden, die 1864 zum Sand Creek Massaker führten. Obwohl die Regierung Sand Creek ablehnte und den Cheyenne im Vertrag von Little Arkansas (1865) Reparationen versprach, beide Seiten änderten Verletzungen, und die Feindseligkeiten gingen weiter. Als der Vertrag von Medicine Lodge (1867) die weit verbreiteten Überfälle der Indianer nicht beenden konnte, bereitete Generalmajor Philip H. Sheridan, Kommandant des Department of the Missouri, eine kühne und erfinderische Winterkampagne vor, die darauf abzielte, die Indianer zu fangen, wenn sie am wenigsten mobil und am verwundbarsten waren. Unter den Vernichtungszielen befanden sich die verbündeten Stämme der Cheyenne, Arapaho und Kiowa, die Berichten zufolge im Tal des Washita-Flusses lagerten.

Foto mit freundlicher Genehmigung der Sand Creek Massacre National Historic Site und der Oklahoma Historical Society

„Bestrafung muss Verbrechen folgen“: Vorspiel zum Angriff

Die Ereignisse, die zum Angriff auf den Washita River führten, begannen am 29. November 1864, als Truppen unter dem Kommando von Col. John Milton Chivington das Dorf von Black Kettle am Sand Creek, 40 Meilen von Fort Lyon, Colorado Territory, angriffen und zerstörten. Zu dieser Zeit verfolgte Black Kettle eine Friedenspolitik mit Weißen und glaubte, sein Dorf stehe unter dem Schutz der US-Armee. Black Kettle überlebte den Angriff, aber mindestens 150 Cheyenne und Arapaho Männer, Frauen und Kinder wurden getötet und schrecklich verstümmelt. Es wurde als Sand Creek Massaker bekannt und führte zu einem massiven öffentlichen Aufschrei sowie zu monatelangen Vergeltungsangriffen von Cheyenne-, Arapaho- und Lakota-Kriegern.

Als es der Armee nicht gelang, die Überfälle zu beenden, wurde eine Bundeskommission eingesetzt, um Frieden mit den überfallenden Stammesangehörigen zu schließen. Durch den Vertrag von Little Arkansas, der am 17. Oktober 1865 unterzeichnet wurde, und den Vertrag von Medicine Lodge vom Oktober 1867 vereinbarten die Cheyenne, Arapaho und andere Stämme, ihre Überfälle zu stoppen und sich in Reservaten im Indianergebiet (heute Oklahoma .) niederzulassen ). Dort sollten sie dauerhafte Wohnungen, landwirtschaftliche Geräte, Waffen und Munition für die Jagd sowie Leibrenten, Decken und Kleidung erhalten. Die Verträge brachten keinen Frieden. Viele Stammesbeamte weigerten sich zu unterschreiben. Einige, die unterschrieben hatten, hatten keine Befugnis, ihre Leute zur Einhaltung solcher Vereinbarungen zu zwingen. Und der Kongress ratifizierte die Verträge nur langsam, und die Renten kamen oft nicht an. Kriegergesellschaften, meist junge Männer, die sich gewaltsam gegen das Leben im Reservat wehrten, hielten die Feindseligkeiten an.

Sheridan, der das Department of the Missouri kommandierte, nahm eine Politik an, dass "Strafe auf Verbrechen folgen muss". Frustriert darüber, dass traditionellere Kampagnenmethoden die Plains-Krieger im Feld nicht besiegen konnten, bereitete er einen Winterfeldzug vor, in dem indische Pferde schwach und für alle außer den begrenztesten Diensten ungeeignet sein würden.

Zu diesem Zweck brach Lt. Col. George Armstrong Custer am 23. November 1868 mit 689 7. US-Kavalleriesoldaten und einem Dutzend Osage-Kundschafter von Camp Supply in Indian Territory auf. Sein Ziel: das Washita River Valley, wo etwa 6.000 - 8.000 Cheyenne, Arapaho, Kiowa, Comanche und Plains Apache Winterlager angelegt hatten. Auf einer Fahrt durch einen Fuß Neuschnee erreichte das Kommando am 27. November kurz nach Mitternacht das Washita-Tal und nahm schweigend Stellung in der Nähe eines Indianerlagers, das die Späher an einer Flussbiegung entdeckt hatten. Zufälligerweise war das Dorf das Dorf von Black Kettle, der Sand Creek überlebt und so fleißig versucht hatte, Konflikte zu vermeiden.

Am Morgen des 27. November 1868 begann der Kampf mit einem Gewehrschuss, einem Signalhorn, das "Charge!" US-Kavallerie kam platschend über den kalten Washita River in das schlafende Cheyenne-Lager von Chief Black Kettle.

Sie kamen in vier Bataillonen. Custer führte den Größten direkt ins Dorf. Major Joel Elliott und Kapitäne. William Thompson und Edward Myers führten die anderen nach Nordosten und Südwesten, um das Lager zu umzingeln. Während Custer von einer Anhöhe im Süden zusah, trieben die Soldaten die Cheyenne barfuß und halb bekleidet aus ihren Hütten und verfolgten sie in alle Richtungen. Einige der Krieger kämpften und starben im Dorf, andere bezogen Stellungen hinter Bäumen und in Schluchten und erwiderten das Feuer, viele von ihnen entkamen. Der Anführer des Dorfes, Black Kettle, und seine Frau Medicine Woman Later wurden von Soldaten getötet, als sie versuchten, den Washita River zu überqueren. Als das Feuern zwei Stunden später aufhörte, lagen etwa 30 bis 60 Cheyenne und 20 Kavalleristen tot im Schnee und Schlamm.

Nach dem Plan von Generalmajor Philip H. Sheridan, den Widerstand zu lähmen, fängt Custer die Pony- und Maultierherden des Dorfes, 875 Tiere. Custer schneidet 225 Tiere aus und befiehlt die Tötung der übrigen. In Übereinstimmung mit der totalen Kriegspolitik befahl Custer auch, die Cheyenne-Lodges mit ihrem gesamten Wintervorrat an Lebensmitteln und Kleidung niederzubrennen. Als Custer dann erkannte, dass viele weitere Indianer Angriffe aus dem Osten drohten, täuschte Custer einen Angriff auf ihre Lager flussabwärts vor und zog sich schnell mit seinen Gefangenen – 53 Frauen und Kindern – nach Camp Supply zurück.

Das Gefecht am Washita hätte vielleicht ganz anders geendet, wenn die größeren Indianerlager im Nordosten näher am Lager von Black Kettle gewesen wären. Der Verlust von Wintervorräten und das Wissen, dass kaltes Wetter keinen Schutz mehr vor Angriffen bot, zwangen viele Bands, das Leben im Reservat zu akzeptieren.

Kampfkarte des Angriffs entlang des Washita

Wunden aus der Washita: Die große Elliott-Affäre


Oberstleutnant George Custer (rechts, Monate nach der Schlacht von Washita im November 1868) gewann seinen Kampf mit Cheyenne von Black Kettle, verlor jedoch den Respekt unter seinen Männern für seine wahrgenommene Verlassenheit von Major Joel Elliott. (Karte von Joan Pennington, Foto von G.A. Custer: His Life and Times, von Glenwood J. Swanson, www.swansonproductions.com)

‘Custer hatte seinen Sieg, und obwohl ein Suchtrupp Elliotts vermisste Abteilung nicht gefunden hatte, war Custer entschlossen zu gehen, bevor die Indianer seinen Triumph in etwas ganz Gegenteil verwandeln konnten’

Als die Dämmerung am 27. November 1868 zum Tageslicht wurde, erklangen die Eröffnungsnoten von „Garryowen“ aus einer Höhe nördlich des Washita-Flusses im westlichen Indianer-Territorium (heute Oklahoma). Dieses Marschlied der 7. US-Kavallerie war das Signal für mehr als 700 Kavalleristen, sich in einer Schleife entlang des Südufers des Flusses auf ein 50-Tipi-Cheyenne-Dorf zu treffen. Als seine Hornisten den Angriff erklangen, führte Lt. Col. George Armstrong Custer den Angriff an, wobei sein Rappe an der Spitze der Kompanien A, C, D und K im vollen Galopp durch das Wasser platschte.

Es war ein böses Erwachen für Chief Black Kettle und seine Dorfbewohner, die aus ihren Hütten flohen und dem Lärm der Hufe und des unerbittlichen Revolver- und Karabinerfeuers einen Chor von Schreien und Kriegsgeheul hinzufügten. Frauen und Kinder, die meisten halb bekleidet und barfuß, gehörten zu denen, die auf der Flucht im Schnee niedergestreckt wurden. Obwohl erschüttert und desorganisiert, packten viele der Krieger ihre Waffen – Pfeil und Bogen sowie Gewehre – und schossen auf die Blauröcke zurück. Nicht alle Indianer würden an diesem bitteren Herbsttag leicht sterben. Die Verteidiger der Cheyenne töteten Kapitän Louis Hamilton im ersten Angriff und verwundeten später Kapitän Albert Barnitz schwer.

Custer schoss einem Krieger in den Kopf, verweilte aber nicht im Chaos. Er durchstreifte das Dorf und nahm auf einem Hügel eine Viertelmeile südlich des Washita Stellung, um die Bewegungen seines Regiments zu lenken. Major Joel Elliott, der die Kompanien G, H und M anführte, war von Nordosten auf das Dorf zugelaufen und hatte es ungefähr zur gleichen Zeit wie Custers Befehl betreten. Captain Edward Myers brachte die Kompanien E und mich aus dem Westen ins Dorf, nachdem die Schießerei begonnen hatte. Kapitän William Thompson traf mit den Kompanien B und F spät aus dem Süden ein und hinterließ eine Lücke zwischen seinem Kommando und dem von Elliott, durch die viele Cheyennes entkamen. (Siehe Karte oben.)

Innerhalb von 10 Minuten nach dem ersten Angriff kontrollierte die 7. Kavallerie das Lager, aber abgesessene Soldaten tauschten mehrere Stunden lang in den Wäldern entlang des Flussufers mit verzweifelten Kriegern Feuer aus. Major Elliott, der zweite Kommandant, postierte sich auf einem Bergrücken in der Nähe des Hügels, den Custer als Kommandoposten des Regiments benutzte. Aber er blieb nicht lange dort. Elliott entdeckte eine Gruppe von Indianern, die flussabwärts fliehen, und galoppierte mit 17 Freiwilligen verschiedener Unternehmen hinter ihnen her. Keiner ist zurückgekehrt. Ein Suchtrupp blieb leer, und schließlich ließ Custer sie zurück, da zu viele andere feindliche Indianerdörfer in der Nähe lagen, um einen Aufenthalt in der Gegend zu rechtfertigen.

Custers Flucht in das Dorf von Black Kettle hat seitdem viele Kontroversen ausgelöst. Aber eine größere Sorge für die 7. Kavallerie selbst in den folgenden acht Jahren war die Frage, ob Custer Elliott verlassen hatte oder nicht. Kapitän Frederick Benteen und andere Offiziere der 7. Kavallerie konnten nicht vergessen, was Custer 1868 in der Washita tat oder nicht tat, und sie konnten ihrem Kommandanten nicht vergeben. Das Regiment war in dieser Angelegenheit gespalten und bereitete die Bühne für andere Konflikte, die die 7. Kavallerie bis zum Tod von Custer und seinem unmittelbaren Kommando am Little Bighorn im Montana Territory am 25. Juni 1876 störten eine eiternde Wunde zu sein, denn die 7. Kavallerie lag tief im eigenen Blut.

Joel Haworth Elliott wurde am 27. Oktober 1840 geboren und war der zweite Sohn und das dritte Kind von Mark und Mary Elliott. Er wuchs auf der Farm der Familie in der Nähe von Centerville in Wayne County, Indiana, auf. Seine Eltern waren leidenschaftliche Quäker. Im Jahr 1860, im Alter von 19 Jahren, besuchte er das nahe gelegene Earlham, ein Quäker-Lehrer-College, und unterrichtete auch Schulen in der Gegend. Aber im Herbst 1861 kehrte er nicht nach Earlham zurück und unterrichtete nicht weiter. Stattdessen, wie Sandy Barnard in seiner Biografie erklärt Ein Hoosier-Quäker zieht in den Krieg, traf Elliott eine Entscheidung, die den pazifistischen Grundsätzen des Quäkerismus zuwiderlief: Am 28. August 1861 meldete er sich als Gefreiter in der Kompanie C, 2. Indiana Volunteer Cavalry Regiment.

