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Der Fall von Singapur

Der Fall von Singapur

Der Sturz Singapurs an die japanische Armee am 15. Februar 1942 gilt als eine der größten Niederlagen in der Geschichte der britischen Armee und wahrscheinlich als die schlimmste Niederlage Großbritanniens im Zweiten Weltkrieg. Der Fall Singapurs im Jahr 1942 machte deutlich, wie Japan im Fernen Osten kämpfen sollte - eine Kombination aus Geschwindigkeit und Wildheit, die erst mit dem Einsatz der Atombombe auf Hiroshima im August 1945 endete.

Singapur, eine Insel am südlichen Ende der malaiischen Halbinsel, galt als wichtiger Bestandteil des britischen Empire und als uneinnehmbare Festung. Die Briten sahen es als das "Gibraltar im Fernen Osten".

Die Kapitulation Singapurs hat der Welt gezeigt, dass die japanische Armee eine Macht ist, mit der man rechnen muss, obwohl die Niederlage auch drei Jahre entsetzlicher Behandlung der in Singapur gefangenen Commonwealth-Kriegsgefangenen einleitete.

Die Verbesserung von Singapur als britischer Militärstützpunkt war erst 1938 zu einem hohen Preis abgeschlossen worden. Singapur war der Inbegriff dessen, worum es beim British Empire ging - einer strategisch wichtigen Militärbasis, die Großbritanniens andere Commonwealth-Besitztümer im Fernen Osten schützte.

Als die Japaner nach Pearl Harbor (Dezember 1941) in der gesamten Region expandierten, hielten viele Briten Singapur für ein naheliegendes Ziel für die Japaner. Das britische Militärkommando in Singapur war jedoch zuversichtlich, dass die Macht, auf die es zurückgreifen konnte, jeden japanischen Angriff nutzlos machen würde. Eine Geschichte, die über die Haltung der britischen Armee in Singapur erzählt wurde, war die eines jungen Armeeoffiziers, der sich darüber beschwerte, dass die kürzlich abgeschlossenen Verteidigungen in Singapur die Japaner von der Landung dort abhalten könnten.

"Ich hoffe, dass wir in Malaya nicht zu stark werden, denn wenn ja, könnten die Japaner niemals eine Landung versuchen."

Britischen Truppen, die in Singapur stationiert waren, wurde auch gesagt, dass die japanischen Truppen arme Kämpfer seien; In Ordnung gegen Soldaten in China, die selbst arme Kämpfer waren, aber gegen die Macht der britischen Armee von geringem Nutzen waren.

Der japanische Angriff auf die malaiische Halbinsel überraschte alle. Geschwindigkeit war für die Japaner von entscheidender Bedeutung, da die britischen Streitkräfte nie Zeit hatten, sich neu zu gruppieren. Dies war das erste Mal, dass britische Streitkräfte auf einen umfassenden Angriff der Japaner stießen. Alle Gedanken der Japaner, die eine konventionelle Form des Krieges führten, waren bald zerbrochen. Die Briten hatten zuversichtlich vorausgesagt, dass die Japaner vom Meer aus angreifen würden. Dies erklärte, warum alle Verteidigungsanlagen in Singapur auf See ausgerichtet waren. Für britische Militärplaner war es unvorstellbar, dass die Insel auf andere Weise angegriffen werden könnte - am allerwenigsten durch die Dschungel- und Mangrovensümpfe der malaiischen Halbinsel. Aber genau diesen Weg haben die Japaner eingeschlagen.

Als die Japaner über die Halbinsel angriffen, wurde ihren Truppen befohlen, keine Gefangenen zu machen, da sie den japanischen Vormarsch verlangsamen würden. In einer an alle japanischen Soldaten herausgegebenen Broschüre heißt es:

„Wenn Sie nach der Landung auf den Feind treffen, sehen Sie sich als Rächer, der sich endlich dem Mörder seines Vaters gegenübersieht. Hier ist ein Mann, dessen Tod dein Herz erleuchten wird. “

Für das britische Militärkommando in Singapur wurde der Krieg immer noch nach dem "Regelbuch" geführt. Das gesellschaftliche Leben war in Singapur wichtig und das Raffles Hotel und der Singapore Club waren wichtige soziale Zentren, die von Offizieren frequentiert wurden. In Bezug auf die Stärke Singapurs hatte sich ein Hauch von Selbstzufriedenheit eingestellt - insbesondere, wenn es von den Japanern angegriffen wurde. Als die Japaner auf dem Flughafen Kota Bharu in Malaya, dem Gouverneur Singapurs, landeten, soll Sir Shenton Thomas gesagt haben: "Nun, ich nehme an, Sie (die Armee) werden die kleinen Männer abschieben."

Der Angriff auf Singapur erfolgte fast zeitgleich mit Pearl Harbor. Bis zum 9. Dezember 1941 hatte die RAF fast alle ihre Frontflugzeuge verloren, nachdem die Japaner RAF-Felder in Singapur angegriffen hatten. Jede Hoffnung auf Unterstützung der Armee aus der Luft wurde zerstört, bevor der eigentliche Angriff auf Singapur tatsächlich begonnen hatte.

Großbritanniens Marinepräsenz in Singapur war stark. Dort war ein Geschwader von Kriegsschiffen stationiert, angeführt von dem modernen Schlachtschiff "Prince of Wales" und dem Schlachtkreuzer "Repulse".

