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Bürgerrechtler bei Angriff „Bloody Sunday“ geschlagen

Bürgerrechtler bei Angriff „Bloody Sunday“ geschlagen

Am 7. März 1965 endet in Selma, Alabama, eine 600-köpfige Bürgerrechtsdemonstration gewalttätig, als Demonstranten von weißen State Troopers und Sheriff-Stellvertretern angegriffen und geschlagen werden. Die Ereignisse des Tages wurden als "Bloody Sunday" bekannt.

Die Demonstranten – angeführt von den Bürgerrechtlern John Lewis vom Student Nonviolent Coordinating Committee und Hosea Williams von der Southern Christian Leadership Conference – gedachten der jüngsten tödlichen Erschießung von Jimmie Lee Jackson, einem 26-jährigen Kirchendiakon, durch den State Trooper James Bonard Fowler. Die Gruppe plante, die 84 Meilen von Selma nach Montgomery, der Landeshauptstadt, zu marschieren. Gerade als sie die Edmund-Pettus-Brücke außerhalb von Selma überquerten, wurde ihnen befohlen, sich zu zerstreuen. Augenblicke später griff die Polizei sie mit Tränengas, Peitschen und Knüppeln an. Lewis, damals 25, war einer von 17 Demonstranten, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden; Dutzende weitere wurden wegen Verletzungen behandelt.

Die Gewalt wurde im Fernsehen übertragen und in Zeitungen berichtet, was innerhalb weniger Tage zu Demonstrationen in 80 Städten im ganzen Land führte. Am 9. März führte Martin Luther King Jr. mehr als 2.000 Demonstranten zur Edmund-Pettus-Brücke. Am 15. März sprach Präsident Lyndon B. Johnson über die Notwendigkeit einer Wahlreform, für die Aktivisten in Selma seit langem gekämpft hatten: „Es gibt keine Frage der Rechte von Staaten oder nationalen Rechten. Es gibt nur den Kampf um die Menschenrechte. Wir haben schon 100 Jahre und mehr gewartet und die Zeit des Wartens ist vorbei.“

King beendete den Marsch nach Montgomery zusammen mit 25.000 Demonstranten am 25. März unter dem Schutz des US-Militärs und des FBI. Die Route ist heute ein US National Historic Trail. Angeregt durch das, was Johnson „die Empörung über Selma“ nannte, wurde das Stimmrechtsgesetz von 1965 fünf Monate später in Kraft gesetzt, mit dem Ziel, „das Unrecht zu korrigieren“. Lewis wurde 1986 US-Kongressabgeordneter aus Georgia; er starb 2020.

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Blutiger Sonntag Protestmarsch, Selma, Alabama, 7. März 1965

Zwischen 1961 und 1964 hatte das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Selma, dem Sitz des Dallas County, Alabama, eine Kampagne zur Registrierung von Wahlen durchgeführt, einer Kleinstadt mit einem beständigen Widerstand gegen die Wahl von Schwarzen. Als die Bemühungen des SNCC durch den starken Widerstand der Strafverfolgungsbehörden des Landkreises frustriert wurden, wurden Martin Luther King, Jr. und die Southern Christian Leadership Conference (SCLC) von lokalen Aktivisten davon überzeugt, Selmas Unnachgiebigkeit gegenüber Schwarzen zu einem nationalen Anliegen zu machen. SCLC hoffte auch, die Dynamik des Civil Rights Act von 1964 nutzen zu können, um Bundesschutz für ein Stimmrechtsgesetz zu gewinnen.

Im Januar und Februar 1965 führten King und SCLC eine Reihe von Demonstrationen vor dem Dallas County Courthouse an. Am 18. Februar wurde der Demonstrant Jimmy Lee Jackson von einem Soldaten des Staates Alabama erschossen und starb acht Tage später. Als Reaktion darauf war für den 7. März ein Protestmarsch von Selma nach Montgomery geplant.

Sechshundert Demonstranten, die sich am Sonntag, dem 7. März, in Selma versammelten und von John Lewis und anderen SNCC- und SCLC-Aktivisten angeführt wurden, überquerten die Edmund Pettus Bridge über den Alabama River auf dem Weg nach Montgomery. Kurz vor der Brücke fanden sie ihren Weg von Soldaten des Staates Alabama und der örtlichen Polizei blockiert, die ihnen befahl, umzukehren. Als sich die Demonstranten weigerten, schossen die Beamten Tränengas und wateten in die Menge, schlugen die gewaltlosen Demonstranten mit Knüppeln und brachten schließlich über fünfzig Menschen ins Krankenhaus.

„Bloody Sunday“ wurde weltweit im Fernsehen übertragen. Martin Luther King rief Bürgerrechtler zu einem zweiten Marsch nach Selma auf. Als Mitglieder des Kongresses ihn unter Druck setzten, den Marsch zurückzuhalten, bis ein Gericht entscheiden konnte, ob die Demonstranten Bundesschutz verdienten, sah sich King zwischen ihren Bitten um Geduld und den Forderungen der Aktivisten der Bewegung, die nach Selma strömten, hin- und hergerissen. King, immer noch in Konflikt geraten, führte den zweiten Protest am 9. März an, drehte ihn jedoch an derselben Brücke um. Kings Aktionen verschärften die Spannungen zwischen dem SCLC und dem militanteren SNCC, die auf radikalere Taktiken drängten, die vom gewaltlosen Protest über die Durchsetzung von Reformen zur aktiven Opposition gegen rassistische Institutionen übergehen würden.

Am 21. März begann der letzte erfolgreiche Marsch mit Bundesschutz, und am 6. August 1965 wurde das Bundes-Stimmrechtsgesetz verabschiedet, das den von King erhofften Prozess vollendete. Bei Bloody Sunday ging es jedoch um mehr als nur um den Gewinn eines Bundesgesetzes.