Elliotts Entscheidung betraf wahrscheinlich seine Familie, aber er war ein Produkt seiner Zeit. Wie so viele andere junge Männer zu Beginn des Bürgerkriegs war er vom militärischen Moment mitgerissen und suchte Abenteuer, Ehre und Ruhm. Er war auch von dem prominenten Anwalt George Washington Julian aus Wayne County beeinflusst worden, der selbst ein Quäker, Gründer der Republikanischen Partei in Indiana und später ein sechsjähriger US-Kongressabgeordneter war. Als überzeugter Abolitionist hatte Julian Elliots eigene Ansichten zur Bekämpfung der Sklaverei der Quäker bekräftigt.

In den nächsten 19 Monaten diente der junge Quäker, der zum Soldaten wurde, der Union, die meiste Zeit davon losgelöst von seinem Regiment als Pfleger / Helfer für hochrangige Offiziere im Feld wie Generalmajor Alexander McDowell McCook. In dieser Funktion nahm Elliott an den Schlachten von Shiloh, Perryville und Stones River teil. Im Juni 1863 wurde er als Leutnant im neu gebildeten 7. Indiana Volunteer Cavalry Regiment eingesetzt und diente als Rekrutierungsoffizier. Er stieg schnell zum Oberleutnant auf und wurde im Oktober zum Kapitän der Kompanie M.

Im Februar 1864 schlossen sich Elliott und sein Regiment Brig an. Der Befehl von General William Sooy Smith, der den Marsch von Generalmajor William Tecumseh Sherman nach Meridian unterstützte, war die Kraft von Miss Smith, die Konföderierten von Generalmajor Nathan Bedford Forrest davon abzuhalten, Shermans Operation zu stören, und die beiden Seiten kollidierten bei Okolona, Efeufarm und Pontotoc. Am 22. Februar führte Elliott seine Kompanie als Teil eines berittenen Säbelangriffs durch die 7. Indiana- und 4. Missouri-Kavallerieregimenter auf der Ivy Farm. Der Feind wurde gezwungen, sich vom Feld zurückzuziehen, aber nicht bevor der junge Offizier ein Pferd unter sich wegschossen und eine Pistolenwunde am Hals erhielt.

Elliott und seine Kameraden kämpften am 10. Juni 1864 in Brices Crossroads, Miss., erneut gegen "diesen Teufelswald". Ein Angriff der Konföderierten auf die Bundeslinie brachte die Yankees in die Flucht, und Elliott erlitt Schusswunden in seiner linken Lunge und Schulter. Nachdem er den verfolgenden Konföderierten entkommen war, kehrte Elliott in sein Haus in Indiana zurück, um sich für die nächsten sechs Wochen zu erholen.

Im September 1864 schloss sich Elliott wieder seinem Regiment in der Nähe von Memphis an, und im Dezember führte er eine 7. Indiana-Abteilung bei Kavallerieangriffen auf Verona und Ägypten, Miss. Er und seine Männer erbeuteten Hunderte von Versorgungswagen, vier Lokomotiven und 500 feindliche Gefangene. Elliott hatte seinen Teil dazu beigetragen, die Sklaverei zu beenden und dasselbe für die Konföderation zu tun, aber er war nicht im Begriff, das Leben eines Soldaten aufzugeben.

Bei Kriegsende wurde die 7. Indiana in ein Beobachtungskorps entlang der texanischen Grenze versetzt, um die von Frankreich unterstützte mexikanische Regierung einzuschüchtern. Captain Elliott und sein Regiment wurden Teil der in Austin stationierten Kavalleriedivision von Brevet Generalmajor George A. Custer. Während ihres Dienstes im Lone Star State genossen Custer und Elliott laut Autor Barnard eine gute Beziehung. "Was in dieser Zeit offensichtlich ist, ist, dass Captain Elliott offensichtlich eine enge, wenn nicht eine enge persönliche Freundschaft mit George Custer, so doch eine enge berufliche Verbindung eingegangen ist", schreibt Barnard. „Elliott wurde häufig in Vermessungsausschüsse und andere Verwaltungspositionen im Kommando berufen. Im Dezember 1865 diente Elliott eine Zeit lang als Richteranwältin des Kommandos und leitete die allgemeinen Kriegsgerichte für Custer.“

1866 aus dem Dienst geholt, suchte Elliott eine Anstellung als regulärer Offizier in der Armee. Zu seinen Unterstützern gehörten Rep. Julian, Senator Oliver P. Morton aus Indiana und sein alter Kommandant und Bürgerkriegsheld Custer. In einem Empfehlungsschreiben an das Kriegsministerium im Dezember 1865 sagte Custer, Elliott sei „herausragend qualifiziert, eine Kommission in der regulären Armee zu bekleiden“ und nannte ihn „einen natürlichen Soldaten, der durch umfangreiche Erfahrung und Außendienst verbessert wurde“. Aber erst am 11. März 1867 wurde Elliott zum Major der 7. Kavallerie ernannt.

Elliott trat seinem neuen Regiment in Fort Riley, Kan., bei und diente wieder unter Custer, einem Oberstleutnant in der Nachkriegsarmee, obwohl er von seinen Männern immer noch als "General" bezeichnet wurde. Was folgte, war ein Sommer mit frustrierenden Streifzügen, um die Cheyennes und Sioux für ihre Plünderungen in Kansas, Nebraska und dem, was bald Wyoming-Territorium werden sollte, zu züchtigen. Als Custers Vorgesetzte ihn des Kommandos enthoben und ihn vor ein Kriegsgericht stellten, weil er sein Regiment ohne Erlaubnis verlassen hatte, übernahm Elliott als dienstfähiger leitender Regimentsoffizier das 7. Ein Historiker beschrieb den Major als „einen angenehmen und ernsten Jüngling mit einer hohen blonden Stirn unter welligem Haar und einem fleißigen Gesicht, das von Koteletten umrahmt wird“.

In den nächsten 15 Monaten patrouillierte das Regiment in den Kansas-Ebenen in Operationen, die nach den Worten des 7. In einem Brief nach Hause erinnerte sich der Kapitän an Elliott als guten Kommandanten. "Er hat zwar seine Fehler", schrieb Barnitz, "aber im Großen und Ganzen ist er ein ausgezeichneter Offizier." Neben dem Felddienst diente Elliott eine Zeitlang als Postkommandant in Fort Harker, Kan. Aber Custer kam zurück.

Im Herbst 1868 leitete Generalmajor Philip H. Sheridan, Kommandant des Department of the Missouri, einen Winterfeldzug ein, um die Indianer in den zentralen und nördlichen Great Plains zu unterwerfen. Custer, der von seinem Kriegsgericht für schuldig befunden wurde, verbüßte eine einjährige Suspendierung von Rang und Befehl, aber Sheridan brachte ihn zwei Monate früher zurück, um die 7. Kavallerie auf diesem Feldzug anzuführen. Nachdem Custer wieder an der Spitze stand, wurde Elliott wieder zweiter Kommandant des Regiments. Die eigentliche Kampagne begann am 12. November, aber Custer nahm das Feld bei der Verfolgung der Indianer erst am 23. November auf. Am 26. hatte Elliott, den Custer mit drei Kompanien auf eine Erkundungsmission entsandt hatte, einen kürzlichen Indianerpfad entdeckt, der von den Antelope Hills nach Süden führte. Um 9 Uhr an diesem Abend hatte sich Custer mit Elliotts Kommando verbunden. In den frühen Morgenstunden des 27. November entdeckte ein Osage-Scout das Dorf von Chief Black Kettle, einem Überlebenden des Sand-Creek-Massakers, und Custer begann, sich auf seinen Angriff im Morgengrauen vorzubereiten.

Elliott benachrichtigte Custer nicht, als er die Hauptschlacht mit 17 Freiwilligen verließ, um fliehende Indianer zu verfolgen. Als er davongaloppierte, rief der Kapitän einem Offizierskollegen zu: „Hier geht's für ein Brevet oder einen Sarg!“ Nachdem die Schießerei im Dorf beendet war, ließ Custer seine Männer indische Gefangene (53 Frauen und Kinder) versammeln, Tipis und Vorräte verbrennen und Indianerponys (fast 900) erschießen. Elliott war nirgendwo zu finden, aber Custer hatte größere Bedenken. Der 1st Lt. Edward S. Godfrey hatte den Auftrag, die Ponys zusammenzutreiben, und war einige Meilen durch das bewaldete Flusstal gewandert. Als der Leutnant eine Landzunge bestieg, um sich zu orientieren, entdeckte er viele weitere Tipis und viele weitere Krieger, die auf ihn zukamen. Custer hatte seinen Sieg, und obwohl der Suchtrupp, den er unter Captain Edward Myers ausgesandt hatte, Elliotts vermisste Abteilung nicht gefunden hatte, war Custer entschlossen zu gehen, bevor die Indianer seinen Triumph in etwas ganz Gegenteiliges verwandeln konnten. In einem kühnen Schachzug marschierte er vom schwelenden Dorf des verstorbenen Black Kettle nach Osten, direkt auf die neu entdeckten Indianerdörfer zu. Im Glauben, dass die Soldaten den Angriff fortsetzen wollten, gingen die Krieger in die Defensive und zerstreuten sich im Tal, um ihre Familien und Hütten zu schützen. Der Trick funktionierte. Bei Einbruch der Nacht ließ Custer seine Männer die Richtung umkehren und das Tal verlassen.

Obwohl keiner von Elliotts Gruppe überlebte, um die Geschichte zu erzählen, ist es nicht schwer, eine grundlegende Erzählung zusammenzustellen (siehe Seitenleiste, gegenüberliegende Seite). Die Unbesonnenheit des Majors hatte zu einem letzten Gefecht geführt, das ihn und seine Männer das Leben kostete. Acht Jahre später würden andere darauf bestehen, dass Custers eigenes überstürztes Verhalten zum berüchtigten Letzten Gefecht am Little Bighorn führte. Aber an diesem Herbsttag im Washita wollte Custer den Rest seines Kommandos retten und hatte keine Eile, das Geheimnis von Elliotts verlorener Abteilung zu lösen.

Dank Custers umsichtigem Verhalten zogen sich seine Männer und ihre indischen Gefangenen tatsächlich sicher zurück. Für viele Amerikaner war Custer der Bürgerkriegsheld jetzt Custer der Indianerkriegsheld, aber er zog auch Kritik für seine Taten auf sich. Befürworter des Friedens mit den Indianern beschimpften seinen Sieg als „Massaker“, und seine Militärkollegen stellten sein Urteilsvermögen in Frage, einen Feind unbekannter Stärke auf unbekanntem Terrain anzugreifen.

Custer hatte in diesem Dezember weitere Fragen zu beantworten, nachdem er, Sheridan und eine Streitmacht von etwa 1.700 Männern zur Washita zurückmarschierten und die verstümmelten Überreste von Elliott und seinen Männern entdeckten. Captain Benteen sagte zum Beispiel, die Tragödie sei passiert, weil Custer Elliott „aufgegeben“ habe. Die meisten anderen gingen wahrscheinlich nicht so weit, aber einige Offiziere fragten sich, ob Custer genug getan hatte, um seinen obersten Untergebenen zu finden und zu retten. Die Verluste der Soldaten wären gering (vier Männer getötet und 13 verwundet), wenn Elliott und seine 17 Freiwilligen nicht gestorben wären. Custer verzeichnete 103 in der Schlacht getötete indische Krieger, obwohl die Cheyennes nur 31 Tote forderten, davon 17 Frauen und Kinder. Ungeachtet der Zahl der Todesopfer auf beiden Seiten würde der Geist von Elliott und seiner Bande kommen, um die 7. Kavallerie zu verfolgen.

Benteens Meinung zur Elliott-Affäre tauchte erstmals in einem privaten Brief auf, der an die . weitergeleitet wurde Missouri Demokrat und veröffentlicht am 9. Februar 1869. Im hohen melodramatischen Stil des 19. Jahrhunderts beschrieb Benteen, was er sich als die letzten Momente der Verlassenen vorstellte: " er schrieb. "Was muss die Verzweiflung gewesen sein, die, als alle Hoffnungen auf Beistand erloschen waren, ihre starken Arme dazu trieb, zu tun und zu sterben?"

Benteen behauptete dann, sein Kommandant sei im Dorf Cheyenne geblieben, als seine Männer Gefangene zusammentrieben, Inventuren machten und Indianerponys abschlachten - bestenfalls oberflächliche Aufgaben -, während er sich der Notlage von Elliott und seinen Männern nicht bewusst war und keine Anstalten machte, nach ihnen zu suchen Sie. Benteens Behauptung, richtig oder falsch, entsprang einem Riss, der das Regiment vor der Washita geplagt hatte und sich erst nach Elliotts Tod erweitert hatte: Das 7. Der anklagende Brief von Benteen, dem selbsternannten Führer der Anti-Custer-Fraktion, hat diesen Konflikt nicht initiiert, sondern nur ans Licht gebracht.

