Geschichte Podcasts

Die Wespen

Die Wespen

Die Wespen ist ein Stück, geschrieben von Aristophanes, dem einzigen Vertreter der alten attischen Komödie des antiken Griechenlands (ca. In zwei Akten geschrieben, das Stück konzentriert sich auf ein wiederkehrendes Thema, die Spannung zwischen Alt und Neu.

Der erste Akt dreht sich um den jungen Athener Bdelycleon (Cleon-Hasser) und seinen altmodischen Vater Philocleon (Cleon-Liebhaber). Bdelycleon bemüht sich, den Vater daran zu hindern, am Geschworenensystem der Stadt teilzunehmen; ein System, von dem er glaubt, dass es von der skrupellosen Athener Führung, die den Krieg befürwortet, nämlich Cleon, kontrolliert wird. Der Sohn verbarrikadiert seinen Vater im Haus und postiert zwei Sklaven draußen, um seine Flucht zu verhindern. Eines Nachts, als Wespe verkleidet und den Sohn als pro-spartanisch denunziert, kommt ein Chor alter Männer zu ihrem Haus und versucht, Philocleon bei der Flucht zu helfen und ihre bürgerliche Pflicht zu erfüllen. Schließlich heilt der Sohn seinen Vater von seiner Leidenschaft für das Gericht, indem er zu Hause einen eigenen Scheinprozess veranstaltet, in dem er einen Hund wegen Diebstahls eines Stücks Käse vor Gericht stellt.

The Wasps wirft einen subtilen Blick auf eines der bevorzugten Ziele von Aristophanes: das athenische Rechtssystem.

Im zweiten Akt kämpft der junge, anspruchsvolle Bdelycleon darum, seinem Vater beizubringen, wie man sich in der Gesellschaft verfeinert verhält, indem er zeigt, wie man richtig auf einer Couch liegt, sich anzieht und gute Tischmanieren pflegt. Leider ist der Vater nicht reformfähig und der Sohn scheitert kläglich. Nach einem langen und beschwerlichen Abend wird der Alte wegen seines gewalttätigen Verhaltens während und nach einer Party vor Gericht gestellt. Schließlich erfährt der Sohn, dass es aussichtslos ist, seinen Vater zu wechseln.

Aristophanes

Über das frühe Leben von Aristophanes ist wenig bekannt; sogar sein Geburtsdatum wird in Frage gestellt. Obwohl seine Familie Land auf der Insel Ägina besaß, stammte Aristophanes aus Athen, dem Sohn des Philippus. Er hatte zwei Söhne, von denen Aroses ein kleiner Dramatiker war. In David Barretts Übersetzung Aristophanes: Frösche und andere Stücke, der Dramatiker wurde als eines der größten Beispiele für die Anmut, den Charme und die Reichweite des athenischen Griechenlands angepriesen. Herausgeber Moses Hadas in seinem Griechisches Drama sagte, er könne zarte und raffinierte Gedichte schreiben, aber auch Unverschämtheit und Fröhlichkeit demonstrieren. Seine Komödie galt als meisterhafte Mischung aus gewagtem Witz und Erfindungsreichtum. Für andere brachte er jedoch die griechische Tragödie mit seiner Verwendung von Parodie, Satire und Vulgarität von den hohen Ebenen des Aischylos herunter.

Wie die anderen Dramatiker des 5. Jahrhunderts v. Chr. beschäftigte er sich mit vielen zeitgenössischen Themen. Viele seiner Stücke wurden während des langen Krieges zwischen Athen und Sparta geschrieben und enthalten nicht ganz so subtile Angriffe auf die Athener Führung. Wie aus vielen seiner Komödien hervorgeht, war Aristophanes ein glühender Gegner des Krieges, und der Kriegsbefürworter und Staatsmann Cleon wurde ein leichtes Ziel für seinen Zorn. Der Dramatiker war wegen seiner verbalen Angriffe auf Cleon in dem Stück vor Gericht gestellt worden Die Babylonier. Obwohl Perikles versuchte, komische Kritik an Leuten wie Cleon zu verbieten, hatte er wenig Erfolg und wurde bald wieder rückgängig gemacht. Die Stücke von Aristophanes, die oft für ihren groben Humor und ihren suggestiven Ton kritisiert wurden, waren beim Athener Publikum beliebt. Seine bevorzugten Ziele waren Politiker, Philosophen (Sokrates war ein Favorit), Dichter, Wissenschaftler und sogar Musiker. Von seinen 40 Stücken sind leider nur elf erhalten geblieben. Die Wespen wirft einen subtilen Blick auf eines dieser Ziele: das athenische Rechtssystem.

Zeichen

Die Besetzung der Charaktere umfasst:

  • Xantias
  • Sosias
  • Bdelycleon
  • Philokleon
  • Labes
  • Der Hund
  • ein Nachtschwärmer
  • eine backende Frau
  • ein Einwohner
  • mehrere stumme Charaktere
  • und natürlich der chor

Die Handlung

Akt eins

Liebesgeschichte?

Melden Sie sich für unseren kostenlosen wöchentlichen E-Mail-Newsletter an!

Eines späten Abends sitzen zwei Sklaven, Xanthias und Sosias, vor dem Haus des jungen Atheners Bdelycleon und seines Vaters Philocleon. Vor dem Haus und vor den Fenstern sind Barrikaden; riesiges Netz bedeckt das ganze Haus. Xanthias wendet sich an das Publikum und informiert sie über die Umstände ihrer nächtlichen Mahnwache:

Der große Mann, der da oben auf dem Dach schläft, ist unser Herr. Er hat uns befohlen, seinen Vater zu bewachen und ihn einzusperren, damit er nicht entkommen kann. Sehen Sie, der alte Mann leidet an einer ganz besonderen Krankheit. [...] Er sehnt sich danach, zu Gericht zu sitzen und sehnt sich danach, wenn ihm ein Platz in der ersten Reihe verweigert wird. (Barrett, 11-12)

Trotz vieler Bemühungen konnte Bdelycleon seinen Vater nicht vom Gegenteil überzeugen. Im Hintergrund hört man den Vater schreien, er solle ihn rauslassen, der behauptet, das Orakel von Delphi habe ihm gesagt, sollte er jemals einen Mann freisprechen, würde er verkümmern. Der alte Mann versucht sogar, auf der Unterseite des Esels der Familie auszureiten und behauptet, er wolle auf den Markt gehen.

In der Ferne hören sie ein lautes Summen: die Juroren des Vaters, alles Veteranen wie der Philocleon und als Wespen verkleidet, komplett mit Stacheln. Sie kommen, um den alten Mann vor Gericht zu begleiten. Sie rufen Philocleon auf, herauszukommen und sich ihnen anzuschließen. Er schreit aus dem Haus, dass sein Sohn ihn nicht lassen würde. Es kommt zu einem Streit zwischen Bdelycleon und dem Chorleiter (Wespenführer). Bdelycleon warnt Xanthias, die alten Geschworenen nicht zu provozieren. Philokleon erklärt:

Er wird mir nicht erlauben, vor Gericht zu gehen; er lässt mich niemandem schaden. Er will mir das leichte Leben ermöglichen. (20)

Der Chorleiter ist entsetzt und sagt, dass dies eine Bedrohung für die Demokratie sei, und fügt hinzu, dass der Sohn sowohl Verräter als auch Verschwörer sei. Als Philocleon mehrere vergebliche Fluchtversuche unternimmt, beruhigt ihn der Wespenführer:

Wir werden ihn um sein Leben rennen lassen. Das wird ihm beibringen, die Wahlurne nicht zu respektieren. (21)

Der frustrierte Bdelycleon bittet den Chor, das unaufhörliche Summen zu stoppen und zuzuhören, aber der Chor der alten Männer ignoriert ihn und dreht sich wie wütende Wespen um: „Wespen! Über drehen! Präsentieren Sie Stiche!“ (23) Als die Wespen angreifen, macht Philocleon einen schnellen Sprung in die Freiheit, wird aber von zwei Sklaven gepackt. Bdelycleon rennt mit Fackeln aus dem Haus; der Chor zieht sich zurück. Schließlich bittet Bdelycleon, zu verhandeln und zu einer Einigung zu kommen. Der Chorleiter zögert:

Anordnung? Mit dir! Du Volksfeind! Du Monarchist! Du langhaarige Amynias! Du quastengesäumter Pro-Spartaner, unter einer Decke mit Brasidas [spartanischer General]. (25)

Bdelycleon wendet sich an seinen Vater und fleht ihn an, ihm zuzuhören, was er zu sagen hat: „…du merkst nicht, wie du von diesen Männern, die du fast verehrst, hereingelegt wirst. Du bist ein Sklave, ohne es zu merken“ (26 ). Er nennt seinen Vater sogar einen Lakaien und fragt ihn, was er aus dem Geschworenendienst herausholen könnte. Schließlich wird eine Vereinbarung getroffen; Vater und Sohn werden jeweils vor dem Chor Stellung nehmen.