Geschichte: Selma-Demonstranten am "Bloody Sunday" geschlagen

Auf diesem Aktenfoto vom 7. März 1965 setzen Staatstruppen Schläger gegen Teilnehmer eines Bürgerrechts-Abstimmungsmarsches in Selma, Ala, ein. Im Vordergrund rechts wird John Lewis, Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee, von einem State Trooper geschlagen. Der Tag, der als "Bloody Sunday" bekannt wurde, wird weithin dafür zugeschrieben, die Führer der Nation wachzurütteln und führte schließlich zur Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965. (AP Photo/File) (Photo: AP File photo, AP)

7. März 1871: Kurz nachdem ein Bezirksvorsteher und drei weitere Afroamerikaner in Meridian, Mississippi, kaltblütig erschossen wurden, wurden drei Afroamerikaner verhaftet, weil sie „Brandreden“ gehalten hatten. Bei ihrer Gerichtsverhandlung brachen Schüsse aus, bei denen der Richter und zwei Angeklagte getötet wurden. Dies führte zu Unruhen und fast 30 Afroamerikaner wurden getötet, darunter „alle führenden“ afroamerikanischen Männer in der Stadt „mit ein oder zwei Ausnahmen“, so Eric Foners Buch Reconstruction.

7. März 1930: Auf Anfrage von Afroamerikanern gibt die New York Times bekannt, dass das Wort „Neger“ in der Zeitung von nun an großgeschrieben wird.

7. März 1960: Nach Sitzstreik-Demonstrationen von Studenten der Texas Southern University in Houston, Texas, entführen weiße Männer Felton Turner mit vorgehaltener Waffe. Sie schlugen den Afroamerikaner und ritzten ihm die Initialen „KKK“ in die Brust, bevor sie ihn kopfüber in einen Baum hängten. Niemand wurde je angeklagt. Bis 1963 wurden fast alle Geschäfte in der Innenstadt aufgelöst.

7. März 1965: An dem, was als „Bloody Sunday“ bekannt wurde, begannen fast 600 Bürgerrechtler einen 54-Meilen-Marsch in Alabama von Selma in die Hauptstadt Montgomery, um das Wahlrecht für Afroamerikaner zu fördern. Nachdem sie die Edmund-Pettus-Brücke am Stadtrand von Selma überquert hatten, griffen Polizeibeamte Demonstranten mit Tränengas, Schlagstöcken und Peitschenpeitschen an. Viele Demonstranten wurden verletzt, und John Lewis, der Leiter des gewaltfreien Studenten-Koordinierungskomitees, erlitt einen Schädelbruch. Die Abgeordneten konfrontierten einen winzigen Teenager namens Jimmy Webb, dessen Liebe im Gegensatz zum Hass des Stellvertreters stand, der sagte: „Ich muss niemanden lieben. … Ich glaube nicht an gleich nichts.“ Der Marsch wurde zum Katalysator für die Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes.

8. März 1964: Malcolm X kündigt an, die Nation of Islam zu verlassen und zwei neue Organisationen zu gründen: die Muslim Mosque, Inc. und die Organisation für Afro-Amerikanische Einheit. Danach reiste er nach Mekka und lehnte Rassismus ab.

8. März 1971: Im Fall Griggs gegen Duke Power Co. entschied der Oberste Gerichtshof der USA mit 8:0 zugunsten afroamerikanischer Mitarbeiter, die die Verwendung standardisierter Tests durch einen Mitarbeiter mit einer Vorgeschichte von Diskriminierung angefochten hatten.

9. März 1841: Der Oberste Gerichtshof der USA lässt die Afrikaner an Bord der Amistad („Freundschaft“) frei. Das spanische Sklavenschiff, das auf Long Island, New York, landete, war von den 54 Afrikanern beschlagnahmt worden, die als Fracht an Bord gebracht worden waren. Damals war der Transport von Versklavten in die USA illegal, daher logen die Reeder und sagten, die Afrikaner seien in Kuba geboren. Der Oberste Gerichtshof entschied, dass die Afrikaner illegal transportiert und als Sklaven gehalten wurden. 1997 drehte Steven Spielberg einen Film über das Ereignis.

9. März 1931: Walter F. White wird Exekutivdirektor der nationalen NAACP. Die Arbeit seiner Organisation zur Aufhebung der Rassentrennung bei den Streitkräften und eine Reihe von Gerichtsverfahren trugen dazu bei, dass der Oberste Gerichtshof der USA 1954 in Brown gegen Board of Education entschied.

9. März 1965: Zwei Tage nach dem „Bloody Sunday“ führte Martin Luther King Jr. 2.500 empörte Menschen zurück zur Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama Gewalt und auch die Vermeidung der Verletzung einer einstweiligen Verfügung eines Bundesrichters. Das Ereignis, bekannt als "Turnaround Tuesday", wird im Film "Selma" von 2014 dargestellt. 2016 erhielten die an dem Protest beteiligten Fußsoldaten die Congressional Gold Medal.

10. März 1969: James Earl Ray bekannte sich schuldig und wurde wegen der Ermordung von Martin Luther King Jr. zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Ray lehnte dieses Plädoyer ab und bestand auf seiner Unschuld. 1998 starb er im Gefängnis an Leberversagen.

11. März 1911: Edward R. Dudley, der erste Afroamerikaner, der den Rang eines Botschafters in den Vereinigten Staaten innehatte, wurde in Virginia geboren. Von 1949 bis 1953 war er Botschafter in Liberia. Als Mitglied des NAACP-Rechtsteams verfasste er Schriftsätze und bereitete Fälle vor, in denen die Zulassung afroamerikanischer Studenten an Colleges im Süden, die gleiche Bezahlung für afroamerikanische Lehrer und die Beendigung der Diskriminierung im öffentlichen Verkehr gefordert wurden.