Während Custers Amtszeit in der 7. Dazu gehörte der Bericht des Kommandanten aus der Schlacht an der Washita, in dem er nur den Tod von Hamilton und Elliott erwähnt, die Verwundung von drei anderen Offizieren und dass zwei Offiziere (Benteen und Barnitz) persönlich drei Indianer getötet hatten. Custer zitierte trotz vieler lobenswerter Beispiele keinen anderen Offizier für seine Leistungen an diesem Tag.

Eine davon war Godfreys meisterhafter Drei-Meilen-Rückzug mit seinem Zug vor der Masse der Krieger, die sich von Dörfern weiter stromabwärts dem Lager von Black Kettle näherten. Darüber hinaus hatte Godfreys Erfahrungsbericht Custer auf die Bedrohung durch indische Vergeltungsangriffe aufmerksam gemacht. Custer versäumte es auch, den Mut und die Führung der Kapitäne Thomas Weir, Benteen und Myers während des Rückzugs der 7. Kavallerie zu erwähnen. Diese Offiziere hatten indischen Angriffen mit Gegenangriffen begegnet, die den Feind zurückdrängten und dem Regiment die Flucht ermöglichten.

Um das Ganze abzurunden, schrieb Custer dem verstorbenen Elliott nie zu, den Indianerpfad gefunden zu haben, der schließlich zur Entdeckung des Dorfes von Black Kettle führte. Viele in den Reihen der 7. Kavallerie waren der Meinung, dass insbesondere eine Unterlassung die Erinnerung an einen gefallenen Kameraden benachteiligte und offenbarte, dass Custer nicht vertraut werden konnte, besonders nachdem der Oberstleutnant Elliott im Washita scheinbar im Stich gelassen hatte. Wenn Custer seinen Stellvertreter so behandeln könnte, würde er dann nicht auch ihre Interessen ignorieren und verraten?

In seinen Schriften über die Kämpfe der Yellowstone-Expedition von 1873 bei Honsinger Bluff (4. August) und am Bighorn (11. August) machte Custer nur schräge Hinweise auf die Leistungen seiner Offiziere, während er seine eigenen Handlungen und die von Bruder Tom hervorhob. Als Custer auf seine Weigerung angesprochen wurde, Offizierskollegen in seinen Berichten anzuerkennen, antwortete Custer, dass es unfair wäre, vorbildliche Personen herauszuheben, und dass unter Berufssoldaten solche lobenden Bemerkungen unnötig und unangemessen seien. Aber ein solcher Beifall in Berichten war ein erster Weg zu Beförderung und Ehre. Custer hatte seine Aktivitäten während des Bürgerkriegs in zahlreichen offiziellen Kommuniqués, Berichten und Zeitungen der Armee angekündigt, was seiner Karriere sehr zugute kam. Daher war seine Entschuldigung für die Herabwürdigung seiner Offiziere bestenfalls unaufrichtig.

Ein weiterer Streitpunkt war Custers Praxis, seinen Untergebenen so wenig wie möglich über seine Absichten mitzuteilen. Zuerst war Lt. William W. Cooke, der Generaladjutant des Regiments, fest im Custer-„Lager“, doch selbst er sagte einmal, dass George ihm nie etwas erzählte, wenn es darum ging, über kritische Angelegenheiten informiert zu werden. Custer machte Offiziersanrufe – wie die vor dem Angriff auf die Washita und während der Little Bighorn-Kampagne –, nur um Anweisungen zu erteilen. Eingaben wurden weder verlangt noch geduldet. Diese Herangehensweise an die Führung trug viel dazu bei, die Beziehungen zwischen Custer und wichtigen Untergebenen zu untergraben, die Initiative zu verlangsamen und die Missionsziele zu trüben.

Custers stachelige Persönlichkeit verschärfte die Probleme mit den Offizieren und Männern unter seinem Kommando. Laut John Burkman, dem Ordonnanz des Oberstleutnants, neigte sein Chef dazu, überzureagieren, „plötzlich vom Griff zu fliegen, vielleicht manchmal ohne Anlass“. Er war nicht in der Lage, Männer bei Unzufriedenheit zu beraten, sondern glaubte lieber, die Offiziere würden solche Probleme selbst lösen. Sogar bei seinem Bruder Tom war George von seiner Frau Libbie abhängig, um die exzessiven Trinkgewohnheiten des jüngeren Custer einzudämmen. Bis 1869 hatte Custer aufgehört, sich darum zu kümmern, ob seine Offiziere ihn mochten, die Kritik, die er über den Verlust von Elliott erhalten hatte, hatte ihn in diese Richtung getrieben. In einem Brief an Libbie in diesem Jahr gestand er: "Ich hätte nie erwartet, in Friedenszeiten ein beliebter Kommandant zu sein." Seine Erwartung wurde voll erfüllt.

Als die 7. Kavallerie im Juni 1876 zum Little Bighorn – und zu Tod und Ruhm – ritt, war es eine durch interne Meinungsverschiedenheiten gebrochene Militärkolonne. Andere solcher Einheiten an der Grenze hatten ihren Anteil an Persönlichkeitskonflikten und Cliquen, aber nur wenige in diesem Ausmaß. Das Misstrauen, der Groll und die Angst vor Verrat, die viele Offiziere der 7. Kavallerie Custer gegenüber hegten, waren nicht zuletzt eine Folge der Elliott-Affäre. Ob es die Kampfleistung des Regiments nach dem Washita beeinträchtigte, ist ein Streitpunkt. Aber sicherlich hätte das Regiment seine Grenzpflichten mit mehr Vertrauen und weniger Zweifel erfüllt, wenn nicht all der Argwohn und das Misstrauen gewesen wären. Custers Tragödie im Little Bighorn stellte Elliotts Tragödie im Washita in den Schatten, aber es ist unmöglich, die offensichtlichen Verbindungen zwischen den beiden zu vergessen oder abzutun.

Der Anwalt Arnold Blumberg aus Maryland hat seiner Leidenschaft für Militärgeschichte als Gastwissenschaftler am History and Classics Department der John Hopkins University in Baltimore frönt. Zum Weiterlesen empfohlen: Ein Hoosier-Quäker zieht in den Krieg, von Sandy Barnard Die Schlacht am Washita, von Stanley Hoig Crazy Horse und Custer, von Stephen E. Ambrose und Custer: Das kontroverse Leben von George Armstrong Custer, von Jeffry D. Wert.


Geschichte der Ureinwohner: Custer greift friedliche Cheyenne in Oklahoma an

Dieses Datum in der Geschichte der Ureinwohner: Am 27. November 1868 führte Lieutenant Colonel George Armstrong Custer am frühen Morgen einen Angriff auf eine Gruppe friedlicher Cheyenne, die im Westen von Oklahoma lebten.

Der Überraschungsangriff, bekannt als die Schlacht am Washita-Fluss, wird als einer der ersten bedeutenden amerikanischen Siege in den Kriegen gegen die Indianer der Southern Plains gefeiert.

“Vorher liefen die Southern Plains Indians—the Cheyenne und Arapaho, die Kiowa und Comanche—they Kreise um die Armee,” sagte Joel Shockley, ein Parkführer an der Washita Battlefield National Historic Site. “Zu dieser Zeit waren die Cheyenne und Arapaho als die wildesten Indianer der Gegend bekannt.”

Custer, der als Bürgerkriegsheld angepriesen wurde, war für ein Jahr suspendiert worden, nachdem er wegen Desertion und Misshandlung von Soldaten verurteilt worden war. Zehn Monate nach dieser Bestrafung wurde er wieder eingesetzt, um eine Kampagne gegen Cheyenne-Indianer zu führen, die Siedlungen in Kansas und Oklahoma überfallen hatten.

Custer und 150 Männer der 7. US-Kavallerie griffen am 27. November im Morgengrauen an, nachdem sie die ganze Nacht marschiert waren, sagte Shockley, der Choctaw und Cherokee ist. Ihr Ziel war ein Lager von etwa 300 Cheyenne, die mit Chief Black Kettle zusammenlebten, der fast genau vier Jahre zuvor das Massaker im Morgengrauen von Sand Creek in Colorado überlebt hatte.

In seinem Erfahrungsbericht stellte Custer fest, dass drei seiner vier Kolonnen wie eine Einheit aufgeladen wurden und dass es nie eine vollständigere Überraschung gab. Meine Männer stürmten auf das Dorf zu und erreichten die Lodges, bevor die Indianer unsere Anwesenheit bemerkten.”

Custer ritt an diesem Morgen einen schwarzen Hengst, schrieb die Historikerin Mary Jane Warde in ihrem Buch von 2003: Washita. Nachdem Custer einen Cheyenne-Mann erschossen hatte, nahm er auf einer Anhöhe Stellung, um den Kampf zu beobachten. In seinem Erfahrungsbericht beschrieb er die Szene.

𠇍ie Lodges und ihr gesamter Inhalt waren innerhalb von 10 Minuten nach der Anordnung der Anklage in unserem Besitz,”, schrieb er. �r die wirklichen Kämpfe, wie sie in der indischen Kriegsführung selten erreicht wurden, begannen mit dem Versuch, die in Schluchten postierten Krieger zu räumen oder zu töten, und Angriffe nacheinander wurden durchgeführt, und zwar sehr tapfer, aber die Indianer hatten sich entschlossen, zu verkaufen ihr Leben so teuer wie möglich machen.”

Innerhalb weniger Stunden nach dem Angriff hatten Custers Männer das Dorf zerstört und bis zu 103 Cheyenne getötet, darunter Black Kettle und seine Frau Medicine Woman. Custer befahl seinen Männern, alles zu zerstören, was für die Indianer von Wert ist, schrieb Warde. Dazu gehörte das Schlachten von mehr als 800 Pferden und Maultieren.

Die siebte US-Kavallerie stürmt bei Tageslicht in das Dorf Black Kettle&aposs, 27. November 1868.

Custer berechnete die Zahl der menschlichen Todesfälle, indem er jeden seiner Männer fragte, wie viele Menschen er getötet habe, sagte Shockley. Als Custer nach Fort Hayes zurückkehrte, war die Zahl auf 140 gestiegen.

“uster versuchte, sich bei der Armee zu entschädigen,” Shockley. 𠇎s wird angenommen, dass viele dieser Beamten dieselben Personen zwei- oder dreimal gezählt haben.”

Cheyenne-Schätzungen zufolge ist die Zahl der Todesopfer viel niedriger, sagte Shockley. Der Stamm berichtete, dass 50 bis 60 Menschen getötet wurden, darunter 12 Frauen und sechs Kinder.

Von den 53 Gefangenen waren die meisten Frauen und Kinder. Custer benutzte die Geiseln wahrscheinlich als “humane Schilde,” eine Strategie, die er während der Indianerkriege oft verwendete und über die er 1874 in seinem Buch schrieb: Mein Leben in den Ebenen: Oder persönliche Erfahrungen mit Indianern.

Obwohl der Vorfall als Schlacht bezeichnet wird, war es eher ein Massaker, sagte Shockley. Custers Befehl lautete, zum Washita-Fluss zu gehen und ihm zu folgen, bis er die feindlichen Indianer fand.

Bevor er jedoch die feindliche Gruppe erreichte, entdeckte er Black Kettle und sein friedliches Dorf. Black Kettle führte seine Leute zum Reservatland und aus der Gefahrenzone, sagte Shockley. 𠇍ie Ironie ist, dass Custer im Grunde über ihn gestolpert ist.”


Inhalt

Custers Vorfahren väterlicherseits, Paulus und Gertrude Küster, kamen um 1693 aus dem Rheinland in Deutschland in die nordamerikanischen englischen Kolonien, wahrscheinlich unter Tausenden von Pfälzern, deren Durchreise von der englischen Regierung arrangiert wurde, um Siedler in New York und Pennsylvania zu gewinnen. [7] [8]

Laut Familienbriefen wurde Custer nach George Armstrong, einem Pfarrer, benannt, in der Hoffnung seiner frommen Mutter, dass ihr Sohn dem Klerus beitreten könnte. [9]

Custer wurde in New Rumley, Ohio, als Sohn von Emanuel Henry Custer (1806–1892), einem Bauern und Schmied, und seiner zweiten Frau Marie Ward Kirkpatrick (1807–1882) geboren, die englischer und schottisch-irischer Abstammung war. [10] Er hatte zwei jüngere Brüder, Thomas und Boston. Seine anderen Vollgeschwister waren das jüngste Kind der Familie, Margaret Custer, und Nevin Custer, der an Asthma und Rheuma litt. Custer hatte auch drei ältere Halbgeschwister. [11] Custer und seine Brüder entwickelten eine lebenslange Vorliebe für Streiche, die sie unter den engsten Familienmitgliedern ausspielten.