Der Vater geht zuerst und vertritt seinen Fall. Er enthüllt, wie sich Angeklagte vor ihm verneigen und ihn um Gnade bitten. Er fügt hinzu, dass das Beste am Beruf als Juror die Bezahlung ist. Der Chor lobt seine „vernünftige Rede“ und seine „großartige Leistung“ (31) Nun ist der Sohn an der Reihe, der seinem Vater beweisen muss, dass er nichts anderes als ein Sklave ist. Die erste Frage, die dem Vater gestellt wird, wird gestellt: Wohin geht das Geld aus Tribut sowie Steuern, Bergwerken, Märkten und Hafengebühren. Und wie viel von diesem Geld geht an den Juror? Philocleon berechnet, dass es nur zehn Prozent sind. Bdelycleon fährt fort:

Nun, ist es nicht Sklaverei, wenn diese Männer und ihre Kumpane alle überbezahlte Führungsposten bekleiden, während Sie mit Ihren drei Obolen überglücklich sind? (33)

Bdelycleon fährt fort. Die Regierung bekommt das ganze Geld und gibt ihm nur einen Hungerlohn. Die Regierung will ihn arm halten. Er muss an Resten herumkauen und erhält wenig von dem Land, für das er gekämpft hat. Als der Vater schließlich nachgibt, bietet sein Sohn eine vernünftige Lösung an: Wenn er gerne Fälle probiert, warum nicht zu Hause. Obwohl verwirrt, stimmt der Vater zu und sofort wird ein provisorisches Gericht außerhalb des Hauses eingerichtet.

Der erste Fall vor Philocleon ist gegen ihren Familienhund Labes, der beschuldigt wird, ein Stück sizilianischen Käse gestohlen zu haben. Ihr anderer Hund – einfach The Dog genannt – drückte den Wunsch aus, sich für die Anklage zu öffnen. Die beiden Hunde werden dem Vater vorgeführt, begleitet von zwei Sklaven. Der Fall wurde von The Dog eingeleitet, "mit der Begründung, dass die besagten Labes vorsätzlich und kriminell falsch gehandelt und einen sizilianischen Käse verletzt haben, indem sie alles selbst gegessen haben" (41). Der Kläger, The Dog (ein Spitzname für Cleon, der als Wachhund von Athen bezeichnet wurde), spricht sich gegen Labes aus:

Dafür muss er bestraft werden. Es gibt keinen Platz für zwei Diebe in einem Patch. Ich sehe nicht ein, warum ich vergeblich bellen sollte. (43)

Während Labes nicht in seinem Namen spricht, tut Bdelycleon dies und behauptet, Labes sei ein guter Wachhund und eine edle Kreatur. Er bittet Philocleon um Gnade; der Hund arbeitet unermüdlich, während The Dog (Cleon) zu Hause bleibt, fordert aber seinen gerechten Anteil. Bdelycleon legt seinen Fall beiseite und fordert einen Freispruch. Der alte Mann ist außer sich, deshalb hilft ihm sein Sohn, indem er ihn zu den Urnen führt, wo Philocleon seinen Wahlkiesel fallen lässt; es war ein Freispruch. Er war ausgetrickst worden und hatte einem schuldigen Mann die Flucht ermöglicht. Der Sohn glaubt nun, dass sein Leben vorbei ist, und verspricht, ihm ein neues Leben zu zeigen: ein Leben mit Abendessen und Partys.

Zweiter Akt

Zwei Sofas werden außerhalb des Hauses gebracht. Vater und Sohn treten ein. Nach langem Kampf legt Bdelycleon schließlich den alten zerfetzten Umhang seines Vaters ab und ersetzt ihn durch ein persisches Gewand. Seine alten Filzschuhe werden gegen Spartaner mit Lederriemen getauscht. Als nächstes wird der alte Mann gebeten, mit "einem eleganten, wohlhabenden Prahlerei" (51) zu gehen. Unter Schmerzen versucht Bdelycleon seinem Vater beizubringen, wie man sich in einem sozialen Umfeld verhält – sogar wie man richtig auf einer Couch sitzt. Der Sohn beschäftigt sich auch mit Gesprächen, die auf einer Party auftreten können. Er sagt seinem Vater, er solle etwas Beeindruckendes sagen. Sie besprechen sogar die Lieder, die der Vater singen darf, und vermeiden alles, was Cleon verärgern könnte, der auf der Party erwartet wird. Bevor sie zum Essen bei Philoctemon aufbrechen, drückt der Vater seine Abneigung gegen das Trinken aus; er weiß, was es zu "Ruhebrüchen, Körperverletzungen und Körperverletzungen - und einer hohen Geldstrafe, solange man noch einen Kater hat" führt (57).

Die Party war eine Katastrophe. Schwarz und blau geschlagen, spricht Xanthias zum Chor:

Der alte Mann macht sich ein furchtbares Ärgernis: er ist betrunkener als alle anderen. Und das sagt etwas, wenn man bedenkt, wer die anderen sind. (59)

Er erzählte krude Geschichten und beleidigte alle dort. Als er die Party verließ, entführte Philocleon das Flötenmädchen. Als er nach Hause geht, folgt ihm eine große Menschenmenge, viele von ihnen mit einer Beschwerde. Ein besorgter Bdelycleon versucht seinem Vater zu sagen, dass die Entführung eine Straftat ist. Ein „Nachschwärmer“ stoppt den alten Mann:

Du wirst morgen für diese jugendlichen Streiche bezahlen. Wir werden morgen früh alle da sein, und Sie werden sich vor Gericht verantworten. (66)

Eine alte Backfrau unterbricht. Sie hält ein leeres Tablett in der Hand und behauptet, ihr seien zehn Obole für den Verlust ihrer Brote geschuldet und verspricht, ihn vor dem Marktgericht zu sehen. Ein Bürger mit bandagiertem Kopf droht mit einer Klage wegen Körperverletzung und Körperverletzung. Bdelycleon schafft es nicht, den Vater aus der Menge herauszuholen, und trägt ihn schließlich ins Haus, aber der alte Mann will immer noch feiern. Bald gesellt sich ein zweiter als Krebs verkleideter Tänzer zu ihm. Sie feiern bis in die Nacht.

Interpretation

Obwohl die Stücke von Aristophanes oft wegen ihrer derben und gewagten Natur kritisiert wurden, liebte das Athener Publikum sie. Wie viele andere Tragiker nutzte er seine Stücke, um soziale und politische Kommentare zu äußern. Während eines Großteils seines Lebens tobte der Krieg zwischen Sparta und Athen, oft vor den Toren der Stadt. Politische, kriegsfreundliche Führer wie Cleon verärgerten Aristophanes, und er benutzte seine Stücke, um seiner Besorgnis Ausdruck zu verleihen, und fand sich sogar vor Gericht wieder. Wie bei Lysistrata, findet sich der Dramatiker im Konflikt mit der Regierung der Stadt wieder, die er liebte. In Die Wespen, sein Ziel ist nicht nur Cleon, sondern das Jurysystem der Stadt. Obwohl demokratisch in Erscheinung trat, wurde das System von Skrupellosen leicht manipuliert.