11. März 1959: Raisin in the Sun, das erste Broadway-Stück, das von einer Afroamerikanerin geschrieben wurde, debütierte im Barrymore Theater. Lorraine Hansberrys Drama spielte Sidney Poitier und Claudia McNeal in den Hauptrollen. Es war auch das erste Broadway-Stück der Neuzeit mit einem afroamerikanischen Regisseur, Lloyd Richards. Das Stück gewann den New York Drama Critics Award.

11. März 1965: Weiße Männer schlagen James Reeb zu Tode, als er eine Straße in Selma, Alabama entlang geht. Der unitarische Minister aus Boston gehörte zu vielen weißen Geistlichen, darunter auch Clark Olsen, der sich nach dem Angriff auf die Edmund-Pettus-Brücke den Selma-Demonstranten anschloss. Vier weiße Männer wurden verhaftet und wegen seines Mordes angeklagt, aber die ausschließlich weiße Jury stimmte sie für „nicht schuldig“. Er gehört zu den 40 Märtyrern, die im Civil Rights Memorial in Montgomery, Alabama, aufgeführt sind.

12. März 1956: Neunzehn Senatoren und 77 Repräsentanten unterzeichnen das „Southern Manifesto“, in dem die Entscheidung zur Aufhebung der Rassentrennung des Obersten US-Gerichtshofs von 1954, Brown gegen Board of Education, als „Missbrauch der Justizgewalt“ angeprangert und zum Widerstand gegen die Integration durch „jede“ aufgerufen wird rechtmäßige Mittel."

13. März 1945: Tausende afroamerikanische Freiwillige schlossen sich ihren US-Soldaten in der Ardennenoffensive an, bei der die deutschen Streitkräfte eine massive Offensive starteten. Ihr Dienst trug dazu bei, den Weg für die Aufhebung der Rassentrennung der Streitkräfte drei Jahre später freizumachen.

13. März 1965: Dr. Marion Myles nimmt eine Stelle am Medical Center der University of Mississippi an. Nach vielen Kontroversen unter den Vorstandsmitgliedern wurde sie im Juni 1965 offiziell in eine Fakultätsposition berufen und wurde das erste afroamerikanische Fakultätsmitglied der Institution.


Bloody Sunday: Wie Bilder von John Lewis, der geschlagen wurde, in einer Ära vor den sozialen Medien viral wurden

Am 7. März 1965 schlugen und vergasten Soldaten des Staates Alabama John Lewis und Hunderte von Demonstranten auf der Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama. Fernsehreporter und Fotografen waren da, Kameras bereit, und die Gewalt, die während des „Bloody Sunday“ festgehalten wurde, sollte das Erbe von Lewis definieren, der am 17. Juli starb.

Ich bin ein Medienhistoriker, der über das Fernsehen und die Bürgerrechtsbewegung geschrieben hat. Eines der bemerkenswerten Merkmale des Medienumfelds dieser Ära, das vom relativ neuen Medium der Fernsehnachrichten dominiert wird, ist, wie schnell bestimmte Ereignisse das Gewissen der Nation erschüttern konnten.

In den 1960er Jahren kam es häufig zu Konfrontationen zwischen Polizei und Demonstranten. Aber besondere Umstände sorgten dafür, dass die Bilder, die aus Selma kamen, Politiker und Bürger mit bemerkenswerter Geschwindigkeit und Intensität begeisterten.

Ein Event zur Hauptsendezeit

Die meisten Amerikaner sahen das Filmmaterial in den nächtlichen Nachrichten um 6.30 Uhr nicht. Stattdessen sahen sie es später am Sonntagabend, was wie heute das größte Publikum der Woche anzog. An diesem Abend hatte ABC die erste TV-Ausstrahlung von „Judgement at Nürnberg“ uraufgeführt. Schätzungsweise 48 Millionen Menschen sahen den mit dem Oscar ausgezeichneten Film, der sich mit der moralischen Schuld derer, die am Holocaust beteiligt waren, beschäftigte.

Nachrichtensendungen haben nie solche Bewertungen bekommen. Aber kurz nach Beginn des Films beschloss die Nachrichtenabteilung von ABC, den Film mit einem Sonderbericht von Selma zu unterbrechen.

Die Zuschauer waren sich möglicherweise der Märsche bewusst, die in der kleinen Stadt 80 Kilometer von Alabamas Hauptstadt Montgomery entfernt stattfanden. Martin Luther King Jr. hatte dort im Januar eine Wahlrechtskampagne gestartet, und die Medien hatten regelmäßig über die Pattsituation zwischen Schwarzen, die sich zur Wahl registrieren wollten, und Selmas rassistischem, flüchtigem Sheriff Jim Clark berichtet.

Zwei Jahre zuvor alarmierten Aufnahmen und Fotos von Bull Connor, dem Kommissar für öffentliche Sicherheit von Birmingham, der Polizeihunde und Hochleistungsfeuerwehrschläuche bei gewaltlosen Demonstranten verlor, die Kennedy-Regierung so sehr, dass der Präsident sich gezwungen sah, endlich ein robustes Bürgerrechtsgesetz vorzulegen, um Jim Crow zu demontieren Trennung im Süden.

Aber bis zum Bloody Sunday war aus Selma nichts herausgekommen, was die Aufmerksamkeit der Nation erregte. Selbst die Bilder von Birmingham hatten nicht die unmittelbare Wirkung von denen von Selma. Das liegt vor allem daran, dass der Sonderbericht eine Sendung zur besten Sendezeit unterbrochen hat. Aber auch die Tatsache, dass das Filmmaterial von Selma thematisch das „Urteil von Nürnberg“ ergänzte.

In den Tagen nach der Ausstrahlung des Nachrichtenfilms sprachen ein Dutzend Abgeordnete im Kongress und verbanden den Gouverneur von Alabama, George Wallace, mit Hitler und seine State Troopers mit Nazi-Sturmtruppen. Normale Bürger stellten die gleichen Verbindungen her.