Emanuel Custer war ein ausgesprochener Jackson-Demokrat, der seinen Kindern schon früh Politik und Härte beibrachte. [12]

In einem Brief vom 3. Februar 1887 an die Witwe seines Sohnes, Libby, erzählte er einen Vorfall aus der Zeit, als George Custer (bekannt als Autie) ungefähr vier Jahre alt war:

„Er musste sich einen Zahn ziehen lassen und hatte große Angst vor Blut. Als ich ihn zum Arzt brachte, um den Zahn ziehen zu lassen, war es in der Nacht und ich sagte ihm, wenn es gut blute, würde es sofort wieder gesund werden , und er muss ein guter Soldat sein. Als er beim Arzt ankam, nahm er seinen Platz ein und das Ziehen begann. Die Pinzette rutschte ab und er musste einen zweiten Versuch machen. Er zog sie heraus, und Autie knirschte nicht einmal Nach Hause führte ich ihn am Arm. Er sprang und hüpfte und sagte: ‚Vater, du und ich können alle Whigs in Michigan auspeitschen.' Ich dachte, das wäre viel gesagt, aber ich habe ihm nicht widersprochen." [13]

Um zur Schule zu gehen, lebte Custer bei einer älteren Halbschwester und ihrem Mann in Monroe, Michigan. Vor seinem Eintritt in die Militärakademie der Vereinigten Staaten besuchte Custer die McNeely Normal School, die später als Hopedale Normal College bekannt wurde, in Hopedale, Ohio. Es sollte Lehrer für Grundschulen ausbilden. Während ihres Besuchs in Hopedale waren Custer und Klassenkamerad William Enos Emery dafür bekannt, Kohle mitgenommen zu haben, um ihr Zimmer und ihre Verpflegung zu bezahlen. Nach seinem Abschluss an der McNeely Normal School im Jahr 1856 unterrichtete Custer die Schule in Cadiz, Ohio. [14] Seine erste Geliebte war Mary Jane Holland. [fünfzehn]

Custer trat am 1. Juli 1857 als Kadett in West Point ein, als Mitglied der Klasse von 1862. Seine Klasse umfasste neunundsiebzig Kadetten, die ein fünfjähriges Studium begannen. Mit dem Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs im Jahr 1861 wurde das Studium auf vier Jahre verkürzt, und Custer und seine Klasse schlossen am 24. Juni 1861 ab. Er wurde 34. in einer Klasse von 34 Absolventen: 23 Mitschüler hatten aus akademischen Gründen die Schule abgebrochen 22 Mitschüler waren bereits zurückgetreten, um sich der Konföderation anzuschließen. [16]

Sein ganzes Leben lang testete Custer Grenzen und Regeln aus. In seinen vier Jahren in West Point sammelte er eine Rekordsumme von 726 Fehlern, einen der schlechtesten Verhaltensrekorde in der Geschichte der Akademie. Der örtliche Pfarrer erinnerte sich an Custer als „den Anstifter teuflischer Verschwörungen sowohl während des Gottesdienstes als auch in der Sonntagsschule. An der Oberfläche wirkte er aufmerksam und respektvoll, aber im Grunde kochte sein Geist von störenden Ideen Er erklärte, es gebe nur zwei Plätze in einer Klasse, den Kopf und den Fuß, und da er kein Verlangen hatte, der Kopf zu sein, strebte er danach, der Fuß zu sein.Ein Mitbewohner bemerkte: "Es war in Ordnung mit George Custer, ob er seine Lektion kannte oder nicht, er ließ sich einfach nicht davon beunruhigen." [18] Unter normalen Umständen würde Custers niedriger Klassenrang zu einer obskuren Posten führen, dem ersten Schritt in einer Sackgassenkarriere, aber Custer hatte das Glück, seinen Abschluss zu machen, als der Bürgerkrieg ausbrach, und als Ergebnis hatte die Unionsarmee ein plötzlicher Bedarf für viele jüngere Offiziere.

McClellan und Pleasanton Bearbeiten

Wie die anderen Absolventen wurde Custer als Leutnant zum 2. US-Kavallerie-Regiment ernannt und mit dem Bohren von Freiwilligen in Washington, DC beauftragt Manassas-Kampagne, wo Armeekommandant Winfield Scott ihn beauftragt, Nachrichten an Generalmajor Irvin McDowell zu überbringen. Nach der Schlacht beteiligte sich Custer bis Oktober an der Verteidigung von Washington D.C., als er krank wurde. Er war bis Februar 1862 von seiner Einheit abwesend. Im März nahm er mit der 2. Kavallerie am Halbinselfeldzug (März bis August) in Virginia bis zum 4. April teil.

Am 5. April diente Custer im 5. Kavallerie-Regiment und nahm vom 5. April bis 4. Mai an der Belagerung von Yorktown teil. Am 24. Mai 1862, während der Verfolgung des konföderierten Generals Joseph E. Johnston die Halbinsel hinauf, als General McClellan und sein Stab einen möglichen Übergangspunkt am Chickahominy River auskundierten, hielten sie an, und Custer hörte General John G. Barnard murmeln: "Ich wünschte, ich wüsste, wie tief es ist." Custer sauste auf seinem Pferd in die Mitte des Flusses, wandte sich an die erstaunten Offiziere und rief triumphierend: "McClellan, so tief ist es, General!" [19]

Custer durfte mit vier Kompanien der 4. Michigan Infanterie einen Angriff über den Chickahominy River oberhalb von New Bridge führen. Der Angriff war erfolgreich, was zur Gefangennahme von 50 konföderierten Soldaten und zur Beschlagnahme der ersten konföderierten Kampfflagge des Krieges führte. McClellan nannte es eine "sehr galante Angelegenheit" und gratulierte Custer persönlich. In seiner Rolle als Adjutant von McClellan begann Custer sein lebenslanges Streben nach Öffentlichkeitsarbeit. [19] Custer wurde am 5. Juni 1862 zum Hauptmann befördert. Am 17. Juli wurde er in den Rang eines Oberleutnants zurückversetzt. Er nahm an der Maryland-Kampagne von September bis Oktober, der Schlacht von South Mountain am 14. September, der Schlacht von Antietam am 17. September und dem Marsch nach Warrenton, Virginia, im Oktober teil.

Am 9. Juni 1863 wurde Custer Adjutant von Brevet Oberstleutnant Alfred Pleasonton, der das Kavallerie-Korps der Potomac-Armee befehligte. Custer erinnerte sich an seinen Dienst unter Pleasonton und wurde mit den Worten zitiert: "Ich glaube nicht, dass ein Vater seinen Sohn mehr lieben könnte, als General Pleasonton mich liebt." [20] Pleasontons erster Auftrag bestand darin, die Armee von Robert E. Lee zu lokalisieren, die sich zu Beginn der Gettysburg-Kampagne nach Norden durch das Shenandoah-Tal bewegte.

Brigadekommando Bearbeiten

Pleasonton wurde am 22. Juni 1863 zum Generalmajor der US-Freiwilligen befördert. Am 29. Juni begann Pleasanton nach Rücksprache mit dem neuen Kommandeur der Potomac-Armee, George Meade, politische Generäle durch "Kommandanten, die bereit waren zu kämpfen, um berittene Angriffe persönlich zu führen", zu ersetzen. [21] In drei seiner Helfer fand er genau die Art von aggressiven Kämpfern, die er wollte: Wesley Merritt, Elon J. Farnsworth (beide hatten Führungserfahrung) und Custer. Alle erhielten sofortige Beförderungen, Custer zum Brigadegeneral der Freiwilligen, [22] Kommandant der Michigan-Kavallerie-Brigade ("Wolverines"), Teil der Division von Brigadegeneral Judson Kilpatrick. [23] Obwohl er keine direkte Führungserfahrung hatte, wurde Custer im Alter von 23 Jahren einer der jüngsten Generäle in der Unionsarmee. Custer formte seine Brigade sofort so, dass sie seinen aggressiven Charakter widerspiegelte.

Als Generaloffizier hatte Custer einen großen Spielraum bei der Wahl seiner Uniform. Obwohl es oft als knallig kritisiert wurde, war es mehr als persönliche Eitelkeit. Der Historiker Tom Carhart bemerkte: "Eine auffällige Uniform für Custer war eine der Befehlspräsenz auf dem Schlachtfeld: Er wollte auf den ersten Blick von allen anderen Soldaten leicht zu unterscheiden sein. Er wollte von der Front führen, und für ihn war dies ein entscheidendes Thema." der Einheitsmoral, dass seine Männer mitten im Angriff oder zu jedem anderen Zeitpunkt auf dem Schlachtfeld aufblicken und ihn sofort in Gefahr führen sehen." [24]

Einige haben Custers Führung im Kampf als rücksichtslos oder tollkühn bezeichnet. Wie die in England geborene amerikanische Autorin Marguerite Merington bemerkte, hat er jedoch „jedes Schlachtfeld akribisch erkundet, die Feinde eingeschätzt [sic] Schwachstellen und Stärken, ermittelte die beste Angriffslinie und erst nachdem er zufrieden war, wurde der 'Custer Dash' mit einem Michigan-Schrei, der sich jedes Mal völlig überrascht auf den Feind konzentrierte, um sie zu vertreiben.“ [25]

Hannover und Abbottstown Bearbeiten

Am 30. Juni 1863 hatten Custer und die Erste und Siebte Michigan-Kavallerie gerade Hannover, Pennsylvania passiert, während die Fünfte und Sechste Michigan-Kavallerie etwa sieben Meilen dahinter folgten. Als er Schüsse hörte, drehte er sich um und begann das Geräusch der Waffen zu hören. Ein Kurier berichtete, dass Farnsworths Brigade von Rebellenkavallerie aus Seitenstraßen der Stadt angegriffen worden war. Er stellte sein Kommando wieder zusammen und erhielt den Befehl von Kilpatrick, den Feind nordöstlich der Stadt in der Nähe des Bahnhofs anzugreifen. Custer entsandte seine Truppen und begann vorzurücken. Nach einem kurzen Feuergefecht zogen sich die Rebellen nach Nordosten zurück. Dies schien seltsam, da man annahm, dass Lee und seine Armee sich irgendwo im Westen befanden. Obwohl es scheinbar von geringer Bedeutung war, verzögerte dieses Scharmützel Stuart weiter davon, sich Lee anzuschließen. Weiter schrieb Captain James H. Kidd, Kommandant der F-Truppe, Sixth Michigan Cavalry, später: „Unter [Custers] geschickter Hand wurden die vier Regimenter bald zu einer zusammenhängenden Einheit verschweißt.“ [26]

Am nächsten Morgen, dem 1. Juli, passierten sie Abbottstown, Pennsylvania, immer noch auf der Suche nach Stuarts Kavallerie. Am späten Morgen hörten sie Schüsse aus der Richtung Gettysburg. In Heidlersburg, Pennsylvania, erfuhren sie in dieser Nacht, dass die Kavallerie von General John Buford Lees Armee in Gettysburg gefunden hatte. Am nächsten Morgen, dem 2. Juli, kam der Befehl, nach Norden zu eilen, um die Kommunikation von General Richard S. Ewell zu stören und den Druck auf die Gewerkschaftskräfte zu verringern. Gegen Mittag, als sie sich Hunterstown, Pennsylvania, näherten, trafen sie auf Stuarts Kavallerie. [27] Custer ritt allein voraus, um Nachforschungen anzustellen und stellte fest, dass die Rebellen nichts von der Ankunft seiner Truppen wussten. Er kehrte zu seinen Männern zurück und positionierte sie sorgfältig auf beiden Seiten der Straße, wo sie vor den Rebellen versteckt waren. Weiter entlang der Straße, hinter einem niedrigen Anstieg, positionierte er die First und Fifth Michigan Cavalry und seine Artillerie unter dem Kommando von Lieutenant Alexander Cummings McWhorter Pennington Jr. Um seine Falle zu ködern, sammelte er A Troop, Sixth Michigan Cavalry, rief , "Kommt schon Jungs, ich werde euch diesmal führen!" und galoppierte direkt auf die ahnungslosen Rebellen zu. Wie er erwartet hatte, rasten die Rebellen, »mehr als zweihundert Reiter«, hinter Custer und seinen Männern her. Er verlor die Hälfte seiner Männer im tödlichen Rebellenfeuer und sein Pferd ging zu Boden und ließ ihn zu Fuß zurück. [28] Er wurde von Gefreiter Norvell Francis Churchill von der 1. Michigan-Kavallerie gerettet, der hochgaloppierte, Custers nächsten Angreifer erschoss und Custer hinter sich herzog. [29] Custer und seine verbleibenden Männer erreichten Sicherheit, während die verfolgenden Rebellen durch schlitzendes Gewehrfeuer und dann Kanister aus sechs Kanonen niedergestreckt wurden. Die Rebellen brachen ihren Angriff ab und beide Seiten zogen sich zurück.