Philocleon, die Hauptfigur des Stücks, glaubt wirklich, dass er einen wertvollen Dienst leistet, der sowohl von Bürgern als auch von der Führung hoch angesehen wird. Erst als sein Sohn Bdelycleon erklärt, wie er manipuliert wird, ändert der alte Mann seine Meinung. Auch hier, wie in anderen Stücken, erscheint Cleon als Nebenfigur, The Dog. Seine Aussage gegen Labes zeigt, wie Labes die meiste Arbeit erledigt, während er sich zurücklehnt und seinen Anteil am Gewinn, nämlich ein Stück Käse, will. Im zweiten Akt des Stücks – eine „Komödie der Manieren“ (Barrett, 4) genannt – versucht (und scheitert) der Sohn, das altmodische Verhalten seines Vaters zu ändern; der oft gesehene Konflikt des Alten gegen den Neuen. Während das Stück unterhaltsam war, bot das Stück dem konservativen Dramatiker einen Weg für seine Antikriegsüberzeugungen und sein Misstrauen gegenüber der Führung der Stadt.


Die Wespen – Aristophanes | Zusammenfassung spielen & Analyse | Antikes Griechenland – Klassische Literatur

Die Wespen“ (GR: Sphekes“) ist eine Komödie des antiken griechischen Dramatikers Aristophanes, uraufgeführt beim Lenaia-Festival von 422 v. Chr.. Es wird von einigen als eine der großen Komödien der Welt angesehen und veranschaulicht vielleicht die Konventionen der Alten Komödie besser als jedes andere Stück. Es macht satirischen Spaß Bei der Athener Demagoge Cleon und seine Machtbasis, die Gerichte, in einer Geschichte über die alter Geschworener Philocleon der süchtig nach seiner Geschworenenarbeit und den unglücklichen Versuchen seines Sohnes Bdelycleon ist, ihn zu reformieren.


Amerikanische Erfahrung

Mehr als dreißig Jahre nach der Auflösung der WASPs im Dezember 1944 waren die Pilotinnen des Zweiten Weltkriegs von einer Reihe von Schlagzeilen in der Zeitung schockiert. Die US-Luftwaffe gab bekannt, dass erstmals Frauen als Militärpiloten dienen dürfen. WASPs aus dem ganzen Land waren empört darüber, dass ihr Dienst für das Land völlig übersehen worden war. „Als die Air Force Academy beschloss, Frauen aufzunehmen, und sie verkündete, dass zum ersten Mal in der Geschichte Frauen Militärflugzeuge fliegen würden, hat das wirklich eine Bombe unter uns allen gelegt“, erinnerte sich später ein WASP. "Ich dachte: 'Komm schon, nach allem, was wir in dieses Programm gesteckt haben."

In Amerika hatte sich viel verändert, seit eine mächtige Lobby männlicher Piloten die WASP Ende 1944 geschlossen hatte. In den letzten Monaten ihres Bestehens wurde das Programm von den Medien ständig angegriffen. "NICHT VON KONGRESS ERSTELLT" hieß es in einer Schlagzeile. Ein Autor zitierte eine ungenannte Quelle, die den bevorstehenden Untergang der Organisation vorhersagte. "Wir werden an einem dieser Morgen aufwachen", soll der Informant gesagt haben, "um festzustellen, dass es keine Wespen mehr gibt, um die Steuerzahler zu stechen und erfahrene Männer von Fliegerjobs fernzuhalten." Im Gegensatz dazu waren die Reporter 1977 bewegt und fasziniert von den Frauen, die während des Zweiten Weltkriegs Militärflugzeuge geflogen hatten.

In den 1940er Jahren sahen die Medien keine Rechtfertigung in den Forderungen der Frauen nach militärischen Leistungen. 1977 hielten Reporter den Mangel an Sozialleistungen für eine Ungerechtigkeit. Ein Autor erklärte den Lesern, dass, als eine junge Pilotin beim Fliegen von Militärflugzeugen starb, nicht nur ihre Beerdigung nicht von der US-Regierung bezahlt wurde, sondern dass ihre Freunde auf der Basis oft einen Hut abgeben mussten, um ihre Leiche nach Hause zu bringen.

1976 fanden die WASPs auf dem Capitol Hill in dem ehemaligen Piloten des Zweiten Weltkriegs, Senator Barry Goldwater, einen mächtigen Champion. Sein erster Versuch, den Status der WASPs offiziell in den von Veteranen des Zweiten Weltkriegs zu ändern, erfolgte in einer Änderung eines obskuren Gesetzesentwurfs, der bereits im Repräsentantenhaus verabschiedet worden war. Das Repräsentantenhaus stimmte gegen den Änderungsantrag von Goldwater. Aber der Senator aus Arizona ließ sich nicht beirren. Im folgenden Jahr legte er dem Senat einen WASP-Gesetzentwurf vor, der die militärische Anerkennung der WASPs forderte. In seiner Präsentation drohte er, jedem Gesetz, das er in die Oberkammer einbringt, eine WASP-Änderung beizufügen, falls Gegner im Senat das WASP-Gesetz weiterhin blockieren.

Die WASPs selbst konnten viel Unterstützung in der Öffentlichkeit und im Kongress gewinnen. Nun, da seit Kriegsende mehrere Jahrzehnte vergangen waren, konnten die Frauen öffentlich über die damals geheimen Missionen diskutieren. Sie sprachen über ihre Flüge und die Risiken, die sie eingegangen waren, und brachten Bürger dazu, Petitionen zu unterschreiben. Eine WASP entdeckte einen besonders guten Ort, um Unterschriften zu sammeln: die Warteschlangen vor den Kinos für den diesjährigen Blockbuster Star Wars.

Die WASPs stießen von mehreren Seiten auf starken Widerstand, darunter Präsident Jimmy Carter, die American Legion, die Veterans of Foreign Wars und die Veterans Administration. Letztere argumentierten insbesondere, dass, wenn den WASPs Veteranenleistungen gewährt würden, dann auch andere zivile Organisationen, die die Kriegsanstrengungen unterstützt hatten – die Civil Air Patrol zum Beispiel – beginnen würden, sich für die militärische Anerkennung einzusetzen. In einer Aussage vor dem Senatsausschuss für Veteranenangelegenheiten umriss der Sohn des Generals des Zweiten Weltkriegs Hap Arnold klar, warum die WASPs im Wesentlichen keine zivile Einheit waren. Sowohl Colonel Bruce Arnold als auch WASP-Veteranen beschrieben die militärische Ausbildung, die streng geheimen Missionen, die Übungen, die Uniformen und die Waffen, die die WASP eher zu einer militärischen als zu einer zivilen Organisation machten.

Die WASPs hofften, beweisen zu können, dass die Armee beabsichtigt hatte, sie offiziell zu militarisieren, und dass sie in vielerlei Hinsicht wurden ein de facto Teil des Militärs vor Kriegsende. In seiner Aussage vor einem Ausschuss des Repräsentantenhauses skizzierte Colonel Arnold die Absichten seines Vaters, die WASPs zu militarisieren. Er schloss seine Ausführungen mit einer leidenschaftlichen Bitte: „Wer hat es verdient, ein junges Mädchen, das auf schriftliche offizielle Militärbefehle fliegt und bei der Ausführung dieser Befehle von unserer eigenen Flak-Artillerie abgeschossen und getötet wird, oder ein junger Finanzbeamter? mit einem 8-bis-fünf-Job in einem Büro in Denver. Wir hoffen, dass dieses Komitee sich daran erinnert, dass auch die WASP die Schlacht überstanden haben, eine Schlacht, bei der 79 von ihnen getötet oder verletzt wurden der Veteranenverwaltung sowie des gesamten Veteranenverwaltungssystems in unserem Land."