„Ich habe gerade im Fernsehen die neue Fortsetzung von Adolf Hitlers Braunhemden miterlebt“, schrieb ein verängstigter junger Alabamianer aus Auburn an The Birmingham News. „Das waren die blauen Hemden von George Wallace. Die Szene in Alabama sah aus wie Szenen aus alten Wochenschauen in Deutschland in den 1930er Jahren.“

In den folgenden Tagen sprangen Hunderte von Amerikanern in Flugzeuge, Busse und Autos, um nach Selma zu gelangen und den brutalisierten Demonstranten beizustehen. Das bahnbrechende Stimmrechtsgesetz wurde nur fünf Monate nach dem Bloody Sunday mit bemerkenswerter Geschwindigkeit verabschiedet.

Lewis steht endlich im Rampenlicht

John Lewis, Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee, stand an der Spitze der 600 Demonstranten. Ihr Plan war es, 80 Kilometer von Selma nach Montgomery zu marschieren, um gegen die kürzliche Ermordung des Aktivisten Jimmie Lee Jackson durch die Polizei zu protestieren und Gouverneur Wallace für das Wahlrecht der Schwarzen zu drängen. Neben ihm stand Hosea Williams, der Kings Organisation, die Southern Christian Leadership Conference, vertrat. King war an diesem Tag wieder in Atlanta.

Vor allem Lewis ist in den Nachrichten gut sichtbar, wobei die Kamera auf seinen braunen Mantel und Rucksack zoomt, während die Soldaten vorrücken und dann über ihn und die Demonstranten hinter ihm pflügen.

Als CBS jedoch am Montagmorgen seine Geschichte über den Marsch veröffentlichte, wurde Lewis überhaupt nicht erwähnt. Tatsächlich rahmte Charles Kuralt von CBS die Geschichte als Zusammenstoß zwischen „zwei entschlossenen Männern“, die nicht da waren: Wallace und King. "Ihre Entschlossenheit", fuhr Kuralt fort, "verwandelte die Straßen von Alabama in ein Schlachtfeld, als Wallaces State Trooper einen von King angeordneten Marsch auflösten."

Auch andere nationale Nachrichtenagenturen konzentrierten sich tendenziell auf King, der oft die einzige schwarze Stimme war, die eine Plattform erhielt, um über Bürgerrechtsangelegenheiten zu sprechen. Die Demonstranten, darunter auch Lewis, waren kaum mehr als Stellvertreter der wichtigen politischen Akteure. In den letzten Jahrzehnten hat sich das geändert. John Lewis hat einen privilegierten Platz in den Medien eingenommen, der einst King vorbehalten war.

Aber selbst die jüngste Fokussierung auf Lewis – obwohl sehr verdient – ​​hat die Tendenz, die Fußsoldaten und Aktivisten zu vernachlässigen, die die Selma-Kampagne zu einem Erfolg gemacht haben. Lewis‘ Organisation, das Student Nonviolent Coordinating Committee, schätzte und kultivierte Basisbewegungen und die Stärkung der einfachen Leute, anstatt Kampagnen um einen charismatischen Führer zu organisieren, wie es das Modell der Southern Christian Leadership Conference war.

Die Black Lives Matter-Bewegung, die auch den Ansatz des „großen Führers“ meidet, ist ganz im Sinne von John Lewis und seiner Bürgerrechtsgruppe.

Die aktuellen Protestwellen gegen Polizeibrutalität und systemischen Rassismus haben eine massive Medienberichterstattung und breite öffentliche Unterstützung hervorgerufen, ähnlich wie nach dem Bloody Sunday. Wie Lewis einmal sagte: „Ich appelliere an Sie alle, sich an dieser großen Revolution zu beteiligen, die diese Nation erfasst. Steigen Sie ein und bleiben Sie auf den Straßen jeder Stadt, jedes Dorfes und Weilers dieser Nation, bis die wahre Freiheit kommt.“

Diese Worte äußerte er 1963 während des Marsches auf Washington. Aber sie gelten heute genauso für Demonstranten.

„Demokratie ist kein Staat. Es ist ein Akt, und jede Generation muss ihren Teil dazu beitragen, das aufzubauen, was wir die Geliebte Gemeinschaft nannten, eine Nation und eine Weltgesellschaft, die mit sich selbst in Frieden sind.“

„Gewöhnliche Menschen mit außergewöhnlichen Visionen können die Seele Amerikas erlösen, indem sie sich in das begeben, was ich gute Schwierigkeiten nenne, notwendige Schwierigkeiten. Das Wählen und die Teilnahme am demokratischen Prozess sind der Schlüssel.“

„Obwohl ich vielleicht nicht hier bei Ihnen bin, fordere ich Sie auf, der höchsten Berufung Ihres Herzens zu folgen und für das einzustehen, was Sie wirklich glauben. In meinem Leben habe ich alles getan, um zu zeigen, dass der Weg des Friedens, der Weg der Liebe und Gewaltlosigkeit der bessere Weg ist. Jetzt sind Sie an der Reihe, die Freiheit klingeln zu lassen.“

– John Lewis, Juli 2020


Wenig bekannte Fakten zur schwarzen Geschichte: 55. Jahrestag von ‘Bloody Sunday’

Die Ereignisse des ersten der drei Selma-To-Montgomery-Märsche in Alabama schockierten die Nation und die Welt. Der als "Bloody Sunday" bekannte rassistisch motivierte und brutale Angriff der Polizei auf die friedlichen Demonstranten, die die Edmund-Pettus-Brücke überqueren, fand am kommenden Samstag vor 55 Jahren statt.

Organisiert von James Bevel, Amelia Boynton Robinson und andere für die Kampagne der Selma Voting Rights Movement des SCLC nahmen über 600 Demonstranten tapfer die Brücke, die nach Montgomery führte, wo sich das Gelände der Landeshauptstadt befand. Staatstruppen und rassistische weiße Bürger, die mit Handwaffen bewaffnet sind, schlagen die Menge trotz ihrer gewaltlosen Taktik bösartig zurück.

