Chronik der Geschichte

Henry VIII und Schottland

Henry VIII und Schottland

Schottland blieb für die Dauer seiner Regierungszeit eine Quelle potenzieller Probleme für Heinrich VIII. Die Tatsache, dass Schottland eine gemeinsame Grenze mit England hatte, genügte, um Henry sehr vorsichtig gegenüber seinem nördlichen Nachbarn zu machen - zumal Schottland normalerweise gute Beziehungen zu Frankreich hatte. Henry befürchtete, dass Frankreich Schottland als Sprungbrett für eine Invasion nutzen würde.

Zu Beginn von Henrys Regierungszeit schien es, als hätten England und Schottland die Gelegenheit für einen Neuanfang in Bezug auf ihre historische Beziehung gehabt. James IV von Schottland hatte Margaret, die Schwester von Henry geheiratet. Henry hatte gehofft, dass der neue Schwager eine positivere Beziehung haben könnte, aber er hatte sich geirrt. James fühlte sich viel mehr mit Frankreich verwandt - eine Freundschaft, die als "Auld Alliance" bezeichnet wurde. 1512 waren England und Frankreich im Krieg und James trat an die Seite Frankreichs. 1513 wurde er in der Schlacht von Flodden getötet.

Der neue König von Schottland war James V. - ein siebzehnmonatiges Baby. In London gab es jede Hoffnung, dass seine Mutter Margaret die Regentschaft übernehmen und weitaus bessere Beziehungen zu ihrem Bruder Henry aufbauen würde. Ihre Heirat mit dem Earl of Angus führte zu einer Gegenreaktion des schottischen Adels. Margaret war gezwungen, die Regentschaft aufzugeben, die dem Herzog von Albany übergeben wurde. Er war Thronfolger - aber auch sehr französisch in seiner Einstellung. Albany fungierte von 1515 bis 1524 als wirksamer Herrscher über Schottland. Es war eine Zeit der Besorgnis für Henry und Thomas Cromwell, dass er glaubte, Schottland sollte zuerst unterworfen und dann mit England vereinigt werden. Henry wollte einen diplomatischeren Kurs lenken, als James noch minderjährig war, und bot Schottland 1523 einen Sechzehnjahres-Waffenstillstand und die Hand von Mary für James an - falls sie Albany rausschmissen sollten. Die schottischen Adligen weigerten sich, was dazu führte, dass eine englische Armee 1523 die Grenzen angriff.

1524 segelte Albany nach Frankreich und kehrte nie nach Schottland zurück. James war nun frei, als König aufzutreten, und sein Hof entwickelte eine positivere Haltung gegenüber England. Für eine Weile pflegten England und Schottland freundschaftlichere Beziehungen. Die Niederlage Frankreichs bei der Schlacht von Pavia im Jahr 1525 hatte ihre militärische Stellung in Europa verringert. Die relativ positive Unterstützung von Franz I. für Henrys Scheidung bedeutete auch, dass der König weniger Grund hatte zu befürchten, dass Schottland als Basis für eine französische Invasion genutzt würde.

Ironischerweise sollte die Ehe dem englischen König weitere Schwierigkeiten bereiten. Im Jahr 1537 heiratete James Madeleine, die Tochter von Francis I. Die Ehe war jedoch aufgrund des frühen Todes von Madeleine nur von kurzer Dauer. James heiratete dann Mary of Guise. Dies erneuerte seine Beziehung zu Frankreich und bereitete dem Royal Court in London große Sorge.

Während Henry entschlossen war, eine möglichst neutrale Politik auf dem europäischen Festland zu verfolgen, war er sich weniger sicher, dass dies eine realistische Möglichkeit in Bezug auf Schottland war. 1543 schrieb Henry "Eine Erklärung der Kriegsursache gegen Schottland", in der er begründete, warum der Krieg gegen James V. gerecht war und warum England das Recht hatte, die Schotten zu unterwerfen. Mit einem typischen Mangel an Takt nannte er die Könige von England im Vergleich zu den Königen von Schottland "überlegene Herren". Er erwähnte auch 1541, als er nach York gereist war - eine beträchtliche Entfernung von London -, um James zu treffen, um die positiven Beziehungen zu Schottland wiederherzustellen, aber der schottische König sei nicht erschienen.

Die Habsburger-Valois-Kriege führten fast immer dazu, dass Franziskus sich mehr mit Karl V. beschäftigte als mit der Ausbeutung des pro-französischen Gefühls in weiten Teilen Schottlands. Diese Situation spielte Henry in die Hände. Als klar war, dass James V. nicht auf die französische Unterstützung zurückgreifen konnte, war er dem Druck von London ausgesetzt. Im Sommer 1542, als Franziskus mit Karl im Krieg war, befahl Heinrich die Mobilisierung der nördlichen Abgaben. Dann forderte er James auf, nach London oder York zu kommen, um einen Freundschaftsvertrag zu unterzeichnen. Die Weigerung von James, dies zu tun, führte im Oktober 1542 zu einem offenen Krieg. Die schottische Armee litt im November unter der englischen Armee in Solway Firth. Im Dezember starb James aus natürlichen Gründen. Der neue Monarch war seine sechs Tage alte Tochter Mary.

Henry war in der Lage, die schottische Schwäche auszunutzen. Er hatte einen großen Anhänger im Earl of Angus. In einer Geste der Freundlichkeit ließ er auch all die Schotten frei, die in Solway Firth gefangen genommen wurden. Er sprach sogar über eine zukünftige Ehe zwischen Edward und Mary. Er überschritt jedoch die Marke, als er die Schotten aufforderte, dem König von England Ehre und Treue zu erweisen. Dies schien ein direkter Angriff auf alle schottischen Dinge zu sein. Die Anhänger Frankreichs in Schottland holten einen zweiten Atemzug und Henrys Versuch, seine Autorität über Schottland geltend zu machen, ging verloren. Im Dezember 1543 hob das schottische Parlament die mit England geschlossenen Verträge auf, bekräftigte jedoch die mit Frankreich geschlossenen Verträge Schottlands.

Henry schickte den Earl of Hertford und eine Armee an die schottischen Grenzen. Sie zerstörten alles, was sie konnten, so dass die Region eine Landung der Franzosen nicht unterstützen konnte, wenn eine im Jahre 1544 stattfand. Die Demonstration der Gewalt reichte einigen Adligen aus, um Henry die Treue zu schwören. Andere, darunter der zuvor treue Angus, waren entsetzt über die mutwillige Zerstörung durch englische Truppen und wandten sich an die Franzosen. Francis war jedoch zu sehr mit Charles beschäftigt, um den Schotten zu helfen. Im September 1545 zerstörte ein weiterer Angriff der Engländer auf die Grenzen auch Feldfrüchte und Farmen. Für viele Schotten wollte Henry sie einfach zur Unterwerfung verhungern lassen. Sein Wunsch, die Schotten zu bezwingen und sie England gegenüber loyal zu machen, scheiterte entsetzlich.

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