Ein ehemaliger Kommandant der WASP, Byrd Howell Granger, stellte ein Dossier mit mehr als 100 Seiten Dokumenten zusammen, aus denen hervorgeht, dass die WASPs der militärischen Disziplin unterworfen waren, dass sie streng geheimen Missionen zugeteilt waren und dass viele von ihnen nach ihren Einheiten Dienstbänder erhielten wurden aufgelöst. Ein Dokument mehr als jedes andere überzeugte besonders. Es war eine Honourable Discharge-Bescheinigung, die WASP Helen Porter von ihrem kommandierenden Offizier auf Strother Field in Kansas verliehen wurde. Darin stand: "Hiermit wird bescheinigt, dass Helen Porter ehrenvoll im aktiven Bundesdienst in der Armee der Vereinigten Staaten gedient hat."

Im Herbst 1977 stimmten sowohl das Repräsentantenhaus als auch der Senat dafür, den Militärstatus der WASPs zu gewähren und den weiblichen Piloten den Anspruch auf Veteranenleistungen zuzuerkennen. Für viele der WASPs bedeutete der Sieg mehr als finanzielle Unterstützung durch die Regierung. Es war eine Anerkennung ihrer Dienste und Leistungen während des Krieges. Ein Veteran sagte: "Wir wurden endlich für das anerkannt, was wir dreißig Jahre zuvor getan hatten." Ein anderer fügte hinzu, dass die Maßnahme "den Familien der getöteten Mädchen das Gefühl gab, für ihr Land gestorben zu sein". Der Sieg bedeutete auch, dass Colonel Arnold einige Tage nach der Entscheidung des Kongresses einer WASP triumphierend sagen konnte, dass sie das Stars and Stripes auf dem Grab eines WASP-Kollegen zum Gedenken an den Veterans Day platzieren konnte und sollte.


Geschichte

Sie brauchen kein Gesetz, um etwas zu beweisen. Sie können sein, was auch immer Sie sich vorgenommen haben, und lassen Sie sich von niemandem einreden, dass Sie es nicht sein können, denn 1078 Pilotinnen haben es im Zweiten Weltkrieg getan.

–Annelle Henderson Bulechek, WASP 44-W-2

EINE GESCHICHTE DER FRAUEN LUFTWAFFE SERVICE PILOTEN

1942, als das Land vom Angriff auf Pearl Harbor erschütterte, waren ausgebildete männliche Piloten Mangelware. Qualifizierte Piloten wurden benötigt, um den Krieg zu führen. Die Armee suchte auch verzweifelt nach Piloten, um neu gebaute Schulflugzeuge an die Flugschulen im Süden zu liefern. Achtundzwanzig erfahrene zivile Pilotinnen meldeten sich freiwillig, um diese Fährjobs zu übernehmen. Sie bildeten im Spätsommer 1942 das erste weibliche Geschwader des Landes.

Zwischen November 1942 und Dezember 1944 wurden 1.074 weitere Frauen zunächst in Houston zum Fliegen ausgebildet und dann nach Avenger Field in Sweetwater, TX, verlegt. Nancy Love und Jacqueline Cochran gründeten die beiden Programme (Women’s Auxiliary Ferrying Squadron und Women’s Flying Training Detachment), die zur WASP wurden.

WASP flog jedes Flugzeug im Arsenal der Armee. Neben der Fähre schleppten sie Geschützziele, transportierten Ausrüstung und nicht fliegendes Personal sowie flugerprobte Flugzeuge, die repariert wurden, bevor die Männer sie wieder fliegen durften. Über zwei Jahre lang übte die WASP eine Vielzahl von Aufgaben im Zusammenhang mit der Luftfahrt aus und war an mehr als 120 Stützpunkten im ganzen Land tätig.

Der Mann, der sich für die WASP einsetzte, war der kommandierende General „Hap“ Arnold der Army Air Forces. Er wurde vom US-Kongress verehrt, aber im Juni 1944, als er versuchte, die WASP offiziell als Mitglieder des US-Militärs zu bezeichnen, sagte der Kongress „Nein“. Nach einem langwierigen Kampf wurde der WASP 1977 dank eines von Präsident Carter unterzeichneten Gesetzes der Militärstatus zuerkannt. Diese 1.102 weiblichen Airforce Service Piloten flogen Flügelspitze zu Flügelspitze mit ihren männlichen Kollegen und waren für die Kriegsanstrengungen ebenso wichtig.

Sarah Byrn Rickman, WASP-Autorin und Historikerin

Geschichte des Nationalen WASP WWII Museum

Das National WASP WWII Museum begann 2002 mit der Vision von zwei Frauen, WASP Deanie Bishop Parrish und ihrer Tochter Nancy Parrish. Sie glaubten, dass die Geschichte der Airforce Service Pilots im Avenger Field auf dem Gelände präsentiert werden sollte, auf dem die meisten WASP während des Zweiten Weltkriegs trainierten.

Pläne, diese Vision in die Realität umzusetzen, begannen im Herbst 2002 mit einer Präsentation vor den Führungskräften der Sweetwater-Gemeinde. Am 9. Dezember desselben Jahres traf sich erstmals ein Lenkungsausschuss, um die Machbarkeit des Museums zu prüfen. Die Gründungsdokumente wurden dem Lenkungsausschuss im Januar 2003 vorgelegt, und das Museum wurde im Juli 2003 in den Staat Texas eingegliedert. Die Sweetwater Chamber of Commerce unterstützte das Museum sowohl finanziell als auch mit wichtigen Führungspersönlichkeiten. Im September 2003 pachtete der Museumsvorstand auf dem Avenger Field 55 Morgen Land von der Stadt Sweetwater. Der zweihundertjährige Pachtvertrag umfasste das Land sowie einen Hangar, der 1929 als erster Sweetwater Municipal Airport gebaut worden war.

Mit den Gründungspapieren in der Hand und einem festgelegten Standort begann der Bau des Museums. Im Jahr 2004 rekrutierte der Vorstand neue Mitglieder zur Unterstützung des Museums, entwickelte einen Masterplan rund um Architekturzeichnungen, verschickte die ersten offiziellen Newsletter und suchte weiterhin nach Geldern, um ein national anerkanntes Denkmal für die WASP zu errichten. Die Renovierungsarbeiten am Hangar begannen Anfang 2005 und gipfelten im ersten National WASP WWII Museum Fly-In. Lokale, staatliche und nationale Freiwillige arbeiteten lange, um das Museum im Mai 2005 zu eröffnen. Die Außenseite des Hangars wurde gestrichen und das Innere des Hangars wurde vollständig renoviert, um die Exponate unterzubringen. Zur Feier vieler harter Arbeit fand am 28. Mai eine große Eröffnung statt, am selben Tag, an dem die erste Klasse der WASP 62 Jahre zuvor ihren Abschluss gemacht hatte.

Im Jahr 2006 wuchs das Museum durch neue Mitglieder und Geldspenden sowie durch Schenkungen von historischen Artefakten und neuen Exponaten. Die erste Heimkehr im Hangar One, die jetzt jährlich stattfindet, fand am Memorial Day-Wochenende statt. Der Höhepunkt der ersten Heimkehr war die Eröffnung der Ausstellung, die eine Bucht darstellte, den Wohnraum der WASP während der Ausbildung.

Als die Mitgliederzahl und das Interesse am Museum wuchsen, stellten die Direktoren 2007 einen Geschäftsführer ein. 2008 begann das Museum, die umfangreiche Sammlung zu registrieren, neue Marketing- und Fundraising-Möglichkeiten zu finden, die Mitgliederzahl zu erhöhen und neue Ausstellungen zu bauen.

Als sich ständig weiterentwickelndes Projekt ist das Museum jedes Jahr gewachsen: 2009 wurde eine PT-19-Ausstellung hinzugefügt und 2010 wurde eine Ausstellung mit Erinnerungsstücken von Jacqueline Cochran verbessert. Die Verleihung der Goldmedaille durch den Kongress an die WASP im März 2010 sorgte für ein größeres nationales Bewusstsein und erhöhte Begeisterung für die Geschichte der Airforce Service Pilots des Zweiten Weltkriegs. Im Jahr 2012 erwarb das Museum die Stearman, gefolgt von der BT-13 im Jahr 2017. Im Jahr 2020 hat das Museum die UC-78 Bobcat in seine Sammlung aufgenommen und ist damit das vierte von fünf ursprünglichen WASP-Schulflugzeugen.