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Boynton Robinson wurde während des Zusammenstoßes schwer verletzt und blutig, und das Foto ihres zerknitterten Körpers verbreitete sich in nationalen Zeitungen und weltweiten Medien. Der Anblick von Boynton Robinson, der auf einem Haufen lag, löste unter Bürgerrechtlern und ihren Kritikern ernsthafte Empörung und Debatten aus. Später in der Nacht schlug ein wütender weißer Mob weiße Aktivisten und Minister James Reeb zu Tode.

Die Nachricht vom Bloody Sunday erschütterte Pfr. Dr. Martin Luther King Jr., der am 9. März den zweiten der Märsche mit rund 1.500 Teilnehmern anführte. Obwohl Gouverneur George Wallace Hatten seine Truppen noch auf der Brücke, um den Marsch abzubrechen, traten sie beiseite. Aber anstatt weiter nach Montgomery zu fahren, führte King die Gruppe zurück zu einer Kirche.

Die Gewalt des Bloody Sunday wurde zu einer Situation, die Präsident Lyndon B. Johnson konnte nicht ignorieren. Am 15. März hielt Präsident Johnson eine im Fernsehen übertragene gemeinsame Sitzung des Kongresses ab, um das Stimmrechtsgesetz einzuführen und seine rasche Verabschiedung zu fordern. Der letzte der Märsche war am 21. März, als Präsident Johnson den Demonstranten Bundesschutz anbot.

Die Demonstranten setzten 2.000 US-Armeesoldaten und 1.900 Mitglieder der Nationalgarde des Staates zusammen mit dem FBI ein und marschierten etwa 16 Kilometer pro Tag entlang der US-Route 80. Die Gruppe erreichte Montgomery am 24. März und versammelte sich dann im Kapitol von Alabama am nächsten Tag. Ungefähr 25.000 Menschen aller Rassen und Hintergründe kamen nach Montgomery, um gleiche Stimmrechte zu unterstützen

Das Stimmrechtsgesetz, das auch sein 55. Jubiläum feiert, wurde am 6. August 1965 in Kraft gesetzt.


An diesem Tag: Polizei griff Bürgerrechtsdemonstranten am „Blutigen Sonntag“ an

Als die Polizei am 7. März 1965 einen friedlichen Marsch afroamerikanischer Demonstranten angriff, wurde in Selma, Alabama, Rassenhass auf schreckliche Weise sichtbar. Bei der gewaltsamen Begegnung wurden Dutzende von Demonstranten verletzt, 17 schwer genug, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, was dem berüchtigten Tag den Spitznamen "Bloody Sunday" einbrachte .“

Foto: Soldaten des Staates Alabama greifen am Bloody Sunday, 7. März 1965, Bürgerrechtsdemonstranten außerhalb von Selma, Alabama, an. Bildnachweis: Federal Bureau of Investigation Wikimedia Commons.

Die Demonstranten protestierten sowohl gegen die Ermordung des Bürgerrechtsdemonstranten Jimmie Lee Jackson durch die Polizei am 18. Februar als auch gegen die feindseligen Bedingungen in Selma und Umgebung, die Afroamerikaner einschüchterten, um sie am Wählen zu hindern.

Aberdeen Daily News (Aberdeen, South Dakota), 8. März 1965, Seite 1

Hier ist eine Transkription dieses Artikels:

Soldaten brechen Negerversuch im 50-Meilen-Marsch auf

SELMA, Ala. (AP) – Ein versuchter 50-Meilen-Marsch zum Alabama Capitol in Montgomery von Negern, die für Bürgerrechte plädierten, brach bei einem Zusammenstoß mit der Staatspolizei am Sonntag in blutige rassistische Gewalt aus.

Dr. Martin Luther King Jr. sagt, er werde am Dienstag einen weiteren versuchten Marsch anführen.

King beschloss, in Atlanta zu bleiben, und führte nicht wie geplant den Marschversuch am Sonntag von etwa 450 Negern an, der von Blauhelmsoldaten mit Nachtstöcken, Schrotflinten, Tränengasgranaten und Gasmasken unterbrochen wurde. Etwa eine Meile nach Beginn des Marsches wurden bei der gewaltsamen Konfrontation etwa 40 Neger verletzt.

„Wenn es ein Blutpfad sein muss, wird festgestellt, dass Neger das Recht haben, auf den Highways von Alabama zu gehen“, sagte Rev. James Bevel, ein Leutnant der King’s Southern Christian Leadership Conference. King wurde am Montagabend in Selma erwartet.

Als der Nahkampf endete, war die Autobahn mit Rucksäcken, Bettzeug und anderer Campingausrüstung übersät. Sie waren von Negern zurückgelassen worden, die vor dem Tränengas und den knüppelschwingenden Staatstruppen flohen.

Zu den Soldaten gesellten sich später etwa 60 Mitglieder von Sheriff James G. Clarks Dallas County Posse, einige von ihnen zu Pferd, die die Neger zur Kirche zurückdrängten und schlugen, von der aus der Marsch begann. Die Besatzer riefen: „Holt die Nigger von der Straße!“ wie sie aufgeladen.

Das Justizministerium gab in Washington bekannt, dass FBI-Agenten in Selma angewiesen wurden, eine vollständige Untersuchung durchzuführen, um festzustellen, „ob von Justizbeamten und anderen unnötige Gewalt angewendet wurde“, um den Marsch zu stoppen. Atty. General Nicholas Katzenbach sagte, er sei mit der Situation in Kontakt.

Gouverneur George Wallace weigerte sich, sich dazu zu äußern.

King sagte, am Montag werde ein Antrag beim Bundesgericht in Montgomery eingereicht, um eine einstweilige Verfügung zu beantragen, um Wallace und State Troopers daran zu hindern, den Marsch am Dienstag zu stoppen, um das Plädoyer der Neger für das Wahlrecht in dieser Hochburg der südlichen Tradition zu unterstreichen.