Am 8. Dezember 1941 stiegen beide in See und fuhren nach Norden die malaiische Küste hinauf, wo die Japaner landeten. Am 10. Dezember wurden beide Schiffe durch wiederholte Angriffe japanischer Torpedobomber versenkt. Die RAF konnte den Schiffen keinen Schutz bieten, da ihre Flugzeuge bereits von den Japanern zerstört worden waren. Der Verlust beider Schiffe hatte verheerende Auswirkungen auf die Moral in Großbritannien. Sir Winston Churchill schrieb in seinen Memoiren:

„Ich lege den Hörer auf. Ich war dankbar, alleine zu sein. Während des ganzen Krieges habe ich nie einen direkteren Schock bekommen. “

Nur die Armee konnte den japanischen Vormarsch auf Singapur stoppen. Die Armee in der Region wurde von Generalleutnant Arthur Percival geführt. Er hatte dort 90.000 Mann - britische, indische und australische Truppen. Der Japaner rückte mit 65.000 Mann vor, angeführt von General Tomoyuki Yamashita. Viele der japanischen Truppen hatten im mandschurisch-chinesischen Feldzug gekämpft und waren kampferprobt. Viele von Percivals 90.000 Männern hatten noch nie einen Kampf gesehen.

Bei der Schlacht von Jitra in Malaya (11. und 12. Dezember 1941) wurden Percivals Männer gründlich geschlagen und befanden sich auf dem Rückzug. Der japanische Angriff basierte auf Geschwindigkeit, Wildheit und Überraschung. Um den Vormarsch auf Singapur zu beschleunigen, verwendeten die Japaner Fahrräder als Transportmittel. Gefangene verwundete alliierte Soldaten wurden dort getötet, wo sie lagen. Diejenigen, die nicht verletzt waren, sich aber ergeben hatten, wurden ebenfalls ermordet - einige erbeutete australische Truppen wurden mit Benzin übergossen und verbrannt. Einheimische, die den Alliierten geholfen hatten, wurden gefoltert, bevor sie ermordet wurden. Die Brutalität der japanischen Soldaten schockierte die Briten. Die Effektivität der Japaner zeigte sich jedoch, als sie am 11. Januar 1942 die Hauptstadt Malayas, Kuala Lumpur, eroberten.

Alles deutete darauf hin, dass die Japaner Singapur über die Johor-Straße angreifen würden. General Wavell, der britische Befehlshaber in der Region, wurde von Churchill angewiesen, für die Rettung Singapurs zu kämpfen, und er wurde von Churchill angewiesen, sich nicht zu ergeben, bis es "langwierige Kämpfe" gegeben hatte, um die Stadt zu retten.

Am 31. Januar 1942 zogen sich die britischen und australischen Streitkräfte über den Damm zurück, der Singapur von Malaya trennte. Es war klar, dass dies ihr endgültiger Standpunkt sein würde. Percival breitete seine Männer über eine 70-Meilen-Linie aus - die gesamte Küste der Insel. Dies erwies sich als Fehler. Percival hatte die Stärke der Japaner überschätzt. Seine Taktik machte seine Männer zu dünn für einen Angriff.

Am 8. Februar 1942 griffen die Japaner über die Johorstraße an. Viele alliierte Soldaten waren einfach zu weit weg, um den Ausgang der Schlacht zu beeinflussen. Am 8. Februar griffen 23.000 japanische Soldaten Singapur an. Sie rückten mit Geschwindigkeit und Wildheit vor. Im Alexandra Military Hospital ermordeten japanische Soldaten die Patienten, die sie dort fanden. Percival hielt viele Männer vom japanischen Angriff fern und befürchtete, dass mehr Japaner entlang der 70-Meilen-Küste angreifen würden. Ihm wurde vorgeworfen, dass er diese Truppen, die direkt in den Kampf verwickelt waren, nicht unterstützt hatte, aber es ist mittlerweile allgemein anerkannt, dass dies das Endergebnis nicht verändert hätte, sondern die Kämpfe möglicherweise nur verlängert hätte.

Die Japaner nahmen 100.000 Männer in Singapur gefangen. Viele waren gerade angekommen und hatten vor Wut keine Kugel abgefeuert. 9.000 dieser Männer starben beim Bau der Burma-Thailand-Eisenbahn. Die Menschen in Singapur erging es schlechter. Viele waren chinesischer Herkunft und wurden von den Japanern geschlachtet. Nach dem Krieg gab Japan zu, dass 5000 Menschen ermordet worden waren, aber die chinesische Bevölkerung in Singapur bezifferte die Zahl auf knapp 50.000. Mit den Beweisen dafür, was die Japaner mit einer gefangenen Zivilbevölkerung anstellen könnten (wie in Nanking zu sehen), dürften 5000 eine Unterschätzung sein.

Der Sturz Singapurs war eine Demütigung für die britische Regierung. Die Japaner waren als nutzlose Soldaten dargestellt worden, die nur in der Lage waren, die militärisch unterlegenen Chinesen zu bekämpfen. Diese Einschätzung beruhte eindeutig unangenehm auf dem Verhalten der britischen Armee auf der Halbinsel.

Der Kommandeur der australischen Streitkräfte in Singapur sagte später:

"Die ganze Operation scheint unglaublich: 550 Meilen in 55 Tagen - zurückgedrängt von einer kleinen japanischen Armee von nur zwei Divisionen, die gestohlene Fahrräder reitet und keine Artillerieunterstützung hat."

Sir Winston Churchill hatte vor dem letzten japanischen Angriff erklärt:

„Es darf nicht daran gedacht werden, die Truppen oder die Bevölkerung zu schonen. Kommandeure und höhere Offiziere sollten mit ihren Truppen sterben. Die Ehre des British Empire und der britischen Armee steht auf dem Spiel. “

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