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Die Schlacht von Iwo Jima

Die Schlacht von Iwo Jima

Die Schlacht von Iwo Jima fand im Februar 1945 statt. Die Eroberung von Iwo Jima war Teil eines Drei-Punkte-Plans, den die Amerikaner hatten, um den Krieg im Fernen Osten zu gewinnen.

Bis 1944 hatten Amerika und seine Verbündeten im Pazifikkrieg den Vorrang. Im Westen wurden die Japaner in Birma zurückgedrängt, und das Inselhüpfen hatte die japanischen Streitkräfte im Ostsektor isoliert. Verbunden mit den Angriffen auf Iwo Jima war Amerikas Wunsch, Japans Handelsflotte endgültig zu zerstören, damit das japanische Festland nicht aus den lebensmittelreichen Sektoren Südostasiens versorgt werden konnte, über die Japan noch die Kontrolle hatte. Damit verbunden war die Zerstörung der verbliebenen Industriebasis Japans durch die Bombardierung durch die amerikanische Luftwaffe.

Iwo Jima ist eine sehr kleine pazifische Insel - etwas mehr als 7 km lang und 4 km breit. Sie liegt am Fuße der Bonin-Inselkette südlich der japanischen Hauptinsel Honshu.

Trotz seiner Größe hatte Iwo Jima eine große taktische Bedeutung. Es gab zwei Flugplätze auf der Insel - unter der Kontrolle Japans; Sie könnten von japanischen Kampfflugzeugen verwendet werden, um amerikanische Bomber auf ihren Flügen nach Japan anzugreifen. Unter amerikanischer Kontrolle könnten die Flugplätze als Notlandeplätze für beschädigte Flugzeuge bei den Bombenangriffen dienen. Sie könnten auch für amerikanische Kampfflugzeuge verwendet werden, um die Bomber zu eskortieren, da sie kleinere Start- und Landebahnen zum Abheben benötigten.

Da die Japaner wussten, dass die Insel von solcher Bedeutung war, waren sie entschlossen, die Kontrolle darüber zu behalten. Es gab ungefähr 22.000 Soldaten unter dem Kommando von Generalleutnant Kuribayashi. Diese Männer hatten die Zeit gehabt, starke Verteidigungsstellungen auf der ganzen Insel, vor allem aber im Norden, aufzubauen. Kuribayashi wusste, dass seine Möglichkeiten, Angriffe zu starten, aufgrund der geringen Größe der Insel äußerst begrenzt waren. Tatsächlich waren seine Möglichkeiten, etwas anderes als wild zu verteidigen, äußerst begrenzt.

Amerika verfügte über gewaltige Reserven. Iwo Jima wurde mehr als zwei Monate vor dem eigentlichen amphibischen Angriff durch Bombenangriffe "aufgeweicht". Drei Tage vor dem Angriff hatten sechs amerikanische Schlachtschiffe ein kontinuierliches Sperrfeuer auf die Insel abgefeuert. Innerhalb der Region wurden die Amerikaner von Admiral Raymond Spruance angeführt - obwohl der Oberbefehlshaber der Kampagne Admiral Chester Nimitz war. Die Landungskräfte standen unter dem Kommando von Generalleutnant Holland 'Howling Mad' Smith. Der Großteil des Amphibienangriffs wurde von Marines durchgeführt.

Der erste Tag der Landung war der 19. Februar 1945. Die Marineinfanteristen wurden schwer verletzt, da die amerikanischen Bombenangriffe nicht erfolgreich waren. Sie hatte die Strände und das unmittelbare Hinterland aufgewühlt und den Japanern weitaus mehr Möglichkeiten gegeben, Verstecke für Scharfschützen zu finden. Dies bedeutete auch, dass die amerikanische Bewegung im Landesinneren behindert wurde, da das Gebiet so stark bombardiert worden war. Ein paar gut platzierte japanische Scharfschützen konnten einen amerikanischen Vormarsch stundenlang aufhalten.

Die Amerikaner hatten die Insel jedoch bis zum Ende des ersten Tages in zwei Hälften geteilt - trotz der Übernahme von 2.400 Opfern. Am zweiten Tag griffen die Marines den Mount Suribachi an. Hier fanden sie fanatische japanische Verteidigung und Suribachi wurde am 23. Februar nach drei Tagen des Kampfes genommen.

Iwo Jima erwies sich als schwieriges und blutiges Ziel - häufig rückten die Amerikaner nur mit mehreren hundert Metern pro Tag vor. Am 11. März waren die Japaner in einem Gebiet um Kitano Point, der nördlichsten Extremität der Insel, gefangen. Am 16. März wurde die Insel für sicher erklärt und der Widerstand am 26. März eingestellt.

Die winzige Insel hatte Amerika über einen Monat gekostet. Die Marinesoldaten verloren 6.891 Tote und 18.070 Verwundete. Von den 22.000 japanischen Soldaten auf der Insel wurden nur 212 gefangen genommen. Die Schlacht zeigte den Amerikanern, wie weit die Japaner gehen würden, um ihr Land zu verteidigen - eine Entscheidung, die den Einsatz der Atombomben in Hiroshima und Nagasak i beeinflussen sollte.

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