Bevel kritisierte Präsident Johnson, weil er "seine Versprechen nicht erfüllt hat", als er zu einer Massenkundgebung der Neger sprach, die dem gescheiterten Marsch folgte.

„Johnson weiß, dass Neger hier nicht wählen können“, sagte er.

King sagte von seinem Haus in Atlanta aus: „Angesichts des tragischen Ereignisses vom Sonntag habe ich keine andere Wahl, als meinen engen Mitarbeitern und den Negern von Alabama zu empfehlen, ihren entschlossenen Versuch fortzusetzen, nach Montgomery zu gehen, um gegen die Ungerechtigkeiten und Demütigungen, die ihr Leben umgeben.“

King sagte, er habe seine geplante Reise nach Selma nicht unternommen, um den Sonntagsmarsch zu leiten, weil „es vorgeschlagen wurde, dass ich für meine Sonntagskirchenaufgaben in Atlanta bleibe und die nationale Unterstützung für einen größeren Vorstoß mobilisiere“.

Der Bürgermeister von Selma, Joe Smitherman, kritisierte King dafür, dass er nicht gekommen sei, um den von ihm organisierten Marsch zu leiten. „Es sollte den Negern mittlerweile klar sein, dass King und die anderen Führer, die sie auffordern, Gesetze zu brechen, immer abwesend sind, so wie er es heute war“, sagte er.

Der Marsch wurde von Hosea Williams vom SCLC und John Lewis, einem Vorsitzenden des Student Nonviolent Coordinating Committee, angeführt. Lewis erlitt einen möglichen Schädelbruch, aber Williams wurde beim Showdown mit State Troopers nicht verletzt.

Ungefähr 100 Soldaten stoppten den Marsch auf direkten Befehl von Wallace. Maj. John Cloud forderte die Demonstranten über einen Lautsprecher auf, sich aufzulösen und zur Kirche zurückzukehren.

Als sie ihm nicht gehorchten, stürmten die Soldaten mit fliegenden Nachtstöcken herein.

Dies gelang es nicht, die Demonstranten zurück über die Alabama River-Brücke zu zwingen, über die sie gerade gegangen waren, also begannen die Soldaten, Tränengasgranaten zu werfen.

„Diese Soldaten sind mit Blut in den Augen hinter uns her“, sagte Williams. „Sie konnten es kaum erwarten, uns zu holen. Sie wollten uns wirklich. Ich glaube, ich hatte noch nie so viel Angst."

Unterdessen wurden drei weiße Männer, darunter ein militanter Segregationist, der kürzlich King angegriffen hatte, am späten Sonntag wegen des Angriffs auf einen FBI-Agenten festgenommen.

Jimmy George Robinson (26), ein Mitglied der National States Rights Party, das zuvor dafür verurteilt wurde, King mit der Faust geschlagen zu haben, wurde ebenfalls von der Stadtpolizei wegen eines separaten Falles von Körperverletzung und Körperverletzung gegen den FBI-Agenten angeklagt. Einem anderen wurde auch vorgeworfen, die Kamera des Agenten mitgenommen zu haben.

Der Agent, Daniel Doyle von Little Rock, sagte, er sei angegriffen und seine Kamera aufgenommen worden, während er und andere FBI-Männer den versuchten Marsch beobachteten. Ob die Männer wussten, dass Doyle ein Bundesbeamter war oder ob sie ihn mit einem Fotografen verwechselten, wurde nicht festgestellt.

Die anderen Festgenommenen wurden vom Spezialagenten Earl Dallness vom Mobile FBI-Büro als Thomas Randall Kendrick (21) und Noel D. Cooper (21) identifiziert.

Als die Soldaten zum ersten Mal auf die Demonstranten vorrückten, brach eine Menge von mehreren hundert Weißen, die sich etwa 100 Meter entfernt versammelt hatte, in Jubel aus.

Der Jubel wurde lauter und die Menge schrie aufmunternd, als die Soldaten die Granaten hievten.

Obwohl die Menge laut und feindselig war, unternahm sie keinen Versuch, schwere Polizeilinien zu durchbrechen, um die Demonstranten anzugreifen.

Als die Granaten explodierten, knieten die Neger, die sich nach dem ersten Angriff neu formiert hatten, am Straßenrand nieder, um zu beten. Aber schließlich lenkte das Gas sie in die Flucht und sie rannten über die lange Brücke zurück, die in die Innenstadt von Selma führt.

Einige stolperten über andere Demonstranten, als sie in Panik rannten und State Troopers schlugen sie mit Knüppeln. Die Gruppe war etwa eine Meile von der Browns Chapel A.M.E. Church und sie wurden von der Posse den ganzen Weg zurück zur Kirche gejagt.

Eine Straße in der Innenstadt war gesäumt von Autos, in denen Neger saßen und die Ereignisse beobachteten.

Mitglieder der Posse schlugen mit ihren Knüppeln auf die Motorhauben der Autos, richteten ihre Knüppel auf die Fahrer und riefen: „Verschwinde aus der Stadt! Mach weiter. Ich meine es so! Wir wollen alle Nigger von der Straße!“

Die Neger gingen alle ohne Protest. Dreißig Minuten nach der Begegnung der Demonstranten mit den Soldaten war kein Neger auf den Straßen zu sehen.

Notiz: Eine Online-Sammlung von Zeitungen, wie die von GenealogyBank


Ein Wendepunkt für Bürgerrechte in Biloxi, Mississippi

Die Gewässer neben Biloxi, Mississippi, waren am 24. April 1960 ruhig. Aber Bischof James Blacks Bericht darüber, wie sich die erschütternden Stunden später für die afroamerikanischen Einwohner als “Bloody Sunday” entfalteten, klingt unheimlich wie Vorbereitungen für eine bedrohliche, ein sich schnell näherndes Gewitter. “Ich erinnere mich so gut, dass mir gesagt wurde, wir sollen das Licht zu Hause ausschalten,”, sagte Black, damals ein Teenager. “Runter auf den Boden, weg von den Fenstern.”