Ein immer vielfältiger werdender Vorstand und Beirat mit Mitgliedern aus dem ganzen Land ermöglicht es dem Museum, seine Ziele weiterhin zu erreichen.


Die erstaunliche Geschichte der Airforce Service Pilotinnen des Zweiten Weltkriegs

Die Women Airforce Service Pilots (oder WASP) des Zweiten Weltkriegs spielten eine große Rolle in den amerikanischen Kriegsanstrengungen. Hier erzählt uns Mac Guffey von ihrer Geschichte – und ihrem Kampf um Anerkennung während und nach dem Krieg.

Sie können auch die früheren Artikel von Mac lesen: Eine kurze Geschichte der Amtsenthebung in den USA ( Hier ) und am Franken ( Hier ) .

Die WASP-Piloten (von links) Frances Green, Margaret Kirchner, Ann Waldner und Blanche Osborn verlassen ihren B-17-Trainer (genannt "Pistol Packin' Mama") während des Fährtrainings auf der Lockbourne Army Air Force Base in Ohio. Sie tragen ihre Fallschirme.

Zwei Jahre bevor Amerika in den Zweiten Weltkrieg eintrat, trat eine Pioniergruppe von mehr als tausend relativ unbekannten erfahrenen Piloten vor und meldete sich freiwillig, um Teil der Lösung für das zu sein, was sie als ein drohendes Personalproblem in der Luftwaffe ansehen könnten des US-Militärs.

„… auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs [sie] verließen ihr Zuhause und ihre Arbeit für die Gelegenheit ihres Lebens – um die ersten in der Geschichte zu werden, die für das US-Militär flog… WESPE." [1]

Dies ist die Geschichte dieser lange Zeit unerkannten und unterschätzten Gruppe von entschlossenen Piloten und ihren mühsamen Bemühungen, als die Soldaten akzeptiert zu werden, die sie waren. Und alles begann mit einem Brief – von Frau zu Frau – denn Jacqueline „Jackie“ Cochran erkannte in Eleanor Roosevelt – der First Lady – eine verwandte Seele.

Es war 1939, und der Zweite Weltkrieg war gerade über Polen explodiert.

Die berühmteste Pilotin des Landes erkannte die mögliche Beteiligung Amerikas und schrieb einen Brief an die fortschrittlichste First Lady der amerikanischen Geschichte mit einem verblüffenden Vorschlag – weibliche Piloten in Nicht-Kampfrollen einzusetzen, um den kommenden Personalbedarf des Militärs zu kompensieren. [2]

Eleanor Roosevelt erkannte die Weisheit und Voraussicht in Cochrans Vorschlag an und stellte sie General Henry „Hap“ Arnold, dem Chef der US Army Air Force, vor. Cochrans Plan wurde jedoch zunächst abgelehnt. Arnold drückte die falschen Gefühle der meisten Amerikaner – insbesondere der Männer – aus, als er 1941 sagte: „der Einsatz von weiblichen Piloten dient keinem militärischen Zweck in einem Land, das derzeit über ausreichende Arbeitskräfte verfügt.” [3]

Aber die benötigte Arbeitskraft, um diesen bevorstehenden weltweiten Krieg zu führen, war weitaus größer, als Arnold (oder irgendjemand anderes) jemals erwartet hatte, und im September 1942 gründeten Nancy Harkness Love und Cochran mit Arnolds Unterstützung unabhängig voneinander zwei separate Flugprogramme (Frauen-Hilfsfährgeschwader und Frauen-Flugausbildungsabteilung). Am 5. August 1943 wurden diese zur WASP – Women’s Airforce Service Pilots – einem zivilen Geschwader unter der Ägide der Luftwaffe der US-Armee. Und es bestand nur aus weiblichen Piloten. Cochran wurde zum Direktor der WASP und ihrer Trainingsabteilung gewählt, während Love zum Direktor der Fährabteilung ernannt wurde. [2]

Jackie Cochran, umgeben von WASP-Auszubildenden.

QUALIFIKATIONEN UND AUSBILDUNG[4]

Das Militär bildete männliche Zivilisten ohne Flugerfahrung zu Piloten aus, um Flugzeuge von der Fabrik zu verschiedenen Militärflugplätzen in den USA und sogar im Ausland zu befördern. Aber Cochran und Love wussten, dass die Messlatte für Pilotinnen – auch „zivile“ Pilotinnen – höher liegen musste.

Die Qualifikationen von Cochran und Love für eine Frau JUm sich für die WASP zu bewerben, waren strenge Anforderungen gestellt: Potentielle Rekruten mussten zwischen 21 und 35 Jahre alt sein, bei guter Gesundheit, bereits über eine Pilotenlizenz und 200 Stunden Flugerfahrung verfügen!

In den sechzehn Monaten, die das WASP-Geschwader existierte, bewarben sich mehr als 25.000 Frauen um eine Ausbildung. Nur 1.830 von ihnen (auf achtzehn Ausbildungsklassen verteilt) wurden als Kandidaten angenommen. Am Ende absolvierten 1.074 dieser Kandidaten erfolgreich das zermürbende viermonatige Ausbildungsprogramm (Army Way) im Avenger Field in Sweetwater, Texas.

Trotz ihrer fortgeschrittenen Erfahrung als Piloten mussten die WASP-Rekruten die gleichen Grund-, Grund- und Weiterbildungskurse absolvieren wie die unerfahrenen männlichen Piloten des Army Air Corps. Neben dem Erlernen des Überflüssigen - wie Marschieren und Ordnungsübungen - verbrachten sie auch täglich rund zwölf Stunden auf dem Flugplatz. Den halben Tag verbrachte ich damit, Stalls, Spins, Turns, Starts und Landungen zu machen – und das alles in einem sehr überfüllten Luftraum. Die andere Hälfte des Tages verbrachte sie in der sogenannten „Grundschule“.

Bis zum Abschluss hatten alle WASP 560 Stunden Bodenschule und 210 Stunden Flugausbildung (zusätzlich zu den 200 Stunden, die sie nur für die Bewerbung benötigen). Sie wussten auch Morsecode, Meteorologie, Militärrecht, Physik, Flugzeugmechanik und Navigation (und natürlich, wie man marschiert).

Ihre bisherige Flugerfahrung ermöglichte es vielen dieser Piloten, ihre WASP-Ausbildung mit so hervorragenden Noten abzuschließen, dass sie sich für eine spezielle Flugausbildung qualifizierten. Viele von ihnen hatten am Ende ihrer Zeit als WASP jedes einzelne Flugzeug des amerikanischen Arsenals geflogen – einschließlich Jets!

Trotz der strengen Zugangsvoraussetzungen und all der zusätzlichen Ausbildung, die diese Pilotinnen durchmachten, galt die WASP immer noch als „nur“Angestellte im öffentlichen Dienst“. Cochran, Direktor der WASP, und General Henry „Hap“ Arnold, der jetzt Chef des Transportkommandos der US-Armee war, drängten auf eine vollständige Militarisierung dieser Pilotinnen und darauf, dass die WASP direkt als Dienstpiloten eingesetzt wird, ein Verfahren das Air Transport Command verwendet routinemäßig mit männlichen Zivilpiloten. Aber wegen des erheblichen Widerstands gegen das Programm, sowohl im Kongress als auch in der Presse, wurden die Anträge von Cochran und Arnold abgelehnt. [5]

‘DIE VERDAMMTEN W.A.S.P.’