Nachdem er die meiste Nacht im Sattel verbracht hatte, traf Custers Brigade am 3. Juli gegen 3 Uhr morgens in Two Taverns, Pennsylvania, etwa acht Kilometer südöstlich von Gettysburg, ein. Dort schloss sich ihm Farnsworths Brigade an. Bei Tagesanbruch erhielten sie den Befehl, Meades Flanken zu schützen. Er war im Begriff, seine vielleicht schönsten Stunden während des Krieges zu erleben.

Gettysburg Bearbeiten

Lees Schlachtplan, der mit weniger als einer Handvoll Untergebenen geteilt wurde, bestand darin, Meade durch einen kombinierten Angriff mit all seinen Ressourcen zu besiegen. General James Longstreet würde Cemetery Hill von Westen angreifen, Stuart würde Culp's Hill von Südosten angreifen und Ewell würde Culp's Hill von Norden angreifen. Sobald die Unionstruppen, die Culp's Hill halten, zusammengebrochen waren, würden die Rebellen die verbleibenden Unionsverteidigungen auf dem Cemetery Ridge "aufrollen". Um dies zu erreichen, schickte er Stuart mit sechstausend Kavalleristen und berittener Infanterie zu einem langen Flankenmanöver. [30]

Am Vormittag war Custer an der Kreuzung der Old Dutch Road und der Hanover Road angekommen. Später schloss sich ihm Brigadegeneral David McMurtrie Gregg an, der ihn seine Männer an der nordöstlichen Ecke einsetzen ließ. Custer schickte dann Späher aus, um nahegelegene Waldgebiete zu untersuchen. Gregg stellte unterdessen die Brigade von Colonel John Baillie McIntosh in der Nähe der Kreuzung auf und schickte den Rest seines Kommandos zum Streikposten zwei Meilen südwestlich. Nach weiteren Einsätzen blieben 2.400 Kavallerie unter McIntosh und 1.200 unter Custer zusammen mit der Artillerie von Colonel Alexander Cummings McWhorter Pennington Jr. und Captain Alanson Merwin Randol insgesamt zehn Drei-Zoll-Geschütze übrig.

Gegen Mittag hörten Custers Männer Kanonenfeuer, Stuarts Signal an Lee, dass er in Position war und nicht entdeckt worden war. Ungefähr zur gleichen Zeit erhielt Gregg eine Warnung, dass eine große Rebellenkavallerie die York Pike verlassen hatte und möglicherweise versuchen würde, die Union richtig zu umgehen. Eine zweite Nachricht von Pleasonton befahl Gregg, Custer zu schicken, um die Union ganz links zu decken. Da Gregg bereits die meisten seiner Truppen zu anderen Aufgaben geschickt hatte, war sowohl für Gregg als auch für Custer klar, dass Custer bleiben musste. Sie hatten etwa 2700 Männer, die 6000 Konföderierten gegenüberstanden.

Bald darauf brachen Kämpfe zwischen den Scharmützeln aus. Stuart befahl einen Angriff seiner berittenen Infanterie unter General Albert G. Jenkins, aber die Unionslinie – Männer der First Michigan Cavalry, der First New Jersey Cavalry und der Third Pennsylvania Cavalry – hielt. Stuart befahl Jacksons Vier-Kanonen-Batterie in Aktion. Custer befahl Pennington zu antworten. Nach einem kurzen Austausch, bei dem zwei von Jacksons Waffen zerstört wurden, herrschte eine Flaute.

Gegen ein Uhr begann das massive Artilleriefeuer der Konföderierten zur Unterstützung des bevorstehenden Angriffs auf Cemetery Ridge. Jenkins 'Männer erneuerten den Angriff, aber bald ging die Munition aus und sie wichen zurück. Mit Nachschub versorgten sie erneut den Angriff. Die Kavallerie der Union wich zahlenmäßig zurück und feuerte dabei. Custer schickte die meisten seiner Fifth Michigan Kavallerie zu Fuß voraus und zwang Jenkins' Männer zum Rückzug. Jenkins' Männer wurden durch etwa 150 Scharfschützen der Brigade von General Fitzhugh Lee verstärkt, und kurz darauf befahl Stuart einen berittenen Angriff der Neunten Virginia-Kavallerie und der Dreizehnten Virginia-Kavallerie. Jetzt waren es Custers Männer, denen die Munition ausging. Die Fifth Michigan wurde zurückgedrängt und die Schlacht wurde zu einem bösartigen Nahkampf.

Als Custer dies sah, startete er einen Gegenangriff, ritt vor den weniger als 400 neuen Soldaten der Siebten Michigan-Kavallerie und rief: "Kommt schon, ihr Wolverines!" Als er nach vorn stürmte, bildete er eine Reihe von Staffeln fünf Reihen tief – fünf Reihen von achtzig Reitern Seite an Seite – und jagte die sich zurückziehenden Rebellen, bis ihr Angriff von einem Holzgeländer aufgehalten wurde. Die Pferde und Männer wurden zu einer festen Masse zusammengedrängt und wurden bald an ihrer linken Flanke von der abgesessenen Neunten und Dreizehnten Virginia-Kavallerie und an der rechten Flanke von der berittenen First Virginia-Kavallerie angegriffen. Custer befreite seine Männer und raste nach Süden, um Penningtons Artillerie in der Nähe der Hanover Road zu schützen. Die verfolgenden Konföderierten wurden mit Kanistern niedergestreckt und dann von der wiederbestiegenen Fifth Michigan Cavalry zurückgetrieben. Beide Kräfte zogen sich in sicherer Entfernung zurück, um sich neu zu gruppieren.

Es war dann gegen drei Uhr. Das Artilleriefeuer im Westen hatte plötzlich aufgehört. Die Unionssoldaten waren überrascht, als sie Stuarts gesamte Streitmacht etwa eine halbe Meile entfernt sahen, die auf sie zukam, nicht in Schlachtlinie, sondern "in einer engen Kolonne von Schwadronen. Ein großartigeres Schauspiel als ihr Vorrücken wurde selten gesehen". [31] Stuart erkannte, dass er jetzt wenig Zeit hatte, den Rücken der Union entlang des Cemetery Ridge zu erreichen und anzugreifen. Er muss einen letzten Versuch unternehmen, um die Kavallerie der Union zu durchbrechen.

Stuart passierte McIntoshs Kavallerie – die First New Jersey, die Third Pennsylvania und die Company A von Purnells Legion – mit relativer Leichtigkeit auf halber Strecke. Als er sich näherte, wurden sie in den Wald zurückbeordert, ohne Stuarts Kolonne zu verlangsamen, „wie im Rückblick vorrückend, mit gezogenen Säbeln und im hellen Sonnenlicht wie Silber glitzernd.“ [32]

Stuarts letztes Hindernis war Custer mit vierhundert Veteranen der First Michigan Cavalry, die ihm direkt im Weg standen. Unterlegen, aber unerschrocken, ritt Custer an die Spitze des Regiments, "zog seinen Säbel, warf seinen Hut ab, damit sie sein langes gelbes Haar sehen konnten" und schrie. "Komm schon, ihr Vielfraße!" [33] Custer stellte seine Männer in Schlachtlinie auf und griff an. „Der Zusammenstoß war so plötzlich, dass viele der Pferde über den Kopf geworfen wurden und ihre Reiter unter sich zerquetschten.“ [34] Als der Vormarsch der Konföderierten stoppte, wurde ihre rechte Flanke von Soldaten des Fünften, Sechsten und Siebten Michigan getroffen. McIntosh war in der Lage, einige seiner Männer aus dem First New Jersey und dem Third Pennsylvania zu sammeln und griff die linke Flanke der Rebellen an. „Als ich sah, dass die Situation kritisch wurde, wandte ich mich [Captain Miller] an [Lieutenant Brooke-Rawle] und sagte: „Mir wurde befohlen, diese Position zu halten, aber wenn Sie mich unterstützen, falls ich vor ein Kriegsgericht gestellt werde? wegen Ungehorsams werde ich einen Angriff anordnen." [35] Die Rebellenkolonne zerfiel in einzelne Säbel- und Pistolenkämpfe.

Innerhalb von zwanzig Minuten hörten die Kämpfer, wie sich die Artillerie der Union auf Picketts Männer öffnete. Stuart wusste, dass jede Chance, die er hatte, sich dem Angriff der Konföderierten anzuschließen, dahin war. Er zog seine Männer nach Cress Ridge zurück. [36]

Custers Brigade verlor 257 Mann bei Gettysburg, den höchsten Verlust aller Kavalleriebrigade der Union. [37] "Ich fordere die Annalen der Kriegsführung heraus, um einen brillanteren oder erfolgreicheren Kavallerieangriff hervorzubringen", schrieb Custer in seinem Bericht. [38] "Für galante und verdienstvolle Dienste" wurde ihm eine reguläre Armee-Brevet-Beförderung zum Major zuerkannt.

Shenandoah Valley und Appomattox Bearbeiten

General Custer nahm an Sheridans Feldzug im Shenandoah Valley teil. Die Zivilbevölkerung wurde gezielt in den sogenannten das Brennen. [39] [40] [41]

Im Jahr 1864 führte Custer (heute Kommandant der 3. Konföderierter Generalleutnant Jubal Early in the Valley Campaigns von 1864. Im Mai und Juni nahmen Sheridan und Custer (Captain, 5. die Wildnis (nach der Custer zum Divisionskommando aufstieg) und die Schlacht von Yellow Tavern (wo JEB Stuart tödlich verwundet wurde). Im größten reinen Kavallerie-Gefecht des Krieges, der Schlacht von Trevilian Station, in der Sheridan versuchte, die Virginia Central Railroad und die westliche Nachschubroute der Konföderierten zu zerstören, eroberte Custer Hamptons Divisionszug, wurde dann jedoch abgeschnitten und erlitt schwere Verluste (einschließlich der Überrollung der Züge seiner Division und der Eroberung seines persönlichen Gepäcks durch den Feind), bevor er abgelöst wird. Als dann Generalleutnant Early angewiesen wurde, das Shenandoah Valley hinabzurücken und Washington, D.C. zu bedrohen, wurde Custers Division erneut unter Sheridan entsandt. In den Talkampagnen von 1864 verfolgten sie die Konföderierten in der dritten Schlacht von Winchester und zerstörten Earlys Armee während Sheridans Gegenangriff auf Cedar Creek effektiv.

Sheridan und Custer, die Early besiegt hatten, kehrten bei der Belagerung von Petersburg zu den Hauptlinien der Unionsarmee zurück, wo sie den Winter verbrachten. Im April 1865 brachen die Linien der Konföderierten endgültig, und Robert E. Lee begann seinen Rückzug in das Appomattox Court House, verfolgt von der Unionskavallerie. Custer zeichnete sich durch seine Aktionen in Waynesboro, Dinwiddie Court House und Five Forks aus. Seine Division blockierte Lees Rückzug an seinem letzten Tag und erhielt die erste Waffenstillstandsflagge der Konföderierten. Nachdem ein Waffenstillstand vereinbart wurde, wurde Custer durch die Linien eskortiert, um Longstreet zu treffen, der Custer als mit flachsfarbenen Locken über seinen Schultern beschrieb, und Custer sagte: "Im Namen von General Sheridan fordere ich die bedingungslose Kapitulation dieser Armee." Longstreet antwortete, dass er nicht das Kommando über die Armee habe, aber wenn er es wäre, würde er sich nicht mit Nachrichten von Sheridan befassen. Custer antwortete, es wäre schade, mehr Blut auf dem Feld zu haben, worauf Longstreet vorschlug, den Waffenstillstand zu respektieren, und fügte dann hinzu: „General Lee ist zu General Grant gegangen, und es liegt an ihnen, die Zukunft der Armeen zu bestimmen. ” [42] Custer war bei der Übergabe im Appomattox Court House anwesend und der Tisch, auf dem die Übergabe unterzeichnet wurde, wurde ihm von Sheridan als Geschenk für seine Frau überreicht, der eine Notiz zu ihr beifügte, in der sie Custers Tapferkeit lobte. Sie schätzte das Geschenk des historischen Tisches, der sich jetzt in der Smithsonian Institution befindet. [43]