Es war kein Regensturm, auf den sich die Bewohner einließen, sondern Repressalien des Mobs. Stunden zuvor hatten sich Black und 125 andere Afroamerikaner am Strand versammelt, spielten Spiele und tranken Sonnenstrahlen in der Nähe des Kreises der vor- und zurückgehenden Gezeiten. Dies bedeutete keinen einfachen Akt der Strandfreizeit, sondern Gruppendissens. Zu dieser Zeit war die gesamte 42 Meilen lange Küstenlinie der Stadt entlang des Golfs von Mexiko abgesondert. Unter der Leitung des Arztes Gilbert Mason versuchte die schwarze Gemeinschaft, den eingeschränkten Zugang zu korrigieren, indem sie eine Reihe von “wade-in”-Protesten verordnete. Chaos und Gewalt überschatteten jedoch schnell diese besondere Demonstration.

Um zu verstehen, wie ein wunderschöner Strand zu einem Labor für soziale Unruhen wurde, sollten Sie sich die Ankunft von Dr. Mason in Biloxi im Jahr 1955 ansehen. Ludwig. Viele von Biloxis weißen Ärzten respektierten Mason, der 2006 starb. “Einige baten ihn, sich für Operationen zu schrubben,”, sagte, sein Sohn, Dr Jahre. In nördlichen Städten aß er an Mittagstheken und besuchte Kinos neben Weißen. Hier verzögerte sich die Änderung. "Papa war kein gereister Bürger, aber er war ein Weltbürger", bemerkte sein Sohn. “Dinge, die er als Jugendlicher kaum tolerierte, würde er als Erwachsener sicherlich nicht tolerieren.”

Zu den wichtigsten gehörte die ungleiche Zugänglichkeit der Küste. In den frühen 1950er Jahren befestigte das Corps of Engineers der US-Armee den Strand, um die Erosion der Ufermauern einzudämmen. Obwohl das Projekt Steuergelder einsetzte, wurden Schwarze zu bloßen Sand- und Brandungsflecken wie denen neben einem VA-Krankenhaus verbannt. Hausbesitzer behaupteten, die Strände seien Privateigentum, wie Mason heftig bestritten. “Dad war sehr logisch,”, sagte Mason Jr. “Er ging es systematisch an.”

Dieser Ansatz repräsentierte die Ärzte Modus Operandi, so der Präsident der NAACP Biloxi Branch, James Crowell III, der von Mason betreut wurde. "Was mich an Dr. Mason erstaunte, waren seine Gedanken", sagte Crowell. “Seine Fähigkeit, Dinge zu durchdenken und so weise zu sein: nicht nur als Arzt, sondern auch als Gemeindeleiter.”

Während er sich in der Medizin einen Namen machte, führte Mason einen politischen Diskurs mit Patienten und schlug Wege vor, wie sie den noch im Entstehen begriffenen Bürgerrechtskampf unterstützen könnten. Eine Pfadfinderstelle brachte ihn in Kontakt mit Jugendlichen, die ihre Arbeitskraft ausleihen wollten. Zu diesen jüngeren Teilnehmern gehörten Black und Clemon Jimerson, die noch nicht 15 Jahre alt waren. Dennoch bestürzte ihn die Ungerechtigkeit, die Jimerson erduldete. “Ich wollte schon immer an den Strand und wusste nicht, warum ich es nicht konnte,”, sagte er. "Immer wenn wir den Stadtbus nahmen, mussten wir durch die Haustür einsteigen und bezahlen. Dann mussten wir wieder aussteigen und zur Hintertür gehen. Wir konnten nicht einfach den Gang hinuntergehen. Das hat mich beunruhigt und gestört.”

Für Jimerson war der Protest eine Familienangelegenheit: Auch seine Mutter, sein Stiefvater, Onkel und seine Schwester nahmen daran teil. Jimerson war so begeistert von der Teilnahme, dass er für diesen Anlass ein Ensemble kaufte: Strandschuhe, ein helles Hemd und eine Elgin-Uhr.

Low attendance at the initial protest on May 14, 1959, wade-in hardly suggested a coming groundswell. Still, Mason Jr. noted: “Every wade-in revealed something. The first protest was to see what exactly would be the true police response.” The response was forcible removal of all nine participants, including both Masons. Mason Sr. himself was the lone attendee at the second Biloxi protest—on Easter 1960, a week before Bloody Sunday, and in concert with a cross-town protest led by Dr. Felix Dunn in neighboring Gulfport. Mason’s Easter arrest roused the community into a more robust response.

Before the third wade-in, Mason directed protesters to relinquish items that could be construed as weapons, even a pocketbook nail file. Protesters split into groups, stationed near prominent downtown locales: the cemetery, lighthouse and hospital. Mason shuttled between stations, monitoring proceedings in his vehicle.

Some attendees, like Jimerson, started swimming. The band of beachgoers held nothing but food, footballs, and umbrellas to shield them from the sun’s glint. Wilmer B. McDaniel, operator of a funeral home, carried softball equipment. Black and Jimerson anticipated whites swooping in—both had braced for epithets, not an arsenal. “They came with all kinds of weapons: chains, tire irons,” said Black, now a pastor in Biloxi. “No one expected the violence that erupted. We weren’t prepared for it. We were overwhelmed by their numbers. They came like flies over the area.”

Dr. Gilbert Mason, shown here being escorted by police to a Biloxi, Mississippi courthouse, led the black community in a series of "wade-in" protests to desegregate Biloxi's twenty-six-mile-long shoreline. (AP Images)

Playbook PM

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In Montgomery, U.S. District Court judge Frank Johnson Jr. issued a restraining order barring the march from proceeding while he reviewed the case. President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. . We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 9, King led an integrated group of protesters to the Pettus Bridge. That night, white vigilantes murdered a Northern minister.