Als WASP bestand die Hauptaufgabe von Betty Archibald Fernandes darin, ein Flugzeug in der Fabrik, in der es gebaut wurde, abzuholen und es an die Ostküste zu fliegen, damit es ins Ausland verschifft werden konnte. Während ihres Kriegsdienstes flog Fernandes 30 verschiedene Arten von Militärflugzeugen, darunter Jäger, Bomber, Transport- und Trainingsflugzeuge. Aber ihre Liebe Nummer eins waren Kämpfer. “Ich habe jede Art von Kampfflugzeug geflogen, einschließlich P-30, 51, 39, 63, 47 und 40“, prahlte Fernandes stolz. [6]

In addition to ferrying aircraft and cargo from factories to stateside military bases and transporting military cargo all over the country, WASP also trained male bombardiers and provided instrument training to male cadets they participated in simulations to help train radar and searchlight trackers, and they even towed targets for live anti-aircraft gunnery practice. [4]

The WASP were even used as motivators.

“When men were less willing to fly certain difficult planes, such as the YP-59 and B-29 Super Fortress, General Arnold recruited two WASP, Dorthea Johnson and Dora Dougherty Strother, to fly these aircraft. Arnold believed that if men saw women fly these planes successfully, they would be “embarrassed” into taking these missions willingly. Johnson and Strother flew to Alamogordo, New Mexico in the B-29s. There was a crowd waiting to see them land. General Arnold’s plan worked, “From that day on, there was no more grumbling from male pilots assigned to train on and fly the B-29 Super Fortress.” [7]

Those damned WASP‘ became a familiar refrain.

SOME WASP FACTS AND PILOTS

Collectively, the WASPflew every conceivable type of American military aircraft and logged over 60 million miles during their sixteen months of existence – often flying seven days a week. [8] Thirty-eight WASP lost their lives, and one – Gertrude ‘Tommy’ Tompkins-Silver – disappeared while ferrying a P-51 from LA to the East Coast. She is the only WASP whose fate today remains unknown. [9]

Although the majority of the pilots were Caucasian, five pioneering women of color did break the racial barrier. Two of them were Chinese-Americans (Hazel Ying Lee and Maggie Gee ) one was Native American (Ola Mildred Rexroat, a Oglala Sioux woman from the Pine Ridge Indian Reservation, South Dakota), and two were Hispanic-Americans (Verneda Rodríguez[**] and Frances Dias). [10]

The number of black women pilots who applied for WASP training is unknown. However, several African-American pilots did make it to the final interview stage.

Mildred Hemmans Carter was one of those finalists. In 1940, at age 19, she earned a Bachelor Degree from the Tuskegee Institute, and a year later, she earned her aviation certification. In 1943, Carter was among the first to apply to be a WASP. Like the other black pilots, she was rejected, largely because of her race. Finally, Carter’s extraordinary qualifications and her unfair rejection were acknowledged. She was retroactively recognized as a WASP– seventy years after the fact. [11]


Rugby Blog

Wasps is an English professional rugby union team and one of the most well-known clubs in the world, with a history that spans almost 150 years.

The Black and Gold Army, as they are affectionately known, has successfully won the European Championships twice and the Aviva Premiership no less than five times, and remains one of the most successful clubs in the UK.

Wasps currently compete in the Aviva Premiership, the European Rugby Champions Cup and the LV=Cup and the team is currently led by Dai Young, Director of Rugby and England internationals.

Below, Centurion takes a look at the history of Wasps from the early beginnings to the team that it is today.

Die frühen Jahre

In 1867, the men's first team was derived from Wasps Football Club with playing grounds at Eton and Middlesex Tavern in North London. The club's name was in keeping with the fashion of the Victorian period when it was normal for clubs to adopt the names of insects, birds or animals - it has no other significance. The First President of the club was Mr James Pain who remained with the Club until the Rugby Football Union formed in January 1871, which Wasps were cordially invited to join.

The Club's first grounds were located on Finchley Road in North London, although grounds were rented in various parts of London in the years that followed until 1923 when Wasps moved into Sudbury, where they eventually bought the ground outright and still own it to this day.

The War Years

Before the Second World War the Club celebrated its most successful season in 1930/31 under the leadership of captain Ronnie Swyer, which saw Wasps unbeaten with a total 530 points. Neville Compton formed part of the team joining Wasps in 1925, captaining the side from 1939 to 1947, and becoming the first player to represent the Club at Barbarian level. Compton worked for Wasps for a considerable amount of years until he finally retired in 1988.

During the Second World War, Wasps was graced with a mixture of great talents with many great players coming to Sudbury for Military Service. During this period, the Club became one of the major Rugby Union forces in England and many players went on to gain international recognition such as Pat Sykes (7 caps), Ted Woodward (15 caps, including 6 tries), Bob Stirling (18 caps), Richard Sharp (14 caps), Don Rutherford (14 caps and later RFU Technical Director) and Peter Yarranton (5 caps and 1991 RFU President).

For the Club's 90th birthday, the team enjoyed playing a rare full International XV at Twickenham.

The Centenary Year and Beyond

Wasps celebrated their Centenary year in 1967 playing on the fields of Rugby School where the founder of rugby, Willliam Webb Ellis, originally played in 1823, competing in matches against the Barbarians and Harlequins.

During the 1970s, the club struggled on the field, but by 1979 the arrival of two world-class players, Mark Taylor and Roger Uttley, saw the fortunes of the Club change dramatically. The 1980s brought with it a flood of international honours with nine Wasps players representing England between 1983 and 1985.

England representation hit its all-time peak when in 1989, Rob Andrew captained the full international side against Romania with David Pegler captaining the England B side and Steve Pilgrim captain of the under 21 team - all the teams won.

The 1980s saw many visits to Twickenham where Wasps were finalists of the John Player Cup in 1986 and 1987 against Bath in two very exciting matches that were unfortunately lost.

The 1990s began well when Wasps were crowned English National Champions and competed in the Courage Challenge Cup (former European Cup) where they beat Racing Club de France 23-13.

The Professional Era

The start of the professional era saw Wasps come together as one of the most powerful playing squads in the country. In 1996/97, under the leadership of England and British Lion Lawrence Dallaglio, one of the highlights of Wasps' career was clinching the first professional League Championship. In 1999 Wasps went on to win the Tetley's Bitter Cup, before winning it again in 2000 beating Northampton at Twickenham in front of thousands of delighted fans.

Adams Park Stadium

The 2001/2 season saw the last game played at Loftus Road as the London Wasps agreed to move out of Queens Park Rangers' stadium to allow Fulham F.C. to rent it out for two seasons between 2002 and 2004 while their ground, Craven Cottage was redeveloped. The final game at Loftus Road was an emotional moment for many of the players, staff and officials. Wasps became tenants at Adams Park in High Wycombe from the start of the 2002/3 season, but their subsequent success at the new ground which saw ticket sales rise 31%, meant they did not return to Loftus Road again after Fulham left.

The Noughties

After a slow start, the 2001/2 season received a vital boost when former New Zealand Rugby International and Ireland National coach Warren Gatland replaced Nigel Melville as Director of Rugby. This coincided with the return of many key players from injury including captain Lawrence Dallaglio, and saw Wasps climb from the bottom of the Zurich Premiership to end in the middle - a remarkable achievement which included six consecutive wins.

The following 2002/3 season has been noted as one of the greatest in Wasps' history which began with the welcome signing of Welsh legend Rob Howley and finished with the Club winning the Zurich Premiership and Parker Pen Challenge Cup trophies, winning 18 of the final 21 games and clinching their first English title since 1997, beating Gloucester in the final at Twickenham by 39 points to 3.

In 2003/4, Wasps finished once again at the top of their pool beating Toulouse 27-20 in the final against at Twickenham to win their first Heineken Cup, and then a week later beating Bath to retain their title of England's champion side, and complete a double.

In 2004, the RFU disqualified Wasps from the Powergen Cup for fielding an ineligible player, Jonny Barratt, but it didn't stop Wasps from finishing the season well and retaining the English title for the second time, beating Leicester Tigers in the final at Twickenham. Warren Gatland signed off at the end of the season and was replaced by Ian McGeechan at the start of the 2005/6, a season which saw Wasps win the Powergen Anglo-Welsh Cup beating Llanelli Scarlets in the final at Twickenham.