Am 25. April, nachdem der Krieg offiziell beendet war, ließ Custer seine Männer nach einem großen, preisgekrönten Rennpferd namens "Don Juan" in der Nähe von Clarksville, Virginia, suchen und es illegal beschlagnahmen schriftlicher Stammbaum. Custer ritt Don Juan bei der großen Siegesparade in Washington, D.C., am 23. Mai und sorgte für eine Sensation, als das verängstigte Vollblut davonlief. Der Besitzer, Richard Gaines, schrieb an General Grant, der Custer dann befahl, das Pferd an Gaines zurückzugeben, aber er tat es nicht, sondern versteckte das Pferd und gewann im nächsten Jahr ein Rennen damit, bevor das Pferd plötzlich starb. [44]

Beförderungen und Ränge Bearbeiten

Custers Beförderungen und Ränge, einschließlich seiner sechs Brevet [Ehren] Beförderungen, die alle für tapfere und verdienstvolle Dienste in fünf verschiedenen Schlachten und einem Feldzug waren: [45]

Leutnant, 2. Kavallerie: 24. Juni 1861
Oberleutnant, 5. Kavallerie: 17. Juli 1862
Kapitänsstab, zusätzlicher Adjutant: 5. Juni 1862
Brigadegeneral, US-Freiwillige: 29. Juni 1863
Brevet Major, 3. Juli 1863 (Schlacht von Gettysburg, Pennsylvania)

Kapitän, 5. Kavallerie: 8. Mai 1864
Brevet Oberstleutnant: 11. Mai 1864 (Battle of Yellow Tavern – Combat at Meadow)

Brevet-Oberst: 19. September 1864 (Schlacht von Winchester, Virginia)
Brevet Generalmajor, US-Freiwillige: 19. Oktober 1864 (Schlacht von Winchester und Fisher's Hill, Virginia)
Brevet Brigadegeneral, US-Armee, 13. März 1865 (Battle of Five Forks, Virginia)
Brevet Generalmajor, US-Armee: 13. März 1865 (Die Kampagne endet mit der Kapitulation der Armee von Nord-Virginia)

Generalmajor, US-Freiwillige: 15. April 1865
Aus dem Freiwilligendienst eingezogen: 1. Februar 1866

Oberstleutnant, 7. Kavallerie: 28. Juli 1866 (getötet in der Schlacht am Little Bighorn, 25. Juni 1876)

Am 3. Juni 1865 übernahm Generalmajor Custer auf Sheridans Geheiß das Kommando über die 2. Custer kam am 27. Juni in Alexandria an und begann mit dem Zusammenbau seiner Einheiten, die mehr als einen Monat brauchten, um sie zu sammeln und wieder zu montieren. Am 17. Juli übernahm er das Kommando über die Kavalleriedivision der Militärdivision des Golfs (am 5. August offiziell 2. Kavalleriedivision der Militärdivision des Golfs) und führte in Begleitung seiner Frau die Division ( fünf Regimenter erfahrener Western-Theater-Kavalleristen) nach Texas auf einem beschwerlichen 18-tägigen Marsch im August. Am 27. Oktober reiste die Division nach Austin ab. Am 29. Oktober verlegte Custer die Division von Hempstead nach Austin und traf am 4. November ein. Generalmajor Custer wurde vom 13. November bis 1. Februar 1866 Chef der Kavallerie des Department of Texas, als Nachfolger von Generalmajor Wesley Merritt.

Während seiner gesamten Amtszeit der Division stieß Custer auf beträchtliche Reibungen und beinahe Meuterei bei den freiwilligen Kavallerieregimentern, die entlang der Golfküste gekämpft hatten. Sie wünschten sich, aus dem Bundesdienst entlassen zu werden, anstatt ihre Kampagne fortzusetzen, ärgerten sich über die Auferlegung von Disziplin (insbesondere durch einen General des Eastern Theatre) und betrachteten Custer als nichts anderes als einen eitlen Dandy. [46] [47]


WASHITA, SCHLACHT DER.

Die Schlacht an der Washita, ein militärisches Gefecht zwischen der US-Armee und amerikanischen Indianern, ereignete sich am 27. November 1868 in der Nähe des heutigen Cheyenne im Roger Mills County, Oklahoma hatte es versäumt, die Flut der Überfälle der Indianer auf die südlichen Great Plains einzudämmen. Generalmajor Philip H. Sheridan, der im Frühjahr 1868 zum Kommandeur des Department of the Missouri ernannt worden war, erkannte, dass Expeditionen bei warmem Wetter gegen die berittenen Southern Cheyenne, Southern Arapaho und andere "Feindlinge" wirkungslos waren. Deshalb entwarf er einen Plan, um während der Wintermonate anzugreifen, wenn die Stämme lagerten und am verwundbarsten waren.

Im November 1868 erhielten drei Kolonnen von Kavallerie- und Infanterietruppen der US-Armee aus den Forts Bascom in New Mexico, Lyon in Colorado und Dodge in Kansas den Befehl, auf das Indian Territory (das heutige Oklahoma) zu konvergieren und die Southern Cheyenne und die Southern Arapaho anzugreifen. Die Hauptstreitmacht war die Siebte Kavallerie unter der Führung von Oberstleutnant George A. Custer. Custers Truppen marschierten von Fort Dodge aus und errichteten Camp Supply im Indianergebiet, wo sie sich mit der Neunzehnten Kansas Volunteer Cavalry treffen sollten, die von Topeka aus vorrückte. Von einem schweren Schneesturm gebremst, konnte die Neunzehnte den Posten nicht rechtzeitig erreichen, und die Siebte brach am 23. November allein auf.

Während Custers Haupttruppen und Vorräte im tiefen Schnee nach Süden in Richtung des Canadian River und der Antelope Hills vorrückten, fanden Späher von Major Joel Elliotts Abteilung einen Indianerpfad weiter südlich in der Nähe des Washita River. Custer reformierte die Siebte und beschloss, dem Weg entlang der Washita zu folgen und den Gepäckzug später einzuholen. Der Siebte kam am 27. November nach Mitternacht auf einem Bergrücken hinter einem Indianerlager an. Nachdem Custer mit seinen Osage-Spähern vorangekommen war und die Gegend vermessen hatte, plante Custer, die Siebte in vier Bataillone aufzuteilen und das Dorf im Morgengrauen anzugreifen.

Custers Ziel war das Lager des Friedenschefs Black Kettle mit etwa 250 Cheyenne. Zuvor, am 20. November 1868, Bvt. Generalmajor William B. Hazen, Kommandeur des Southern Indian District des Militärs, hatte Black Kettle, der in Fort Cobb im Indian Territory Schutz und Nachschub suchte, gewarnt, dass das Militär die Cheyenne und die Arapaho verfolgte. Black Kettle erfuhr, dass er und seine wichtigsten Männer sich mit den Feldkommandanten der Armee auseinandersetzen mussten, wenn sie Frieden wollten. Basierend auf diesem Wissen plante Black Kettle, sein Dorf von seinem jetzigen Standort in größere Cheyenne-Lager am Washita zu verlegen. Nachdem er 1864 in Sand Creek in Colorado angegriffen worden war, hoffte er, Sicherheit in Zahlen zu finden.

Custers Truppen waren bei Tagesanbruch in Position, und er befahl ihnen vorzurücken. Jemand aus dem Dorf entdeckte die Soldaten und gab einen Schuss ab, um das Lager zu warnen. Der Angriff begann, und innerhalb von zehn Minuten war das Dorf überrannt worden. Die Kämpfe dauerten jedoch bis etwa drei Uhr nachmittags an, weil Indianer aus den Lagern flussabwärts das Tal hinaufeilten, um Black Kettle zu helfen. Arapaho und Kiowa gehörten zu denen, die eine Abteilung von siebzehn Männern unter der Führung von Major Joel Elliott an einem Bach, der heute als Sergeant Major Creek bekannt ist, trafen und töteten. (Arapaho-Häuptling Little Raven und die Kiowa Satanta gehörten zu den Verteidigern von Black Kettles Dorf.)

Black Kettle und eine unbestimmte Anzahl von Cheyenne wurden getötet und 53 Frauen und Kinder gefangen genommen. (Custer berichtete, dass 103 Cheyenne-Männer getötet wurden. Die Cheyenne behaupteten, nur etwa elf ihrer Männer seien gestorben. Der Rest waren Frauen und Kinder.) Außerdem wurden einundfünfzig Hütten und ihr Inhalt verbrannt, und die Ponyherde des Lagers von ungefähr 800 Pferde wurden getötet. Die Siebte Kavallerie erlitt 22 Tote, darunter 2 Offiziere, 15 Verwundete und einen Vermissten. Noch am selben Abend begann die Siebte mit ihren Gefangenen im Schlepptau ihren Rückmarsch nach Lagerversorgung.

Die Sheridan-Custer-Kampagne wurde 1869 fortgesetzt, wobei Soldaten der 7. Die Arbeiten an Camp Wichita, später Fort Sill, begannen im Januar 1869 und ersetzten Fort Cobb als Operationsbasis. Im März überholte Custer eine große Anzahl von Cheyenne am Sweetwater River im Texas Panhandle. Seine Vorräte waren erschöpft, Custer griff nicht an. Stattdessen nahm er mit Tricks die Stammesführer als Geiseln und gewann ein Cheyenne-Versprechen, sich bei Camp Supply zu melden. Custer erklärte die fünfmonatige Kampagne für beendet und führte seine Armee zurück nach Kansas, und sie kamen am 10. April 1869 in Fort Hayes an.

Die Washita Battlefield National Historic Site wurde im November 1996 erstellt. Das 315,2 Hektar große Denkmal wird vom National Park Service unterhalten. Das Washita Battlefield ist auch im National Register of Historic Places (NR 66000633) aufgeführt. Eine verwandte Attraktion ist das Black Kettle Museum, einst eine Tochtergesellschaft der Oklahoma Historical Society im nahe gelegenen Cheyenne.

Literaturverzeichnis

Charles Brill, Custer, Black Kettle und der Kampf auf der Washita (1938 Norman: University of Oklahoma Press, 2002).

Hieronymus Grüne, Washita: Die US-Armee und die südlichen Cheyennes, 1867–1869 (Norman: University of Oklahoma Press, 2004).

Stan Hoig, Die Schlacht an der Washita: Die Sheridan-Custer-Indianerkampagne von 1867-69 (Lincoln: University of Nebraska Press, 1976).

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Stephen Black, &ldquoWashita, Schlacht um die&rdquo Die Enzyklopädie der Geschichte und Kultur von Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WA037.

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Colonel George Custer massakriert Cheyenne am Washita River - GESCHICHTE

Am 27.11.1868 zogen die US-Truppen von Lt.
Col. George Armstrong Custer angegriffen a
friedliches Cheyenne-Dorf am Washita
Fluss im heutigen Oklahoma. Zu der Zeit
der rauch verzog sich, einer der größten
Tragödien von Amerikas Beziehung zu den
Plains Indianer wurden erlassen.

Von den Weißen die Schlacht am Washita genannt
und das Massaker von Washita von Native
Amerikaner, der Angriff führte zu den Toten
des friedliebenden Cheyenne-Häuptlings Black
Wasserkocher und seine Frau.

Custers Angriff war eine direkte Folge der
Unterzeichnung des Medizinlogenvertrags in
Oktober 1867. Die Vereinbarung forderte
die Cheyenne, um sich anderen Gruppen anzuschließen, wie z
die Arapaho, Comanche und Kiowa in
Umzug in Reservate in den Indianern
Gebiet. Dort sollten sie ihre aufgeben
traditionelle Wege und nehmen die Landwirtschaft auf.

Viele der wichtigsten Führer der Cheyenne hatten
weigerten sich, den Vertrag zu unterzeichnen, und einige, die es taten
Zeichen hatte keine Befugnis, im Namen von zu sprechen
ihre Leute. Infolgedessen starker Widerstand
wuchs auf die Vereinbarung. Einige junge Krieger
drückte ihre Empörung durch Razzien auf
weiße Siedlungen in Kansas.

In der Hoffnung, größere Feindseligkeiten abzuwenden, Black Kettle
und Big Mouth besuchten General William B.
Hazen um Frieden und Schutz zu bitten. Sie
wurde gesagt, dass seit General Philip Sheridan
kommandierte das Department of Missouri,
nur er konnte ihrer Bitte nachkommen.

Die enttäuschten Häuptlinge kehrten in ihre
Camps am Washita River, immer noch hoffnungsvoll
sie könnten ein Friedensabkommen mit den
Weißen, bevor sich die Gewalt ausbreitete. Sie taten
weiß jedoch nicht, dass Sheridan Lt.
Col. Custer und die 7. Kavallerie als Vergeltung
die Kansas-Überfälle.