On March 15, President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 17, Judge Johnson ruled in favor of the demonstrators. “The law is clear,” the judge wrote, “that the right to petition one's government for the redress of grievances may be exercised in large groups . and these rights may be exercised by marching, even along public highways.”

On March 21, protected by federalized National Guard troops, about 3,200 voting rights advocates left Selma and set out for Montgomery, walking 12 miles a day and sleeping in fields. They stood 25,000 strong on March 25 at the state Capitol in Montgomery. (The route along U.S. Highway 80 is now memorialized as the Selma to Montgomery Voting Rights Trail, and is designated as a U.S. National Historic Trail.)

These events proved to be the key to congressional passage of the Voting Rights Act of 1965.


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Weekend Read: 55 years after ‘Bloody Sunday,’ voting rights are still under attack

When they looked over the steel-arched crest of the Edmund Pettus Bridge in 1965, the voting rights activists knew there would be trouble.

There, at the foot of the bridge in Selma, Alabama, stood a line of state troopers in riot gear, ready to meet a peaceful protest with brutal violence.

Days earlier in nearby Marion, troopers had fatally beaten and shot Jimmie Lee Jackson when he tried to protect his mother at a voting rights demonstration.

Inspired by Jackson’s sacrifice, the activists marched in a thin column down the sidewalk of the bridge to the line of troopers, who warned them to turn back or face the consequences.

As the marchers stood firm, troopers advanced on them, knocked them to the ground and beat them with clubs, whips and rubber tubing wrapped in barbed wire. Though they were forced back and bloodied, the activists did not fight back.

Television footage of the attack sparked national outrage, galvanized public opinion in favor of Black suffrage, and mobilized Congress to pass the Voting Rights Act, outlawing discrimination in voting.

Fifty-five years after “Bloody Sunday” on March 7, 1965, this pivotal moment in the battle for voting rights in this country is being remembered. This weekend, a delegation including members of Congress, veterans of the civil rights movement, clergy and others will commemorate the historic voting rights march by walking across the Selma bridge during the voting rights jubilee that runs through Sunday.

Next weekend, the delegation will travel to Montgomery for more commemorative events, including a performance of Ruby: The Story of Ruby Bridges, a play about the first Black girl to integrate an all-white elementary school in the South. The delegation also plans to visit the Equal Justice Initiative and meet its director, Bryan Stevenson.

The fight for voting rights

These events, however, shouldn’t be seen as a sign that the fight for voting rights is over. The fight continues and – just as it did in 1965 – Alabama remains at the epicenter.

“Although many people marched, bled, cried, suffered and died for the right to vote, Jim Crow is still alive and well, and continues to cast a long shadow on elections across the country,” said Nancy Abudu, SPLC deputy legal director for voting rights. “Elections continue to be confusing and filled with barriers to historically disenfranchised communities. We are deeply engaged in the fight to ensure that everyone can cast a ballot.”

The SPLC’s voting rights team is fighting the battle of the ballot on multiple fronts, in the courts and state legislatures. It recently investigated the many ways voter suppression is alive and well in Alabama.

Our team’s report outlines how voter suppression in Alabama takes many forms, including strict voter ID laws, the closure of polling places in predominantly Black counties, the purging of thousands of people from the voter rolls, and limited access to the ballot due to the lack of early voting, same-day registration and no-excuse absentee voting.

It also occurs in not-so-obvious ways: The state’s convoluted felony voter re-enfranchisement process keeps the ballot out of reach for many people. Also, Alabama’s opaque election administration spreads responsibilities among many state and local governments, making it difficult to ensure accountability.

Of course, this isn’t just an Alabama issue.

Many of the voter suppression tactics found across the country can be traced to 2013, when the U.S. Supreme Court’s ruling in the Shelby County gegen Holder case, which originated in Alabama, weakened the Voting Rights Act. The ruling gutted a key provision that required places with a history of voter discrimination to get federal approval for any changes they make to voting rules.

In the years since that decision, lawmakers in numerous states have enacted laws that make it harder for citizens to vote. Since the ruling, about 1,600 polling places have been closed, and states have purged voter lists.

Several Southern states have also implemented voter ID laws that require voters to show a state-approved form of photo identification to vote – a law that discriminates against minority voters who are less likely to have such identification. And, of course, congressional and legislative districts have long been heavily gerrymandered to dilute the voting power of communities of color.

‘March on ballot boxes’

Despite the attack on voting rights across the country, there have been victories that are placing the ballot within reach of people who would otherwise be disenfranchised.

In Florida, the SPLC recently won a decisive federal appeals court ruling that found Floridians’ right to vote can’t be denied on the basis of wealth. The ruling came after Florida lawmakers and Gov. Ron DeSantis effectively instituted a modern-day poll tax following the overwhelming passage of a ballot initiative to restore the vote to 1.4 million of their fellow residents with previous felony convictions – the largest single expansion of voting rights since the Voting Rights Act.

The new law meant that hundreds of thousands of newly enfranchised people still couldn’t vote because of the legal debt they owed – such as fines, fees and court costs – but couldn’t afford to pay. But, due to the court’s ruling, the SPLC’s clients will be able to cast ballots in Florida’s March 17 primary elections. And in April, the SPLC is going to trial in an attempt to have the law declared unconstitutional and re-enfranchise hundreds of thousands more.

In Louisiana last year, thousands of returning citizens became eligible to vote for the first time under a law the SPLC helped pass in the state Legislature. The law restored the right to vote to people who have been out of prison for at least five years but who remain on probation and parole.

In Mississippi, the SPLC is fighting in court to end that state’s lifetime voting ban for people with disqualifying offenses. And, over the next several months leading up to the November election, the SPLC will conduct grassroots initiatives to encourage people to register, restore their right to vote, and cast their ballots.

“The right to vote should not be the fight to vote, but states across America are doing just that – making it hard for people to cast a ballot,” Abudu said. “As Martin Luther King Jr. said at the end of the successful march from Selma to Montgomery in 1965, ‘let us march on ballot boxes’ until everyone can vote.”

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