The next couple of years saw Wasps continue to triumph. In 2007, Wasps Beat Leicester 25-9 to Win rugby union's Heineken European Cup for the second time, then in the 2007/8 season, Wasps went from 10th in the league in October, to beat Leicester Tigers in the Guinness Premiership Final - a dream send-off for retiring Lawrence Dallaglio at Twickenham. Wasps had now won six league titles to become equal with Bath and just one behind Leicester Tigers.

The 2008/9 was not a memorable one for Wasps and after a number of players failed to play to their full potential, the Club eventually finished in seventh place, prompting a number of players such as James Haskell, Riki Flutey, Tom Palmer and Tom Voyce to leave the club. Ian McGeechan was also forced to step down as Director of Rugby, and was replaced by Tony Hanks, a former coach for Wasps. Wasps ended the season without a trophy for the first time in six years.

The 2009/10 and 2010/11 season were again disappointing ones for Wasps and Tony Hanks was soon replaced by current director of rugby Dai Young. The end of the 2011/12 season saw the club go up for sale after Wycombe Council turned down plans for a new stadium Wasps continued to struggle on the pitch.

The move to Ricoh Arena

In 2014, Wasps finally emerged from what was a perilous situation at times and completed the full purchase of the Ricoh Arena in Coventry after 12 years at Adams Park. Wasps currently share the stadium with tenants Coventry City Football Club. After gaining a 100% stake in the company on 14 November 2014, Wasps played their 1st game in Coventry on 21 December 2014, to complete a 48–16 win against London Irish.


A Complicated Commitment

The Women Airforce Service Pilots faced some unexpected challenges and resistance when they signed up. Friends and family wondered, Why on earth is she leaving &hellipher family&hellipher freedom&hellipa good job&hellipa teaching career&hellipthe Rockettes&hellipcollege&hellip? Male instructors at Avenger Field wondered publicly if the women could really fly these military planes, and male pilots worried privately that they could.

Was it possible that a woman could actually fly a plane as well as a man? And if she did &ndash and he was released from stateside duties as a result &ndash did he really want to be sent on combat missions overseas? Success for the Women Airforce Service Pilots was a complicated issue. Jacqueline Cochran herself noted that the female pilots were always reminded to "leave the glamour and the glory" for their brother pilots who were over on the front lines.

But perhaps the most difficult challenge was one the Women Airforce Service Pilots discovered they most cared about when they arrived at Avenger Field. Above all else, they didn&rsquot want to fail.


WASPs – The Women Who Served as Pilots in WWII

In World War II, women took aviator positions in the US Air Force in order to relieve the men of the First Tactical Air Force for combat duties. The women, known as WASPs (Women’s Airforce Service Pilots) took over tow-target and tracking mission flying. These are considered to be a couple of the most difficult and tedious jobs for pilots in the air force.

Both of those tasks require flying back and forth for hours on a preset course, making very precise turns in the process.

Though they were issued Air Force uniforms, they were considered civilian employees. When they arrived at air force bases, the MPs would often be confused, thinking that the women, in their uniforms, were trying to impersonate somebody, but not sure who it was they could possibly be trying to look like.

The first group of WASPs numbered 25. They moved into Camp Davis on July 10, 1943. They were soon joined by 25 more.

Jackie Cochran (center) with WASP trainees.

All of the WASPs completed a six-month training course at Sweetwater, Texas, after being selected from a pool of thousands of applicants.

During a six-week training course at Camp Davis, the women were trained in the link trainer and taught how to identify aircraft. They were educated in meteorology, navigation, medical training, seamanship, woodsmanship, and airplane and engine maintenance. They were also taught how to fill out the reports used in the air force and how to send and receive morse code.

On a typical day, they would wake for calisthenics at 6:45 am. They were given fifteen minutes to change before breakfast at 7:30 am. They then reported to the airfield to receive their missions for the day.

WASPs that received a mission in a new type of aircraft or a cross-country flight would meet to be briefed by their flight leader. The briefing room was marked with a sign stating, “WASP’s Nest, Drones Keep Out, or Suffer the Wrath of the Queen.”

WASP pilot Dorothy Olsen on the wing of a P-38L Lightning, 1945.

Pay for WASPs was lower than the pay for servicemen. They received $150 per month while in training and $250 per month after. From that, they needed to pay $50 for room and board and pay for their own uniforms at $12.50 per pair of pants and $8 to $12 per shirt. Most WASPs bought four sets.

The WASP program resulted from the merger of the earlier WAFS (Women’s Auxiliary Ferrying Squadron) which ferried new airplanes from the manufacturer to the air force bases and the WFTD (Women’s Flying Training Detachment) which ferried planes but also tested new engines, towed targets for anti-aircraft target practice, flew in searchlight tracking training missions and trained male pilot cadets.

While administered by the Army, the WASPs remained a Civil Service organization. This meant that the 38 WASPs who gave their lives in service to their country were denied military honors – they did not even receive funding to transport their bodies home. In 1977, Jimmy Carter signed the G.I. Bill Improvement Act which finally gave WASP pilots full military status. It wasn’t until 2016 that veteran WASPs were allowed to be buried in Arlington National Cemetery.

WASP pilot Dawn Seymour at the controls of a B-17 Fortress, circa 1944

By the time the WASP program was ended in December of 1944, over 1,000 pilots had been trained (including those trained in the WAFS and WFTD programs). Those women flew over 60,000,000 miles in operational flights and delivered 12,650 aircraft from manufacturers to airfields. That accounts for more than 50% of all combat aircraft built in the US during the war.

General “Hap” Arnold wrote in his letter of notification about the disbanding of the WASP program: “When we needed you, you came through and have served most commendably under very difficult circumstances… I want you to know that I appreciate your war service and the AAF will miss you…”


From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

WASP pilots walk along a row of B-17 Flying Fortresses. Smithsonian Institution National Air and Space Museum Bildunterschrift ausblenden

Radio Diaries documentarian Joe Richman. Gary Gelb Bildunterschrift ausblenden

"When you think about what radio does best, it's the characters and the intimacy of people telling their stories . Radio's good when you hear them whispering directly into your ear."

That's documentarian Joe Richman, talking about the audio art form that he plies and for which he named his production company: Radio Diaries. This week on All Things Considered, Richman and Radio Diaries present the documentary The WASPs: Women Pilots of WWII.

The half-hour documentary begins in the early 1940s when the Army Air Force faced a dilemma: It needed thousands of newly assembled airplanes delivered to military bases, but most of America's pilots were overseas fighting the war. To solve the problem, the government launched an experimental program to train new pilots -– the Women Airforce Service Pilots, or WASPs. Drawn from more than 25 hours of interviews and archival tape, the documentary The WASPs presents an oral history of the pioneering program and pilots.

The WASPs is only one of more than 25 radio documentaries Richman has produced –- many of them "radio diaries" where the subjects turn the mikes on themselves and record their own aural journal entries. Critics praise the technique, and Richman's use of it. "Mr. Richman's recorded 'Diaries' are sometimes eerily intimate," says one, "with the audience entering into a closer bond with the person on tape than is possible perhaps in any other medium, including documentary film." And another commends Richman as "a radio Boswell, a biographer who stands aside and lets his subjects do the talking."

Exclusively for npr.org, Richman tells the stories behind the making of the documentary The WASPs.

npr.org: What planted the seed for a project on World War II women aviators?

Richman: It's always strange how stories begin. Usually we go out looking for stories, but sometimes the stories come looking for you. That was the case with the WASPs. Teal Krech, who I work with at Radio Diaries, came to work one day with a page from her high school alumni magazine. She had ripped out a small profile of a woman who had graduated from this high school 60 years earlier. There was a photo from 1943 that showed a tough and beautiful woman in a leather bomber jacket leaning against a huge plane — it was a B-25 — and there was a look in her eyes. The photo told all you needed to know about the WASPs.

How many of these WASPs were there at the height of their service, about how many of them are still alive today — and how did you go about finding them?