Nicht glauben, dass die US-Armee angreifen würde
bevor Sie ein Friedensangebot machen, Black Kettle
hatte die Vorschläge einiger seiner abgelehnt
Anhänger, dass das Lager nach unten verlegt wird
die Washita in der Nähe von mehreren größeren
Gruppen. Er und Big Mouth waren nur
wieder unter ihren Leuten ein paar Tage, wenn
Custer schlug.

Angriff vor Sonnenaufgang, der 7. Kavallerie-Schuss
Männer, Frauen und Kinder nieder. Die 51
Hütten im Dorf von Black Kettle wurden niedergebrannt,
zusammen mit dem Wintervorrat der Band an Essen
und Kleidung. Black Wasserkocher und seine Frau waren
unter den Toten.

Custer berichtete, dass seine Männer 100 getötet haben
Cheyenne, obwohl Indianer berichten
platzierte die Zahl bei 11 Kriegern und 19
Frauen und Kinder. Zwei Offiziere und 19
Mannschaften wurden in den Kämpfen getötet, die meisten
von ihnen aus einer Abteilung unter Lt. Joel
Elliott, der von Kriegern aus der Nähe abgeschnitten wurde
Lager, die Schüsse hörten und kamen, um zu helfen.

In einem besonders brutalen Zug befahl Custer
seine Männer, um die Indianerpferde zu erschießen und
Maultiere. Schätzungsweise 800 Tiere wurden getötet.

Der Ort des Angriffs ist jetzt als
Washita Battlefield National Historic Site. Die
Park liegt 30 Meilen nördlich der I-40 auf dem Highway
283, ungefähr auf halbem Weg zwischen Oklahoma City
und Amarillo, Texas.

Sonnenaufgang auf dem Washita
Die Schlacht wurde im Morgengrauen geschlagen
mit dem Boden bedeckt in
Schnee, so wie es aussieht
Hier.


Massaker an der Washita: Der 'Total War' der US-Armee gegen die amerikanischen Ureinwohner

Im Herbst 1868 begann Oberstleutnant George Armstrong Custer eine umstrittene Militäroperation gegen die Cheyenne.

Custer beschloss, bei Tagesanbruch zuzuschlagen. Während der verbleibenden Stunden der Dunkelheit teilte Custer seinen Befehl, das Dorf zu umzingeln und von allen Seiten anzugreifen. Elliotts Streitmacht (Kompanien G, H und M) rückte hinter die indische Stellung Captain William Thompson mit den Kompanien B und F überquerte das Südufer der Washita und positionierte sich im Süden. Die Westseite des Dorfes würde von E- und I-Kompanien unter Kapitän Edward Myers getroffen, nachdem er den Bach überquert hatte. Die Kompanien A, C, D und K sowie die Regiments-Scharfschützen-Abteilung unter dem Kommando von Kapitän Louis M. Hamilton und begleitet von Custer waren auf einem Bergrücken eine Meile nordwestlich des Dorfes stationiert. Der Angriff sollte im Morgengrauen von allen Kräften gleichzeitig durchgeführt werden, aber wenn eine der Kolonnen vorher entdeckt wurde, sollten sie sofort angreifen. Das Signal zum Angriff würde von der Regimentskapelle gegeben.

„Erbarmungslos getötet“

Im Morgengrauen befand sich Elliotts Streitmacht innerhalb von drei Viertel einer Meile des Dorfes und überspannte beide Seiten des Washita, wobei die meisten Männer abgestiegen waren und sich in Scharmützel befanden. Links von ihnen setzte Thompsons Befehl ein. Auf dem Kamm dahinter warteten Hamiltons Soldaten in der kalten Dunkelheit neben ihren Pferden, denen es aus offensichtlichen Gründen verboten war, Feuer zu machen.

Als es hell wurde, wurde den Soldaten mit Custer auf dem Kamm befohlen, aufzusteigen. Die Männer bildeten eine einzige Linie, während sich die Scharfschützen zu Fuß in Scharmützel vor dem linken Flügel aufstellten. Custers Kolonne überstieg einen zweiten Kamm und sah etwas, das wie ein verlassenes Dorf aussah. Kompanie K, rechts der vorrückenden Linie, wurde befohlen, trotzdem anzugreifen und alle angetroffenen Indianerponys zu sichern. Als sich die Soldaten den Indianerlogen näherten, die hinter dem dicken Holz entlang der Washita verstreut waren, wandte sich Custer an den Regimentsbandführer und befahl ihm, das berühmte Marschlied des Regiments „Garry Owen“ anzustimmen.

Bevor die ersten Musiknoten in der kalten Morgenluft verhallten, stürmten die Soldaten in das Indianerlager. Die abgesessenen Scharfschützen wichen aus, um ihren berittenen Landsleuten einen freien Weg über den Fluss und die steilen Ufer hinauf zu ermöglichen. Indianer kraxelten aus ihren Zelten, meist unbewaffnet und verwirrt. Custer führte den Angriff an Bord eines schwarzen Hengstes an, feuerte seinen Revolver auf einen Indianer und ritt über einen anderen, bevor er eine Position auf einer Anhöhe eine Viertelmeile südlich des Baches einnahm. Hamiltons Männer betraten das Lager und feuerten ihre Pistolen auf jedes sich bewegende Ziel. Kurz darauf wurde Hamilton aus seinem Sattel erschossen.

Von Westen und Süden stürmten die Männer von Myers und Thompsons in das Dorf, aber die Truppen der letzteren konnten den Kreis um die Indianer nicht schließen, sodass viele nach Osten fliehen konnten. Währenddessen rannten andere Indianer, von allen Seiten eingedrängt, zum Fluss, sprangen in das eiskalte hüfthohe Wasser und schossen über das steile Ufer auf den Feind. Andere flohen flussabwärts oder suchten Schutz hinter Bäumen und in Schluchten. Als sie das Chaos um sie herum sahen, bestiegen Black Kettle und seine Frau ein Pferd und rasten in den Fluss, aber beide wurden von Kugeln getroffen und fielen tödlich verwundet in die Washita.

Innerhalb von Minuten kontrollierten die Soldaten das Dorf. In der ohrenbetäubenden Verwirrung jagten die Soldaten jeden Indianer, jede Frau oder jedes Kind in ihrer Reichweite und töteten sie laut einem Armeeaufklärer „ohne Gnade“. Das war nicht ganz richtig. Dutzende wurden zusammengetrieben und an den Hängen unterhalb des Dorfes gefangen genommen.

Der Aufbau des indischen Widerstands

Nachdem das Dorf geräumt und die Gefangenen zusammengetrieben worden waren, begannen die eigentlichen Kämpfe. In den Wäldern in der Nähe des Washita flüchteten isolierte Indianergruppen gegen die verfolgenden Soldaten. Custers Männer stiegen ab und kämpften zu Fuß, unterstützt von den Scharfschützen, die die hartnäckigen Widerstandsnester in den Schluchten und entlang des Flussufers effektiv zum Schweigen brachten. Zur gleichen Zeit schickte Custer seine Männer, um die Frauen und Kinder, die noch in ihren Tipis waren, einzusammeln und ihnen zu versichern, dass sie nicht zu Schaden kommen würden.

Als das Dorf fiel, versuchten 1st Lieutenant Edward S. Godfrey und 20 Soldaten, die in der Nähe fütternden Indianerponys zu fangen. Nachdem er eine Herde von Pferden südlich und östlich des Dorfes zusammengetrieben hatte, ging er los, um eine Gruppe von Indianern zu überfallen, die über den Fluss nach Osten flohen. Nachdem er fünf Kilometer zurückgelegt hatte, erspähte der Unteroffizier eine weitere große Anzahl von Lodges entlang der Washita. Schlimmer noch, er sah auch Hunderte von indischen Kriegern, die hinter ihm her kamen. Godfrey brachte seine kleine Abteilung in Scharmützel-Ordnung und sprang seine Männer geschickt über eine Reihe von Höhenzügen, weg von dem sich schnell nähernden Feind. Nach einiger Zeit verschwanden sie aus unerklärlichen Gründen von seiner Vorderseite.

Als Godfrey und seine Männer sich zurückzogen, hörten sie heftige Schüsse vom nahen Südufer des Washita, aber die Bäume hinderten sie daran zu erkennen, was am anderen Ufer geschah. Als er Custer erreichte, berichtete Godfrey von seiner Begegnung mit der neuen Gruppe von Kriegern und der Anwesenheit eines großen Dorfes flussabwärts. Custer schien von ihrer Existenz überrascht zu sein. Godfrey vermutete, dass Elliott angegriffen werden könnte. "Ich glaube kaum", sagte Custer, "da Captain Myers den ganzen Morgen dort unten gekämpft hat und es wahrscheinlich gemeldet hätte."

Was Godfrey gehört, aber nicht gesehen hatte, war die Vernichtung einer kleinen Streitmacht berittener Soldaten unter Elliott, weshalb die Indianer aufgehört hatten, ihn zu verfolgen. Während des Angriffs auf das Lager von Black Kettle hatte Elliott gesehen, wie eine Gruppe von Feinden durch die Lücke zwischen seiner und Thompsons Linie schlüpfte. Sammeln von 18 Soldaten, zusammen mit Sgt. Major Walter Kennedy, Elliot hat die Verfolgung aufgenommen. »Hier ist ein Brevet oder ein Sarg«, rief Elliott, als er den Indianern im Galopp folgte.

Als Elliott einen Punkt 21/2 Meilen östlich von Black Kettles Dorf am Südufer des Washita erreichte, wurde Elliott plötzlich von Hunderten von Indianern aus verschiedenen Richtungen angegriffen. Die Stammgäste stiegen ab und gingen im hohen Gras in Deckung, wurden mit indianischen Kugeln und Pfeilen überschüttet und zu einem Mann getötet. Ihre Körper wurden grausam geschlachtet und skalpiert. Kurz nach dem Massaker kamen neu angekommene Indianer aus dem Osten und Norden in Sichtweite von Black Kettles Lager.

Kundenüberraschungsabhebung

Kurze Zeit später traf Custers Munitionszug ein, nachdem er durch die lose Kette von Indianern geritten war, die Custers Position umzingelten. Der Oberst schickte eine Scharmützellinie aus, um die sich schnell versammelnden Indianer anzugreifen. Während die beiden Seiten Schüsse austauschten, befahl Custer, das Dorf bis auf die Grundmauern niederzubrennen. Er schickte auch Kompanien unter Benteen, Weir und Myers, um den Feind zu bekämpfen. Nach einigen temperamentvollen Angriffen wichen die Indianer zurück.

Als die Kämpfe im Norden nachließen, wies Custer Myers an, Elliott und seine Abteilung ausfindig zu machen. Nachdem er zwei Meilen ostwärts flussabwärts geritten war, kehrte Myers zurück und berichtete, dass er den vermissten Offizier und seine Männer nicht finden konnte. Custer wiederholte seine Bemühungen, Elliotts Aufenthaltsort herauszufinden, nicht erneut. Er machte sich mehr Sorgen über die wachsende Zahl bewaffneter Indianer in der Gegend, und er befürchtete, dass sie seinen Wagenzug entdecken und angreifen könnten, der dann vom South Canadian River vorrückte und nur von 81 Infanteristen bewacht wurde.

Spät am Tag beschloss Custer, seinen Befehl aus einer sich ständig verschlechternden Situation herauszuholen. Nach dem Abschlachten von mehr als 800 indischen Ponys zog Custers Kolonne mit verwundeten Soldaten und 53 gefangenen indischen Frauen und Kindern im Schlepptau entlang des Nordufers des Washita nach Osten zu den verbleibenden Indianerlagern. Custer erklärte später, dass der Feind niemals eine Bewegung in diese Richtung erwarten würde und dass die Überraschung ihm beim Rückzug helfen würde. Er hatte recht. Es kam zu einigen Scharmützeln zwischen den Soldaten und den verfolgenden Indianern, aber die meisten Krieger zerstreuten sich und machten sich auf den Weg zu ihren Hütten, um ihre eigenen Familien und ihr Eigentum zu schützen. Die sich zurückziehenden Soldaten konnten sich unbehelligt ihrem Wagenzug anschließen und am späten Abend des 28. den South Canadian River in Sicherheit bringen. Vier Tage später erreichten sie Camp Supply.

Der Anbruch des totalen Krieges im Westen

In dieser Nacht, während die Osage-Scouts des Regiments zu Ehren des Sieges einen „abscheulichen Skalptanz“ veranstalteten, beschrieb Custer Sheridan die Schlacht. Der General, immer auf den Punkt gebracht, wollte wissen, was mit Major Elliott passiert war. Custer deutete etwas lahm an, dass Elliott sich einfach verlaufen hatte und irgendwann auftauchen würde. Es sei "eine sehr unbefriedigende Sicht der Sache", antwortete Sheridan, räumte jedoch ein, dass es "insgesamt zu spät war, um nach ihm zu suchen". Von diesem Zeitpunkt an genoss Custer nie wieder das volle Vertrauen seines kommandierenden Generals.