The Air Force was looking for pilots to do some of the domestic jobs — ferrying airplanes, testing airplanes, towing targets for anti-aircraft practice — and to take the place of men who were going to combat. In 1941 there were about 3,000 women who had a private flying license. So that's where the Air Force started to look. By the end of the two-year WASP experiment, 25,000 women had applied for the program, 1,800 or so had gone through basic training, and 1,074 graduated.

Of the graduates there are, I think, about 600 still alive. And judging from the 50 or so that we met (about half of whom we interviewed), they are all strong-willed, independent, wonderful, kick-ass women.

When we started to research the story, we found out that in about two weeks, many of the women were going to be meeting in Tucson for a reunion. So our timing was very lucky. We met most of the women we interviewed at the reunion, but also did more interviews with WASPs around the country in the months that followed.

We had to do so many interviews because the documentary has no reporter or narrator (the style we usually work in). The story is told entirely in the voices of the women who flew in World War ll. In the end, we had about 30 hours of interviews, plus tons of wonderful archive newsreel recordings. The newsreels are wonderful and cheesy. It seems that each time Fox Movietone or whoever came to do a story about the WASPs in WWll, there had to be a scene where the women pilots relax in their bathing suits.

What sort of experiences did your interview subjects share about being women in a distinctly male domain?

Well, they all have different views on this. Most of them say it was pretty tough, that some of the men didn't like the idea of women pilots — especially if the women were getting some of the "good" jobs. But all the women talk about their WASP experience as a magical bubble — a lucky accident of history — that allowed them to fly planes that women otherwise would not fly until 1976. That was the year the Air Force finally let women in.

I think it's a classic WWll story for many of these women: The war gave them experience and training that they would not have had otherwise. But when the men came back, the women were expected to leave the factories — and airfields — and return home. As one of the WASPs, Kaddy Steele, said, they didn't want to return to housekeeping or the Junior League. But after the war there weren't many jobs for women pilots.

What's your favorite close-call story from these interviews?

There are so many amazing stories — and of course, like any documentary, so many that never get into the final piece.

Dora Strother tells the story of being one of two women to fly the B-29. It was a brand new plane, the bomber that would later drop the bomb on Japan. But at the time, it was getting a bad reputation at the training bases because of engine fires, and the men didn't want to fly it. So combat test pilot Paul Tibbets had the idea to train two women to fly the B-29 to show the men "how easy it was." (Tibbets subsequently led the crew of the Enola Gay that dropped the first atomic bomb on Aug. 6, 1945.)

Many of the women had interesting close call stories. And, of course, there were some who were killed — engine failure, collisions, etc. Over the two years of the WASPs, 38 women were killed — flying back then was a pretty dangerous thing to do.

Tell us about the WASP you met who's still flying, and your outing with her.

The documentary starts and ends with Elizabeth Eyre Taylor from Massachusetts, who still flies at the age of 79. When we heard that some of the women still fly, well, we knew it had to go in the story. So we went up with her.

It was amazing. And a bit scary. Those small planes are pretty skittish — or was that me? Taylor doesn't fly much anymore, but she also says she has no plans to stop, ever. She's been flying an airplane for 60 years — so I guess we were in good hands.

Die Dokumentation The WASPs was produced by Joe Richman, Teal Krech and Shelley Preston. Editors were Ben Shapiro and Deborah George.


Women with Wings: The 75-Year-Legacy of the WASP

I’ll never forget the first time I saw that little gold medal. I was walking through the Steven F. Udvar-Hazy Center in Chantilly, Virginia, glancing through the glass cases. At only two inches in diameter, it’s easily overlooked, dwarfed by the rows of aircraft and other eye-catching memorabilia. One of the highest honors given to civilians, this Congressional Gold Medal presented to the Women Airforce Service Pilots (WASP) represents the contributions of female pilots during World War II. Seventy-five years ago, on August 5, 1943, a remarkable group of women stepped into roles that would earn them the Congressional Gold Medal. The story of the Women Airforce Service Pilots (WASP) is one of courage, and their legacy is crucial to understanding the role of women as aviators within the United States military.

In 1942, less than a year into WWII, U.S. Army Air Forces General, Henry H. “Hap” Arnold, requested approval of two programs: The Women Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS) and the Women’s Flying Training Detachment (WFTD). The WAFS and WFTD were intended to free male pilots for combat operations overseas by having women pilot domestic operations. The programs were led by two of the most skilled female aviators of the 20 th century, Jackie Cochran (WFTD) and Nancy Love (WAFS). On August 5, 1943, with Jackie Cochran as director, these two agencies merged, officially establishing the Women Airforce Service Pilots (WASP).

Cochran was a celebrated woman pilot whose career spanned four decades from the 1930s to the 1960s. In 1937, she won the prestigious long-distance Bendix Trophy Race, flying from Los Angeles to Cleveland in a little more than eight hours. She later founded the WASP (Women Airforce Service Pilots), a group of civilian women who flew military aircraft in non-combat situations during World War II. In 1953 she became the first woman to break the sound barrier.

In order to apply, a woman required a civilian pilot’s license. Access to a pilot’s licenses varied, as women either relied on the assistance of their families or would scrape together every dime they had earned to pay for flight hours and certifications. In addition, women had to pass an Army Air Corps physical and cover their cost of transportation to Avenger Field in Sweetwater, Texas for basic training. After months of military flight training, 1,102 of the original 25,000 applicants took to the skies as the United States’ first women to pilot military aircraft. Though not trained for combat, the WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions. By December 1944, the WASP had flown every type of military aircraft manufactured for WWII. However, although the WASP proved that women could capably fly all types of military aircraft, their inclusion in military aviation became a matter of waiting for official acceptance which would not be forthcoming for decades.

Propelled by a sense of passion and duty, these women were willing to make the same sacrifices as their male counterparts. From 1943 to 1944, 38 WASP died in service to their country. While flying in formation from Long Beach to Love Field in Dallas, the left wing of Cornelia Fort’s BT-13 struck the flight officer’s landing gear. The aircraft spiraled into a dive, and at 24-years-old, Fort became the first female pilot in American history to die on active duty. Recruited in 1942 by Nancy Love to join the WAFs, Fort had been working as a civilian pilot instructor during the attack on Pearl Harbor, and these events inspired her to serve.

Cornelia Fort (with a PT-19A) was a civilian instructor pilot at an airfield near Pearl Harbor, Hawaii, when the Japanese attacked on Dec. 7, 1941. Fort was killed on March 21, 1943 while ferrying BT-13 trainers in Texas, making her the first American woman to die on active military duty.

Fort and the 37 additional WASP who gave their lives in service did not have flags draped over their caskets. Although these women flew military aircraft, they were considered civilians, and were not granted military benefits or burials. Despite Gen. Arnold’s efforts to push for full military status, the organization was disbanded on December 20, 1944. It took 30 years for women to fly again in the United States Armed forces, with the Navy and Army accepting their first female pilots in 1974 and the Air Force following suit in 1976.

The WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions.

The WASP and their stories appear within the Smithsonian collection in great part due to the women’s efforts for recognition. Bernice Haydu, who graduated basic training on March 10, 1944, donated her Santiago Blue uniform coat to the Museum in 1969. Upon being elected as President of the WASP organization in 1975, Haydu introduced a bill to the Senate to grant WASP retroactive veteran status. It initially failed. After two years of lobbying, President Jimmy Carter finally signed the bill into law in 1977.

On March 10, 2010, 66 years after the organization was disbanded, the WASP received the Congressional Gold Medal for their service, record, and “revolutionary reform in the Armed Force” during WWII. Around 200 WASP, many in their eighties and nineties, arrived at the Capitol to accept the honor.

With today being the 75 th anniversary of their founding, I encourage all to reflect on their service, and if you ever find yourself at the Udvar-Hazy Center, I urge you to find the WASP Congressional Gold Medal. Though small in size, it encapsulates the magnitude of the valor and courage of a truly unique group of women. In great debt to the WASP, the medal presents an opportunity to inspire future generations, and to have more women with wings in the United States Armed Forces.

List of site sources >>>


Schau das Video: Hvepsebo Bornholms Skov (Januar 2022).