Ungeachtet Elliotts Verlust war die Schlacht am Washita eine klingende Bestätigung von Sheridans Gesamtstrategie des totalen Krieges. Beim Verlust von zwei Offizieren und 19 Soldaten getötet und weitere 11 verwundet, hatte Custers Regiment 103 indische Krieger getötet. Noch wichtiger war, dass die Zerstörung der Ponys, Unterkünfte und Nahrung der Indianer in Kombination mit der brutalen Realität, dass die Soldaten sie zu jeder Jahreszeit treffen konnten, völlig demoralisierend war. Der Krieg in den südlichen Great Plains würde bis Juni 1869 andauern, aber er ebnete den Weg für den endgültigen Triumph über die Indianer in diesem Theater. Es machte Custer auch in der Öffentlichkeit als den wichtigsten indischen Kämpfer des Landes bekannt, obwohl es sich als sein einziger großer Erfolg auf dem Schlachtfeld gegen die Streitkräfte der amerikanischen Ureinwohner herausstellte. Siebeneinhalb Jahre später versuchte er am Little Bighorn River im Süden von Montana einen weiteren Überraschungsangriff auf ein Indianerlager – mit ganz anderen Ergebnissen.


Getrieben von der Geschichte

Dies ist der zweite Akt in der Tragödie des Indianerkrieges in den südlichen Ebenen. Wie Ranger Joel Shockley erzählte, geschah die erste Tat in Sand Creek. Als Col. Chivington und seine Soldaten 1864 das Lager der friedlichen Cheyenne und Arapaho von Black Kettle in Sand Creek angriffen, brach ein jahrelanger Plains-Krieg aus, der in der Schlacht am Little Big Horn (Joels dritter Akt) gipfelte. Als Reaktion auf das Sand-Creek-Massaker tobten Krieger der Cheyenne Dog Soldiers in den südlichen Ebenen, um ihre gefallenen Kameraden und Familienmitglieder zu rächen. Friedensverträge kamen und gingen, und Black Kettle unterzeichnete einige von ihnen, aber er hatte wenig Kontrolle über die Angriffe der Krieger.

Francis Gibson, ein Leutnant der 7. Kavallerie, schätzte später, dass zwischen August und November 1868 117 Menschen in den südlichen Ebenen von den Dog Soldiers getötet, andere skalpiert oder gefangen genommen und fast 1.000 Pferde und Maultiere gestohlen wurden. Wie der westliche Historiker Paul Hutton im Film im Besucherzentrum von Washita sagte: „Die Armee wurde gedemütigt. Dies war die Armee, die Robert E. Lee besiegt hatte. ” Es musste etwas getan werden.


Historiker: Massaker von Washita zeigt, wie indigene Geschichte zum Schweigen gebracht wurde

19. April – TAHLEQUAH, Oklahoma – Dr. Jeffery Shepherd, Professor an der University of Texas in El Paso, erläuterte die Geschichte und das öffentliche Gedächtnis des Massakers von Washita als Beispiel dafür, wie indigene Geschichten während eines Zoom-Gesprächs Ende März zum Schweigen gebracht werden.

Obwohl der Vorfall historisch als Schlacht bekannt ist, war das, was am 27. November 1868 in der Nähe von Cheyenne, Oklahoma, geschah, wohl ein Gemetzel. Shepherd, eine Institution im Indian Country von Oklahoma, sagte den Zuhörern der Northeastern State University, dass Mitglieder der Cheyenne- und Arapaho-Stämme es als Massaker an ihrer Familie betrachten und dass es wichtig ist, die indigenen Perspektiven zu respektieren. Das Gespräch drehte sich um das Massaker, aber auch um den daraus resultierenden Kampf um das Gedenken und die Repräsentation des Ereignisses.

"Das Massaker war ein zentrales Ereignis in dem, was der (National) Parks Service und einige traditionelle Historiker die Indianerkriege nennen werden", sagte Shepherd. "Wir können das offensichtlich eher als eine Frage der Eroberung und Entfernung und Enteignung problematisieren."

Oberstleutnant George A. Custer führte an diesem Tag die 7. US-Kavallerie zu einem überraschenden Angriff im Morgengrauen gegen das Dorf Peace Chief Black Kettle im Süden der Cheyenne. Jahre zuvor, im Jahr 1864, griffen US-Truppen das Dorf Black Kettle in Colorado an und zerstörten es, während dieser Zeit etwa 150 Cheyenne- und Arapaho-Männer, Frauen und Kinder getötet wurden. Dies wurde als das Sand-Creek-Massaker bekannt.

Shepherd sagte, die Zahl der vom US-Militär während des Massakers von Washita getöteten Eingeborenen liege zwischen 20 und 103, und die Politik habe eine Rolle bei den Zahlen gespielt. Black Kettle wurde 1868 bei dem Washita-Angriff in der Nähe des Washita River und der Antelope Hills im heutigen Westen von Oklahoma getötet.

"Das Massaker selbst löste jahrelangen Widerstand von Cheyenne und Arapaho aus, kämpfte mit dem US-Militär und der kolonialen Bevölkerung der Siedler, die sich durch den Westen bewegten, und wurde schließlich in das große Reservat Cheyenne im Arapaho-Reservat gebracht", sagte Shepherd.

Unmittelbar nach dem Angriff boten Custer und seine Männer eine Erzählung an, sagte Shepherd, dass sie einfach den Befehlen der militärischen Führung folgten – und dass der Tod von 19 Soldaten Teil ihres Opfers war, um den Ureinwohnern die Zivilisation zu bringen.

»Also wurden sie gemartert«, sagte Shepherd. "Die Todesfälle resultieren aus einem "unvermeidlichen Zusammenprall der Kulturen, der Gewalt auf beiden Seiten mit sich brachte". Dies ist die Rhetorik, die sofort im Dezember 1868 auftaucht."

Shepherd sagte, dass ein Teil der kolonialen Siedlergesellschaften die "Mythenbildung" beinhaltete, um die Tropen der amerikanischen Unschuld zu unterstützen. Er sagte, dass dies auf älteren Ideen von Manifest Destiny basiert, dem weit verbreiteten kulturellen Glauben, dass amerikanische Setter dazu bestimmt sind, in ganz Nordamerika zu expandieren. Die Cheyenne und Arapaho sahen das anders.

"Obwohl es in einigen Zeitschriften Interviews gab, schafften sie es zu Beginn des 20 sagte Hirte. „Die Perspektiven von Cheyenne und Arapaho sehen dies als ein Massaker an Familienmitgliedern – dass sie nicht in der Lage sind, ihre Angehörigen richtig zu begraben.“

Landnutzungen und Zuteilungen begannen in den 1880er und 1890er Jahren und führten schließlich zur Staatlichkeit von Oklahoma. Dies würde rückwirkend einen Schatten auf das Massaker von Washita werfen. Viele Massenmorde dienen als historische Dreh- und Angelpunkt oder Wendepunkt für indigene Gemeinschaften, aber Shepherd sagte, dass die Landläufe das Massaker als das größte traumatische Ereignis für die Cheyenne und Arapaho in den Schatten gestellt hätten.

"Mit der Staatlichkeit und der Schaffung öffentlicher Schulen sehen wir im Laufe des 20. Jahrhunderts Lehrbücher entstehen", sagte er. „Diese Lehrbücher wiederholten weiterhin diese älteren Tropen – basierend auf Custers Berichten, den Militärberichten und diesen eigennützigen Berichten – dass die Gewalt unvermeidlich war.“

Während eines Großteils der Mitte des 20. Jahrhunderts gab es eine Verlagerung zum Gedenken an historische Ereignisse und Orte. Dies geschah im Westen der USA durch die Indianerkriege, bei denen Organisationen und der Staat Attraktionen am Straßenrand und einen Picknickplatz mit Blick auf den Ort des Massakers bauten. 1968 fand dann eine Nachstellung zum hundertjährigen Jubiläum des Massakers statt. Shepherd sagte, Cheyenne und Arapaho Nachkommen von Überlebenden des Massakers von Washita nahmen an der Nachstellung teil, wussten jedoch nicht, dass ein Kontinent der Urenkel einiger der 7. 1968.

"Sie waren überrascht von diesen Kavallerie-Männern in Militärkleidung des 19. Jahrhunderts, die mit Leerzeichen schossen", sagte Shepherd. "Die falschen Soldaten sind vom Drehbuch abgekommen und haben viele der Cheyenne und Arapaho wirklich erschreckt Schmerzen, und die Anglo-Community achtete nicht darauf."

In den 1960er bis 1990er Jahren gab es Bemühungen, die amerikanische Geschichte neu zu denken, um integrativer, kritischer und vielstimmiger zu werden. In den 1990er Jahren beteiligten sich die Cheyenne und Arapaho daran, den historischen Ort des Massakers neu zu überdenken. Chief Hart hatte schon einmal vor dem Kongress ausgesagt, um das Gelände als historische Stätte zu erhalten. Shepherd sagte, der Kongress sei nicht daran interessiert, sich Geld zu beschaffen, aber nach der Bombardierung des Alfred P. Murrah Federal Building in Oklahoma City kehrte Hart zurück, um erneut auszusagen.

»Er verglich Washita mit dem Bombenanschlag auf das Bundesgebäude von Murrah«, sagte Shepherd. "Er sagte es sehr eloquent und diplomatisch, aber er sagte im Grunde, wie Sie sich fühlen oder wie weiße Menschen sich jetzt fühlen, ist die, wie Washita sich fühlt."

Heute ist das 1996 gegründete Kulturzentrum der Washita Battlefield National Historic Site immer noch an den "unvermeidlichen Kulturkonflikt bei ihren Versuchen gebunden, beide Seiten gleichermaßen zu vertreten". beide Seiten gleichermaßen vertreten, aber es könnte die vollständige Erklärung dessen, was tatsächlich passiert ist, behindern.

"Es gibt dort auch die Wahl, diese Stätten als nationales Schlachtfeld zu bezeichnen", sagte er. "Die Namensgebung hat Macht und es ist etwas schwierig zu akzeptieren, dass sie beide Seiten repräsentieren, wenn der Name einen bestimmten Standpunkt privilegiert."

Shepherd fügte hinzu, dass Narrative der Unschuld, die sich durch die US-Geschichte in Ideen des amerikanischen Exzeptionalismus ziehen, Marginalisierung und Landdiebstahl erleichtern und anhaltenden Schmerz zum Schweigen bringen.

"Diese Site ist wirklich eine Quelle für anhaltende Traumata, die die Ureinwohner daran hindern, sich zu versöhnen, die Wahrheit zu suchen, ihre ganze Geschichte zu hören und den Schmerz, der mit diesem Schweigen fortfährt, vollständig zu verbreiten", sagte er.


Washita Memories: Augenzeugenansichten von Custers Angriff auf Black Kettles Village

Die Schlacht an der Washita ist eines der tragischsten – und beunruhigendsten – Ereignisse in der amerikanischen Geschichte. Am 27. November 1868 griff die US-Kavallerie unter Oberstleutnant George Armstrong Custer ein friedliches Dorf im Süden der Cheyenne entlang des Washita River im heutigen Westen von Oklahoma an. Dieser Sieg der USA signalisierte das Ende der traditionellen Lebensweise der Cheyennes und führte zum Tod von Black Kettle, ihrem prominentesten Friedenschef.

In dieser dokumentarischen Geschichte präsentiert Richard G. Hardorff ein breites Spektrum von Ansichten der Washita-Schlacht. Augenzeugen der Zerstörung des Dorfes Southern Cheyenne waren Soldaten, Offiziere, Stammesmitglieder, indische und weiße Pfadfinder und Regierungsbeamte. Viele dieser Zeugen haben ihre Erinnerungen an das Ereignis festgehalten. Die Aufzeichnungen, die sie hinterlassen haben, reichen von mündlichen Berichten, die von Cheyenne-Familien überliefert wurden, bis hin zu persönlichen Briefen, Tagebucheinträgen, Zeitungskolumnen und sogar offiziellen Regierungsakten. Mit Washita Erinnerungen, hat Hardorff diese erhaltenen Dokumente zu einer einzigartigen Primärressource zusammengefasst.

Jedes Dokument wird vollständig mit einer Einführung und ausführlichen Anmerkungen wiedergegeben, und eine allgemeine Einführung stellt die Kampagne und ihre Folgen in den historischen Kontext. Hardorff bietet außerdem vierzehn detaillierte Karten des Schlachtfelds und der Kampagnenrouten.

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Schau das Video: Washita Battlefield National Historic Site near Cheyenne (Januar 2022).